Владимир Рягузов

В чем смысл нашей жизни

20 новозаветных проповедей

Оглавление

Об авторе
Вступление
Путь в погибель и путь в жизнь (Мф. 7:13,14)
Семья Иисуса Христа (Мк. 3:31-35)
"Не бойся, только веруй" (Мк. 5:21-43)
"И нарекут Ему имя: Еммануил, что значит: С нами Бог" (Лк. 1:23)
"Он принимает грешников и ест с ними" (Лк. 15:1-10)
"Ныне пришло спасение дому сему!" (Лк. 19:1-10)
Страдающий Христос во враждебном мире (Лк. 23:39-43)
Иисус делает нашу веру живой (Ин. 4:46-54)
Что говорит нам апостол Павел о тайне непрестанной радости? (Флп. 4:4)
В чем смысл нашей жизни? (Ин. 15:1-8, 16)
Действия Святого Духа (Ин. 16:5-15)
Встреча с Воскресшим (Ин. 20:11-18)
Храм из живых камней (1 Пет. 2:4-8)
Душевный, духовный, плотской (1 Кор. 2:14-3:4)
Любовь больше всех даров (1 Кор. 13:1-3, 13)
Кто такой настоящий христианин? (2 Кор. 12:1-10)
Превосходство Иисуса Христа (Кол. 1:15-20)
"Воля Божия есть освящение ваше" (1 Фес. 4:1-8)
Что такое евангелизационная молитва и как ею молиться (1 Тим. 2:1-5)
Что такое Божественный суд, и как его избежать? (Евр. 9:27, 28)

Об авторе

Рягузов Владимир Семенович - ректор Московского Богословского института ЕХБ. Закончил Московский Архитектурный институт, аспирантуру, защитил диссертацию на соискание ученой степени кандидата архитектуры. Также закончил Гамбургскую Богословскую семинарию с квалификацией "доцент Нового Завета и систематического богословия".

Вступление

В чем смысл нашей жизни? Этот вопрос задают себе не только далекие от Бога люди, но и христиане. В Евангелии от Иоанна мы находим ясный ответ на этот вопрос: "Тем прославится Отец Мой, - отвечает Иисус Христос, - если вы принесете много плода" - Ин. 15:8. Именно об этом идет речь в данной книге, представляющей собой сборник новозаветных проповедей.

Книга начинается с выбора пути, который определяет характер и ценность жизни любого человека. Если он выбирает "узкий путь" со Христом, то естественным образом становится членом великой божественной семьи, в которой переживает постоянное присутствие любящего Бога. Он по-другому относится ко греху и грешникам, которых принимает Иисус Христос, чтобы дать им спасение. Он переживает особую близость к себе Самого Христа среди страданий во враждебном мире. Христос укрепляет и его веру и творит чудеса в его жизни.

Такой христианин реально переживает многообразные действия Святого Духа, отдавая себя Ему и являясь "живым камнем" духовного храма Церкви Христовой. Он живет жизнью любви и освящения, подвизается в заступнической молитве за неспасенных. Он не приходит на Суд, но ожидает встречи со Христом, чтобы быть навсегда с Ним в вечности. Не для этого ли живешь и ты на этой земле?

Путь в погибель и путь в жизнь (Мф. 7:13,14)

В своей жизни мы принимаем множество решений. Например, какую одежду одевать, что кушать, чем заниматься, что говорить, на ком жениться или за кого выйти замуж, какую профессию избрать и так далее. Многие наши решения - обыкновенные, незначительные, другие же очень важные, судьбоносные и оказывают влияние на всю нашу жизнь. И самое важное решение, какое может принять человек, - это быть со Христом или против Него. Потому что служить двум господам одновременно, - как говорит Библия, - никто не может. И наше отношение к Иисусу Христу - быть с Ним или против Него - определяет не только нашу жизнь на земле, но и нашу вечную участь, то, что будет с нами после смерти.

Библия говорит, что с того момента, когда первые люди земли Адам и Ева впали в грех, нарушили заповедь Бога и отвернулись от Него, Бог не оставлял их, а делал все возможное, чтобы обратить Свое создание к Себе. Он приготовил путь спасения, и каждый человек должен избрать или отвергнуть его. Так, например, во времена Ветхого Завета Бог говорил Своему народу: "...жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие. Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое, любил Господа Бога твоего, слушал глас Его и прилеплялся к Нему; ибо в этом жизнь твоя и долгота дней твоих" - Вт. 30:19,20. И Бог не раз призывал народ избрать "путь жизни или смерти" (Иер. 21:8).

В Новом Завете, в Ин. 6:66-69, мы читаем о том, как Иисус Христос призывает Своих учеников сделать очень важный для них выбор тогда, когда многие Его ученики "отошли от Него и уже не ходили с Ним. Тогда Иисус сказал двенадцати: не хотите ли и вы отойти?". В 7-й главе Евангелия от Матфея, на которую мы обратим наше внимание, тоже есть слова Господа о таком выборе. В конце главы, со стиха 24-го, Он говорит о двух строителях, построивших свои дома на камне и песке. У того, кто строил на камне, когда пошел дождь и разлились реки, дом устоял, а у построившего дом на песке - упал и падение его было великое. С 15-го стиха этой же главы Господь Иисус говорит об истинных и ложных пророках. Он сравнивает их с деревьями, приносящими добрые и худые плоды, у которых различная участь: жизнь или смерть. На этих примерах Господь показывает две возможности, и лишь одну из них выбирает человек и пожинает благословение или проклятие, жизнь или смерть. Перед тобой, друг мой, тоже только ДВЕ ВОЗМОЖНОСТИ, середины тут нет. За тебя принять решение никто не может. Ты сам должен сделать это и отвечать за свой выбор.

И, наконец, в стихах 13-м и 14-м седьмой главы Евангелия от Матфея мы читаем такие слова Иисуса Христа: "Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их". Мы будем сегодня размышлять именно об этих двух путях.

1. Широкий путь

Об этом пути Иисус говорит, что у него ШИРОКИЕ ВОРОТА, Эти ворота настолько широки, что их можно не заметить, так что мы оказываемся на таком пути, не сумев даже осознать, когда на него ступили. Библия утверждает, что с момента нашего рождения мы все находимся на нем. Вот как об этом, например, говорится в Пс. 50:7: "Я в беззаконии зачат, - признается Давид, - и во грехе родила меня мать моя". Широкий путь, на который мы все без исключения вступаем, появляясь на свет, - это ПУТЬ ГРЕХА.

Но у этого пути есть то, что удерживает на нем великое множество людей. У него есть, на первый взгляд, целый ряд ПРЕИМУЩЕСТВ:

Во-первых, по нему УДОБНО идти. На нем не нужно долго думать, куда идти и что делать. Здесь можно делать все, что хочешь, потому что предлагается большая свобода и независимость. Можно совершать любые поступки и без стеснения предаваться своим страстям. Этот путь широк, потому что открывает большие возможности своеволию человека. Он широк, потому что на нем осуществляются греховные человеческие замыслы, удовлетворяются эгоистические желания сердца. Это путь похоти плоти, похоти очей и гордости житейской - греховного образа жизни.

Во-вторых, широкий путь ПРИВЛЕКАТЕЛЕН, потому что на нем находится множество людей. "Многие идут им," - утверждает Господь. Во все времена большинство людей предпочитало именно этот путь. Тут не покидает приятное чувство и радостное настроение, когда находишься среди множества попутчиков и не испытываешь гнетущее чувство одиночества. Ведь ты здесь не один, а с тобой много людей, на авторитет которых можно положиться.

В-третьих, на широком пути немало ДОБРОПОРЯДОЧНЫХ и даже религиозных людей. Если тебе дорога честь и ты хоть немного религиозен - тебе не обязательно идти по левой стороне широкого пути, где идут отъявленные грешники и безбожники. Можно идти по его ПРАВОЙ стороне, где ценятся добропорядочность и религиозность. Именно в том как раз и состоит еще одна привлекательность широкого пути, что по нему шествуют немало религиозных людей. Они заявляют, что верят в Бога, что у них дома на книжной полке тоже есть Библия. Что они уважают ее высокие требования, хотя и редко или вообще не читают ее.

Иногда, по большим религиозным праздникам, они даже посещают церковь по какому-нибудь поводу. Быть может, некоторых крестили в детстве, а в юности повенчали, и они надеются на то, что их отсюда когда-то проводят в последний путь. То есть в церкви они бывают на самом деле три раза за всю жизнь: когда их крестили, когда они женились и когда их провожают на кладбище. А потому они не считают, что нужно каяться в грехах, идти за прощением к Иисусу Христу, исполнять Его заповеди и следовать за Ним. В России таковых стало особенно много в последние годы, во времена религиозной свободы. Если до этого 90% населения страны составляли неверующие люди, а 10 % - верующие, то теперь все наоборот.

На широком пути не нужны усилия, подвижничество и жертвенность. Это путь, на котором движешься словно ПО ТЕЧЕНИЮ, или как говорится в Еф. 2:2, "по обычаю мира сего (то есть как принято, как все живут), по воле князя (противника Бога - сатаны), господствующего в воздухе, духа, ныне действующего в сынах противления".

Однако такой путь страдает одним существенным НЕДОСТАТКОМ: "Он ведет в ПОГИБЕЛЬ", - предупреждает Господь. Это вечный огонь, вечное мучение, вечные узы и мрак, вечные несвобода и ад, смерть веры, надежды и любви, о чем мы читаем в Мф. 3:12; 18:8; 25:41, а также 2 Фес. 1:9, Иуд. 6, 7 и многих других библейских текстах. Почему же этот, казалось бы, удобный и безопасный путь кончается гибелью? Разве люди на нем не исполняют добросовестно свои обязанности и свой долг? Неужели на все это Бог не обратит никакого внимания? Нет, Бог свят и справедлив и смотрит в первую очередь на устремление сердца, и пока оно направлено на удовлетворение человеческого "Я" - прощения не будет. Этот грех на языке оригинала Нового Завета называется "хамартия" - промах.

Представьте себе стрелка, пытающегося попасть из лука в центр мишени, но стреляющего мимо цели из-за неправильного прицела, натяжения тетевы или внешних воздействий, например, порыва ветра. Расстояние между центром мишени и фактическим попаданием называется "хамартией" - поГРЕШностью, промахом. Наша жизнь должна быть направлена к Богу и исполнению Его воли, потому что мы созданы Им и для Него. И если ты, друг мой, живешь так, как будто нет ни Бога, ни Его заповедей, а идешь по широкому пути к достижению власти, влияния, успеха, богатства, то неизбежно погибнешь. И совсем не имеет значения, находился ли ты на порочной или добропорядочной стороне этого пути. В любом случае он заканчивается гибелью.

Уже Ветхий Завет хорошо знал об этом. Так, об эгоистичных, ищущих своего, развратных и лукавых людях в Притчах Соломоновых говорится, что путь их идет в преисподнюю (7:27), что на них "внезапно придет погибель" (6:14). А о благоденствующих в мире сем, гордых, дерзких, высокомерных, умножающих свои богатства неправедно, что они поставлены на скользких путях... и падают в пропасть - Пс. 72:18. Не будут помилованы и называющие себя христианами так называемые "религиозные люди". В Мф. 7:22, 23 сказано: "Многие скажут в тот день (то есть день Страшного суда): "Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим ли именем бесов изгоняли? И не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас: отойдите от Меня, делающие беззаконие". Эти люди, творя чудеса, используя имя Христа, на самом деле были очень далеки от Него и находились на широком пути в поисках славы себе. Они шли по одному пути с диаволом, совсем не замечая этого.

Но важно помнить, что хитрость и коварство врага душ человеческих диавола заключается в том, что всех, кто идет по широкому пути, он обманывает, не говоря об ужасном его конце. Диавол ослепляет и тебя, чтобы ты не видел, к какой пропасти приближаешься. Лишь тогда ты прозреешь, когда окажешься в вечных мучениях ада, и с ужасом узнаешь, что тебя всегда ОБМАНЫВАЛ сатана.

Он и теперь тебе нашептывает: "С тобой все в порядке. Не беспокойся ни о чем! Тебе не стоит каяться во грехах, потому что идешь по вполне порядочной стороне широкого пути, вместе с порядочными, религиозными людьми и тоже будешь на небе". Или, может быть, сатана обходится еще грубее с тобой: "Не будь неразумным! Какой Бог в наш просвещенный век? Какое покаяние? Это совсем тебя не касается, со смертью все исчезнет. Все превратится в прах, подобно листу, падающему на землю и превращающемуся пылью". Настанет время, когда ты с ужасом узнаешь, как был жестоко обманут.

Потому, мой друг, тебе крайне важно знать, КУДА ведет твой путь. И если не хочешь погибнуть, то оставь его и слушай внимательно, что говорит дальше Господь и Спаситель: "Входите тесными вратами", идите по узкому пути. Заметь, Он не говорит, что на небо, в Царство Бога, ведет множество путей, но всего один. Иисус Христос также не призывает тебя только подумать об этом пути и его значении. Многие люди восхищаются учением Христа, но никогда не следуют ему. Многие высоко ценят Иисуса Христа, но не принимают Его, как своего личного Спасителя и Господа. Так поступая, они навсегда отдаляют себя от вечности. Но что такое узкий путь?

2. Узкий путь

Господь Иисус, беспокоясь за твой выбор, твою вечную участь, настойчиво призывает к действию: "Входи". Оставь широкий опасный путь и входи на узкий. В Евангелии от Луки 13:24 слово "входите" дополняется словом "подвизайтесь", греческое значение которого "АГОНИ-зомай" предполагает, что вход на узкий путь связан с агонией, напряжением, мучением, борьбой.

Чтобы быть на нем, нужно пройти через ворота, о которых Господь говорит, что они УЗКИ. Они настолько узки, что мы, такие какие есть, не сможем пройти чрез них во всем величии нашего эгоистического "Я". Сначала мы должны смириться и унизиться. В Палестине, в Вифлееме, есть Церковь Рождества Спасителя Иисуса Христа, которую ежедневно посещают тысячи паломников. Чтобы войти в нее, нужно пройти через низкую входную дверь. И кем бы ты ни был - верующим, атеистом-или скептиком, для этого нужно склонить свою голову.

Так обстоит дело и с вхождением на узкий путь. Он начинается с узких ворот - ВОРОТ ПОКАЯНИЯ в грехах. Кто хочет ступить сюда, сначала должен расстаться со своими грехами. Но ты не можешь их сбросить с себя и загладить вину своего прошлого. Потому у входа на узкий путь стоит Иисус Христос, наш Спаситель и спрашивает: "Хочешь ли, чтобы Я Сам снял с тебя греховную ношу?" Он Единственный, Кто может это сделать, потому что "грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо" - 1 Пет. 2:24, на крест, когда был распят на нем за наши злодеяния. Наказание, которое должны были понести мы, Бог возложил на Него, чистого и святого.

Потому-то узкий путь начинается с узких ворот покаяния и исповедания грехов. Покаяние - это осознание себя грешником, раскаяние в содеянных грехах, отвращение от прежнего широкого пути и поворот к Богу. О, если бы ты увидел, друг мой, с какой любовью и каким состраданием стоящий у узких ворот Христос смотрит на тебя и говорит: "Не хочешь ли предать Мне свои грехи?" Если ты это сделаешь, то никакое угрызение совести и никакая тьма не будут больше в твоем сердце. Ты с огромным облегчением, свободным пойдешь дальше по узкому пути.

А теперь обратим внимание на ТРУДНОСТИ, которые обыкновенно приписывают этому пути:

- нужно решительно ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ГРЕХА в любой его форме, то есть, как говорит Библия, распять свою "плоть со страстями и похотями" - Гал. 5:24. И это обстоятельство смущает многих. Но грешить - значит постоянно оступаться, спотыкаться и падать. А кто так поступает, тот не может продвигаться вперед и не достигнет цели;

- на нем находишься в МЕНЬШИНСТВЕ, так как, по словам Христа, "немногие находят его". Тех, кто идет по этому пути, Господь называет малым стадом: "Не бойся, малое стадо!" А однажды, когда Он "проходил по городам и селениям... некто сказал Ему: Господи! Неужели мало спасающихся? Он же сказал им: подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам: многие поищут войти и не возмогут" - Лк. 12:32; 13:24. Ведь чтобы идти по узкому пути, пути меньшинства, необходимо немало мужества, чтобы не быть как большинство, не жить по обычаю мира сего, не плыть по течению, не жить бездумно! Истинно верующий знает, что здесь нужно мыслить, говорить, поступать по-другому, чем принято. И, как следствие, испытывать враждебность окружения - мужа, жены, детей, зятя, снохи, тех, с кем работаем и учимся;

- на узком пути испытаешь немало НАСМЕШЕК И НЕНАВИСТИ. И понятно почему: кто отделен от греха и мира и идет по узкому пути, тот вызывает досаду и озлобленность у окружающих. Ведь он не такой, как большинство, его поведение постоянно напоминает о том, как нужно жить на самом деле. Но не стоит смущаться: ведь всегда всех, кто шел и теперь идет по узкому пути, оскорбляли, унижали и преследовали.

И все же это КАЖУЩИЕСЯ трудности узкого пути, потому что то, в чем люди их видят, для нас - огромное преимущество. Они считают, что если находишься на узком пути, то НЕ МОЖЕШЬ больше грешить. Не можешь больше наслаждаться прелестями жизни, а будешь "белой вороной", презираемым всеми и одиноким. На самом же деле мы рады тому, что нам больше НЕ НУЖНО грешить. Если раньше, до своего обращения на узкий путь, мы бежали ко греху, то теперь - бежим от него. Мы рады тому, что теперь свободны от его власти и тирании. Действительно свободны, как говорил о том Иисус: "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" - Ин. 8:36.

И то, что мир предлагает в качестве развлечений и удовольствий на широком пути, нам совсем не нужно. Ведь мы нашли в Иисусе Христе, нашем Господе, неиссякаемый источник настоящей, чистой, глубокой радости и можем только сочувствовать тем, кто так несчастны без Христа!

На узком пути обретаешь настоящее счастье. Слово "счастье" происходит от древнеславянского: "сочастье", то есть соединение частей. На узком пути мы не одни. На нем МЫ ВМЕСТЕ с нашим Спасителем Иисусом Христом - Господом славы, воскресшим и превознесенным Царем царей.

Христос не только стоит в начале узкого пути, не только снимает с нас бремя наших грехов. Он не только наш попутчик. Он не только протягивает нам Свою руку и идет с нами. Он не только наш вождь, хорошо знающий дорогу и уверенно ведущий нас вперед. Но более того: Он Сам является этим ПУТЕМ. Вы спросите: откуда я об этом знаю и почему так уверенно утверждаю? "Я есмь путь," - утверждал Он, читаем мы в Ин. 14:6. И ради нас и вместо нас Он прошел его - этот путь с неба на землю, от Своего рождения до распятия, от распятия до воскресения из мертвых, от воскресения до вознесения в небесную славу, откуда придет опять, чтобы совершить окончательный Суд над живыми и мертвыми. Он единственный Путь и только Он ведет нас к вечной жизни. "Овцы Мои... - говорит Господь, - идут за Мною, и Я даю им ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ, и не погибнут вовек" - Ин. 10:27-28.

Этот Путь существовал уже тогда, когда Авраам оставил свою родину и дом и пошел в неизвестную страну. Тогда, когда Моисей со своим народом перешел море как посуху, а затем шел по пустыне под столпом огненным ночью и под столпом облачным днем. В Ветхом Завете, где речь идет о божественном водительстве, там всегда Христос был Путем, ведущим к жизни. Он - Путь, ведущий чрез годы к Вечности. Он - Путь, ведущий чрез земные царства к Небесному Царству. Он - Путь, проходящий чрез огонь и воду, чрез смерть к жизни.

И по этому пути ты сегодня призываешься идти. Но как это сделать? Встать на такой путь и идти по нему означает не что иное, как поверить тому, что Христос действительно Путь, а не мы сами должны быть таким путем. Нужно просто, чистосердечно, по-детски поверить в то, что есть только один Путь с неба на землю и обратно. И идти по такому пути означает доверяться словам и делам Иисуса Христа. Этот путь узок именно потому, что он - путь веры. А неотъемлемой особенностью пути веры является то, что он не исхожен, неудобен и труден. Но на нем с нами Господь, и Он помогает нам идти к вечности.

Один христианин писал: "Однажды мне приснился сон, будто я иду по берегу моря с моим Спасителем Иисусом Христом. И вдруг пред моими глазами, в виде тропинки на песчаном берегу предстала вся моя жизнь. На каждом отрезке моего жизненного пути я видел в песке пару следов. Один след - мой, а другой - Господа. И когда предо мной предстала вся картина моего пути, я заметил, что много раз на песке была только одна пара следов. Это было тогда, когда мне было особенно тяжело. Я смутился и спросил Господа: "Когда я однажды все отдал Тебе, что у меня было и последовал за Тобой, Ты мне обещал всегда быть со мной. Но когда было особенно страшно, тяжело и больно в моей жизни, я видел только одну пару следов на песке. Почему Ты оставлял меня тогда?" Господь взял мою руку и сказал: "Дитя Мое! Я никогда не оставлял тебя одного, и особенно тогда, когда ты был в тяжелых искушениях и страданиях. Там, где ты видишь всего лишь одну пару следов на песке, Я нес тебя на Своих руках".

Дорогие мои! Не переживали ли вы такое на узком пути со Христом? Не переживали ли вы Его нежность, любовь и заботу, особенно когда становилось тяжело и одиноко? Когда вас постигала болезнь - собственная или ваших близких? Когда вас разочаровывали те, на кого вы возлагали надежды? Может быть, это были ваши дети, которые, став взрослыми, оставили вас? Или вас оставили друзья после вашего обращения к Богу? Может быть, это были страдания и гонения за Христа или потеря близкого человека? Не жаловались ли вы тогда Богу, подобно Иову: "Вздохи мои предупреждают хлеб мой, и стоны мои льются, как вода. Ибо ужасное, чего я ужасался, то и постигло меня; и чего я боялся, то и пришло ко мне. Нет мне мира, нет покоя, нет отрады: постигло несчастье". - Иов 3:24-26. Но Господь открывал ваши глаза, и вы с благодарным сердцем замечали, что на самом деле там, где было труднее и тяжелее всего, Господь нес вас на Своих руках.

Мой дорогой друг на широком пути! Если ты хочешь быть поистине счастлив и иметь жизнь с избытком, а не просто прозябать, то предай в молитве покаяния все твои грехи Спасителю Иисусу Христу и входи на узкий путь, ведущий в жизнь вечную! Ведь Христос "пришел взыскать и спасти погибшее" - Лк. 19:10. Он пришел на землю и ради тебя, чтобы умереть за твои грехи и дать тебе жизнь вечную. Вечная жизнь - это божественная, совершенно иного качества жизнь. Это жизнь с Иисусом Христом, Спасителем твоим, жизнь без конца. О ней Он говорил: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я" - Ин. 14:2, 3. Сегодня еще время благоприятное, сегодня еще день спасения! Приди ко Христу с покаянием и будешь всегда с Ним. АМИНЬ.

Семья Иисуса Христа (Мк. 3:31-35)

В Евангелии от Марка в третьей главе мы читаем одну очень примечательную историю: "И пришли Матерь и братья Его и, стоя вне дома, послали к Нему звать Его. Около Него сидел народ. И сказали Ему: вот, Матерь Твоя и братья Твои и сестры Твои, вне дома, спрашивают Тебя. И отвечал им: кто матерь Моя и братья Мои? И обозрев сидящих вокруг Себя, говорит: вот матерь Моя и братья Мои; ибо, кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра и матерь" - Мк. 3:31-35.

Мы слышим о богослужении, какие бывают и у нас. Люди собрались слушать проповедь Иисуса Христа, и в это время возникает помеха, остановка. Иисус спрашивает: "Что случилось?" Ему отвечают: "Матерь Твоя и братья Твои и сестры Твои, вне дома, спрашивают Тебя". На это Иисус отвечает: "Кто матерь Моя и братья Мои? И посмотрев на сидящих вокруг Себя, говорит: вот матерь Моя и братья Мои". Из ответа Господа мы замечаем, что Он мыслит не так, как другие, в том числе и как мы. Он совершенно по-другому оценивает отношения между людьми и Самим Собой. Тех, кто слушают Его слова и доверяются Ему, Он называет братьями и сестрами, членами Своей семьи. А Своих родственников, духовно удаленных от Него, Он считает вне стоящими, гостями, посетителями, людьми, с которыми Он не связан так, как с теми, кто вокруг Него. В ст. 21 этой главы мы читаем о родственниках Иисуса, пришедших к Нему, чтобы взять Его, когда Он говорил к народу. Родственники Иисуса не слушали Его слова и более того, о чем мы читаем в Ин. 7:5, не верили Ему.

Такое разделение людей существует и в наше время. Есть те, кто принадлежат к семье Иисуса, они являются Его братьями и сестрами. И есть просто посетители, гости, находящиеся вдали от Иисуса Христа, вдали от Его семьи, находящиеся, образно говоря, "вне дома". вне Церкви.

Когда мы обращаемся друг к другу со словами приветствия, называя один другого братом или сестрой, мы тем самым указываем на существование семьи Иисуса Христа. Что же отличает эту семью, какие признаки присущи ей?

1. Принадлежность к семье

Всем известно, что рождение человека происходит в какой-то определенной семье. Существуют большие семьи народов: кто-то принадлежит к африканской семье, кто-то к европейской и т. д. В свою очередь европеец может быть русским, англичанином или немцем.

Один появляется на свет в богатой семье, другой - в бедной. Мы все рождаемся в различных условиях, но всех нас объединяет то, что никто в этот мир не приходит дитем Божиим. Псалмопевец Давид исповедует горькую истину: "Я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" - Пс. 50:7. Все мы, рождаясь от своих родителей, приходим в этот мир грешниками. Именно поэтому Иисус Христос настоятельно подчеркивает, что человеку нужно родиться еще раз, свыше, от Бога, чтобы стать дитем Божьим. И Он говорит о том, как это рождение совершается, о чем мы читаем в третьей главе Евангелия от Иоанна. Следствие такого рождения - исполнение воли Божией: "Кто будет исполнять волю Божию, - говорит Господь, - тот мне брат и сестра и матерь".

Но что такое ВОЛЯ БОЖИЯ? Она состоит, прежде всего, в открытии себя Иисусу, принятии Его в свою жизнь. Поэтому Евангелист Иоанн утверждает: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" - Ин. 1:12.

И если вы приняли Господа, родились свыше, то Иисус живет в вас Духом Своим. Такую новую жизнь невозможно не заметить как город, стоящий на вершине горы. В таком случае не произойдет то, свидетелем чего я однажды был: один молодой христианин на богослужении благодарил Бога за то, что за время службы в армии никто не узнал, не догадался о том, что он верующий. Он благодарил за такое "чудное божественное сокрытие". Однако на самом же деле жизнь от Бога невозможно скрыть. Она всегда дает знать о себе, ее благотворное влияние на окружающих постоянно усиливается.

Благодаря рождению свыше, от Бога, мы принадлежим семье Иисуса Христа. Вместе с тем, став ее членами, мы начинаем испытывать к себе враждебное отношение мира, близкого и дальнего окружения. Мы уже слышали о том, что говорил Сам Иисус о собравшихся вокруг Него, что они существенно ближе к Нему, чем Его родственники, не понимавшие и не веровавшие в Него.

Принадлежность к семье Иисуса ОТДЕЛЯЕТ нас от людей, не желающих ничего знать о духовной жизни. Такое разделение происходит и там, где и с кем мы живем, где разделяются отец и сын, мать и дочь, невестка и свекровь, муж и жена. Это происходит тогда, когда кто-то из них принимает Иисуса Христа в свою жизнь, начинает доверять и служить Ему и, как следствие, начинает испытывать на себе неприязнь и даже ненависть своих родных и близких, чего раньше никогда не было. Поэтому я хотел бы сказать несколько слов юным христианам. Если вы хотите принадлежать Иисусу Христу и Его семье, то не любите мира, не дружите с неверующими, не женитесь и не выходите замуж за незнающих Господа Иисуса. Иначе от этого пострадает ваше отношение к Нему и к будущим супругу или супруге и, в конце концов, ваша семейная жизнь потерпит полное крушение.

Итак, мы слышали о первой отличительной особенности семьи Иисуса Христа, о принадлежности к ней, которая становится возможной лишь благодаря рождению свыше, рождению от Бога.

2. В семье есть глава - Отец Небесный, великий, всемогущий Бог

От Него берет свое начало всякое отечество на небесах и на земле, как об этом сказано в Еф. 3:15. Сам Иисус называет Бога словами "Авва, Отче", то есть "папа, отец". Только став детьми Божьими, мы тоже можем называть Бога своим Отцом. Этот Отец ХОЧЕТ, чтобы мы всегда были в Его семье. В ней Он воспитывает нас, ожидает нашего доверия и послушания. Иисус Христос - единородный Сын Отца Небесного не только указал нам путь и открыл дверь к Нему, но и Сам стал для нас примером повиновения и послушания Ему и исполнения воли Его.

И если в Новом Завете мы читаем о том, как иногда Иисус гневался, то так Он поступал только тогда, когда кто-то препятствовал Ему исполнять волю Отца. Как, например, в рассматриваемой нами истории, когда за Ним пришли Его Мать, братья и сестры, чтобы взять с собой в Назарет, потому что боялись нежелательных последствий от Его поступков. Или когда Иисус прервал речь Своей Матери на брачном пире в Кане Галилейской: "Что Мне и Тебе, Жено? Еще не пришел час Мой" - Ин. 2:4. Или когда Петр препятствовал Иисусу идти в Иерусалим, чтобы там умереть за грехи людей, на что Он гневно отвечал: "Отойди от Меня, сатана!" Потому что Он не хотел исполнять Свою волю или волю людей, но Отца Небесного.

3. В семье есть братья и сестры

Что это за люди, которых Иисус называет Своими братьями и сестрами? Мы можем находить и выбирать себе друзей, но не родителей и братьев и сестер. Но кто они, наши братья и сестры? Апостол Павел так говорит о них' "Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее" - 1 Кор. 1:26-28.

То есть мы не ищем для себя братьев и сестер, с которыми хотели бы жить. Их выбирает Сам Бог. Но связь с этими родными у нас намного крепче, чем у неверующих, у людей мира этого. Ведь нас соединяет друг с другом не только настоящее, но и будущее - вечность. Если супругов когда-то разделит смерть, а после воскресения из мертвых их отношения станут другими, поскольку естественные семейные связи нарушаются, - то семья Иисуса Христа и общение верующих друг с другом будут существовать и после смерти.

4. Общение в кругу семьи

Самые важные встречи в семье детей Божьих происходят во время богослужений, где каждый выполняет свой духовный труд в соответствии с призванием и данными Богом дарами. Точно так, как в обычной семье мы ходим на работу, в школу, магазин, готовим пищу, убираем квартиру - так и в церкви мы выполняем разнообразный труд: проповедуем Евангелие, восхваляем Господа пением, молимся Ему, посещаем больных, заботимся об одиноких и так далее.

Обычно в семье старшие дети несут ответственность за младших. То же происходит и в церкви, где юные в вере братья и сестры нуждаются в опеке и помощи тех, у кого уже есть определенный духовный опыт. В семье также разделяют друг с другом бремена и заботы. Так должно быть и в церкви. Евангелие призывает нас: "Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов" - Гал. 6:2.

Как-то один человек молился о том, чтобы Бог показал ему во сне ад и рай. И Бог ответил на его молитву. Он послал к нему пророка Илия, который привел его к большому помещению. В этом помещении вокруг котла с пищей сидели угрюмые худые люди, и у каждого из них была ложка с длинной ручкой. Ложкой каждый пытался накормить самого себя, но это не удавалось из-за слишком длинной ручки. "Это ад", - сказал пророк Илия. Через некоторое время они вошли в другое помещение, где были радостные и довольные люди. Они тоже сидели вокруг котла с пищей. У них тоже были ложки с длинными ручками, но ими они кормили друг друга. "А это рай, - пояснил пророк. - рай это есть место, где заботятся друг о друге". Такое происходит и в семье Иисуса Христа, где рожденные от Бога братья и сестры заботятся друг о друге.

И последнее: если Христос живет в нас, то, общаясь друг с другом, мы постоянно встречаемся с Ним. В брате и сестре мы видим Господа, а .поэтому мы можем сказать и другим: "Если ты хочешь встретить Иисуса Христа, то иди в Его семью, иди в Его Церковь, к верующим братьям и сестрам и там ты встретишься с Самим Господом!" АМИНЬ.

"Не бойся, только веруй" (Мк. 5:21-43)

Есть люди, производящие на нас большое впечатление тем, как они живут. Особенно те, кто находятся во властных структурах, на вершине пирамиды общества. У них высокий уровень благосостояния и защищенности. Они имеют, что только пожелают. Кажется, с ними никогда не случится что-то недоброе, и они окажутся где-то внизу, в большой нужде. Кажется, им не знакомо горе и бедствие. Нам трудно представить, что у таких людей, влиятельных, занимающих высокое положение и имеющих многое, когда-то все может стать по-другому. Однако, на самом деле, никто на земле не застрахован от несчастия.

В Евангелии от Марка 5:21-43 мы читаем историю именно о таком человеке по имени Иаир. Причем три Евангелиста - Матфей, Марк и Лука рассказывают эту историю, что подчеркивает ее особую важность. Кто бы тогда мог подумать, что когда-то на долю Иаира выпадет страшное потрясение? Иаир всегда производил на окружающих особенное впечатление: он - примерный отец счастливой семьи, преуспевал в духовной карьере, был влиятелен и богат. Иначе ему невозможно было стать начальником синагоги, потому что путь к такой высокой должности стоил денег, и немалых! Кроме того, он богобоязнен, твердо укоренен в традициях своего народа. Его глубоко уважают за духовное служение, многообразный труд и благотворительность. И когда он с чувством собственного достоинства проходил по Капернауму, на него с восхищением и завистью взирало множество людей.

1. Всем людям знакомо страдание

Однако и тем, кто находится наверху, тоже знакомы боль и страдание, потому что они тоже ЛЮДИ! Наша евангельская история говорит о том, что любой человек, как бы высоко он ни находился и как бы уверенно себя ни чувствовал, когда-то может оказаться внизу. От этого никто не застрахован. Никто! Это становится ясно, если мы более внимательно посмотрим на Иаира. Он протискивается чрез толпу к Иисусу и, как мы читаем в ст. 22, "...увидев Его, ПАДАЕТ к ногам Его". Капернаум еще никогда не видел, как влиятельный и уважаемый всеми человек падает кому-то в ноги. До сих пор всегда было по-другому. При встрече с людьми Иаир подавал им свою руку для поцелуя, а они с почтением кланялись ему. А тут он сам падает к ногам Иисуса! Уже сам по себе такой поступок говорит о том, что в человеческом обществе не бывает положения, которое бы защищало от беды. И кто считал раньше, что с Иаиром никогда ничего плохого не произойдет, теперь осознают свое заблуждение. Да, таких влиятельных, как Иаир, тоже может захлестнуть волна горя и повергнуть их на землю.

Иаир падает в ноги Иисуса Христа. Заметьте, друзья: куда приходит, где присутствует Господь, там всегда открываются тайники человеческого сердца, все потаенное. Не бывает ли и в наше время такого, когда кто-то совершенно неожиданно начинает открывать свою душу Иисусу и изливать наболевшее, исповедовать свои грехи и проблемы? Не происходило ли подобное и с нами? Да, в присутствии Господа Иисуса тайное становится явным. Здесь, в церкви, где мы собираемся, тоже было много открыто и высказано сокровенного. И здесь присутствует наш Господь Иисус Христос, потому что "где двое или трое собраны во имя Мое, - говорит Он, - там и Я посреди них". Присутствие Иисуса Христа действует так, что открываются уста и сердце, и тайное становится явным. И сегодня у кого наболело на сердце, кого угнетает совесть, обличает грех, давит вина, кто страдает - тот тоже может открыть свое сердце Господу, Который "вчера, сегодня и вовеки Тот же" - Евр. 13:8.

2. Почему Иаир пришел к Иисусу Христу?

Иаир знал, и не только он один, но и весь Капернаум, что Тот помогает тем, кто в беде. Иисус Христос и в наше время творит чудеса, а потому стоит обращаться к Нему, стоит говорить с Ним. Говорить открыто, ничего не утаивая. И заметьте: обращаясь к Иисусу, Иаир произносит первые слова: "Дочь моя при смерти" - вот что так угнетает и потрясает его. В этом заключается вся его боль, это его уязвимое место! Все мы знаем, кто такой Ахиллес - герой одного древнегреческого мифа. Однажды мать окунула своего младенца Ахиллеса в волшебную воду, чтобы она защитила его на войне от меча и копья. Чтобы удержать ребенка, мать держала его за пятку. И поскольку вода не коснулась пятки Ахиллеса - то пятка стала его уязвимым местом. Отсюда и выражение: "Ахиллесова пята", то есть слабое, незащищенное место. Этот древний миф содержит в себе глубокую истину. У всякого человека, пусть даже самого могущественного, сильного и отважного, есть свое слабое место. КАЖДЫЙ ИЗ НАС УЯЗВИМ. У Иаира таким местом было его больное дитя, его дочь.

Как часто у родителей дети бывают таким уязвимым местом. Как за них переживают, волнуются и скорбят отец и мать днем и ночью, год за годом! Об этом много говорит и Библия. В Ветхом Завете мы встречаемся с такими родителями. Например, с Адамом и Евой, горько оплакивающих убитого родным братом первенца Авеля. Ветхий Завет рассказывает о переживании патриарха Иакова за сыновей Иосифа и Вениамина или о Давиде, проливающем горькие слезы по убитому сыну Авессалому!

В Новом Завете мы встречаем не только Иаира с его дочерью, но рядом с ним Наинскую вдову с умершим сыном, отца с одержимым злым духом ребенком. А затем и Мать Иисуса Христа Марию, пережившую исполнение пророчества старца Симеона: "И Тебе Самой оружие пройдет душу" - Лк. 2:35. И как нам не вспомнить притчу о блудном сыне, возвращение которого долгие годы ожидал отец? Из всего этого следует закономерный вывод: беда, скорбь и боль давно властвуют в нашем мире и возникают то здесь, то там, то в этой, то в другой семье.

Итак, на скорбь Иаира, на его слабое, уязвимое место, указывают два слова: "Дочь моя". Там, где больше счастья, или лучше сказать, самое большое счастье, там и самое болезненное место. Хотя жители Капернаума могли возразить Иаиру: "Ведь это же дочь! Вот если был бы сын - продолжатель рода! Тогда совсем другое дело. А дочь - что тут особенного? Это не так важно!" Недаром еврейские священники-раввины в своей утренней молитве благодарят Бога за то, что не родились ни язычником, ни рабом и ни... женщиной. Но что тогда на самом деле так потрясло Иаира и заставило упасть к ногам Христа?

Евангелист Лука раскрывает тайну и сообщает, что "у него была ОДНА дочь, лет двенадцати" - Лк. 8:42. Она была единственной наследницей в семье и ее надеждой в будущем. Она уже была помолвлена и должна скоро выйти замуж. Именно так поступали девушки Востока по достижении двенадцатилетнего возраста. Нам нужно хорошо помнить, что любая скорбь всегда личная, а потому неповторимая. Здесь не уместно равнять всех, применять ко всем общее правило. Извне невозможно увидеть насколько глубока скорбь другого. Иаира угнетала его личная внутренняя скорбь.

Иисус, как свидетельствует Евангелист Иоанн, "знает, что в человеке" - Ин. 2:25. Он не судит по шаблону, а всматривается в каждого и видит его глубокую, личную нужду. В этом состоит исключительность Иисуса Христа и отличие Его от нас. Вспомним, как однажды к Нему пришел богатый, самоуверенный человек (Мк. 10:17-23). Когда Господь спросил его, как он исполняет заповеди, тот уверенно ответил: "Все это сохранил я от юности моей. Иисус же, взглянув на него... сказал ему: одного тебе не достает". И это было неожиданным откровением для того самоуверенного человека. Господь Иисус знал, что ему недостает, знал его настоящую проблему. Он знает и твою боль и действительную нужду. Он видит не только тебя, но и что в тебе - твои заботы, тревоги, волнения, скорбь, твое болевое, незащищенное место. Поэтому ты не случайно здесь и слушаешь эту историю.

Итак, пред нами Иаир. Для него главное только одно и больше ничего: его смертельно больная дочь. И, слава Богу, что он пришел к Иисусу, а не к кому-то другому, может быть к такому же, как и он сам, начальнику синагоги. Иисус не увещевает, не обличает его. а как сообщает Евангелист Марк: "...пошел с ним" - ст. 24.

3. Непредвиденная остановка

Иаир, в свою очередь, спешит и торопит Его, потому что можно опоздать. Ведь его дочь находится при смерти. И вдруг непредвиденная остановка из-за женщины, которая тоже ищет исцеление. Причем в Новом Завете подобные случаи упоминаются довольно часто: кто-то усиленно просит Иисуса о помощи, но происходит задержка. Пример тому - смертельно больной Лазарь. Он - друг Иисуса: "Иисус любил Лазаря", - свидетельствует Евангелие (Ин. 11:3). А Иисус не спешит ему помочь. Или другой пример: на браке в Кане Галилейской Мария говорит Иисусу: "Вина нет у них!" А Он отвечает: "Что Мне и Тебе, Жено? Еще не пришел час Мой". - Ин. 2:1. Или вспомним, как, переплывая на другой берег Генисаретского озера, ученики попали в шторм и обращаются к Своему Учителю: "Неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем?" И опять странное повторение: огромная нужда в помощи, а Господь медлит.

Да, нам такое поведение Иисуса может показаться странным! Когда кто-то или мы сами так остро нуждаемся в Его помощи и должны ее долго ждать. Но Своим поведением Иисус показывает, что Он не игральный автомат, нажав на кнопку которого получаешь то, что хочешь, а независимый в своих действиях Господь. Здесь, в Новом Завете, мы встречаем две взаимосвязанные истории: Иаира и больной женщины, страдавшей кровотечением двенадцать лет, и из обеих историй нам становятся понятными слова Иисуса: "Многие же будут первые последними, и последние первыми" - Мф. 19:30. Иаир, естественно, был первым по своему положению в обществе. Не только он один счи-

тал себя таким, но и все жители Капернаума. Это ясно и понятно, когда сравниваешь его и ту непримечательную, сгорающую от стыда кровоточивую женщину. И она сама считает тоже так, а потому подходит к Иисусу с краю, сзади.

Однако Господь все МЕНЯЕТ местами: те, кто по нашему мнению последние, у Него - первые, и кто пришел первым, - тот должен ждать. А потому, идя к Господу за помощью, мы должны оставить высокое мнение о себе, и только тогда Он поможет нам. Ведь Он гордым противится, а смиренным дает благодать. А покуда все идет по нашим человеческим меркам: этот первый, а тот последний, - Иисус не спешит к нам на помощь. Пока мы обращаем внимание на человеческие заслуги и забываем о том, что он, прежде всего, человек, а не обладатель определенных достоинств, - Иисус не спешит к нам. Он не смотрит на достоинства. Для него нет ничего более важного, чем сам человек.

Из-за этого происходит задержка с помощью. И она длится так долго, что пришедшие из дома Иаира люди, сообщают ему: "Дочь твоя умерла; что еще утруждаешь Учителя" - ст. 35. Не потому ли Иаир так беспокоил и торопил Господа возложить руки на больную и тем самым спасти ее жизнь? И вот она умерла, и уже бессмысленно беспокоить Его. Поздно! Такое состояние хорошо известно нам. Всякий раз, когда мы переживаем это "поздно", наше сердце пронзает боль, нас словно парализует, и мы опускаем руки. Иаир оказывается в труднейшем положении. "Что еще утруждаешь Учителя?" Ты же разумный человек! Больше просить нет смысла! И вот, когда уже никто не мог помочь. Сам Иисус приходит на помощь Иаиру и говорит ему: "Не бойся, только веруй" - ст. 36.

4. Слова о вере

Слушая эти связанные друг с другом истории об Иаире и кровоточивой женщине, вы, очевидно, заметили, что они отличаются действующими лицами и их переживаниями: с одной стороны - женщина, страдающая кровотечением, а с другой - Иаир с дочерью. Но при внимательном их рассмотрении мы обнаруживаем больше сходства, чем различия. Потому что женщине и Иаиру Господь говорит одни и те же по содержанию слова - слова о вере. Прикоснувшись к Господу, женщина исцелилась, она получила, что хотела! Но это не все. Она еще должна была услышать от Иисуса Христа нечто очень важное: "Вера твоя СПАСЛА тебя!" Ведь благодаря вере эта женщина исцелилась.

Но чисто по-человечески, когда умерла дочь Иаира, кажется, уже ничем не поможешь. Здесь предел человеческих возможностей. Вместе с тем на самом деле еще не все: еще остается нечто очень важное - слово о вере, которое должен сказать Иисус. И Он сказал его Иаиру тогда, когда люди уже больше ничего не ожидали.

Из этих двух историй мы можем сделать важный вывод: ГЛАВНОЕ не в том, что нам нужна помощь, и мы ее, в конце концов, получаем. А в том, что мы идем в правильном направлении - к Господу и не отходим от Него, держимся за Него, как говорится в Пс. 72:23, 25: "...я всегда с Тобою... и с Тобою ничего не хочу на земле". Вера начинается с ЖЕЛАНИЯ. Женщина хотела стать здоровой, и вера ее проявилась в том, что она подошла к Иисусу Христу и прикоснулась к Нему, чтобы выздороветь. Иаир тоже очень желал, чтобы его дочь выздоровела, и такая вера заставила его идти к Иисусу. Но это только начало веры. Продолжение веры уже не желание, а ПОВИНОВЕНИЕ, предание себя Христу. Это состояние, когда мы находимся с Ним и больше ничего не желаем, как только быть с Ним, все предав Ему.

5. Чудо воскрешения

И вот Иаир с Иисусом и тремя учениками входят в дом. В нем раздается громкий плач родственников, соседей и плакальщиц. "Иисус видит плачущих и вопиющих громко" - ст. 38. Ведь причин для плача было достаточно: оборвалась жизнь в расцвете сил на пороге замужества, не стало опоры и надежды в семье. И сердце человеческое особенно скорбит, когда умирают молодые люди. Что теперь делает источник жизни - Господь? Он утверждает: "Девица не умерла, но спит" - ст. 39. То есть утверждает, что она продолжает жить, и Он может вернуть ее к обычной жизни. И какова реакция только что рыдавших людей? - "И смеялись над Ним" - ст. 40.

Посмотрим внимательней на происходящее: в доме Иаира, с одной стороны, находятся Иисус, Иаир с женой и ученики Христа. Шесть человек против толпы! На долю Иаира, занимавшего в синагоге высший пост, выпало большое испытание, когда Иисус поставил его рядом с Собой. Я не знаю, переживали ли вы такое, когда остаешься один среди тех, кто думают совсем по-другому и говорят тебе: "Ты какой-то не такой, как все! Потому что нужно поступать как большинство". Отсюда урок для нас: если мы с Иисусом Христом, то будем ПРОТИВОСТОЯТЬ большинству и общепринятому представлению о жизни.

Иаиру это становится ясно, когда он видит, как все начинают смеяться над Иисусом Христом. Находясь с Ним, он сам оказывается в таком же положении, и тогда велико искушение незаметно ускользнуть за спину Господа. Так было не только тогда, но бывает и в наше время. Сегодня многие заявляют: "Мы живем во времена просвещения, а потому не будь неразумным и не считай, что Библию нужно воспринимать дословно. Не пытайся следовать за Иисусом так просто, по-детски. Не становись посмешищем!" И мы испытываем великое утешение, когда находим подтверждение тому, что не только сейчас смеются над Иисусом и нами, но и тогда, в прошлом, смеялись над Ним и Иаиром.

Однако Иисус не оставляет Иаира среди насмешников. Он берет его с Собой, а также его жену, Своих учеников и идет туда, где лежит умершая. И "...взяв девицу за руку, говорит ей: "Талифа куми! Девица, тебе говорю, встань" - ст. 41. "И возвратился дух ее; она тотчас встала", - сообщает Евангелист Лука (8:55). После слов Иисуса в умершем ребенке возникла жизнь. Ведь Его слова сильнее оков смерти! Они производят такое воздействие, что "видевшие пришли в великое изумление" - ст. 42. Потому что здесь происходит необычное - возвращается жизнь.

С этого момента Иаир больше не живет, опираясь на себя и свою мнимую безопасность. С этого момента он опирается на слова Иисуса Христа: "Не бойся, только веруй!" Вера изменяет Иаира. Из тьмы разочарования и смерти она выводит его на свет, о чем говорит и само имя "Иаир". Оно означает "Бог осветит". И в жизни Иаира стало светло.

В заключение Иисус говорит, чтобы дали девушке есть. Наверно, такие слова приведены в Евангелии для того, чтобы мы не понимали происшедшее символически, в чисто духовном смысле. Жить верой - не означает пребывать где-то в облаках, но жить уже на земле вместе с Иисусом Христом. История воскрешения дочери Иаира говорит нам о том, что для Господа нет ничего невозможного. Если у нас есть дома физически больные, то для их исцеления нужна наша вера, полное доверие Иисусу Христу. Если у нас в доме есть духовно больные, - и о них мы должны с верой молиться Ему. Потому что наш "Господь вчера и сегодня и вовеки Тот же!" Он исцелит их, если захочет, как дочь Иаира.

Я не знаю, может быть, сегодня среди нас есть такой человек, который впервые слышит об Иисусе Христе. Я хочу тебе, уважаемый слушатель, сказать следующее: "Господь пришел в этот мир, "чтобы взыскать и спасти погибшее", спасти и тебя. Точно так, как Он до этого спас многих, находящихся здесь, спас и меня. Это произойдет с тобой при одном условии: если ты в молитве скажешь Ему: "Господь мой и Спаситель! Я грешник и хочу, чтобы Ты избавил меня от моих грехов, дал мне новую жизнь и веру в Тебя!" Выходи вперед, чтобы церковь узнала о твоем решении и молилась за тебя. АМИНЬ.

"И нарекут Ему имя: Еммануил, что значит: С нами Бог" (Лк. 1:23)

Слушая на кануне Рождественского праздника радио, я слышал, как дикторы, ведущие и артисты поздравляли слушателей: "С Рождеством!" Но кто родился, когда и как зовут рожденного - ни разу не слышал. Поэтому возникало странное впечатление: вроде праздник, но не знаешь, Кто является его виновником. А потому людей больше наполняет пустая праздность, а не действительно великий праздник.

Итак, что такое Рождество? Кто Тот Младенец Иисус, Которого 2000 лет назад родила Дева Мария? Я не спрашиваю: "Кем БЫЛ Он?" Ведь Рождество - это не только воспоминание о рождении Христа, Который жил на земле, умер и был погребен. Именно такой обычно представляют человеческую жизнь: сначала рождение, затем взросление, старость и смерть. Однако после смерти Господь Иисус воскрес из мертвых и продолжает жить. Убедительным доказательством этому является один из семи дней недели, называемый воскресением, а также существование созданной Христом Церкви, которую Он хранит и которую не смогут разрушить отборнейшие силы ада!

У праздника Рождества Иисуса Христа - много значений. Я хотел бы указать только на одно. Ветхозаветный пророк Исайя задолго до рождения Христа предсказывал: "Се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил" - Ис. 7:14. И эти же слова, спустя 700 лет, произносит Ангел Господень, о чем мы читаем в Новом Завете в Евангелии от Матфея 1:23: "Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог". Исходя из этого, одно из важнейших значений Рождественского праздника в том, что Сам Бог в ограниченном человеческом образе пришел на землю, чтобы всегда быть С НАМИ!

Не правда ли, каждый из нас хочет, чтобы кто-то всегда был с ним? А может быть, ты уже давно спрашиваешь себя: "Кто бы мог быть всегда со мной? И есть ли вообще такой человек? Или я никому не интересен и не нужен?" И когда ты так спрашиваешь, то начинаешь еще сильнее испытывать гнетущее одиночество. Оно не покидает тебя, словно зубная боль. И скоро ты в отчаянии заявляешь: "Если никто не хочет быть со мной, то Я САМ БУДУ С СОБОЙ!"

Но это глубочайшее заблуждение! Утопающий не спасет себя за собственные волосы. Так бывает разве только в сказках, наподобие приключений барона Мюнхгаузена! Как бы ты ни старался помочь себе - твои усилия бесполезны. Потому что на самом деле помощь должна прийти со стороны, от Другого, отличного от тебя, меня и всех людей!

И праздник Рождества торжественно возвещает о том, что Этот Другой ВСЕГДА С НАМИ! Но кто-то, возможно, возразит: "А мне никто не нужен, у меня есть ДРУЗЬЯ, которые всегда со мной и никогда не оставят меня". Но не бывают ли друзья с нами до тех пор, пока общение с нами доставляет им удовольствие, пока из него они извлекают для себя выгоду, хотят что-то получить от нас, поживиться за наш счет - любовью ли нашей, сердечностью, деньгами - одним словом, тем, что у нас есть?

А когда это вес у нас кончится, то и покидают нас. И в глубине души мы чувствуем, что, прежде всего, наши друзья думают О СЕБЕ, а потому не могут по-настоящему быть всегда с нами.

Или кто-то возразит: "Мне никто не нужен. У меня такая прекрасная СЕМЬЯ! Меня никогда не оставят ни муж, ни жена, ни дети!" Но разве нам неизвестно, что происходит с супругами, когда они начинают смотреть по-разному на жизнь, когда кто-то из них, к примеру, становится христианином или христианкой? Тогда словно стена начинает разделять их, а со временем они становятся чужими и расходятся, как в море корабли. А что происходит с нашими детьми, на которых мы возлагали большие надежды и в которых вкладывали свою любовь, силы и средства? Став взрослыми, они создают собственные семьи и нередко забывают нас.

Кроме того, у наших супругов и детей, как бы они ни хотели быть с нами и ни старались нам помочь, существует ПРЕДЕЛ возможностей. Например, они не всегда способны изменить обстоятельства, в которых мы находимся. Сколько теперь таких людей, как больной в Вифезде, страдавший 38 лет, могут сказать: "Не имею человека, который бы опустил бы меня в купальню...", чтобы изменились мои жизненные обстоятельства, чтобы мне исцелиться! Более того, наши супруги и дети не могут быть с нами тогда, когда нам становится труднее всего: когда настает наш последний час на земле, когда мы УМИРАЕМ и проходим долину смертной тени. И никакой человек в мире также не в силах ИЗМЕНИТЬ нашу жизнь, наполнить ее вечным смыслом и содержанием. Никто не сделает нас новыми людьми! Никто не спасет от греха и его страшного возмездия - смерти физической и духовной - вечного разделения с Богом.

Но праздник Рождества возвещает о том, что Рожденный 2000 лет назад Иисус Христос действительно всегда с нами и обладает НЕОГРАНИЧЕННЫМИ ВОЗМОЖНОСТЯМИ И СИЛОЙ. Ведь Он не только Сын Девы Марии, но и Сын Божий и Творец всего существующего. Библия говорит, что "Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое... все Им и для Него создано" - Кол. 1:16. И Он хранит Вселенную и нас в том числе.

И если Он с тобой, то поможет тебе в любых обстоятельствах. Он может сделать тебя новым человеком. И если раньше ты бежал ко греху и пил его как воду, то будешь бежать от него и не пожнешь его страшное последствие - вечное разделение с Богом. Иисус Христос также СПАСЕТ тебя и от любого недруга и, прежде всего - от твоего самого злейшего - ТЕБЯ самого, от которого ты больше всего страдаешь. Потому Ангел, возвещая о рождении Христа, громко говорит: "Я возвещаю ВАМ (в том числе и тебе) великую радость, которая будет ВСЕМ людям: потому что ныне родился ВАМ... СПАСИТЕЛЬ, Который есть Христос Господь". Ты и я, мы были мертвы во грехах и преступлениях, но Иисус пошел на крест за нас, взял на Себя нашу вину и наш грех. И поскольку возмездие за грех - смерть, Он умер вместо нас, чтобы мы жили, жили вечно.

И у Него достаточно силы, чтобы провести нас по этой жизни, а затем пронести на Своих могучих руках через смерть в жизнь вечную. А потому мы можем вместе с Давидом сказать: "Если я пойду и долиной смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мной!" - Пс. 22:4.

И, наконец, последнее. Читая Евангелие, мы узнаем, что Младенец Иисус родился не в императорском дворце и не в столице Римской империи! "Когда же... наступило время родить Ей (то есть Матери Христа Марии, она) ... родила Сына Своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице" - Лк. 2:7. Там, в Вифлееме, было много других, более важных людей.

А что теперь мы скажем о себе? Как обстоит дело с нашими гостиницами? Второй раз Спасителю Иисусу рождаться не нужно. Но Он может ВОЙТИ к нам, чтобы стать нашим Спасителем и всегда быть с нами. Как обстоит дело с Белым домом, Российским парламентом, институтами, банками, особняками новых русских и скромными квартирами простых людей? Все они могут стать местом для Христа. Ведь в них работают, учатся и живут люди. Но что будет, если в них не найдется для Него места? Может быть, от того, что там деловые и гордые люди, которые совсем не замечают Того, Кто больше всего им нужен? Что будет, если двери этих домов для Него закроются и все останется по-прежнему? И самое главное - что будет с тобой и твоим СЕРДЦЕМ?

Дорогие друзья! Разве не ясно, что Рождество имеет прямое отношение к нам? Иисус Христос, читаем мы в Библии, обращается к нам и говорит: "Я стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и откроет дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" - Отк. 3:20. Слушай внимательно эти важные два слова: "Если КТО... " Этим кто можешь стать сегодня и ты, если откроешь свое сердце, свою личность Христу. Если раскаешься пред Ним в грехах, попросишь Его о прощении и о том, чтобы Он вошел в твое сердце!

Удивительно, что Христос Сам приходит к нам. На самом деле нам, грешникам, нужно идти к Нему и искать Его помощи! А Он приходит к нам и стучит в наши сердца Своей Божественной рукой. Прежде всего с помощью Своего Слова - БИБЛИИ, Своих СЛУЖИТЕЛЕЙ - проповедников Евангелия. Он стучит и говорит к нам также ЖИЗНЬЮ христиан. Может быть, святой жизнью твоей матери, жены или детей? Он обращается к нам в болезни и неудачах. Заметьте: Он не ломится к нам, а терпеливо ждет нашего ответа. Твой ответ, дорогой слушатель, должен состоять в том, чтобы открыть Ему свое сердце, самого себя, а Его дело - войти к тебе и всегда быть с тобой.

Причем тебе НЕ НУЖНО совершенствовать себя! Ведь когда для Спасителя не нашлось места в гостинице - это не помешало Ему родиться в яслях, то есть в кормушке для скота в темном, холодном сарае. Но именно там открылось небо над мрачной землей! Именно там Бог воплотился, стал истинным Человеком, чтобы навсегда быть с нами. И ТЕПЕРЬ Спаситель Иисус хочет войти в твою жизнь, твое сердце, мой друг. Его совсем не смущает, что оно очень похоже на тот хлев, о котором мы только что говорили. Но именно здесь Иисус Христос тебе нужен больше всего. Лишь Он может изменить тебя, чтобы быть всегда с тобой! В этом как раз и состоит суть Рождества. АМИНЬ.

"Он принимает грешников и ест с ними" (Лк. 15:1-10)

Однажды в знаменитый мраморный карьер города Каррара в Италии пришел скульптор Микеланджело. Здесь он наткнулся на мраморный блок, поверхность которого была обезображена ударами зубила и зубьями пил. Кто-то неумелой рукой обезобразил мрамор и оставил его. Но пришел мастер, внимательно осмотрел мраморный блок и привез его в свою мастерскую. Спустя некоторое время в его руках этот бесформенный блок обрел образ Давида, идущего на бой с великаном Голиафом. Фигура героического Давида отличается гармоничностью пропорций, необычайной выразительностью и красотой.

Евангелие сообщает нам о том, что Богу особенно ценны те люди, которые однажды низко пали, которые были обезображены грехом. Но Бог, великий Небесный скульптор, видя в них необычайную ценность, преобразил их. Евангелие говорит о том, что все небо торжествует и больше радуется об одном таком грешнике, чем о девяносто девяти праведниках.

Также поражает и другой факт: поскольку обезображенные грехом люди очень дороги Господу, Он ищет их, пока не найдет и не приведет домой, чтобы придать им новый святой образ.

1. Господу очень дороги грешники

2000 лет назад, когда на земле жил Христос, "фарисеи же и книжники, - читаем мы в нашем тексте, - роптали". Они возмущались тем, что Иисус "принимает грешников и ест с ними". Они не только осуждали подобные поступки Христа, но и отражали таким образом мнение многих своих сограждан. Фарисеи были ревнителями и поборниками исполнения всех предписаний божественного закона. Они были религиозными авторитетами прошлого. Книжники же истолковывали закон, применяя его к особенностям жизни. Они были раввинами, священнослужителями.

В наше время многие люди также ОСУЖДАЮТ некогда оступившегося человека, несмотря на его стремление жить по-новому. Они не учитывают того, что его, возможно, соблазнили плохие товарищи, и он был осужден и оказался в тюрьме. Однако происшедшее оказало сильное внутреннее воздействие на оступившегося. Он пришел в ужас от содеянного, от самого себя, глубоко задумался над прошлым и решил стать новым человеком. После освобождения из тюрьмы он готов выполнять любую работу - тяжелую, грязную, которую никто не хочет делать. Но куда он ни обращается и кому ни предъявляет свои документы, как только узнают, что он находился в тюрьме, - пред ним закрывают дверь. Он пытается убедить людей в изменении своей жизни. Но ему не верят и считают, что такой человек оступится вновь.

Или, может быть, какая-то женщина однажды совершила тяжелый грех. Однако с тех пор она в корне изменилась. Она стала матерью и учит своих детей любить Бога и молиться Ему. Она охраняет их от греховного пути, которым однажды пошла сама. И что говорят о ней люди? Распутная, блудница!

Всякий человек, совершивший тяжелый проступок, знает хорошо о том, что КНИЖНИКИ И ФАРИСЕИ жили не только 2000 лет назад. Они среди нас и ТЕПЕРЬ. В наше время немало таких, кто с радостью приписывают совершившего грех к падшим и неисправимым людям и готовы отправить их в ад. Того, кто, может быть, всего раз оступился, совершив тяжелый грех, списывают раз и навсегда. Его грех всегда у них пред глазами. Если Бог, простив нас, вверг наши грехи в морскую пучину и не вспоминает о них, то есть такие искусные ныряльщики, которые ныряют так глубоко, что способны вытащить забытые и прощенные Богом грехи. В любой момент они могут безжалостно унизить человека, напомнив о его прошлом, приписав к нему новые подробности.

Да, 2000 лет назад религиозные вожди Израиля - фарисеи и книжники - возмущались тем, что Иисус находился в обществе грешников и кушал с ними, чем выражал Свою солидарность с ними. В наши дни может происходить то же самое, когда одни начинают смотреть свысока на других, избегать общения с ними и бояться, чтобы их не увидели вместе.

Например, сейчас на Западе существует молодежное движение "Джизус фрикс", то есть поклонников Христа. Это молодые люди с тяжелым греховным прошлым - алкоголики, наркоманы, преступники. Однажды они услышали о Христе и доверили Ему свою жизнь. Но не все христиане считают их обращение истинным, глядя на их странный внешний вид и одеяние, и подобно фарисеям и книжникам времен Христа скорее осуждают их, чем радуются их спасению.

Да, так поступают люди. Но Господь поступает совершенно ПО-ДРУГОМУ. Когда Он возлежал в доме Симона-фарисея, к Нему подошла искавшая спасения известная всему городу блудница. Сидевшие за столом стали перешептываться между собой и с презрением смотреть и осуждать женщину. Но Иисус стал на ее защиту и сказал: "Прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много; а кому мало прощается, тот мало любит" - Л к. 7: 47.

Однажды книжники и фарисеи привели к Иисусу Христу совершившую измену женщину. Они хотели побить ее камнями согласно их закону. Христос же сказал им: "Кто из вас без греха, первый брось на нее камень". А затем обратился к женщине: "Иди и впредь не греши" - Ин. 8:7, 11.

Иисусу Христу всегда дороги оступившиеся люди. И более того: Он нередко ИСПОЛЬЗУЕТ ИХ для спасения других людей. Так, например, на совести гонителя юной христианской Церкви Савла было не одно убийство ни в чем не повинных христиан. Даже верный ученик Христа Анания, получив от Него указание идти к Савлу, стал сопротивляться: "Господи! Я слышал от многих о сем человеке, сколько зла сделал он святым Твоим". Но Господь ответил ему: "Иди, ибо он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми" - Деян. 9:13, 15. Да, этот первый среди грешников должен был стать великим глашатаем спасительной вести очень многим людям.

В своей "Исповеди" Августин пишет о том, как в юные годы он был связан греховными пороками. В нем постоянно бушевали страсти и не давали ему покоя. Но за его обращение усиленно молилась его мать Моника. И Августин пережил полное изменение своего естества и силою Божиею стал могучим проповедником спасения во Христе, освобождающем от оков греха.

А разве теперь нет подобных примеров? Сколько алкоголиков, наркоманов и преступников стали свидетелями Христа, Который освободил их от греховной связанности? Сколько из них жертвенно выполняют пасторское, миссионерское, диаконское и другие виды служений? Во время моего посещения Библейских школ и колледжей, а также поместных российских церквей я часто встречаюсь с такими измененными Богом людьми и радуюсь тому, как они служат Господу, хотя на лицах некоторых из них и в их сердцах остались следы разрушительной деятельности прежнего их господина диавола.

Отсюда мы можем сделать важный для себя вывод: спасенные от неминуемой гибели люди особенно близки сердцу Господа. Они любят Его той же любовью, какой Его любила грешница, так сильно желавшая получить спасение и от стыда подошедшая к Нему сзади, чтобы ее не заметили. У таких людей нет высокомерия фарисея, который зарабатывает себе спасение делами собственной праведности. Потому что такие люди остались живыми, благодаря Божественному милосердию. Тонувший и спасенный человек никогда не забудет ужасные минуты, когда над его головой бушевали волны. Так и у тех людей их греховное прошлое навсегда остается в их памяти, как у той грешницы, которой было прощено много. А память о прошлом навсегда лишает их стремления превозноситься над другими.

Вспомним, как в конце своей жизни великий Апостол Павел с горечью вспоминал о своем греховном прошлом: "...я наименьший из Апостолов, и не достоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатью Божиею есмь то, что есмъ" - 1 Кор. 15:9, 10. Из сказанного мы можем сделать важное заключение: Богу особенно дороги люди, которые когда-то оступились и совершили тяжкий грех, и Он нередко ставит их на ответственное служение.

2. Господь идет к заблудшим грешникам, чтобы вернуть их в Отцовский дом

Каждый из нас принадлежит к одной из двух групп, о которых Иисус говорит в Своей притче. Или мы подобны овцам, находящимся рядом со своим Пастырем и радуемся тому, что "Он покоит нас на злачных пажитях, водит нас к водам тихим и подкрепляет души наши" - Пс. 22:2-3. Или мы подобны овцам, ушедшим далеко от стада и все дальше уходящим в безжизненную пустыню. Может быть, они сильно поранились острыми камнями, колючками и шипами кустарников или оказались на краю отвесных скал или в глубокой пропасти? Именно так дело обстоит с нами. Или мы уже раскаялись в своих грехах и вернулись в дом Небесного Отца, где будем вечно. Или беспокойно блуждаем на чужбине, лишившись общения с Ним. Мы кричим, когда нам плохо. Кричим в пустоту и улавливаем эхо собственного крика о помощи, но не получаем ее.

Итак, самый ГЛАВНЫЙ для нас ВОПРОС такой: находимся ли мы в общении и мире с Богом или блуждаем в безжизненной греховной пустыне, ведущей в погибель? Находясь в общении с Богом, мы оказываем благотворное влияние на людей, с которыми живем, учимся, работаем и отдыхаем. Тогда мы авторитетны и для наших собственных детей. От молящейся матери, уповающей на Бога, всегда исходит сила, приходящая из вечности. Вокруг нее такая удивительная атмосфера, которую явственно ощущают и ее дети. И наоборот, далекий от Бога, а потому внутренне неуравновешенный и неспокойный человек, с раздражением относится к окружающим, и у них к нему не может быть никакого доверия и расположения.

Возвращение человека к Богу важнее всего в жизни. В таком случае, как говорит Иисус: "Бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся" - Лк. 15:10. Ведь после долгих исканий он приходит к своему Небесному Отцу. Весь невидимый мир, небесные воинства и уже почившие до нас христиане, затаив дыхание, смотрят за сражением, которое мы ведем на земле ради вечного спасения. Это подобно тому, что происходит во время Олимпиады. Как только бегун приближается к финишу и грудью разрывает финишную ленту, раздается торжественный возглас множества зрителей, внимательно наблюдающих за напряженной борьбой. Каждый из нас сражается на земле один раз. И потому что мы живем здесь только раз - такое сражение имеет судьбоносный характер для нас.

Будем помнить, что Бог "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2:4. Все остальное зависит от нас самих. Кто от всего сердца ищет Бога, тот будет Им найден, а кто уходит от Него, тот должен будет испить то, что избрал. По крайней мере, так мы считаем. Но Бог говорит: "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои... Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших" - Ис. 55:8, 9.

Все люди - ЕГО СОБСТВЕННОСТЬ, если даже и повернулись к Нему спиной и находятся на пути греха. Все люди каждую секунду живут благодаря любви Бога. И Он не может отказаться от права на Свою собственность. Он словно мать, которой ближе всего ее самый больной и слабый ребенок, которого она не может забыть. Поскольку все люди принадлежат Богу, Он не предает заблудших и потерянных на произвол судьбы. Он не отказывается ни от одного человека даже тогда, когда все отреклись от него, как от безнадежного. Поэтому Бог послал нам с неба Сына Своего Иисуса Христа, нашего доброго Пастыря. И Он делает не что иное, как идет за погибающими, рассеянными овцами, чтобы найти и спасти их от гибели.

Спасать - непростое дело. Трудно представить, в каких пропастях и пустынях мы можем находиться. Такой пропастью или пустыней может быть атеистическая система мышления, которую мы усвоили, обучаясь в школе или институте, или почерпнули из книг, в которых нет места для Бога. Такой пропастью могут быть тяжелейшие жизненные обстоятельства, освободиться из которых нас побуждают мысли о самоубийстве. Это может быть и рабство похотей, в которых мы заблудились, как в пылающей зноем пустыне. Эти похоти, возможно, довели нас до того, что мы прекратили молиться. Такой безжизненной пустыней и пропастью могут быть наш эгоизм и наша независимость от Бога.

Но куда бы мы ни шли, ищущий нас Пастырь никогда нас не оставляет. Часто мы не замечаем, как ОН ИДЕТ ЗА НАМИ. И только когда Он находит нас, мы осознаем, что Он уже давно шел за нами. Тогда мы начинаем понимать, что все в нашей жизни - тяжелое и трудное, перечеркнувшее наши собственные планы, преследовало только одну цель. За всем этим была ищущая любовь Того, Кто хотел вернуть нас в дом Отца. Может быть, мы были в опасности или на больничной койке. И именно тогда впервые начали молиться. Или на работе у нас случилось несчастье, и мы оказались в отчаянном положении. В вечности мы будем благодарить Бога за многое, что Он сделал, чтобы спасти нашу душу от гибели. Или мы оказались под недобрым влиянием людей. И тут Бог послал нам человека, который нас остановил на краю гибели, как посланник любви доброго Пастыря.

Один офицер получил легкое ранение от разрыва гранаты и оказался в госпитале, где только что освободилась больничная койка. Его сосед спрашивает его: "Скажи, друг, как тебя зовут?" Офицер назвал свое имя. "Тогда мы старые школьные друзья. Я помню, ты тогда еще читал Библию. Может быть, ты еще веришь в Бога?" - "Верю. Несколько лет назад я обрел моего Спасителя Иисуса Христа, - ответил офицер. - Да, действительно есть Бог на свете, - продолжал раненый, - уже в первом сражении я был в ужасном смятении и молился: "Боже, если Ты есть, то пошли мне кого-нибудь, кто бы мне помог. И теперь пришел ты. За пару часов до моей выписки освободилось это место, и тебя ранило, чтобы ты оказался здесь и рассказал мне о пути спасения".

Больной ощущал любовь доброго Пастыря, шедшего за ним, о чем до этого не подозревал. Пастыря, сделавшего все необходимое для его спасения. В руках этого Пастыря болезненная рана стала проявлением Божественной любви, чтобы встретиться с человеком, который помог бы ему. В каждом подобном примере мы видим нашего доброго Пастыря Иисуса Христа. Он уже давно ищет нас. Будем помнить и о том, что тяжелые раны, нанесенные нам людьми и обстоятельствами, и даже смерть любимого человека - все это тоже проявление Божественной пастырской любви. И я желаю тем, кто еще страдает из-за удаления от Бога, как можно скорее пережить то, о чем Господь Иисус говорит: "А нашед, возьмет ее на плечи свои с радостью; и пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу". АМИНЬ.

"Ныне пришло спасение дому сему!" (Лк. 19:1-10)

Иисус приближается к Иерихону. Молниеносно по всему городу распространяется новость: "Идет пророк из Назарета!" Эту историю Евангелист Лука передает в своем Евангелии в 19-й главе, стихи с 1-го по 10-й.

1. Несчастный богач

Слух доходит и до таможенной службы города. Ее начальник по имени Закхей - очень богатый человек и по человеческим меркам должен бы быть счастливым. Многие люди в глубине души своей или даже открыто завидуют ему. А он один из тех немногих, кто, несмотря на большое богатство и возможность обогащаться дальше, глубоко убежден в том, что помимо обладания материальными благами должно быть нечто большее! Он не доволен накопленными земными благами, в которых другие усматривают счастье. В его сердце неукротимое стремление к непреходящему.

Нечто подобное происходит со многими людьми. Незадолго до своей смерти самый богатый человек XX века - греческий миллиардер Онассис подвел итог своей жизни таким образом: "Моя жизнь была золотым тоннелем. Но тоннелем, ведущим в никуда, тоннелем без выхода". Вот почему Господь Иисус Христос предупреждает: "Какая польза человеку, если он обретет весь мир, а душе своей повредит?" Земное богатство не в состоянии удовлетворить запросы бессмертной души, несмотря на то, каким бы большим оно не было. Все это прекрасно понимал и начальник Иерихонской таможни Закхей.

Вдруг он слышит имя "Иисус из Назарета", и сердце ему подсказывает: "Закхей! Возможно, Иисус как раз Тот, Кто тебе больше всего нужен, Кто может удовлетворить твои сокровенные желания". Закхей никогда не встречался с Ним и хотел увидеть Его, потому что предчувствовал, что в его жизни может произойти перемена к лучшему. Закхей был не единственным, кого так тянуло к Иисусу, Как 2000 лет тому назад, так и сегодня есть немало людей, у которых не проходит эта постоянная тоска в сердце. После того как они услышали имя "Иисус", с ними произошло нечто удивительное: как будто они услышали свой внутренний голос, говорящий: "Именно к Нему тебе нужно идти, именно по Нему тоскует твое сердце!"

Такие люди инстинктивно ощущают себя причастными к Иисусу Христу еще до того, как встречаются о Нем. Они оказываются под влиянием таинственного притяжения ко Христу и не могут избавиться от этого притяжения. Каждая душа начинает тянуться к Иисусу, если однажды соприкоснулась с исходящей от Него любовью!

Закхей точно не знает, что конкретно произойдет с ним при встрече с Иисусом Христом. Однако для него совершенно ясно одно: Он очень хочет узнать о том, Кто Такой этот Иисус. И если в вашем сердце, мои друзья, также есть это желание узнать о Христе, то поступите так же, как и Закхей.

2. Желание преодолеть трудность

Но у него одна существенная трудность: он мал ростом и хорошо понимает, что ему совсем не просто будет увидеть Иисуса Христа. Ведь улицы его города заполнило множество людей, которые тоже хотят увидеть великого пророка из Назарета. Закхей, конечно, мог сказать себе: "Какое невезение! У меня все равно сегодня ничего не получится, как бы я ни старался! Пойду-ка лучше домой. Может, когда-то представится благоприятная возможность". Но желание Закхея было намного сильнее, и оно сделало его ИЗОБРЕТАТЕЛЬНЫМ. Закхей взбирается на стоящее рядом с дорогой дерево, чтобы сверху увидеть Иисуса. И не думая о том, что на это скажут люди, известный всему городу начальник таможни взбирается на дерево в своем дорогом костюме. Видя это, многие начинают осуждать его поступок, другие же смеяться над ним. Но их суждения и насмешки Закхею безразличны. Ничто и никто не может воспрепятствовать его желанию видеть Иисуса Христа.

Закхей замечает Его еще издали! Иисус идет по улице мимо множества людей, стоящих по обеим сторонам дороги. Неожиданно Господь останавливается около дерева, на котором находится Закхей, смотрит наверх и называет его по имени! От этого начальника таможни Закхея сначала прошибает озноб, а затем бросает в жар, потому что он вовсе не подозревал, что может случиться такое! Иисус проходит мимо тысяч людей и останавливается именно около него, спрятавшегося за пышную листву дерева.

3. Кому Христос не нужен

Почему Господь здесь останавливается? Потому что у Него особое отношение к этому человеку. Это любовь к нему. Но почему Господь не обращает внимания на других и не останавливается рядом с ними? Ведь среди этих людей немало таких, кто заслуживает это! Они очень богобоязненные, верующие люди! В тайне сердца до этого они мечтали: "Когда придет пророк из Назарета, кому как не нам выпадет честь быть рядом с Мессией! Ведь мы самые набожные и благочестивые во всем Иерихоне!"

На самом же деле Господь Иисус им совсем не нужен, хотя они и хотели оказать Ему некоторые почести. И то, что с Ним должно произойти совсем другое, чем они ожидали, что Он Сам ДОЛЖЕН ДАТЬ людям, о том они совсем не подозревали! Ведь они довольны всем и в том числе самими собой. Они набожны, с самого детства воспитаны в Божественном законе. Поэтому Иисус проходит МИМО этих людей, так как пришел "взыскать и найти погибшее". А эти люди не считают себя погибшими и считают, что своими добрыми делами заслужили спасение и без труда войдут в Царство Божие! Потому им не нужен Христос.

4. Господь зовет Закхея по имени

Взглянув на Закхея, Иисус понял: "Ему я очень нужен!" - и зовет его. Раньше Он никогда не видел этого человека и вдруг называет его по имени! Сегодня Господь Иисус обращается и к нам: "Андрей, Николай, Елена, Светлана! "Не. бойся, ибо Я искупил тебя, НАЗВАЛ тебя по имени твоему: ТЫ - МОЙ", - Ис. 43:1. Это обращение связано со спасением от грехов и наказанием за них - вечной смертью. А потому слушай нечто очень важное для тебя, друг мой: Господь имел в виду и тебя, когда, умирая, произнес на кресте последнее слово: "Совершилось!" Он и тебя избавил от власти греха, чтобы ты стал Его собственностью здесь на земле и в вечности.

Потому Господь Иисус очень хочет, чтобы между Ним и тобой состоялась встреча. А когда с открытым сердцем встречают Иисуса, то происходит не только встреча, но и соединяются воедино сердца! Господь зовет тебя по имени, чтобы ты точно знал: "Да, на самом деле Он имеет в виду именно меня и думает обо мне, Его взгляд направлен на меня. Его любовь, Его сердце открыто для меня!"

Да, это так на самом деле: Иисус называет тебя и меня по имени и говорит: "Я искупил тебя, ты - Мой". И тебе нужно только признаться в том, что Господь имеет в виду тебя лично. Нашему разуму не понять то, что Он интересуется нами - заблудшими, потерянными грешниками! Это действительно великий и неповторимый момент в нашей жизни, когда мы слышим, как Иисус Христос зовет нас по имени. Открытому для этого зова сердцу очень понятны милосердие, любовь, снисхождение великого Господа, то, что Он так обращается к нам!

"Закхей! - говорит Иисус Христос, - Сойди скорее, потому что сегодня нужно Мне быть у тебя дома!" Господь говорит ему о Своем глубоком желании быть лично у него: "Закхей, теперь Я в твоем распоряжении и оставляю все ради тебя. Теперь Я с тобой, и ты можешь сказать Мне о том, что тебе нужно, что тебе не хватает, что Я должен для тебя сделать". Какое удивительное предложение и не сравнимое ни с чем милосердие, какая любовь, когда Сам Господь Иисус приходит к грешнику, ко мне и тебе! Тогда это был Закхей, а сегодня это мы с вами. И Он говорит Закхею: "Теперь Я слушаю тебя, открываю для тебя Свое сердце и готов спасти тебя. Ты можешь целиком положиться на Меня! Я дам твоей жизни новое направление, новое содержание и новую цель".

5. Ответ и внутреннее изменение Закхея

Закхей понимает, в чем дело, что значат для него не сравнимые ни с чем слова: "Сойди скорее!" Он не задерживается ни на миг на дереве и быстро спускается с него: "Здесь я, Господи". Поступили ли и мы уже так? Или говорим: "Но это так неожиданно для меня, я еще не готов!" Закхей не думает долго, а быстро спускается вниз и "принимает Господа с радостью". И нет большей радости, как радость человека, принимающего Иисуса Христа! Если такая радость дается нам, то нам не стоит отвергать ее. Для Закхея все ясно! Иисус входит к нему в дом. Но это чисто внешняя сторона дела, что Господь вошел в его дом, а на самом же деле Он вошел в его жизнь, мысли, чувства, разум и сердце. И то, что от этого в его сердце произошла коренная перемена, нам доказывает его поведение: "Закхей же, став, сказал Господу: Господи! Половину имения моего я отдам нищим, и если кого обидел, воздам вчетверо" - ст. 8.

Закхей понял, что когда Иисус Христос входит в жизнь и сердце человека, то с ним происходит самое главное. Он понимает, что если Иисуса принимают, как Господа в свою жизнь, она в корне изменяется! В жизни каждого человека есть то, от чего нужно отказаться, что нужно оставить. В каждой жизни, куда входит Иисус, есть такое, о чем можно сказать, что дальше так не может продолжаться. Но, к сожалению, некоторые люди принимают Его лишь как удобного, не приносящего хлопот гостя и дают Ему место где-то в чулане: "На Тебе, что могу дать, но в другие помещения не входи! Они предназначены только для меня одного. Не входи в мои внутренние покои, дела и занятия, здесь я сам себе хозяин!"

И тогда не стоит ожидать что-то от Господа. Кто Его принимает как гостя, тот глубоко заблуждается. Ведь насколько велико милосердие Иисуса Христа к Закхею, настолько велика и Его святость. Господь Иисус - ЦАРЬ: Он не позволит, чтобы с Ним обращались как с гостем, как с кем-то ничего не значащим. Он не позволит это сделать ни при каких обстоятельствах!

Если мы действительно желаем, чтобы Христос вошел в нашу жизнь и стал Господином ее, то должны Его принять не как гостя, а как своего Господа и Царя. Для этого Ему должна быть посвящена вся наша жизнь! Образно говоря, ключи от всех помещений и потайных углов нашей личности должны быть отданы Ему. Ни одна сфера нашей жизни не должна быть вне Его влияния! Иначе все наши стремления потерпят неудачу только из-за одного "ключа", не отданного Господу.

Закхей отдал все ключи, потому что осознал, что если ему посчастливилось встретиться с Господом Иисусом и Он оказал ему Свою незаслуженную милость, то после той встречи он должен стать новым, с измененной жизнью человеком. Так и происходит с Закхеем. Раньше он целиком был привязан к деньгам, был рабом богатства, материальных благ. Теперь он освобожден от этих цепей и может сказать: "Половину имения моего я отдам нищим и, если кого обидел, воздам вчетверо". И начинает жить по-новому.

Новая жизнь не наступит, если не оставить СТАРОЕ. Иисусу не нужно было долго говорить Закхею о покаянии и исправлении. Ведь Закхею было ясно, что он должен покаяться в своих грехах и оставить греховное прошлое, чтобы наступило новое. Кто-то из вас, возможно, считает, что нужно проще относиться к новой жизни, так как грех прощен и все теперь в порядке. Но это вливание нового вина в старые мехи, когда кто-то ведет себя как человек, который всегда ходил в оборванной одежде, а, получив новую, натянул ее впопыхах на старую и считает, что теперь все в порядке. Но со временем он осознает, что новая одежда ему не подходит: в ней он чувствует себя очень неуютно! И причина в том, что старая еще не снята.

Не слишком ли поспешно мы одеваем новую одежду праведности Христовой без удаления перед этим своих старых грехов? Можно вообразить себя праведником, но от того не стать счастливым. В данном случае враг душ человеческих особенно активен и успешен в своих действиях! Он говорит: "Зачем тебе снимать старую одежду? Тебе будет стыдно, когда все увидят твои грехи". Вспомним, что говорит в данном случае мудрый Апостол Иаков: "Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга". И на то есть добрая причина: "Чтобы исцелиться!" - 5:16. Одежда Христовой праведности только ТОГДА будет подходить нам, когда с нас снято греховное бремя, когда мы изливаем свое сердце в молитве, чтобы стать полностью свободными.

Закхей сделал это, и словно камень спал с его сердца. Он стал свободен от тяжести грехов и может спокойно спать! Вот почему Господь Иисус говорит: "Ныне пришло СПАСЕНИЕ дому сему!" Пережил ли ты, друг мой, то, что пережил начальник Иерихонской таможни Закхей? Сняты ли с тебя грехи твоего прошлого? Свободен ли ты от угрызения совести? Если нет - то знай: сегодня день освобождения и спасения, сегодня время благоприятное - воспользуйся этой возможностью! Господь говорит: "Призови Меня в день скорби, и Я услышу тебя". И тогда придет спасение тебе и дому твоему. Не медли! АМИНЬ.

Страдающий Христос во враждебном мире (Лк. 23:39-43)

Сегодня мы вновь вспоминаем последние часы Иисуса Христа на нашей земле. Вот Он расстается со Своими учениками, чтобы быть преданным властям этого мира. Из 22-й главы Евангелия от Луки мы узнаем об этих властях - прежде всего о первосвященниках, старейшинах, начальниках Иерусалимского храма и римских солдатах. Они вышли на Христа с мечами и копьями, чтобы арестовать Его. И им Господь говорит: "...теперь - ваше время и власть тьмы" - Лк. 22:53.

Затем Господь был отведен к Понтию Пилату. Мучимый совестью и не нашедший в Нем никакой вины, этот римский наместник пытается что-то сделать для Его освобождения. Однако все его попытки обречены на провал. Он не может противостоять разъяренной толпе людей, которые усматривали во Христе возмутителя спокойствия, достойного смерти. И вот Иисус Христос предстал пред Иродом, который насмехается над Ним и хочет видеть от Него какое-то знамение. Но Иисус не говорит ему ни слова. Что же происходило в душе Спасителя, когда Он стоял перед этими властными людьми? Он страдал от того, что созданные по образу и подобию Бога люди - творения вечного и святого Творца, так далеко ушли от Него.

И затем происходит еще одна встреча, о которой мы будем говорить подробно. Это встреча Господа с одним из разбойников на кресте описана Евангелистом Лукой в его Евангелии в 23-й главе с 39-го по 43-й стихи. Что можно сказать о ней?

1. Эта встреча отражает поразительное единство грешных людей

На крестах были казнены два разбойника. Может быть, они не были бандитами в обычном смысле этого слова. Возможно, они принадлежали к группе евреев-зелотов, то есть ревностных националистов, считавших, что римских захватчиков можно сломить только путем совершения актов насилия, убийств. Но они были схвачены и пригвождены римлянами ко кресту.

И вот один из разбойников присоединяется к ругательствам римских палачей над распятым рядом с ним Иисусом Христом. Мы знаем, что Иисус не отвечал на издевательства и злобные слова. Когда ругались над Ним, Он молчал, и тем самым совершался Божественный суд над ругателями. Итак, убийца на кресте, понося Христа, тем самым, объединяется со своими мучителями. Поэтому можно говорить о поразительном их единстве. Казалось, трое распятых, связанных общей участью, наоборот все вместе будут против тех, кто вознес их на крест. Но происходит нечто странное: один из повешенных злодеев присоединяется к злословию своих врагов и вызывающе обращается к Господу: "Если Ты Христос, спаси Себя и нас".

Стоявшие под крестом евреи не хотели ничего общего иметь с преступниками на крестах, к которым римляне питали страшную ненависть. Но несмотря на это, они объединились с ними своим пренебрежением ко Христу: "И стоял народ и смотрел. Насмехались же вместе с ними и начальники (иудейские) говоря: других спасал, пусть спасет Себя Самого, если Он Христос, избранный Божий. Также и воины ругались над Ним... говоря: если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого".

Каким жалким и беспомощным кажется в таком окружении Иисус! На Него обрушивается весь поток ненависти людей под крестом. И не только. Распятый с Ним преступник тоже поносит Его как мечтателя-неудачника. Ведь он, по крайней мере, боролся с римскими оккупантами, а Христос ничего в этом отношении не сделал, хотя к Нему приходило множество людей, и немало из них было на Его стороне! А потому, злословя Господа, разбойник говорил: "Если Ты Христос, обещанный Мессия - освободитель народа, то спаси Себя и нас!"

И я тоже нередко слышу в наше время подобные слова: "Если Ты Христос, спаси Себя и нас", когда возгорается гнев беспомощных, разочарованных в Господе людей, Который, казалось бы, им ни в чем не может помочь. Из-за этого они стонут, возмущаются и проклинают Его. Что кажется самым ужасным разбойникам на крестах - это абсолютная беспомощность Иисуса. И подобное ощущение есть у многих наших современников.

Бессилие Иисуса вызывает странное единство людей, которые обычно не очень ладят друг с другом. Но если дело касается ненависти к Нему - то в этом они едины. И такая ненависть к Нему существует на протяжении всей мировой истории. Тогда людей не разделяют ни железный занавес, ни китайская стена: везде они испытывают одно и то же чувство неприязни к Иисусу Христу. Хотя и есть различие в отношении к христианству разных народов и стран, но у них наблюдается поразительное единство в отношении к его основателю Иисусу Христу. Их объединяет ужасающее единство в том, что у них нет ничего общего с Ним. Он должен сойти со креста, чтобы они увидели и уверовали в Него.

2, Эта встреча - свидетельство о надежде в нашем мрачном и злобном мире

Неожиданно один представитель этого мира, живший целиком его интересами, грешивший как все другие, никогда не спрашивавший о Боге, вдруг оставляет этот мир и обращается с просьбой к висящему рядом с ним Иисусу Христу. В результате этого у него возникает удивительная вера!

Господь Иисус часто восхищался верой, когда встречал ее у людей, например, верой сотника из Капернаума. Он говорил, что во всем Израиле не нашел такой веры, как у него. Нечто подобное Он сказал и о вдове - хананеянке: "Велика вера твоя!" И когда Петр увидел в Иисусе из Назарета Сына Божия, Христа, Господь восторжествовал: "Блажен ты, Симон, сын Ионин!" Это были три чудесных проявления и доказательства веры. Однако они не так значительны по сравнению с верой распятого разбойника. Те три проявления веры были результатом явленного чуда и личного переживания сотника, вдовы-хананеянки и Петра. Здесь же, на кресте, ничего такого не было, кроме, казалось бы, поражения и катастрофы.

Здесь умирает Иисус, отданный на произвол людям. Он через несколько минут будет кричать и жаловаться Своему Небесному Отцу: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?" Здесь умирает Иисус, оставленный Своим Отцом, что уже одно это ужасает. Ведь перед этим Иисус утверждал: "Я Сын Божий... и вы увидите Сына Человеческого одесную (то есть по правую сторону) Отца и грядушего на облаках небесных!" Теперь Он оставлен всеми и расстается с жизнью.

Но вдруг происходит невероятное. Один из разбойников поверил в Него, как в своего Спасителя! Какой это великий дар страдающему, чувствующего Себя оставленным Богом Отцом Иисусу Христу! Какое чудо переживает Он перед смертью, когда один из разбойников начинает верить в Него! Один из тех. за кого Он боролся всю жизнь, один из грешников, презираемый и отверженный. Да, это был действительно дар благодати, данный Небесным Отцом распятому Иисусу Христу!

Господь Иисус прекрасно видит то, что происходит в душе распятого с Ним злодея и тогда весь злобный мир уходит на задний план, и вместо него возникает новый, наполненный тоской по спасению мир. Именно к этому призывал Господь народ: "Приблизилось Царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие!" - Мк. 1:15. Происшедшее с разбойником является убедительным подтверждением того, что призыв Иисуса не остался неуслышанным. Он не остается неуслышанным и сегодня. Мартин Лютер справедливо говорил: "Вера никогда не перестает. Если она перестает у Петра, то возникает у разбойника".

Это как раз и пережил Иисус во время Своих крестных страданий - то, что вера не прекращается, не перестает. "Покайтесь!" - призывал Христос, и разбойник на кресте покаялся. Он признался в том, что неслучайно оказался на кресте с другим преступником: "Мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли". То есть мы должны были быть всегда готовы к тому, что римская власть когда-то раскроет наши преступления, и за это нас ожидает страшное наказание.

Но это не все, что говорит этот преступник. Он не только признает то, что власть имущие вынесли ему справедливый приговор, но связывает свои действия и действия распятого с ним его друга-преступника с Богом: "Или ты не боишься Бога?" Не ощущаешь ли ты в муках на кресте и муки от того, что был на греховном пути, грешил против Бога, а не только против людей?" Это как раз и есть покаяние - изменение отношения к себе самому и к Богу.

Теперь он видит свою ответственность за содеянное перед Самим Богом. Это удивительное, дарующее спасение, единство всех грешников. Такая спасительная солидарность объемлет весь земной шар. Везде на земле есть люди, которые когда-то начали осознавать: "По-старому мы жить больше не можем. Мы виновны пред Богом. Мы не можем больше насмехаться и говорить: "Если Ты Христос, то сойди со креста! Нет! Но мы благодарим Бога за Его Сына Иисуса Христа, распятого между двумя разбойниками, хотя Он не сделал ничего плохого".

И, наконец, разбойник просит: "Помяни меня, Господи, когда придешь в Царствие Твое!" Что означает такая молитва? Ему становится ясно, что Иисус идет в Свое Царство и потому просит: "Когда Ты придешь в это Царство, то ВСПОМНИ и обо мне, потому что я должен быть за свои преступления в аду!" Заметьте: разбойник не просит Христа: "ВОЗЬМИ МЕНЯ с Собой в Царство Твое!" Однако Иисус Христос предоставляет ему эту возможность и делает бедного и несчастного преступника бесконечно богатым и счастливым: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю. То есть сегодня ты еще со Мной, но пройдет несколько часов страданий, и мы увидим друг друга во славе". Какая это поразительная встреча и удивительный момент: первый человек, очищенный от всех своих грехов и преступлений пролитой на кресте Кровью Христа! Первый спасенный человек на Голгофе после ухода из мира греха и вражды, идет к Иисусу Христа в небесную славу! Настолько непостижимо велика любовь Спасителя к грешнику, а вместе с ним и к нам с вами! АМИНЬ.

Иисус делает нашу веру живой (Ин. 4:46-54)

В Ин. 4:46-54 мы читаем удивительную историю об исцелении сына важного человека - придворного царя: "Итак Иисус опять пришел в Кану Галилейскую, где претворил воду в вино. В Капернауме был некоторый царедворец, у которого сын был болен. Он, услышав, что Иисус пришел из Иудеи в Галилею, пришел к Нему и просил Его придти и исцелить сына его, который был при смерти. Иисус сказал ему: вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес. Царедворец говорит Ему: Господи! приди, пока не умер сын мой. Иисус говорит ему: пойди, сын твой здоров. Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел. На дороге встретили его слуги его и сказали: сын твой здоров. Он спросил у них: в котором часу стало ему легче? Ему сказали: вчера в седьмом часу горячка оставила его. Из этого отец узнал, что это был тот час, в который Иисус сказал ему: сын твой здоров, и уверовал сам и весь дом его. Это второе чудо сотворил Иисус, возвратившись из Иудеи в Галилею".

В этой истории речь идет о вере. И тут мы встречаемся с первой трудностью: а что такое вера? Дело в том, что этим словом часто злоупотребляют и извращают его смысл, а потому значение слова "вера" для многих людей стало неясным и расплывчатым. Им выражают ощущения и чувства, надежду и опасения, мнение и предположение или какое-то ожидание. То есть в это слово вкладывают как положительный, так и отрицательный смысл. Итак, что же на самом деле вера?

Новый Завет не связывает с верой человеческие ощущения или чувства. Согласно Новому Завету, вера отражает личностные отношения Бога с человеком. Нам хорошо известно, что отношения между людьми не устанавливаются раз и навсегда. Они также изменчивы, как сами люди, между которыми они существуют. Связывающие их отношения могут быть прочными или слабыми, добровольными или вынужденными.

Вера или доверительное отношение к Иисусу Христу и Его Слову возникают у нас однажды. Никому такая вера не дается в момент рождения. Религиозное воспитание тоже не дает ее. Вера - дар Божий, а не врожденная или обретенная особенность человека. Однажды возникнув, она должна расти и углубляться, а всякие отклонения от нее должны своевременно устраняться, чтобы вера была тем, чем должна быть - а именно выражением полного доверия между Иисусом Христом и человеком.

Как возникает такая вера, какие испытания она проходит, как она распространяется и какой бывает, мы будем говорить на основе прочитанной нами истории.

1. Вера возникает в результате острой нужды человека

"В Капернауме был некоторый царедворец, у которого сын был болен". Этот придворный жил там, где нечасто думают о Боге и о вере. И в этом отношении он ничем не отличался от таких же знатных людей при царском дворе, как и он. Но у него было огромное горе: больной сын. Это была боль всей его семьи, постоянно напоминавшая о себе. У сына был не грипп или простуда. Он заболел тяжело и более того - смертельно. Отец пытался сделать все, что только было возможно. Но безрезультатно.

Болезнь сына превосходила человеческие возможности и лечебное искусство лучших врачей. Отцу и матери, когда-то державшим на руках умирающего ребенка, с пылающим от смертельной агонии лицом и учащающимся дыханием, хорошо знакомо ощущение подобного бессилия. Им также знакомо чувство отчаяния, побуждающее сделать все возможное ради сохранения жизни любимого существа. В таком состоянии родители способны решаться на такие поступки, совершать которые раньше не пришло бы им в голову.

Наш текст сообщает о том, что этот царедворец пошел к Иисусу Христу, потому что слышал, что Тот исцеляет больных и воскрешает мертвых. Больше об Иисусе он ничего не знал и не верил в Него, но в своем отчаянии надеялся на чудо. Он ухватился за возникшую надежду, как за спасительную соломинку, и отправился из Капернаума вдоль озера Генисаретского в Кану. Там он встретил Иисуса Христа и "просил Его придти и исцелить смертельно больного сына". Для отца не составляло большого труда пройти пешком 25 или 30 километров. Он был готов сделать все ради спасения сына.

Да и мы что только не предпринимаем, когда заболевает наш ребенок, супруг или супруга или мы сами! Что только не пытаемся сделать, когда в семье возникают проблемы, нарушаются отношения между родителями и детьми, когда мы становимся безработными! Что только не делаем, когда нас охватывает страх за свое будущее, когда видим пред собой кромешную тьму. И мы идем тогда намного дальше, чем 25 - 30 километров, к различным врачам, юристам и прочим специалистам, надеясь получить от них помощь. И покуда в нас теплится надежда, мы не впадаем в отчаяние.

И вот царедворец находится рядом с Иисусом Христом. Он не знал Его до этого, а только слышал о Нем от других, которые говорили: "Нам Он помог, и ты попробуй тоже!" Имея такие неопределенные сведения, он обращается к Иисусу. А отсюда важный урок для нас: не важно то, почему мы приходим к Иисусу: из-за болезни или трудностей на работе, осознания вины или бессмысленности существования, из-за невыносимой тоски или страха перед смертью. Главное в том, что мы приходим к Нему! Главное в том, что мы протягиваем к Нему руки и говорим о своих нуждах. И подобно царедворцу в Нем видим Того, Кто может совершить чудо! Вера возникает тогда, когда нас что-то приводит к Иисусу.

2. Вера подвергается испытанию

Однако теперь только что возникшая вера царедворца подвергается испытанию. Он стоит пред Иисусом Христом, просит о помощи, а Тот отказывает в ней. Коротко и резко: "Вы не уверуете, если не увидите, знамений и чудес". Так было и будет всегда: сначала Иисус должен изменить наши желания, если они не соответствуют Его цели. Ведь Он не чудотворец и не маг, которых теперь так много кругом. Он не чудо-доктор. Если кто-то приходит к Нему, чтобы Он помог, а затем идет к другим докторам, тот приходит напрасно.

Этим самым о вере сказано самое важное. Библейская вера возникает не от чуда, но сам верующий становится очевидцем чуда. Путь к Иисусу Христу ведет не от совершенного Им чуда к вере, но, приходя к Нему, верующий узнает, что Иисус творит чудеса. Поэтому Иисусу не нужна вера царедворца в чудо. Царедворец искал чудо без совершающего его Господа, искал исцеление, а не спасение.

И теперь в нашей истории возникает важный поворот, поворот от веры в чудо к вере в слово. Просящий неуклонен. Он настойчиво повторяет то, что заставило его обратиться за помощью: "Господи! Приди, пока не умер сын мой!" "Господи", - произносит он. Не равви, не учитель, как обращались тогда к книжникам и фарисеям. "Господи! Приди!" Господи - это уже не только человеческое желание. С такого обращения начинается вера.

Но какие внутренние и внешние препятствия только не должен преодолеть человек до этого! Семь часов пути пешком не были ему трудными. После этого происходит исправление его желания. Он еще раз произносит слово, изменяющее все: "Господи!" А как поступаем мы? Не сдаемся ли сразу же после первой неудачной попытки? Не ослабеваем ли в молитве, если не наступает перемена? Не осуждаем ли Бога, что Он допустил такое? Не мучаемся ли вопросами: Неужели я это заслужил? Почему Господь так долго молчит? Как таким бессердечным может быть любящий Бог? Мы пытаемся поправить Бога во всем, что бы Он ни делал, вместо того, чтобы Он исправил нас самих. Мы осуждаем действия Бога, а не смиряемся пред Ним и не просим: "Господи, помилуй нас!"

И только теперь происходит чудо. "Иисус говорит царедворцу: Пойди, сын твой здоров. Тот поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел". Господь не дал ему ни лекарств, ни таблеток. Но с Божественной властью, данной ему Отцом Небесным, Иисус сказал: "Сын твой здоров!" И тот поверил Его словам. У царедворца ничего не было в руке - ни рецепта, ни предписаний врача. Но в его ушах звучали слова, более весомые, чем любые рецепты: "Сын твой здоров". Благодаря этим словам, его жизнь изменилась. Не из-за чуда, а благодаря словам.

Вера возникает не от чуда. Она возникает от слов, произнесенных с Божественной силой и авторитетом.

Возможно, отец думал, что Иисус пойдет с ним в его дом и покажет у кровати умирающего сына пред многими свидетелями Свое искусство исцеления? Но Иисус не пошел. Ему достаточно было сказать только одно слово. И теперь мы сами оказываемся свидетелями чуда в этой истории. В ее центре не исцеление ребенка, а вера отца. "Он поверил слову" - это как раз и есть великое чудо.

Я повторю еще раз: Иисус не пошел в Капернаум, о чем Его просил царедворец. А это значит, что ответ на наши молитвы может быть другим, чем мы ожидаем. Часто бывает так, что сначала мы ничего не видим, как царедворец в данной истории. Он только слышал слова Иисуса: "Сын твой здоров" и пошел обратно - от Каны в Капернаум, неся в наступившей ночи свет в своем сердце: "Сын твой здоров". И с этим светом он шел семь часов обратно домой.

Не бывает ли таким же продолжительным наш путь, пока мы не станем свидетелями чуда? Не только семь часов! Не только семь дней! Иногда нужно ждать семь лет или больше, пока мы узнаем об ответе. Часто наш путь проходит сквозь тьму, искушения, сомнения. Мы ничего не видим, но с нами свет, исходящий из слов Иисуса: "Сын твой здоров!" Или: "Встань и ходи!" Или: "Не бойся! Я с тобой!" И этих слов достаточно. Этот свет показывает нам путь дальше,

3. Вера распространяется

"И уверовал сам и весь дом его". Вера в Иисуса совершенно изменила жизнь царедворца из Капернаума. Такое изменение вместе с ним пережили жена, дети, его родители и слуги. Его вера стала распространяться и на других. Пережитое в результате встречи с Иисусом Христом он не мог хранить только для себя. Свет слова, пронесенный им в сердце в ночи страха и искушения, теперь горит в его доме.

Живую веру невозможно сковать цепями и запереть на засов. Мы не можем хранить только для себя личный опыт встречи со Христом. Потому что вера - это не только нечто глубоко личностное, не только дело нашего сердца. Она одновременно оказывает влияние и на окружение. Она распространяется на других - близких и дальних. И кто однажды встретился с Иисусом Христом, кто был избавлен от болезни разделения с Богом, тот указывает другим людям путь к выздоровлению и исцелению.

Как много людей, внутренне ранимых, глубоко обиженных, отверженных обществом, ждут этого. Они находятся в нашем доме, на нашем предприятии, молодые и старые, не видящие света, потому что слепы для Иисуса Христа. И кто получает свет веры от слов Иисуса: "Пойди, сын твой здоров", кто крепко держит этот свет во тьме страха, как царедворец на обратном своем пути, тот, как носитель света Иисуса Христа, как вестник жизни может передавать его другим. Такое происходит и в наше время и может произойти с тобой, друг мой, и сегодня, если ты доверишь ему себя и твое горе. АМИНЬ.

Что говорит нам апостол Павел о тайне непрестанной радости? (Флп. 4:4)

Когда мы наблюдаем за тем, что происходит в мире, нашему сердцу становится очень тяжело: столько везде страданий и лишений, насилия и несправедливости. Кроме того, на нас самих тяжелым бременем давит не только то, что происходит вокруг. У нас самих немало трудностей в семье, учебе, на работе, если она у нас еще есть. Наконец, наши многие родные и знакомые не знают Бога и живут без Него. Мы скорбим о наших мужьях и женах, идущих по широкому пути, ведущему в вечную гибель. Мы также мучимся в душе за своих детей, оставивших нас и живущих в грехе. Но именно в те жизненные обстоятельства, в которых мы находимся, направлены слова Апостола Павла: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь" - Флп. 4:4.

Как последовать этому призыву, если мы живем во время злое, если наши сердца наполнены скорбью? Можем ли заставить себя радоваться? Чтобы ответить на эти вопросы, обратим внимание на то, где находился Апостол Павел, когда писал это послание, а также на общее его содержание и то, что побудило Апостола писать в нем о радости.

1. Где находится Апостол?

При поверхностном чтении послания может показаться, что после напряженного миссионерского труда, переживаний, нужд, притеснений и гонений за Христа Апостол Павел находится на отдыхе где-то на побережье Средиземного моря. Он принимает диетическую пищу, эффективные медикаменты, а также солнечные ванны на песчаном берегу и дышит свежим воздухом, чтобы укрепить здоровье, а в свободное время на открытке с красивым морским видом пишет наполненное радостью послание к филиппийским христианам.

На самом же деле все обстоит совсем не так. Из первой главы послания становится ясно, что Павел находится в трудном положении. Он в заточении в римской ТЮРЬМЕ за проповедь Евангелия. Именно из нее он пишет письмо Филиппийцам и в нем не жалуется на тяжелый жребий и несвободу, хотя у него было достаточно причин для недовольства. Ведь он хотел обрести мир для Христа и отправиться в Испанию, чтобы там проповедовать о Нем и призывать людей к Нему! И вдруг совсем неожиданно оказывается в заточении, и все его планы рушатся.

Вполне естественно, Апостол мог горько оплакивать свою судьбу, жаловаться на несправедливость и даже обвинять Бога. Однако вместо этого он с радостью сообщает о том, что произошло в результате его заточения: "Желаю, братия, чтобы вы знали, что обстоятельства мои послужили к большему успеху благовествования, так что узы мои о Христе сделались известными всей претории и всем прочим, и большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большей смелостью, безбоязненно проповедовать слово Божие" - 1:12-14.

Заметьте: НИ СЛОВА СОЖАЛЕНИЯ! Лишь благодарная оценка за свое нахождение на несвободе, в римской тюрьме. Ведь это способствовало распространению Евангельской вести даже на императорском дворе! Кроме того, его братья по вере в городе Риме стали более мужественными в проповеди Евангелия, поскольку Павел стал для них большим примером! Если в тюрьме он бесстрашно благовествует о Христе, то почему они должны бояться это делать на свободе?

Скептики, возможно, возразят: "А может быть, в тюрьме у Апостола были особые условия? О нем заботились, не оставляли без внимания, и ему было там хорошо?" Как-то по нашему отечественному телевидению была передача о современных немецких тюрьмах, которая произвела большое впечатление на русских зрителей. Оказывается, у немецкого узника есть комната с телевизором, холодильником, душем и ванной. Кроме того, в тюрьме хорошая библиотека с компьютерами и информационной сетью "Интернет", плавательный бассейн с сауной, потому что на Западе уже само по себе одиночество, изоляция от родных, близких и друзей являются для узников тяжелейшим наказанием! После такой телепередачи власти Германии получили множество писем от российских граждан, пожелавших провести свой очередной отпуск в немецких тюрьмах.

Но таких условий две тысячи лет назад в тюрьме, где находился Апостол Павел, не было. Находиться там всегда было ОПАСНО, потому что не знаешь, что ожидает тебя дальше. Апостол был предоставлен произволу охранников тюрьмы и судебной власти, и если у судьи было плохое настроение, то он мог быстро потерять свою голову. Павел прекрасно осознавал, в какой опасности находился. Он знал, что его хотят лишить жизни и, не смотря на это, писал: "...ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью. Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - 1:20-21. Но необычайно тяжелые обстоятельства не лишили его радости.

Апостол Павел не только находился в угрожающем для своей жизни положении. Ему также стало известно о появлении некоторых БРАТЬЕВ, которые, пользуясь его несвободой, проповедуют Христа из чисто эгоистических побуждений, тем самым нанося новые раны его сердцу. И он ничего не может предпринять против них! Да. положение Апостола было непростым. А как бы мы реагировали на его месте? Может быть, стали писать грозные письма таким лжебратиям, чтобы устыдить и остановить их. Или опустили в бессилии руки и сказали: "С нас хватит. Пусть теперь Господь вступится за истину. Ведь то, что происходит, напрямую затрагивает ЕГО интересы! Он не должен допустить глумления над делом Своим! Но если Ему все безразлично, если Он не остановит такое безобразие, тогда мы не виноваты, наше дело - сторона. Мы сыты по горло!" Да, таким мог бы быть наш ответ.

2. Как относится к происходящему Апостол?

Очевидно, Павел думает: "Дело вовсе не в том, что кто-то пытается испортить мне настроение, и не в том, что я не могу выполнять данное мне Богом поручение. Ведь главное не я и мои интересы. Главное в том, чтобы проповедовался Христос. И затем добавляет: "Об этом самом и вы радуйтесь и сорадуйтесь мне" - 2:18.

Удивительное дело: человек сидит в тюрьме, знает о том, что в любой момент может быть казнен, и кроме того, его братья наносят раны его сердцу, а он в говорит О РАДОСТИ! Казалось, такого быть не может! Или мы его не так слышим и не понимаем? Нет, именно как раз об этом говорит он. В ст. 17 второй главы послания он еще раз повторяет, что написал ранее и утверждает: "...если я и соделываюсь жертвою за жертву (то есть он говорит о своей предстоящей казни)... то радуюсь и со-радуюсъ всем вам".

Но может ли так относиться к своей предстоящей казни человек? Может ли он радоваться своей смерти? Более того, Павел не только сам радуется этому, но и призывает других: "Об этом самом и ВЫ радуйтесь и сорадуйтесь мне" - 2:18. Другими словами, он очень хочет, чтобы, получив его письмо, Филиппийцы радовались и разделяли его радость с ним. Но не слишком ли много он требует от них? И реально ли такое вообще?

3. Почему Апостол призывает нас радоваться?

Если Иоанна называют "Апостолом любви", то с полным основанием Павла можно назвать "Апостолом радости". Ведь уже в самом начале послания к Филиппийцам он говорит о своей радости: "Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас, всегда во всякой молитве моей за всех вас, принося с РАДОСТЬЮ молитву мою" - 1:3-4. Этого человека не возможно лишить радости! И даже в тюрьме он МОЛИТСЯ С РАДОСТЬЮ о своих братьях. А завершая послание, торжественно заявляет о том, что они являются "РАДОСТЬЮ и венцом" его - 4:1. И мы не можем не заметить, как радость наполняет все его существо.

Но неправильно считать, что такая особенность присуща только ему - отличному от всех других людей. Нет, Павел не хочет быть исключением! Он твердо убежден в том, что ВСЕ ХРИСТИАНЕ ДОЛЖНЫ БЫТЬ РАДОСТНЫМИ. Ведь у них для этого есть очень убедительная причина - независимо от того, где бы они ни находились: в страдании, опасности или тюрьме. И Апостол призывает: "...братья мои, РАДУЙТЕСЬ о Господе. Писать вам о том же для меня не тягостно" - 3:1.

Всегда радоваться так важно для Апостола, что ему не составляет труда вновь и вновь напоминать об этом. Радоваться и для нас, христиан третьего тысячелетия, тоже очень важно в наше непростое время. И поэтому Апостол Павел повторяет свой призыв и стремится запечатлеть его в сердцах Филиппийцев и наших сердцах: "РАДУЙТЕСЬ ВСЕГДА В ГОСПОДЕ; И ЕЩЕ ГОВОРЮ: РАДУЙТЕСЬ" - 4:4.

4. Мы можем всегда радоваться, потому что спасены Господом

Может быть, ты скажешь: "Да, я очень хотел быть радостным, но чему радоваться? Ведь не моим трудностям и проблемам!" И это Апостол Павел очень хорошо понимает. Он понимает, что для нас не просто радоваться, когда мы хотели бы плакать и печалиться. Поэтому он объясняет: когда и при каких обстоятельствах мы сможем ВСЕГДА радоваться - даже в страдании и нужде. Наша постоянная радость самым непосредственным образом связана с Господом Иисусом Христом.

Во время Рождественского праздника мы обычно читаем и слышим историю о ЕГО РОЖДЕНИИ и слова Ангела к вифлеемским пастухам: "...я возвещаю вам великую РАДОСТЬ, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель" - Лк. 2:10-11. Эта радость была обещана народу Божьему еще чрез пророка Исайю. Вот что он об этом пишет: "Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет. Ты умножишь народ, увеличишь радость его. Он будет веселиться пред Тобою, как веселятся во время жатвы... Ибо младенец родился нам; Сын дан нам..." - Ис. 9:2, 3, 6.

Исполненные этой радостью ПАСТУХИ искали родившегося Младенца Иисуса и после встречи с Ним возвращались, "славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели" - Лк. 2:20. Мы также вспоминаем МУДРЕЦОВ с Востока. По дороге в Вифлеем им явилась звезда, которую они видели на Востоке. И "увидевши ... звезду, они ВОЗРАДОВАЛИСЬ радостью весьма великою" - Мф. 2:10. Потому что мудрецы были на пути к Царю царей и Господу господствующих!

Да и Сам Иисус Христос хочет, чтобы мы тоже всегда радовались. ФАРИСЕИ, например, не хотели, чтобы радовались Его Ученики. По их мнению, они должны быть всегда серьезными, строгими и поститься. Но Иисус говорит о совсем другом Ученикам: "... РАДОСТЬ МОЯ в вас пребудет и РАДОСТЬ ваша будет совершенна" - Ин. 15:11. Заметьте: эти слова Иисус произнес во время последней Вечери с Учениками, когда уже знал о Своей предстоящей смерти. И затем Он говорит им: "...вы теперь имеете печаль; но Я увижу вас опять, и возрадуется сердце ваше, и РАДОСТИ вашей никто не отнимет у вас" - Ин. 16:22. И тут же добавляет: "Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы РАДОСТЬ ваша была совершенна" - Ин. 16:24. Ясно ли нам, какое значение придает наш Спаситель радости?

Да, в те дни было много таких, кто не понимал этого. Поэтому Иисус рассказывает им три притчи: о потерянной овце, потерянной драхме и блудном сыне, о чем мы читаем в 15-й главе Евангелия от Луки. И все эти притчи заканчиваются ВЕЛИКОЙ РАДОСТЬЮ. Христос рассказывает о том, как пастух обращается к своим друзьям:

"ПОРАДУЙТЕСЬ СО МНОЮ, я нашел мою пропавшую овцу". Или как женщина говорит своим подругам: "ПОРАДУЙТЕСЬ СО МНОЮ, я нашла потерянную драхму". И мы хорошо представляем себе радующегося отца, издали увидевшего возвращающегося домой блудного сына. Отец бежит к нему навстречу, обнимает и целует его, просит принести сыну лучшую одежду и устраивает большой пир. Затем раздается музыка, и все радуются. А когда пришел старший сын и рассердился на происходящее, отец отвечает ему: "О том надобно было РАДОВАТЬСЯ и веселиться, что брат твой сей был мертв и ожил, пропадал и нашелся".

Как нам не присоединиться к той великой радости? Иисус утверждает: "Сказываю вам, что так на небесах БОЛЕЕ РАДОСТИ будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяносто девяти праведниках... и что бывает РАДОСТЬ у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся" - Лк. 15:7, 10. Причина нашей непрестанной радости прежде всего состоит в том, что Бог пришел в Иисусе Христе к нам на землю и освободил нас от рабства греха. А где ОСВОБОЖДЕНИЕ, там и РАДОСТЬ! Эти два слова тесно связаны друг с другом. Ты и я были погибшими, погибшими навеки, но Иисус "пришел взыскать погибшее" и нашел нас. Не должны ли мы поэтому РАДОВАТЬСЯ? Ты и я, мы были мертвы в грехах и преступлениях, но Иисус пошел на крест за нас, взял на Себя нашу вину и наш грех, чтобы освободить нас от них. И поскольку наказание, возмездие за это - смерть, Он умер вместо нас, чтобы мы жили, жили вечно. Не это ли причина настоящей РАДОСТИ?

БЛАГОДАРНЫЕ ХРИСТИАНЕ - ВСЕГДА РАДОСТНЫЕ ХРИСТИАНЕ. Видели ли вы когда-нибудь детей, которые, получив подарки или игрушки, то есть то, что хотели, становились от этого печальными? Такого не бывает! У них глаза сияют от радости, они смеются и веселятся! А как поступаем мы, христиане? Не дал ли нам Иисус Христос все необходимое для радости? Не мы ли самые богатые на земле, не мы ли дети Небесного Царя, для которых приготовлено славное будущее? Не должны ли мы благодарить за это? Поэтому Апостол Павел призывает сегодня тебя и меня: "РАДУЙТЕСЬ ВСЕГДА В ГОСПОДЕ; и еще говорю: радуйтесь!"

5. Мы можем всегда радоваться, потому что пребываем в Господе

Мусульмане очень далеки от мысли, что они могут пребывать в Аллахе или пророке Мухаммеде. Буддисты тоже не утверждают, что пребывают в Будде, а индусы в том, что находятся в одном из миллионов своих богов. В этом состоит радикальное отличие христианства от религий мира. Выражение "В ГОСПОДЕ" встречается в Новом Завете часто, - это отличительная особенность каждого христианина. Находиться во Христе - это не значит иметь некоторые представления о Нем, возможно очень правильные. Христос - не мысль, а действительность, реальность.

Мы не можем жить, если вокруг нас нет воздуха. Так и мы не можем жить полноценной духовной жизнью, если не будем находиться в Господе, в сфере Его господства и тесном общении с Ним. Как умирают отделенное от земли растение и рыба без воды, так и мы умираем духовно без единения со Христом. После своего покаяния и оставления прежнего греховного пути, после предания себя Господу мы находимся в Нем, мы живем в Нем, а Он в нас. И как Апостол Павел можем уверенно сказать: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос". Он наш господин, а мы исполняем Его волю. И хотя мы можем менять место проживания на земле, однако где бы мы ни находились - одновременно пребываем в Господе. Поэтому ВНЕШНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА НЕ В СОСТОЯНИИ ЛИШИТЬ НАС НЕПРЕСТАННОЙ РАДОСТИ В НЕМ.

Да, настоящий христианин живет во Христе, сокрыт в Нем, является Его частью. Он соединен с Ним подобием смерти Его и в будущем навечно соединится подобием Его воскресения (Рим. 6:3-5). Наше пребывание в Господе - это одна самых великих тайн и одновременно очевидная реальность, которую мы переживаем уже на земле. Вот как об этом говорил Мартин Лютер: "Человек не может быть христианином, не имея Христа. Но если у него есть Христос, то в Нем он обладает всем. Совесть наша спокойна, потому что по вере грехи наши больше не наши, а становятся грехами Христа, на Которого их возложил Бог. С другой стороны - вся праведность Христа - наша праведность. Ее нам дал Бог. Христос возложил Свои руки на нас, и мы исцелились... Он славный Спаситель, благословенный во веки веков".

6. С чего начать, чтобы стать действительно радостным человеком?

Но, возможно, ты чувствуешь себя далеким от всего того, о чем сегодня говорится. Ты далек от Господа и поэтому у тебя нет радости, ведь она возможна только тогда, когда ты пребываешь В ГОСПОДЕ. Тебя же разделяют от Него твои пороки и грехи. Поэтому я расскажу тебе следующую историю. Один крестьянин в горах нашел орлиное гнездо, а в нем яйцо. Это яйцо он взял домой и положил в гнездо курицы-наседки. Со временем из него вылупился птенец - голый, слепой и беспомощный. И совсем другое дело появившиеся с ним в одно и то же время птенцы наседки, которые сразу же стали бегать! Казалось, они всегда были на этом курином дворе.

Со временем птенец научился ходить и постоянно бегал за курицей-наседкой, а все цыплята смеялись над своим смешным и непохожим на них братом. Он не знал своего настоящего происхождения и думал, что это его настоящие мать, братья и сестры. Он не знал, что его родина - высокие горы и синее небо. Он быстро рос, постоянно приспосабливаясь к манерам цыплят и копируя их, а люди, глядя на него, громко смеялись.

Но слушай дальше. Однажды в воздухе, над куриным двором, появилась мать подрастающего орла. Очевидно, она захотела полакомиться цыплячьим мясом. Она сделала один круг над двором и вдруг распознала своего малыша среди цыплят. Наверное, от этого у нее стало плохо с сердцем, она совершила еще пару кругов и закричала громким голосом. Первый раз в своей жизни маленький орел услышал этот голос! И тут же понял, что его родина не этот куриный двор, а горы и небо. Ощутив в себе необыкновенный прилив сил, он замахал крыльями и, разбежавшись, взмыл ввысь.

Бог сегодня обращается к тебе, мой слушатель, и говорит о том, что ты ТОЖЕ можешь радоваться! Ты - создание Его. Ради тебя Бог отдал на смерть Сына Своего Иисуса Христа, чтобы ты принадлежал небу, вечности! Иисус пострадал за тебя на кресте, выкупил тебя ценой собственной жизни из рабства греха и предлагает тебе спасение. И если ты примешь его, то будешь действительно счастлив, а значит, и по-настоящему радостен. Именно к этой радости всех нас призывает библейский текст: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь!" АМИНЬ.

В чем смысл нашей жизни? (Ин. 15:1-8, 16)

В прощальной речи, незадолго до смерти, Иисус давал последние наставления Своим ученикам. Мы всегда прислушиваемся к последним словам того, кто навсегда оставляет нас. Они имеют для нас необычайно важное значение. То же самое делали и ученики Господа. Уходя с земли, Он говорил им о самом важном: смысле христианской жизни. Об этом мы читаем в Ин. 15:1-8, 16: "Я есмь истинная виноградная лоза, а Отец Мой - виноградарь; всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Вы уже очищены через слово, которое Я проповедал вам. Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают. Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам. Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много' плода и будете Моими учениками... Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал".

Господь Иисус сравнивает Себя с истинной виноградной Лозой, дающей жизнь ветвям. Этим Он отделяет Себя от неистинной лозы, которой являлся отвергнувший Его Израиль (Иер, 2:21). Ветвями истинной Лозы - Иисуса Христа, прежде всего, являются Его первые ученики, а затем и мы с вами. Благодаря покаянию во грехах и их оставлению, принятию верой Христа, как нашего Господа и Спасителя, а также рождению свыше, мы привились к истинной Лозе, стали ее частью, причастниками божественного естества.

Господь Иисус также говорит о Своем Отце - Виноградаре, ожидающем плоды от ветвей. А потому главное в нашей жизни не какие-то особенные духовные дары, не удивительные переживания и откровения. Смысл христианской жизни состоит в приношении плода. Именно их Он ожидает от нас и прославляется, если мы приносим много плода. Именно для этого избрал нас Господь Иисус Христос: "Я вас избрал и поставил, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" - ст. 16. Но что такое плод, ради принесения которого мы избраны и поставлены Иисусом и которого ожидает от нас Отец Небесный? Как этот плод возникает? И как происходит его умножение? Итак:

I. ЧТО ТАКОЕ ПЛОД?

С биологической точки зрения плод - это количественное умножение какого-то вида растения. Например, когда из одного пшеничного зерна возникает колос с множеством зерен. В Евангелии от Марка (4:8) в притче о сеятеле мы читаем о том, как одно из семян, брошенных на землю сеятелем, "упало на добрую землю и дало плод, который взошел и вырос, и принесло иное зерно тридцать, иное шестьдесят и иное сто". С духовной точки зрения плод - это тоже умножение.

1.1. Плод - это обращенные к Господу люди

Плод возникает тогда, когда мы сами обращаемся к Господу, а затем и чрез нас другие люди, чтобы в свою очередь приводить других ко Христу. И в первую очередь таким плодом должны быть наши дети, мужья и жены, наше близкое окружение - Иерусалим, а затем Иудея, Самария и край земли, то есть дальние. У первых учеников Иисуса Христа этот плод был весьма обильный. В день Пятидесятницы около трех тысяч человек уверовало в Господа и присоединилось к Церкви (Деян. 2:41). А через несколько дней уверовало еще около пяти тысяч (Деян. 4:4). А затем в городах Самарийском и Антиохии уверовало во Христа множество людей (Деян. 8:5-17; 11:19-21) и, наконец, возникла христианская церковь в Европе (Деян. 16:11-15).

Падая в землю, зерно умирает, чтобы принести плод. Об этом Господь говорит так: "Если пшеничное зерно, пав в землю не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода" - Ин. 12:24. То есть духовный плод, которого ожидает от нас Господь, возникает тогда, когда мы умираем для себя и своих эгоистических интересов. Это происходит тогда, когда в буквальном смысле слова мы отдаем свою жизнь за других, как это сделал наш Спаситель.

Я вспоминаю в связи с этим одного человека, оставшегося живым после пребывания в лагере смерти в Освенциме. В его семье много детей, и все они служат Богу, благодаря одному человеку, который, подобно зерну, пал в землю и умер, чтобы был такой духовный плод. Этот человек был пастор Максимилиан Кольбе. Он тоже находился в концлагере в Освенциме. Из барака, в котором он там жил, однажды бежал узник. За это каждый десятый, проживающий в бараке, должен был умереть голодной смертью. Комендант лагеря выстроил всех узников и каждого десятого из ряда отправлял на смерть в специальный карцер. Рядом с Максимилианом оказался человек, который стал десятым. Он громко плакал и просил пощады ради малых своих детей. Тогда вперед сделал шаг пастор Кольбе и попросил занять его место.

Каждое утро, проходя на работу, узники слышали доносящиеся из карцера духовные песни, которые пели приговоренные к голодной смерти люди. Пастор Кольбе учил их петь и вдохновлял их своим доверием к Богу. Со временем голоса стали звучать слабее и скоро совсем прекратились. Комендант зашел вовнутрь и увидел, что все узники мертвы, за исключением одного - пастора. И тогда он приказал сделать ему укол с ядом. Пастор умер. Но это не все. Он умер за того человека, у которого позже все дети стали служить Господу, тем самым принеся плод, имеющий вечное значение.

1.2. Плод - это жизнь с плодами Святого Духа

В духовном смысле плод также означает следствие нашего рождения от Бога - плод новой жизни, плод Святого Духа. Вместо ненависти, уныния, злобы, жестокости, неверия, гордости и разнузданности, которые наполняли нас раньше, теперь в нас "любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" - Гал. 5:22-23. Как конкретно выглядит такой плод новой жизни, мы видим на примере упоминаемой в 9-й главе книги Деяний святых Апостолов ученицы Христовой Тавифы. Она не была известным богословом и не проповедовала на улицах и площадях города Иоппии, в котором жила. Но в своей, казалось, внешне ничем не примечательной жизни постоянно приносила плод любви - шила одежду нуждающимся. И когда умерла, стало ясно, кого потеряла церковь в Иоппии.-"Все вдовицы со слезами... показывали рубашки и платья, какие делала Серна (то есть Тавифа), живя с ними" - Деян. 9:39.

1.3. Плод - это прославление Бога

Плод, который также ожидает от нас Небесный Виноградарь, это и плод уст наших, прославляющих Бога за то, Кем Он является и что делает для нас. Именно для этого сотворил нас Бог. о чем мы читаем в Ис. 43:7: "каждого, кто называется Моим именем, кого Я сотворил для славы Моей". К этому нас призывает Евр. 13:15: "Итак, будем чрез Него непрестанно приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его". К сожалению, среди нас еще бывают христиане, впадающие в две крайности: одни из них похожи на поросят, которые видят перед собой только грязную землю, то есть трудности и проблемы. Другие же подобны бабочкам, которые беззаботно порхают от цветка к цветку. Они утверждают, что у них все прекрасно в жизни, но в тишине льют горькие слезы. Настоящие же христиане, находясь не только на высотах блаженства, но и в долине смертной тени, не перестают хвалить Бога.

Особенно важно приносить плод хвалы на богослужении, когда мы собираемся вместе. Это не только приятно нашему Богу, но и ободряет всех нас. Библия призывает нас хвалить Бога, это божественная заповедь! Прочитайте, например, первые стихи псалмов 145, 146, 147, 148, 149, 150. Итак, мы уяснили, что такое плод, А теперь рассмотрим следующий вопрос:

II. КАК ПОЯВЛЯЕТСЯ ПЛОД?

Иисус объясняет его возникновение связью с Самим Собой: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" - ст. 4. Без единения с Иисусом Христом - мы сухие ветви, лишенные жизненного сока, которые "собирают и бросают в огонь".

В истинной виноградной Лозе - Иисусе Христе вполне достаточно для всех нас плодоносной духовной силы. Но вопрос в том, как эта сила поступит к нам, ветвям? Обычную виноградную лозу с ветвями соединяют невидимые нашему глазу микроскопические каналы, по которым поступает от лозы живительный сок, необходимый для плодоношения. В духовном смысле такие соединительные каналы должны быть между Лозой - Иисусом Христом и нами - ее ветвями.

2.1. Первый соединительный канал - это слова Христа, слово Божие

Иисус говорит: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то чего не пожелаете, просите, и дано будет вам" - ст. 7. То есть наличие нашего единства с Иисусом Христом определяется отношением к Его словам. Точно так, как общение с людьми усиливается, укрепляется и углубляется, благодаря разговору с ними, точно так и у нас, если мы храним в своей жизни слова Иисуса Христа. Чем больше и глубже мы читаем и изучаем Его Слово - Библию, тем прочнее соединяемся с Ним, тем больше плодоносящей силы поступает к нам.

Вспомним встречу воскресшего Иисуса Христа с эмаусскими учениками. Их тесная связь с Ним возникла не тогда, когда они Его увидели, а когда Он говорил с ними, и они слушали Его. Об этом позже они свидетельствовали так: "Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?" - Лк. 24:32.

Невзирая ни на какие обстоятельства жизни, мы должны пребывать в слове Божием, чтобы приносить плод. В XX веке российские христиане пережили очень сильные гонения. Но, несмотря на это, они приносили плод в тяжелейших условиях. Чрез них обращались к Богу люди, жизнь которых в корне изменялась, а Отец Небесный прославлялся в сталинских лагерях и тюрьмах. И это происходило потому, что узники-христиане не прерывали своего общения со словом Господним, хотя самой Библии у них там не было.

Евангелист Ю. С. Грачев, бывший в заключении почти 20 лет, пишет об одном удивительном "евангельском лесе" в сибирской тюрьме. Каждый вечер, после работы, в небольшом лесу на территории тюрьмы уединялись христиане. Там, под корой деревьев, они записывали по памяти тексты Священного Писания. И уже через некоторое время в лесу стояли все Евангелия и Послания. Узники приходили сюда читать их и чрез них укреплять внутреннюю связь с Иисусом Христом. Они не только возрастали духовно, но чрез них обращались с покаянием к Богу и другие люди.

2.2. Второй соединительный канал - это молитва

В предыдущей 14-й главе, 13-м и 14-м стихах Иисус обещает Своим ученикам: "...если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне. Если чего попросите во имя Мое, то сделаю". И в нашей главе Он призывает учеников: "Просите, и будет вам" - ст. 7.

Отделенная от лозы ветвь лишена жизни, так как не получает от нее живительный сок с необходимыми питательными веществами. Иисус подчеркивает: "Без Меня не можете делать ничего". Потому мы должны всегда осознавать свою нужду и полную зависимость от Него. И молитва является выражением этой зависимости. Во всем, чтобы мы ни делали, нам нужно быть постоянно зависимыми от Господа. А потому должны молиться так: "Господи, дай нам то, что необходимо для принесения доброго плода ради славы Твоей, чтобы чрез мои слова и дела к тебе обращались с покаянием люди, чтобы плоды новой жизни в них были видны для других, и они тоже шли к Тебе с покаянием". Будем помнить о том, что "мало молитвы - мало силы, и наоборот". Это очень хорошо знали и осознавали великие мужи веры - Апостол Павел, Августин, Лютер, Веслей, проводившие в непрестанной молитве несколько часов в день.

2.3. Третий соединительный канал - это ветви

Лоза со своими ветвями составляет единый, живой организм. Ее ветви соединены не только с лозой, но и друг другом. И живительный сок от лозы поступает от одной ветви к другой. Эту истину не раз подчеркивает Апостол Иоанн в своих посланиях. Например, он пишет: "Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает" - 1 Ин. 4:12.

А потому если мое единение с каким-то братом или какой-то сестрой нарушено, если у меня не стало любви к ним, то это вызывает нарушение моей связи и с Иисусом Христом, И тогда в моей жизни не может быть плода. Отсюда ясно, насколько нам крайне необходимы взаимная любовь и общение друг с другом. Если у нас есть общение, то с нами пребывает Иисус, верный Своему обещанию: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" - Мф. 18:20.

Недаром сатана часто нашептывает нам: "Ну, зачем тебе идти в церковь? Ты так устал на работе - тебе нужно отдохнуть и не разрушать свой телесный храм, свое здоровье! Лучше включи радио и послушай христианскую передачу!" Но тогда у нас разрываются внутренние связи друг с другом и с Господом. Мы посещаем церковь не только потому, что в ней чудесные и достойные любви братья и сестры, а потому что, находясь в общении с ними, мы также пребываем с Иисусом Христом. И если кто-то из нас хочет обходиться без такого общения, тот должен помнить, что со Христом мы пребываем тогда, когда находимся в общении друг с другом.

Итак, мы уяснили, что такое плод и как он возникает. Теперь последний вопрос:

III. КАК УМНОЖАЕТСЯ ПЛОД?

Всякий истинный христианин желает приносить плод, имеющий непреходящую ценность для Бога. Он не останавливается на достигнутом, а приносит с каждым разом больше плода. И Господь Иисус поясняет нам, как это становится возможным. Умножение плода возникает в результате очищения ветвей. Господь говорит: "Всякую у Меня ветвь, не приносящую плод, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода" - ст. 2. Таким образом, Бог не обходит Своим вниманием никого из нас!

Очищение ветвей производится путем их обрезания. Ранней весной в Палестине, когда у ветви образовались завязи плодов - почки, приходит виноградарь и обрезает ее, оставляя на ней обычно от трех до пяти почек. Из этих почек вырастают новые ветви, и осенью они уже дают плод. Но может быть и так, что рядом с новыми ветвями появляются другие - так называемые конкурирующие ветви. Если их вовремя не обрезать, они заглушат плодоносные и лишат их живительного сока, а значит, и плода. А потому виноградарь обрезает их. И когда появляются виноградные грозди на ветвях, виноградарь следит за тем, чтобы на них не падала тень от листьев. Чтобы плоды не были кислыми, он удаляет такие листья.

Дорогой брат, дорогая сестра! Если ты молишься: "Господи, я хочу больше приносить плода, очисть меня" - то молишься именно о таком очищении. Но не бывает ли такое у нас, когда мы разрабатываем какие-то планы и мероприятия, а затем стараемся их осуществить, погружаясь в работу своим разумом и сердцем, полагая, что все это очень важно для Господа. И вдруг рука Небесного Виноградаря... отсекает это. Почему? Потому что на самом деле все то лишь дикие побеги, ненужные и даже вредные побеги нашего эгоизма, гордости и тщеславия. И нам тогда бывает очень больно. Как обрезанная ветвь от этого теряет сок, так и мы тоже можем проливать слезы и спрашивать: "Почему это случилось именно со мной?"

Если ты находишься в таком состоянии, если у тебя взято то, что было для тебя очень важным и значимым, тогда тебе следует знать, Кто стоит за всем этим. Иисус отвечает: "Отец Мой - Виноградарь". Тот, Кто отдал Сына Своего единственного, Тот стоит за всем этим. Не столько люди и обстоятельства причиняют нам боль, сколько Он, добрый Виноградарь. Поэтому я спрашиваю тебя, мой друг: "Хочешь ли ты очищения - того, чтобы Господь вмешивался в твою жизнь?"

3.1. Очищение словом Божиим

Виноградарь очищает ветви лозы острым ножом. И мы очищаемся обоюдоострым мечом - словом Божиим. Оно "живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" - Евр. 4:12. О таком очищении Христос говорит Своим ученикам: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам" - ст. 3. И когда мы подвергаемся действию этого слова, то становимся как муж благоразумный в первом Псалме, воля которого в законе Господнем. Мы становимся "как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое" - ст. 3.

Очень важно подвергаться очистительному действию слова Божия уже с ранней юности, тогда не будет в будущем ненужных проблем и трудностей, угрызения совести и падений. Поэтому псалмопевец Давид спрашивает: "Как юноше содержать в чистоте путь свой?" И затем сам отвечает на него: "Хранением себя по слову Твоему" - Пс. 118:9. Если бы Давид сверял свои поступки с тем, что говорит слово Божие, то не совершил бы прелюбодеяние с Вирсавией и не стал бы виновен в умышленном убийстве ее мужа.

3.2. Очищение Кровью Христа

Через несколько дней после того, как Господь произнес слова об истинной виноградной Лозе, Он пошел на Голгофу, где был распят на кресте за грехи всего мира. С тех пор, наряду со словом Божиим, важнейшим очистительным средством является кровь Иисуса Христа - Агнца Божия. Библия торжественно провозглашает: "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха" - 1 Ин. 1:7. То, что мы совершили вчера или сегодня - большой или малый грех, кровь Иисуса Христа очищает совершенно. Как-то я посетил 90-летнюю старушку. Она долго мучилась от тяжелой болезни и просила у Бога смерти. Но Бог не отвечал на ее просьбу. И тогда я спросил эту старушку: "Есть ли у вас какой-либо непрощенный грех?" Она заплакала и сказала: "Когда я была девушкой, то совершила грех. И он пред моими глазами, как будто его сделала сейчас, и мучит меня". И она исповедовалась в грехе своей юности. И что сделала Кровь Христа? Очистила от него.

Второй пример: в Самарской области в селе Пестравка есть христианский центр реабилитации наркоманов. В нем находятся десятки молодых людей, 30 % из которых к тому же больны СПИДом. Но это уже измененные люди. Они исповедали, открыли пред Иисусом Христом свои грехи, и Кровь Его очистила их. В этом центре работает юная сестра Наташа. Она инвалид, без ноги. Когда Наташа еще училась в школе, то пригласила на день рождения своих подруг. Незаметно они подсыпали Наташе снотворное, и когда она заснула, вынесли ее из дома и положили на рельсы. Поехал поезд и отрезал ей ногу. И с этого момента Наташа стала употреблять наркотики. Но. оказавшись в христианском центре, она услышала Евангелие, исповедала свои грехи, и Господь, будучи верен и праведен, очистил все ее грехи Кровью Своею! И теперь Наташа приносит плоды новой жизни!

Кровь Христа, дорогие брат и сестра, уважаемые друзья, может очистить твой грех и сегодня. Но только при одном условии - исповедании, то есть названии грехов, которыми ты связан. Помни: "Возмездие за грех - смерть" - Рим. 6:23. Сначала смерть физическая, а затем и духовная в вечном огне ада. Поэтому приди сегодня ко Христу с покаянием во грехах для очищения Его Кровью.

3.3. Очищение жизненными обстоятельствами

Умножение плода Господь производит также чрез жизненные обстоятельства. Вспомним Апостола Павла. Он активно трудился для Господа: во время миссионерских путешествий приводил многих людей к Нему, основывал церкви и обучал новых служителей. Однажды, после возвращения в Иерусалим, он был схвачен своими врагами и доставлен в тюрьму города Кесарии. Там он находился два года, пока продолжалось следствие по его делу. Затем Апостола под конвоем доставили в Рим. А верующие так ждали его возвращения и так усиленно молились за его освобождение. Ведь нужно было сделать еще так много!

Однако Апостол все принимал из руки Господней. Он не оправдывался: "Видите ли, братья и сестры, какие сложные обстоятельства у меня, они не позволяют мне трудиться среди вас". Но за тем, что происходило с ним усматривал очистительные действия Небесного Виноградаря, открывавшего ему Свои божественные истины. Именно в тюрьме Апостол написал прекрасные послания к Ефесянам, Филиппинцам, Колоссянам и второе послание к Тимофею. В течение двух тысяч лет бесчисленное множество людей получают особое благословение чрез них. И история христианской Церкви изобилует множеством подобных примеров, когда умножение духовного плода совершалось в страданиях, лишениях, нищете и гонениях.

Итак, тема сегодняшней проповеди: "В чем смысл нашей жизни?" И мы ответили, что он состоит в приношении плода для Бога и Его славы. Мы также услышали ответы на вопросы: что такое плод, как он возникает и как умножается? И его мы приносим тогда, когда слова Господа пребывают в нас, когда мы молимся и общаемся друг с другом, а благодаря очищению нас словом Божьим, кровью Христа и жизненными обстоятельствами этот плод умножается.

В заключение я хотел бы обратиться к молодым людям. В чем заключается смысл вашей жизни, зачем вы живете, друзья? Чтобы получить хорошее образование и профессию, создать семью, обрести известность? Но все это не смысл жизни, а условия раскрытия личности. Не проводите попусту драгоценное время, а скажите в своей молитве: "Господь, я хочу принести много плода в своей жизни, который имел бы пребывающее значение. Помоги мне и сделай способным на это!" И несколько слов к пожилым. Может быть, вы печальны потому, что замечаете, как ваша жизнь близится к закату. Вы осознаете, что много сделали недоброго и не можете ничего изменить. Вы также осознаете, что мало плода принесли для Бога. Но не думайте о прошлом, а скажите Ему: "Боже мой! Я доверяю Тебе оставшуюся жизнь. Ты можешь из нее сделать нечто доброе. Даже если будет больно мне, я прошу Тебя: очисть меня! Я хочу принести Тебе больше плода". Господь услышит вашу молитву и благословит вас. АМИНЬ.

Действия Святого Духа (Ин. 16:5-15)

Незадолго до Своей смерти на кресте и вознесения к Отцу Небесному Иисус Христос прощается со Своими Учениками: "...теперь иду к Пославшему Меня, и никто из вас не спрашивает Меня: "Куда идешь?" Но оттого, что Я сказал вам это, печалью исполнилось сердце ваше. Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не приидет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам, и Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде. О грехе, что не веруют в Меня; о правде, что Я иду к Отцу Моему, и уже не увидите Меня; о суде же, что князь мира сего осужден. Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить. Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину: ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам. Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам. Все, что имеет Отец, есть Мое; потому Я сказал, что от Моего возьмет и возвестит вам" - Ин. 16:5-15.

Ученики настолько стали печальны от того, что должны вскоре расстаться со Своим Учителем, что даже не спрашивают Его, куда Он идет. Об этом мы узнаем из слов самого Иисуса: "А теперь иду к Пославшему Меня, и никто из вас не спрашивает Меня: "Куда идешь?" Но от того, что Я сказал вам это, печалью исполнилось сердце ваше".

Что означает для Учеников уход Иисуса Христа? Они были вместе день и ночь в течение более трех лет. Они трудились вместе с Ним. Господь трогательно заботился о них. И Его уход означает для них оставленность, одиночество, подобно тому, как это бывает с детьми, остающимися без матери. Ученики чувствуют себя как овцы без пастыря, как экипаж корабля без капитана. Но как реагирует на это Сам Иисус? Он утешает Учеников и говорит им: "Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам" - ст. 7. То есть Иисус Христос посылает в этот мир Дух Святой для того, чтобы Ученики не оставались одни. Благодаря Духу Святому, Господь Иисус находится вместе со Своими Учениками, и более того: не только с ними, но в них.

В греческом подлиннике в данном тексте слово "Утешитель", которым Господь называет Дух Святой, звучит как "параклетос", что означает "помощник", "адвокат", "защитник". И не только Ученикам 2000 лет назад, но и нам сегодня тоже нужен этот помощник, этот защитник. Но как узнать, что Дух Святой пребывает и с нами теперь? Мы можем узнать это по тому, что Он совершает. Господь Иисус называет три таких действия Духа Святого: "

1. Он открывает глаза людям;

2. Он наставляет нас на всякую истину;

3. Он прославляет Иисуса Христа. Рассмотрим эти действия по порядку.

1, Дух Святой открывает глаза людям

Существуют такие духовные истины, которые мы не в состоянии понять. Они - тайна для нас, они сокрыты от нас. И нам нужна помощь Духа Святого, чтобы Он открыл нам глаза на эти важнейшие духовные истины, а именно истины в отношении греха, правды и суда.

ДУХ СВЯТОЙ ОТКРЫВАЕТ ГЛАЗА В ОТНОШЕНИИ ГРЕХА: "И Он, придя, обличит мир о грехе... что не веруют в Меня" - ст. 8, - говорит Иисус Христос. Духовное ослепление людей - одно из самых ужасных проявлений греха, в результате чего они не осознают своей греховности и нужды в Спасителе.

Иногда мы, христиане, пытаемся подменить Дух Святой и обличаем других в их грехах. Но поскольку "лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" - Иер. 17:9, то доказывать кому-то, что он грешник, бесполезно. В лучшем случае он увидит грехи и ошибки других, чем свои собственные. Например, мой сосед - мужчина довольно преклонного возраста, каждый день пьет водку. Как-то, встретившись с ним, я говорил с ним о том, что "пьяницы Царствия Божия не наследуют". На это сосед невозмутимо ответил: "Ты обращаешься не по адресу. Я ведь не пьяница, а алкоголик". Нам всем нужно хорошо помнить, что только Дух Святой дает духовно мертвому, ничего не подозревающему о своей греховности человеку ее глубокое осознание. И лишь после этого он может обратиться к Богу за прошением и умолять о Его милосердии. Для такой цели Святой Дух может использовать самую скромную проповедь и превратить ее в обличающее слово.

Вспомните, что случилось в день Пятидесятницы. Апостол Петр, обращаясь к пришедшему на праздник народу, говорил: "Итак, твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли". Можно было ожидать, что возмущенные таким "дерзким" обвинением слушатели бросятся на него и расправятся с ним. Но произошло обратное: Дух Святой, словно кинжал, пронзил сердца этих людей, и они в отчаянии закричали: "Что нам делать, мужи братия?" Дух Святой обличил их, и они осознали свой грех и свое гибельное состояние. Если бы Петр произнес проповедь перед днем Пятидесятницы, - результат был другой, поскольку без Духа Святого проповедь Петра содержала бы лишь перечисление фактов из жизни Спасителя.

Работа Духа Святого по обличению людей во грехе напоминает работу следователя, собирающего постепенно улики и доказательства для изобличения кого-то в преступлении. И это следователь делает до тех пор, пока у обвиняемого больше не будет никаких оправданий, пока тот не признает свою виновность. Так и Дух Святой работает над грешником до тех пор, пока выдвигаемые Им обвинения будут настолько убедительными, что тот уже не сможет оправдаться и будет вынужден признать свою вину.

Трудиться над человеком Дух Святой часто начинает с какой-то болевой точки, какого-то уязвимого места в его жизни. Так это было, например, с правителем Феликсом. Когда он услышал от Апостола Павла слова о нравственности, о воздержании, то "пришел в страх", поскольку имел внебрачные отношения. Это была его болевая точка. Так было и с мытарем Закхеем, уязвимым местом которого был кошелек, поскольку Закхей жил за счет других людей, обирая их. И на греховное отношение к деньгам указал ему тоже Дух Святой.

Но на болевых точках Дух Святой не останавливается. Дальше Он выявляет корень греха, заключающийся в том, что, - как говорит Иисус, - "НЕ ВЕРУЮТ В МЕНЯ". То есть на самом деле корень греха людей не в прелюбодеянии или кошельке, а в неверии в Господа, в недоверии Его словам и делам. В том же состояла вина распявшего Христа народа, о чем открыто говорил в день Пятидесятницы Апостол Петр.

Многие из нас на своем опыте не раз убеждались в том, что именно в грехе неверия труднее всего обличать людей. Они, обычно, не считают его за грех и даже гордятся своим неверием, усматривая в нем "превосходство" над другими. Именно этот грех, из которого как сорняки из сорного корня произрастают все другие грехи, препятствует грешнику покориться Иисусу Христу. При обличении же Духом Святым человек осознает свое неверие во Христа, как самый тяжелый грех.

Итак, дело Духа Святого - обличать мир во грехе. И это в наши дни Он делает, используя проповедников, евангелистов и рядовых верующих. Об этом говорил Христос в Ин. 16:7: "Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет К ВАМ; а если пойду, то пошлю Его К ВАМ".

Вот что говорил об обличающем действии Духа Святого известный английский евангелист Чарльз Финней: "Люди толпами шли к месту поклонения Богу. Дом был уже переполнен... Дух Святой почивал на мне, и я доверял тому, что в нужное время Он даст мне то, что я должен говорить... И Дух Божий с такой силой исполнил меня, что, казалось, людей стало поражать током. Полтора часа Бог говорил чрез меня... Его Слово было подобно поедающему огню, разбивающему скалы молоту и разделяющему дух и душу обоюдоострому мечу. Я заметил, что все собрание было обличено во грехах".

Опыт показывает: когда проповедник исполнен Духом Святым, то слушатели не говорят: "О, как хорошо он проповедовал!" Но, обличаемые Духом Божиим, с сокрушенными сердцами и слезами на глазах каются в грехах. И такой опыт крайне необходим христианской Церкви в наши дни. Нам самим не стоит пытаться обличать людей во грехе, чтобы они уверовали во Христа. Никакой, даже самый выдающийся служитель не в состоянии это сделать! Если Дух Святой в нас, то совершит это чрез нас.

ДУХ СВЯТОЙ ОБЛИЧАЕТ МИР О ПРАВДЕ. Иисус Христос говорит: "Он, придя, обличит мир... о правде, что Я иду к Отцу Моему, и не увидите Меня" - ст. 9,10.

По своей природе каждый человек склонен к самооправданию. Он постоянно оправдывает свое поведение и защищает себя. Но Дух Святой смертью и воскресением Иисуса Христа показывает человеку его мнимую праведность. На Голгофе, на кресте, висит приговоренный к смерти Иисус. Все, казалось бы, ясно: Он - преступник, а осудившие Его люди правы. И даже Бог Отец оставил Своего Сына, так что Тот с горечью в душе обращался к Нему в предсмертный час: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?" - Мф. 27:46.

Однако Иисус Христос силою Своего Отца воскрес из мертвых и вознесся к Нему на небо. И стало окончательно ясно, кто прав, а кто виноват. Человеческая "праведность" оказалась ложной, потому что в своей самоправедности человек готов убить даже Сына Божия. Дух Святой также показывает, что только чрез Иисуса Христа люди оправдываются пред Богом, и "никто не приходит к Отцу, - говорит Иисус, - как только через Меня" - Ин. 14:6.

ДУХ СВЯТОЙ ОБЛИЧАЕТ МИР О СУДЕ: "И Он, придя, обличит мир... о суде, что князь мира сего осужден" - ст. 10. Многие не верят, что однажды предстанут пред Божественным Судом. Дух Святой, однако, показывает, что есть такой суд. Более того: этот суд уже начался, и "князь мира сего осужден". А за ним будут осуждены и все остальные, стоящие на стороне диавола. Дух Святой одновременно свидетельствует, что Иисус Христос победил диавола, власть которого не распространяется на тех, кто оправдан Христом.

Итак, первое действие Духа Святого состоит в том, что Он открывает людям глаза на важные духовные истины. Конечно, такое открытие не приятно, но оно целебно. Когда глаза грешника открываются на грех, правду и суд, только тогда он получает действенную помощь, кардинальное изменение, тогда он рождается от Духа Святого.

2. Дух Святой наставляет на всякую истину

Второе важнейшее действие Духа Святого состоит в наставлении на всякую истину. Иисус Христос говорит: "Когда приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" - ст. 13. После того как Дух Святой обличил нас во грехе, правде и суде, а затем родил свыше, сделав новым творением, Он продолжает Свою работу дальше.

В нашей жизни мы постоянно нуждаемся в советах специалистов. Но совершенно особенным специалистом является Дух Святой. Своими советами Он помогает нам во всех вопросах. Иисус говорит: "Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить. Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" - ст. 12, 13. В этом тоже заключается Его задача.

Кто не хочет учиться, тот немного достигает в жизни. Жизнь - это непрерывная учеба. Не только тогда, когда мы учимся в школе или институте. После их окончания мы тоже должны учиться. То же самое происходит с нами и в школе Духа Святого, где Он непрерывно нас учит. Для этого Он использует особый учебник - БИБЛИЮ. В ней содержится не человеческая мудрость и учение. Библия - Слово Божие, написанное мужами Божьими, движимыми Духом Святым. И когда мы читаем Библию, тогда под действием Духа Святого содержащиеся в ней слова оживают. Он учит нас Божественным истинам и переводит их на понятный нам язык.

В определенном смысле Дух Святой можно сравнить с профессором, преподающим из написанного им учебника. Дух Святой написал Библию, и Сам излагает ее. Не с помощью какого-то особого опыта и переживания Он проявляется, но чрез слова Священного Писания.

Мы слышали о том, что Иисус Христос не оставляет нас. Он посылает нам Духа Святого. Дух Святой - наш помощник и защита. Он обличает нас и других людей о грехе, правде и суде. Он является нашим советником и учителем, наставляя нас на всякую истину. Но это не все. Говоря о действиях Духа Святого, Господь Иисус говорит о Его третьем действии: "Он прославит Меня" - ст. 14.

3. Дух Святой прославляет Иисуса Христа

Дух Святой сошел на землю, чтобы говорить людям об Иисусе Христе и спасении в Нем. Он привлекает внимание не к Себе, а ко Христу, указывая на Него, как Одного, Кто может спасти. Проповедь исполненного Духом Святым Петра в день Пятидесятницы наглядно доказывает это. В ней говорится об Иисусе, как о распятом (ст. 23, 36), воскресшем (ст. 24-32), побеждающем врагов (ст. 34-36) и, наконец, как о Спасителе (ст. 21).

Более того, Дух Святой делает нас свидетелями Христа: "Но вы примите силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" - Деян. 1:8. Упоминаемое Господом слово "свидетель" взято из судебной практики. Свидетель не говорит на суде о своем мнении или предположениях, а о том, что видел и слышал. Об этом наглядно свидетельствует поступок Апостолов, которым власти приказали ничего "не говорить и не учить о имени Иисуса" - Деян. 4:18. И какова реакция Апостолов: "Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" - Деян. 4:20. Потому что день Пятидесятницы они приняли от Духа Святого не как какое-то таинственное учение, но свидетельство о воскресшем и прославленном Христе. В результате сфера влияния христианской проповеди непрерывно стала расширяться: сначала Иерусалим, Иудея, Самария, а затем дальше до края земли.

И каждое свидетельство в силе Святого Духа имеет такую же особенность. Потому что Дух Святой пришел продолжить дело по спасению людей, начатое Иисусом на земле. И Он не может свидетельствовать о чем-то и ком-то другом, как не о Самом Спасителе Иисусе Христе. Поэтому, если мы хотим, чтобы люди услышали истину о Христе, то не должны надеяться на себя, а, осознавая свою полную беспомощность, полагаться на Дух Святой.

Итак, Дух Святой был послан на землю для обличения людей в грехе, для возвещения о правде и суде, чтобы они познали путь спасения и получили вечную жизнь. Затем Дух Святой наставляет людей на всякую истину и для этого использует Божественное Слово - Библию.

И Дух Святой также свидетельствует о Христе, прославляя Его, как Спасителя мира. Поэтому будем просить Бога, чтобы Дух Святой в наше время продолжал обличать наших близких и родных, всех живущих во грехе, в их склонности к самооправданию и напоминал им о предстоящем суде. Будем и мы сами открыты для действий Духа Святого, чтобы Он наставлял нас на всякую истину и прославлял Иисуса Христа в нашей жизни. АМИНЬ.

Встреча с Воскресшим (Ин. 20:11-18)

"Христос пришел решить две главные проблемы: зла и смерти", - утверждал французский философ-экзистенциалист Альберт Камю. Действительно, человечество всегда волновали и продолжают волновать вопросы о существовании зла и загадочности смерти. Лучшие умы издавна размышляют, говорят и пишут об этом, но не подвели нас ближе к их решению.

Вместе с тем уже 2000 лет назад эти проблемы разрешил Христос. И как? Не после долгих размышлений и жарких дискуссий с мудрыми века сего, не с помощью нового способа мышления, а Своей смертью и Своим воскресением из мертвых. Страстная пятница и следующий за ней праздник Пасхи являются ответом Бога на эти два важнейших вопроса. В страстную пятницу за злодеяния людей Бог. отдал на крестную смерть Сына Своего, а на третий день воскресил Его из мертвых, доказав тем самым, что Его рука сильнее холодной руки смерти. Таким образом, праздник Пасхи - ответ Бога на полную нашу беспомощность в отношении смерти. Это божественный ответ на скорбь и слезы людей.

Именно СО СКОРБИ И СЛЕЗ начинается Пасхальная история, о чем нам сообщает Евангелие от Иоанна 20:11: "Мария стояла у гроба и плакала..." Она знала, Кого лишилась - Того, Кому была благодарна всей своей жизнью. Это она, великая грешница, однажды "принесла алавастровый сосуд с миром... и плача, начала обливать ноги Его слезами и отирать волосами головы своей, ц целовала ноги Его". И тогда, обратившись к фарисею Симону, Господь сказал о ней: "Сказываю тебе: прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много" - Лк. 7:37-47.

И вот теперь Мария стоит у гроба простившего ей грехи Иисуса Христа и плачет. Мы бы тоже плакали на ее месте. Не счесть людей, переживших скорбь и отчаяние у гроба любимого человека, потому что гроб - это не только деревянный саркофаг и вырытая для него могила. Гроб - это конец жизни. У гроба особенно реально и болезненно ощущаешь очевидность утраты, расставания. Он указывает на разделение когда-то нераздельных существ, на четкую границу между живыми и мертвыми. Именно поэтому мы плачем у него.

Так было и с Марией. Она стояла у гроба и плакала. Она лишилась своей жизненной опоры, как и все ученики Иисуса после Его смерти в страстную пятницу. Им трудно было поверить в ужасный конец жизни Господа, за Которым последовали, могучие слова Которого слышали, великие дела Которого видели! Сколько надежд возлагали они на Него, и теперь все рухнуло! И Мария стоит у гроба и не стыдится своих слез. О ее плаче трижды говорится в нашем тексте в ст. 11, 13, 15. Настолько сокрушена была эта женщина, которая "возлюбила много". "Неужели на самом деле последнее слово за смертью? Неужели она победила Иисуса Христа, утверждавшего, что Он - Сын Божий? Неужели смерть сильнее Бога? Как это все понять?" - мучимая такими мыслями Мария безутешно плачет у гроба. Не помогла ей и встреча с Ангелами - божественными вестниками, являющимися людям в тех случаях, когда происходит что-то необычное, сверхъестественное. И пустой гроб тоже не мог успокоить ее. Ведь от этого вера не возникает! Причина и основание веры - Сам Иисус Христос и встреча с Ним. Лишь только Он приносит свет и надежду. Только Один Он!

Из повествования Апостола Иоанна мы можем извлечь для себя три важных урока.

1. Мы узнаем воскресшего Господа по Его слову, обращенному к нам

Вначале Мария не узнает Его, когда Он подошел к ней, потому что все свое внимание Мария сосредоточила на недавнее прошлое, на события страстной пятницы. Она совсем не предполагала, что Иисус Христос воскреснет, и потому не обращает внимания на пустую гробницу, в которой лежал умерший Иисус, ни на погребальные пелены - свидетели Его воскресения (Ин. 20:5-9).

Иоанн Златоуст по этому поводу замечает: "Так как ум Марии не был столько возвышен, чтобы от гробных пелен придти к вере в воскресение, то вот совершается нечто большее: она видит ангелов, сидящих в светлых одеждах, чтобы чрез это могла уже воспрянуть от скорби и утешиться... Она видит лица, более обыкновенного светлые; видит одежды блестящие; слышит голос участия, так как ангелы говорят ей: "жено, что плачешь?" Чрез все это, как чрез отверстую дверь, она мало-помалу приводима была к слову о воскресении. Да и самый образ сидения ангелов располагал ее к вопросу: из него видно было, что они знают о случившемся, и потому-то сидят не вместе, а отдельно друг от друга... они и вопросом и образом сидения располагают ее к разговору. Что же она? Она с жаром и вместе с тем с любовью говорит: "Унесли Господа моего, и не знаю, где положили Его".

"Мне кажется, - продолжает Златоуст, - что в то время, когда она говорила, Христос внезапным Своим явлением позади ее привел в изумление ангелов, и они, узревши Владыку, и видом и взором и движением тотчас обнаружили, что увидели Господа; а это и заставило жену оглянуться и обратиться назад". Но, находясь в душевном смятении, она не узнает Иисуса, даже когда Он спрашивает ее: "Жена! Что ты плачешь? Кого ищешь?" - Ин. 20:15.

Не бывает ли так и теперь, когда наша страдающая душа, исполненная желанием видеть Господа Иисуса, видит и не узнает Его? Мария принимает Его за садовника, потому что погребальная пещера, в которую положили умершего Иисуса, находилась в саду. Думая, что садовник, опасаясь Иудеев, перенес тело Иисуса Христа, она просит его: "Если ты вынес Его, скажи мне, где положил Его, и я возьму Его" - Ин. 20:15. Так далеко сердце и разум Марии были от факта воскресения Христа! Куда большее воздействие оказала на нее Его смерть! А через день два ученика со своим воскресшим Господом идут в Еммаус. Они идут вместе час, другой, беседуют с Ним, и... не узнают Его. До тех пор, пока Он не сделал нечто характерное, присущее только Ему Одному, "и они узнали Его" - Лк. 24:31. Мария же не узнает Его, потому что все еще представляет Его таким, каким Он был ДО Пасхи, ДО воскресения из мертвых.

Знаем ли мы Иисуса Христа, Сына Божия, как должны знать? Или у нас, как у Марии, весьма приземленное представление о Нем? Естественно, мы не принимаем Его за кладбищенского садовника, а возможно, за какого-то великого человека в мировой истории в одном ряду с основателями великих религий... И до тех пор, пока мы ставим Его в один ряд с ними, мы не узнаем Его среди этих гигантов человеческого духа, ведь это совсем не Христос, Таким Его нам не показывает Новый Завет. Это не Христос после Пасхи, после воскресения из мертвых.

Мария глядит на Господа и не узнает Его - ни Его облика, ни Его лица, ни Его голоса. Ничто не знакомо ей в Нем. Она узнает Его лишь только тогда, когда Он сделал нечто присущее только Ему Одному - когда Он позвал ее ПО ИМЕНИ - "Мария!" Это слово превращает страдание, плач и отчаяние этой женщины в нечто новое - веру в Себя, и на это слово она восторженно и радостно отзывается: "Раввуни! - что значит: Учитель!" Потому Пасха становится для нас настоящим Праздником, что воскрешенный Богом Иисус Христос называет нас по имени. Тогда мы узнаем Господа по Его обращению, Его слову к нам, и тогда исчезают наше одиночество, печаль и слезы.

Его обращение к нам в безнадежном мире, в котором мы живем, дает новую надежду и изменяет нас. Слова Господа к нам доказывают, что Он жив. Они соединяют нас с Ним - нашим добрым Пастырем, и мы узнаем голос Того, Кто знает Своих: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их" - Ин. 10:27. Мы узнаем воскресшего Спасителя, зовущего нас по имени: "Мария, Андрей, Надежда, Михаил, Елена... Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой" - Ис. 43:1. А потому нам не стоит всю жизнь искать Его: Он Сам находит нас и зовет по имени. Но не только это делает воскресший Господь.

2. Воскресший Господь укрепляет нашу веру

Русский художник Александр Иванов, известный нам по картине "Явление Христа народу", также написал картину "Явление воскресшего Христа Марии Магдалине". Изображенная на ней Мария падает перед Ним на колени и в порыве радости, протягивая вперед руки, пытается прикоснуться к Нему, удостовериться: Господь ли стоит перед ней? Ее глаза хотят видеть, а руки осязать Его, чтобы получить окончательный ответ: на самом ли деле это ее Учитель? Мария хочет получить убедительное доказательство Его воскресения.

Не хотим ли и мы обладать подобными фактами для укрепления своей веры? Не хотим ли иметь безупречные доказательства? Однако Иисус отвергает желание Марии и предупреждает: "Не прикасайся ко Мне" - Ин. 20:17. На первый взгляд Его повеление кажется чрезмерно суровым. Однако так Господь показывает, что подлинная вера не зависит от каких-то внешних, попутных признаков Его воскресения. Она зависит только от встречи с Ним. Но не хотим ли и мы, как Мария, жить осязанием и видением? Воскресший же Господь учит нас жить верою до тех пор, пока мы не увидим Его лицом к лицу (Отк. 22:4).

Воскресение Христа мы не в состоянии объяснить своим разумом, хотя у этого воскресения есть убедительные доказательства. Наша вера возникает не из них, а из доверия словам Воскресшего: "Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему" - Ин. 20:17. Наша вера основывается на доверии словам Христа: "Мой Отец - ваш Отец, Мой Бог - ваш Бог" - Ин. 20:17. А это значит, что страшной богооставленности, которую Иисус пережил на кресте и о которой Он говорил Своему Отцу, больше не существует. Бог услышал молитву Сына Своего, воскресил Его из мертвых и в Своем Сыне Бог дает нам новую жизнь, вечную жизнь - "дар Божий... во Христе Иисусе" - Рим. 6:23. Вечную жизнь, потому что она проистекает от вечного Бога и охраняется Им. Принимая Христа верой, мы получаем эту жизнь: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную" - Ин. 3:36.

Но у нас все же в какой-то момент возникает искусительный вопрос: как понимать эти слова о вечной жизни, если, несмотря на нашу веру во Христа, мы все же умираем? Да, действительно, до тех пор, пока не наступило полное господство Бога в нашем мире, смерть еще не устранена. Вместе с тем воскресение Иисуса Христа нанесло ей сокрушительный удар. Подобно тому, как решающее сражение вызывает коренной поворот в войне, хотя она еще продолжается, победа уже предопределена. Так и после воскресения Христа смерть человека - не уход куда-то в небытие, а переход к Небесному Отцу, в Его Небесное Царство.

Воскресший Христос говорит Марии: "Иди к братьям Моим" - Ин. 20:17. Он называет братьями Своих учеников, оставивших Его Одного в час страдания и смерти. А это означает их полное прощение и восстановление общения с Ним. Братьями Он называет и нас, а Своего Отца нашим Отцом: "Восхожу к Отцу МОЕМУ и Отцу ВАШЕМУ". А потому наша жизнь с наступлением смерти не прекращается, а становится "промежуточной станцией" на пути к вечной жизни. Воскресший Христос обещает: "В доме Отца Моего обителей много... И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" - Ин. 14:2, 3.

Воскресение Христа имеет прямое отношение не только к победе над смертью и к вечной жизни.

3. Воскресший Христос делает нас свидетелями новой жизни

"Мария Магдалина идет и возвещает ученикам, что видела Господа, и что Он сказал ей" - Ин. 20:18. Воскресение Христа невозможно утаить в своем сердце. Победа над смертью, страхом и безнадежностью должна быть видна в нашей жизни, в нашем слове и деле. Мы призваны возвещать людям, что Христос жив, что Он обращается к ним, помогает и спасает их. Мы призваны говорить о надежде там, где ее еще нет и нести всем утешение. Ведь мы знаем, что сказать о новом значении человеческих могил, поскольку за ними видим вечность. Вознесенный Господь обещал Своим ученикам и последователям: "Они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; и отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло" - Отк. 21:3-4.

Бог воскресением Сына Своего начал новое непреходящее дело в нашем преходящем мире. А ради этого стоит жить и трудиться для Господа Иисуса Христа. Это осознала не только Мария Магдалина и не только гонитель Христовой Церкви Савл, ставший после встречи с Воскресшим Апостолом Павлом. Потому он, завершая 15-ю главу 1-го послания к Коринфянам, торжественно заявляет: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом". Не тщетен, поскольку не тщетно воскресение Христа! АМИНЬ.

Храм из живых камней (1 Пет. 2:4-8)

Вы, наверно, не раз замечали, насколько скромно выглядят здания евангельских церквей по сравнению с другими - с куполами, позолотой и множеством изображений. Здания евангельских церквей представляют из себя "оболочку" для более важного дома - духовного из живых камней! Вот что самое главное! Некоторые из этих "камней" вовлечены в процесс созидания Церкви Иисуса Христа, но многие еще не участвуют в нем. Поэтому на богослужениях нередко раздается призыв к людям стать живыми камнями Церкви Христовой.

I. ФУНДАМЕНТ ЦЕРКВИ

Ее фундаментом является Сам Иисус Христос. Об особенностях этого фундамента мы узнаем из 2-й главы 1-го послания Петра.

1. Иисус - живой камень

Ст. 4: "Приступая к Нему камню живому"... Бог вложил всю полноту Своей Божественной жизни, все возможности ее проявления в Иисуса Христа. Потому Иисус мог сказать о Себе: "Я есть... жизнь" - Ин. 14:6. Все живое восходит к Нему и начинается в Нем, подобно тому, как в солнечной системе только солнце обладает настоящим светом. И хотя другие планеты тоже светят, но только потому, что отражают полученный свет от солнца. Иисус - жизнь, Он лишь Один ее источник.

2. Иисус - камень претыкания и соблазна

Ст. 7: "Он для вас, верующих, драгоценность, а для неверующих... камень претыкания и камень соблазна". Господь Иисус для Иудеев соблазн, а для Еллинов - безумие (1 Кор. 1:23). Почему Он соблазн для Иудеев? Когда Господь говорил им о любви к ближнему, они слушали Его с большим вниманием. А как только сказал: "Я и Отец одно", - схватили камни, чтобы побить Его. Ведь это для них неслыханная дерзость и богохульство! А почему Иисус Христос является безумием для Еллинов - образованных греков? Когда Апостол Павел проповедовал о Нем, распятом и воскресшем, в столице Древней Греции Афинах, над ним смеялись местные философы: "Что хочет сказать этот суеслов?" - Деян. 17:18. Ведь они не верили в то, что Бог может умереть. Это для них безумие!

До сих пор Иисус остается камнем соблазна и претыкания для многих людей. С ними можно говорить обо всем: политике, морали, здоровье, деньгах и даже о Боге. Но как только произнесешь имя Иисус, - то кажется, что сказал что-то непристойное. И тогда наши собеседники перестают говорить и исполняются неприязнью к нам. Об Иисусе Христе, о том, Кто Он, не всегда можно говорить открыто и откровенно. Он - камень, о который люди претыкаются и соблазняются до сих пор.

3. Иисус - камень отвержения

Ст. 7: "Камень, который отвергли строители, но который сделался главою угла". Строители - это духовные вожди Израиля: книжники, фарисеи, синедрион.

Отвергнув Господа Иисуса, они предали Его на страдание и смерть. Подобно тому, как бывает на обыкновенной строительной площадке, где строители, прежде чем употребить камни, осматривают их и негодные выбраковывают, отбрасывая в сторону. Таким негодным для израильских вождей был Иисус. Они отвергли и убили Его. И в наши дни Иисус Христос не представляет ценности для многих. Его отбрасывают от себя, не желая иметь с Ним ничего общего.

4. Иисус - драгоценный камень

Для кого Он драгоценен? Прежде всего, для Бога. По словам Апостола Петра, Он "Богом избранный, драгоценный" - ст. 4. И Сам Иисус молился Отцу Небесному в Своей первосвященнической молитве: "Ты... возлюбил Меня прежде создания мира" - Ин. 17:24. А Отец тоже ясно говорил при Его крещении: "Ты Сын Мой Возлюбленный; в Тебе Мое благоволение!" - Лк. 3:22. Потому что Сын Божий Иисус Христос очень дорог для Своего Отца.

Но Он также бесконечно дорог и нам, верующим в Него. Апостол Петр утверждает: "Он для вас, верующих, драгоценность" - ст. 7. Познакомившись с Ним однажды и посвятив Ему свою жизнь, мы ни за что не хотим остаться без Него. Иисус драгоценен для тех, кто Ему доверяет и любит Его. Вспомним исповедь выразителя интересов и лидера Его учеников Петра: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" - Ин. 6:68, 69. Особое отношение к Иисусу Христу видно и из утверждения Апостола Иоанна: "В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" - Ин. 1:4, а также из слов Апостола Павла: "...для меня жизнь - Христос..." - Флп. 1:21.

5. Иисус - краеугольный камень

Ст. 6: "...вот, Я полагаю в Сионе камень краеугольный, избранный, драгоценный; и верующий в Него не постыдится". Краеугольный камень - это замковый камень свода или арки. Этот камень держит весь свод. Если его убрать, то свод или арка рухнет. То есть Иисус Христос не только основание, фундамент, но и последний камень, закладываемый при завершении строительства всего духовного здания Церкви.

Как хорошо уживалось бы христианство с другими религиями, если Господь Иисус не был краеугольным камнем! Как в исламе, так и в иудаизме Он является особо почитаемым пророком. Иудеи даже называют Его "благороднейшим сыном Израиля". Но Он говорит о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14:6. Такое Его заявление кому-то кажется чрезмерным. Но никто равнодушно не может пройти мимо Господа, если захочет иметь настоящий фундамент жизни и подлинное счастье.

Итак, фундамент, на который опирается Церковь, - это Иисус Христос. Для неверующих Он камень преткновения и соблазна, камень отверженный, а для верующих - живой, краеугольный, драгоценный. Но как здание не состоит только из одного фундамента, так и Церковь Христа тоже. Она состоит еще и из живых камней.

II, ЖИВЫЕ КАМНИ ЦЕРКВИ

Каждый верующий в Христовой Церкви сравнивается с камнем, применяемым в ее строительстве, выполняющем неповторимую роль. По своей греховной природе все мы мертвые камни, мы мертвы по преступлениям и грехам нашим (Еф. 2:1). Сердце наше, вся наша сущность - камень. Именно так описывает нас Библия (Иез. 36:26). Но когда мы приступили к камню живому - Иисусу Христу, то есть когда обратились к Нему с покаянием и верой, стали доверять Ему и Его словам и делам, тогда стали живыми и потребными на доброе дело. Бог стал использовать нас в строительстве Церкви Сына Своего.

Может быть, то, что я только что сказал, кому-то покажется странным? "Кто в наше время чего-то стоит? - спросит он. - Незаменимых людей нет! При необходимости каждого можно заменить другим, как колесо в часовом механизме. Тем более меня. И вообще я никому не нужен. Никто не проронит слезы, если меня когда-то не будет в живых".

Мой друг! Если ты станешь дитем Божьим, то обретешь великую ценность. Ты можешь быть использован Богом для очень важного и ответственного дела. Уверовав в Иисуса Христа, как своего Спасителя, ты станешь живым камнем! Ты будешь вовлечен в процесс созидания Его Церкви! Но, став живым камнем, перед ответственным применением ты должен быть хорошо обработан. Острые углы, сколы и неровные поверхности должны быть устранены. И до тех пор, пока не подойдешь для строительства Церкви, эту обработку в жизни твоей будет совершать Бог. Часто она представляет собой болезненный процесс и продолжается долго.

Подобно обычным камням, живые камни, применяемые в созидании Церкви Христовой, имеют несколько сторон. Каждая из них выполняет определенное назначение. Нижнюю сторону камня несут лежащие под ней камни. Это великое дело, что в Церкви Христовой есть такие верующие, которые могут нести трудности и заботы других. Но у каждого камня есть и верхняя сторона. И очень хорошо, что мы сами делаем то же самое - несем бремена других (Гал. 6:2).

Своими продольными сторонами камень прочно соединяется с камнями ряда, в котором он находится. Чтобы здание было устойчивым - очень важно именно это соединение, для чего нужен надежный цементный раствор. В Церкви Божией таким раствором является нелицеприятная любовь друг ко другу, связывающая нас воедино (Кол. 3:14).

Самая красивая и привлекательная сторона камня обращается наружу и придает зданию особую выразительность и достоинство. Именно эту сторону видят окружающие люди. Иисус Христос говорит нам, христианам: "Да светит свет ваш пред людьми, дабы они видели ваши добрые дела и прославили Отца вашего Небесного" - Мф. 5:16. Об этом же говорится и в нашей главе, где Апостол Петр призывает нас "проводить добродетельную жизнь между язычниками, дабы они... увидя добрые дела наши, прославили Бога" - ст. 12.

У каждого камня, применяемого при строительстве Церкви Христовой, есть еще и внутренняя сторона, невидимая людям. Новый Завет говорит о ней, как о нашей духовной жизни, сокрытой со Христом в Боге. Это наш внутренний опыт богообщения, молитвенная жизнь, проникновение в Слово Господне и Его волю.

Именно с такими камнями сравниваются последователи Иисуса Христа. Это не пассивные, а живые камни, устрояющие из себя дом духовный. То есть Церковь Иисуса представляет собой непрекращающуюся стройку. Это не парк культуры и отдыха с множеством развлечений и не место прогулок и пустого времяпрепровождения. Это не застывший для всеобщего обозрения мавзолей. Это не место, где каждый живет для себя. Но это стройка. Здесь день и ночь кипит работа. Здесь каждый очень важен и отвечает за другого. При строительстве Церкви Христовой выполняется самая разнообразная работа. Для обычной стройки нужны архитекторы, которые разрабатывают проект, а затем наблюдают за его воплощением. Здесь нужны каменщики, штукатуры, маляры и многие другие рабочие.

В Церкви Иисуса Христа работы не меньше. В ней не только Апостолы, пророки, Евангелисты, пастыри и учителя, призванные "к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова" - Еф. 4:12. Здесь необходимы регенты, певцы, учителя воскресных школ, душепопечители. Нужны и те, кто посещает больных, укрепляя их в вере. Может быть, кто-то из вас спросит: "Ну а зачем нужна я в Церкви - такая старая и больная?" Отвечу: "Возможно, вам следует выполнять один из самых важных видов духовного труда - молиться за другие живые камни". И чем больше людей работает в Церкви, тем скорее завершится ее строительство. Может быть, осталось что-то сделать на кровельном своде, а потом придет Христос и завершит все строительство, как краеугольный камень свода. Тогда на земле будет все закончено, чтобы Церковь, как невеста, была взята на небо, в вечность. И все должно быть в нашей жизни устремлено как раз к этому великому дню. Да поможет нам в этом наш Господь и Спаситель Иисус Христос. АМИНЬ.

Душевный, духовный, плотской (1 Кор. 2:14-3:4)

С давних пор люди делят друг друга в зависимости от расы, цвета кожи, положения в обществе, образования и т. д. Когда жил Апостол Павел, людей разделяли на четыре группы, согласно учению греческого врача Гераклита о ЧЕТЫРЕХ ТЕМПЕРАМЕНТАХ или характерах. Темперамент - слово латинское, означающее смешение, в данном случае смешение различных жидкостей в человеке.

Гераклит учил: если в человеке преобладала теплая жидкость - кровь, то есть "сангуис" - его называли САНГВИНИКОМ. Он активный, не знающий покоя, открытый для других, защищает их интересы и старается помочь им. Он говорит много и страстно, иногда не думая о том, что говорит. Он зависит от окружения, оказывающего на него большое влияние. И если я вас попрошу назвать характерного сангвиника в Евангелии, то вы без труда скажете: "Конечно, это Ученик Христа ПЕТР: открытый, искренний, движимый добрыми намерениями и в то же время беспощадно осуждающий своего Учителя: "Да не будет этого с Тобою!" - Мф. 16:22. Он также горячо заверяет Иисуса, что не отречется от Него. И трижды отрекается.

Если же в человеке преобладает черная желчь, то есть "меланхолос", то это МЕЛАНХОЛИК. В отличие от сангвиника он человек в себе. Это аналитик, тщательно изучающий то, что приходит к нему извне. Он склонен к угнетению, долго хранит в памяти и анализирует то, что его ранит. У меланхолика всегда есть идеал, и он всех сверяет с ним. Его чувства и интуиция утончены и глубоки. Поэтому среди меланхоликов много выдающихся мыслителей. В Новом Завете типичный меланхолик - любимый ученик Христа ИОАНН. Его, прежде всего, волнует главная истина - Христос - воплощенный Бог, о чем мы читаем в начале Евангелия от Иоанна. Иоанн также написал глубочайшую по смыслу Книгу Откровения. Вместе с тем он очень ранимая личность. Об этом свидетельствуют его послания, в которых он с большой скорбью говорит о проникших в церковь лжеучениях.

Когда в человеке преобладает желтая желчь, то есть "холос", то это ХОЛЕРИК. У него всегда деловое, практичное настроение. Что он решает, сразу же делает и находит для этого пути и средства. Он уверен в себе, высокомерен и вспыльчив. Таких людей редко интересует религия, вера. Они убеждены в том, что это дело женщин и детей. Холерик может поверить в Бога только в результате тяжелых потрясений и становится верным Ему до конца. В Новом Завете такой холерик - Апостол ПАВЕЛ. Раньше он был яростным гонителем христиан, но, пережив встречу с Христом, стал преданным Ему. Павел потрудился для Господа более всех Апостолов, о чем говорит так: "Но я более всех их потрудился: не я, впрочем, а благодать Божия, которая со мною" - 1 Кор. 15:10. С помощью Божией он основал много христианских общин.

И, наконец, Гераклит учил: если в человеке преобладает слизь, то есть "флегма", то это весьма уравновешенная личность - ФЛЕГМАТИК. В нем уравновешены разум, чувства и воля. Он спокоен и невозмутим, приятен в общении и незаменим как советчик. Но медлителен и склонен к самооправданию. Типичным новозаветным флегматиком является Ученик Христа - ФОМА, прозванный в народе Фомой неверующим. Ведь его не смог вывести из невозмутимого состояния даже факт воскресения Христа! Но к чему такое обширное вступление? Учение о четырех темпераментах помогает распознать заложенные в нас положительные и отрицательные особенности, а значит, развивать их или препятствовать их проявлению. И, наверное, кто-то из вас уже узнал себя. Или представляет, кто его соседи справа и слева и как они себя могут повести в подобной ситуации. Говоря о различных характерах людей, следует помнить, что Господь - наш Творец хочет использовать всех нас таких разных для труда в Церкви Своей. И потому призывает каждого в нее, призывает к покаянию, вере и духовному служению. И, наконец, и это самое важное: психологическое разделение людей на темпераменты указывает на другое очень важное разделение - ДУХОВНОЕ.

О нем Апостол Павел пишет в 1 Кор. 2:12 - 3:4: "Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога, что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным. Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. Но духовный судит о всем, а о нем судить никто не может. Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить его? А мы имеем ум Христов. И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах, потому что вы еще плотские. Ибо если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете? Ибо, когда один говорит: "я Павлов", а другой: "я Аполлосов", то не плотские ли вы?"

Исходя из прочитанного текста, с точки зрения духовной, всех людей на земле, в том числе и христиан, можно разделить на ДУШЕВНЫХ, ДУХОВНЫХ И ПЛОТСКИХ. И, как и в учении о четырех темпераментах, то, что наполняет нас, то и определяет кто мы в духовном отношении. Библия часто сравнивает человека с сердцем - центром человеческой личности с ее разумом, чувствами и волей. Образно говоря, у такого сердца две двери. И то, что в них входит, определяет, какими нас видит Бог.

1. Душевный человек

Таким КАЖДЫЙ ИЗ НАС, рождаясь, приходит в этот мир. И к данной группе относится большинство жителей нашего города, граждан нашей страны и планеты Земля. Каковы отличительные особенности душевного человека? Когда кто-то говорит о ком-то: "О, это такой душевный человек!" - то в данное понятие вкладывает исключительно положительное значение. Не так ли? И на самом деле душевный человек может быть прекрасной личностью! Обычно он преуспевает в бизнесе, науке и искусстве. Не секрет, что великие мировые религии, я не имею в виду при этом христианскую веру, а также философские учения - результат деятельности душевных людей.

Но что говорит о душевном человеке Библия? Она утверждает, что душевный человек не имеет Духа Божия. То есть, говоря образно, для Бога у него нет "приемного устройства" - духовной антенны. Потому он "не принимает того, что от Духа Божия" - 1 Кор. 2, 14, что Бог говорит в Библии и чрез Своих служителей. И тут нет никакого злого умысла: ведь подобное познается подобным. Простой пример: вокруг нас действуют невидимые радиоволны. Но если у нас есть соответствующее приемное устройство, то с его помощью мы можем уловить информацию, которую несут эти волны.

Так и человеку, у которого Дух Божий не живет в сердце, понимать Слово Божие невозможно, "потому что об этом надобно судить духовно". Закрыв одну дверь для Духа Божия, такой человек открыл другую для "духа мира сего". А потому для него первостепенное значение имеют мир и его земные ценности. На них он ориентирован и ими живет, и кроме них для него ничто не существует. А то, что выходит за пределы мирских проблем, что приходит от Духа Божия, душевному человеку кажется "безумием".

Как следует из предыдущей главы 1-го послания к Коринфянам, душевные люди под "безумием" конкретно имеют в виду слово о кресте и распятого на нем Иисуса Христа. И не потому, что с точки зрения здравого смысла это безумно, а потому что противоречит эгоизму человека, хвалящемуся собственной мудростью. У него не может быть больше того, что дает находящийся в нем дух мира сего. Потому ему непонятна любовь Бога, отдавшего на смерть Христа. Потому ему не понятно гибельное состояние людей.

А что наполняет СЕРДЦЕ душевного человека? То, что присуще духу мира сего, живущему в нем: "Злые мысли, убийства, прелюбодеяния, воровство, лжесвидетельство". Библия определяет такого человека, как "мертвого по грехам" - Еф. 2:1. Этот прелестный снаружи, весьма "душевный" одуванчик - не просто пустоцвет. Это духовный сорняк, мятежная греховная природа, живущий так, как будто нет Бога, а значит, и ответственности за свои поступки. И если Дух Божий не побудит душевного человека открыть свое сердце - наши усилия не будут напрасны.

У меня есть одна прекрасная сестра в Господе - немецкая миссионерка Гертруда Вель. Многие годы она посещала цыганские семьи в Гамбурге, свидетельствуя им о Боге. Но ее никто не слушал. Более того, цыгане выбивали стекла в доме Гертруды, резали покрышки ее автомашины. Невзирая на это, она продолжала ходить к ним, свидетельствовать о спасении и молиться. Так она делала 9 лет, и казалось, безрезультатно. Однажды в Гамбурге случилось большое наводнение, повлекшее человеческие жертвы. Однако никто из цыган не пострадал. Именно тогда они открыли свои сердца для Духа Божия и стали новыми людьми. И тогда возникла цыганская церковь, насчитывающая теперь более 300 верующих.

Такой пример побуждает нас усиленно молиться за родных и близких, за наш город и страну и ожидать перемену, о которой Апостол Павел пишет: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего... исполняя желания плоти и помыслов... Бог... оживотворил со Христом" - Еф. 2:1-5.

2. Духовный человек

Именно такую перемену пережил духовный человек, о котором дальше говорит Апостол Павел. Перемена произошла тогда, когда он открыто исповедал свои грехи пред Богом, открыл дверь своего сердца и "принял ДУХ ОТ БОГА" - 1 Кор. 2:12, а другую дверь, с помощью Божией, закрыл, чтобы не проник дух мира, а вместе с ним и грех. И в таком сердце Дух Божий творит Свой святой плод: "Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" - Гал. 5:22-23.

И поскольку Дух Божий все проницает, все исследует, даже глубины Божий (1 Кор. 2:10), то исполненный им духовный человек проницает все и "судит о всем" (1 Кор. 2:15). Бог открывает ему Свои волю, планы и дела. Познание духовного человека не имеет границ. Он знает свое прошлое, что он создан Богом. Он знает свое настоящее, что живет не для себя, а для Господа. И он знает то, о чем душевный человек не имеет никакого представления - свое будущее, о том, что "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" - 1 Кор. 2:9. И причина тому не его любознательность или выдающиеся умственные способности, а Дух Божий, Который открыл ему все это.

Однажды мне в руки попалась диссертация одного философа-атеиста, пытавшегося найти идеологические средства борьбы с евангельскими христианами-баптистами. Для этого он посещал в Москве церковь в Маловузовском переулке, слушал проповеди и беседовал с верующими. И вот какой вывод делает он: "Переубедить их, особенно стариков и старух, невозможно. Они говорят о таких высоких духовных понятиях, которые неподготовленному понять трудно!" Вот, оказывается, кто настоящие просвещенные ученые - старушки и старики, посрамляющие мудрых мира сего! И все это совершает Дух Божий.

Духовный человек повинуется лишь этому Духу, живущему в нем. Особенно для Апостола Павла это было важно. Ведь о нем было много суждений, в том числе неправильных, даже в самой Коринфской церкви. Никто не имеет право судить о духовном человеке. Потому что "о нем судить никто не может" - 1 Кор. 2:15. Он судится только Богом, мысли Которого выше мыслей человеческих.

Дух Божий соединяет духовного человека с Господом, и тот обретает "УМГОСПОДЕНЬ... ум Христов" - 1 Кор. 2:16. Он знает Его мысли и желания. Он знает, что дано ему во Христе, о чем говорит послание к Ефесянам 1:4-13: "Бог избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви, предопределив усыновить нас Себе через Иисуса Христа... в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его... В Нем мы и сделались наследниками... В Нем... запечатлены обетованным Святым Духом". И все перечисленные понятия не пустые фразы, а дары Бога, реальность которых духовный человек переживает каждый день.

Я думаю, многие из вас пережили ту перемену, о которой говорит Библия, когда "ветхое, греховное прошло, а теперь настало все новое". И быть очевидцем подобных переживаний - особенная радость, когда душевный человек, благодаря действию Духа Божия, становится духовным, А потому кто еще не пережил подобной перемены, кто не исповедал свои грехи Господу и не оставил их, тот может пережить ее, как пережили находящиеся здесь христиане. Как пережил эту перемену и я. Сегодня время благоприятное, сегодня день спасения!

Итак, Апостол Павел говорит о двух группах людей - плотских и духовных. И их мы видим вокруг себя. И кажется этим уже все сказано. Но на этом Апостол не ставит точку и указывает на третью возможность. Он говорит еще и о плотских людях.

3. Плотской человек

Церковь в Коринфе, которой Апостол Павел писал это послание, была убеждена в том, что она особая. Ведь в ней совершалось так много труда, в ней было столько много различных групп и одаренных сотрудников, а богослужения проходили живо, разнообразно, с пением радостных ритмичных песен. Здесь практиковались различные духовные дары, в том числе говорения на иных языках и исцеления. Вместе с тем Павел с болью в сердце обращается к таким христианам: "...я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе" - 1 Кор. 3:1.

Кто же такой плотской человек? Точнее плотской христианин в церкви, которого Павел называет братом, младенцем во Христе? В отличие от духовного - это СЛАБЫЙ, ограниченный, греховный человек. Он открыл двери сердца для Духа Божия и духа мира сего. При обращении такого человека к Богу Дух Божий вошел в его сердце. Именно об этом факте говорит Апостол Павел в 1 Кор. 3:16: "Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?" Но это еще не означает, что Дух Божий владеет всем сердцем, всей личностью. Образно говоря, многие помещения - спальня, кухня, погреб и чердак остаются закрытыми для Него. А поэтому там непорядок, непотребства, тьма.

Итак, плотской христианин - это человек, однажды предавший свою жизнь Богу и одновременно продолжающий сам управлять ею дальше. А потому Дух Божий не может расширить здесь сферу своего влияния, так как Ему постоянно оказывается сопротивление. Такой человек служит и Богу и миру, а потому у него серьезная задержка в духовном росте. Он не может принимать полноценную духовную пищу. У НЕГО ОГРАНИЧЕННАЯ ДИЕТА - детское молоко, что соответствует его духовному младенческому возрасту. Он усваивает лишь начала веры, духовную азбуку. И нет желания глубже изучать Библию и волю Господню, а также регулярно молиться, а потому все остается по-старому. И хотя он во Христе, но духовно не растет.

И какие последствия возникают для церкви из-за наличия в ней плотских христиан? Тогда в ней "зависть, споры и разногласия" - 1 Кор. 3:3. Ведь плотские христиане больше привязаны к авторитету людей, а не ко Христу и Слову Божию. Они преследуют собственные цели и интересы, а поэтому создают в церкви группировки и разделяют ее, эгоистично заявляя о себе: "Я Павлов... а я Аполлосов" - 1 Кор. 3:4. И, кажется, они беззастенчиво предаются своим страстям и живут как нехристиане. При всем многообразии и кажущейся духовности церковной жизни, коринфяне оставались плотскими, о чем Апостол Павел обстоятельно пишет в 5-й и 6-й главах нашего послания.

Но КАК выйти из плотского состояния и стать духовными людьми? Это возможно только тогда, когда отдается жизнь Богу. Отдается вся, без остатка. Но как раз такое сделать труднее всего. Ведь это направлено против эгоистичной, плотской природы, когда человек стремится господствовать, а не повиноваться. И если ты, дорогой брат, дорогая сестра, ощущаешь себя плотским христианином, то Бог призывает тебя оставить свой эгоизм и закрыть дверь сердца для духа мира. Однако здесь тебе невозможно обойтись без помощи Самого Бога. Ты не можешь быть одновременно молотом и наковальней.

В городах многих стран есть так называемые поворотные транспортные круги-платформы. Когда на такой крут заезжает трамвай, то круг поворачивает его в противоположное направление. Используя это сравнение, я хочу сказать тебе, друг мой: "Если ты предашь себя Богу и будешь просить о Его помощи, тогда произойдет в твоей жизни добрая перемена: ты будешь направлен Духом Божьим из плотского состояния в духовное". А теперь настало время для молитвы. У кого есть желание молиться - на то есть возможность. Господь готов ответить и помочь вам. АМИНЬ.

Любовь больше всех даров (1 Кор. 13:1-3, 13)

Церковь Иисуса Христа состоит из самых различных людей. Ошибочно считать, что, рождаясь от одного и того же Духа Святого, они становятся одинаковыми. Как у одних и тех же родителей бывают разные дети, так и в Церкви Христовой.

1. Дары в Церкви Христа

Мы, христиане, проповедуем Евангелие - радостную весть спасения, силу которой пережили сами. Евангелие занимает центральное место на наших богослужениях. Его возвещают в наших церквах служители, имеющие проповеднический дар. Они убедительно и ясно излагают евангельское учение. И каждую встречу с нашими проповедниками мы ожидаем с нетерпением. Благовестие совершается не только с кафедры. У нас есть хористы, воспевающие хвалу Господу. Нам также невозможно представить богослужения без участия наших маленьких благовестников-детей.

Среди нас имеются не только проповедники, но и христиане с глубоким познанием Божественных тайн, сущности и воли Бога. Они хорошо знают Библию и не раз перечитывали ее. Они могут проводить дни и ночи за обсуждением истин христианской веры. Они чаще других конспектируют произносимые на богослужениях проповеди, а придя домой, тщательно сверяют с Библией все, о чем проповедовалось.

Помимо проповедников и тех, кто стремится постигать глубокие духовные тайны, в наших общинах есть христиане особой веры. Я имею в виду тех, кто опирается, подобно Аврааму, на обещания Бога и переживает чудеса веры, когда невидимое становится видимым, а не существовавшее существующим. То есть среди нас есть христиане, которые обладают верой, производящей сверхъестественное, выходящее за рамки обычного опыта, иными словами, чудеса. И возможно, такие люди наиболее уважаемы и почитаемы у нас.

Среди нас есть и такие, у кого есть особый дар Духа Святого - жертвенность, кто щедро дает не только в церковную тарелку на текущие нужды церкви: на аренду помещения для богослужений, посещение больных и престарелых. Таких жертвенных людей особо вдохновляет пример первоапостольской Церкви, где имущие "продавали имения и всякую собственность, и разделяли полученное от этого всем нуждающимся" - Деян. 2:45. Жертвенность - это тоже один из даров Святого Духа, ничуть не меньший по своему значению, чем дары благовестия, веры и познания. Все перечисленные дары, о которых мы только что говорили, вносят разнообразие в церковную жизнь. Они крайне необходимы для нашего духовного роста и служения Богу и людям.

Может быть, вы уже догадались, что мы начали размышлять над хорошо известной всем нам 13-й главой 1-го послания к Коринфянам. В первых стихах этой главы речь идет о дарах, о которых только что упоминалось. И эта глава завершается такими словами: "Теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но ЛЮБОВЬ ИЗ НИХ БОЛЬШАЯ" - ст. 13. Поэтому тема нашего библейского размышления называется: "Любовь - больше всех даров".

2. Любовь - наибольший дар

Как в каждом музыкальном произведении, будь то в симфонии или песне, есть главная тема, которой подчиняется все остальное, так и среди духовных даров есть главный дар - любовь. Она дает направление роста и развития всех духовных даров, используемых для созидания Церкви - Тела Христова. Без любви все становится беспорядком, хаосом.

Коринфяне, которым Апостол Павел писал это послание, очень гордились разнообразными духовными дарами, которые активно использовали в служении Богу и друг другу. Более того, они стремились к более высоким духовным дарам, и ревновали об этом. Но глубокая ошибка коринфян состояла в том, что они судили о степени духовности друг друга в зависимости от того, какими харизмами, или дарами Духа Святого, они обладали. Это вызывало большое беспокойство и нарушение единства в коринфской церкви. Именно данное обстоятельство побудило Апостола Павла написать 13-ю главу. И, как мудрый домостроитель многоразличной благодати Божией, он не перечеркивает значение духовных даров, а, призывая коринфян и дальше ревновать о них, показывает "ПУТЬ ЕЩЕ ПРЕВОСХОДНЕЙШИЙ" (1 Кор. 12:31) - путь любви. Почему именно о ней говорит он?

Всякий человек до прихода к Иисусу Христу находится во власти греха. Когда же он доверяет себя Христу и получает жизнь от Бога - в его сердце происходит радикальная перемена: в нем начинает пребывать Дух Святой и возникает плод, которого раньше у него никогда не было - это Божественная любовь.

В Новом Завете, написанном на греческом языке, говорится о различных видах любви: любви между родителями и детьми, супругами и друзьями. Но особое внимание уделяется Божественной любви - "АГАПЭ". Новый Завет говорит о ней 250 раз. О ней говорится и в нашей 13-й главе. Этой любовью Бог возлюбил нас. Она не стремится что-то получить для себя, но жертвует собой для недостойных ее. Любящий нас Бог не ставит перед нами никаких условий, но принимает нас такими, какие мы есть на самом деле. Мы были грешниками, врагами Бога. По своим грехам и преступлениям мы заслужили справедливое наказание - вечное отделение от Него. Но, Бог любя нас, отдал Сына Своего на смерть за наши грехи. И когда мы видим умирающего на кресте Иисуса Христа, гвозди в Его руках и ногах, след от копья, пронзившего Его ребра, терновый венок на Его голове, мы видим в этом Божественную любовь к нам.

Эту любовь невозможно заслужить, обрести собственными усилиями и добродетелью. Эта любовь - БОЖЕСТВЕННЫЙ ДАР. И быть христианином - значит любить такой любовью. Я не буду говорить о качествах любви, приведенных с 4-го по 8-й стих 13-й главы. Это тема отдельной проповеди. Наше внимание я хотел бы обратить на взаимосвязь Божественной любви с духовными дарами и на то, что выделяет эту любовь из всех даров.

3. Почему любовь больше?

Во-первых, такая любовь имеет большее значение, чем говорение на различных ЯЗЫКАХ - человеческих и ангельских. Она важнее проповеднического красноречия на церковной кафедре, которое высоко ценили верующие города Коринфа. Но, возможно, еще больше они ценили дар говорения с Богом на "ангельских" языках. Получая такой дар, они почитали себя особо духовными людьми, своеобразной духовной элитой. Что же говорит на это Апостол Павел? Так поступая, мы становимся медью звенящей или кимвалом звучащим - только пустым, не имеющим никакого значения звуком. Апостол не умалял дар говорения на различных языках. Более того, он сам имел такой дар и желал, чтобы верующие Коринфской общины тоже имели его (1 Кор. 14:6). Но для созидания церкви Христовой этот дар, отделенный от любви, всего лишь пустой звук.

Во-вторых, любовь больше ВЕРЫ. Вера - это способность что-то получать от Господа, опираясь на Его обещания, например, такие, как: "Просите, и дано будет вам" - Мф. 7:7. Но важно, чтобы такая вера тоже основывалась на любви. В противном случае будет происходить самоудовлетворение, то есть настоящий эгоизм, так как в центре веры неизбежно оказывается сам человек, его нужды, желания и потребности. Апостол Павел говорит: "Если я имею всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, то я ничто". Веру делает действенной ее единство с любовью. В Гал. 5:6 эта мысль выражена так: "Вера, действующая любовью". Исходя из собственного опыта, я хотел бы сказать, что не был свидетелем более действенных молитв, чем материнские. В них сливаются воедино вера в спасение детей с жертвенной материнской любовью к ним. Я сам - плод таких молитв, как и моя сестра и оба брата. Особенно настойчиво и долго - 25 лет с большой любовью и верой мама молилась о старшем сыне. И он теперь служит Господу. Этот пример вдохновляет теперь других матерей еще настойчивей молиться за детей, которые далеки еще от Иисуса Христа.

В-третьих, любовь больше ЧУДОДЕЙСТВЕННЫХ ДАРОВ. Такие дары тогда особенно действенны, когда, употребляя их, мы делаем это с любовью к людям. Ведь можно долго умолять Бога о получении силы свыше, чтобы, например, исцелить больную сестру. Но если у этой сестры грязная квартира, а сама она ввиду своей немощи не может ее убрать, тогда мне нужно, прежде всего, взять веник и мокрую тряпку. И если затем врач не сможет помочь больной, то мы вправе молиться: "Господи, смилуйся и дай по воле Твоей исцеление, прояви Свою силу. Ведь эта сестра так нужна своим детям и церкви!" В таком случае стремление к дару исцеления побуждается любовью к больному человеку. А в этом как раз и ключ к сверхъестественному действию Божию.

Здесь я хотел бы сделать оговорку. Есть верующие, которые утверждают: "Если нет любви, тогда и никакие дары не нужны!" Но так Библия не говорит. Дары не приносят пользу тому, кто употребляет их без любви. Он остается без награды, радости и внутреннего удовлетворения. Но это ни в коем случае не обесценивает сами дары, так как они получают свою значимость от Того, Кто их дает, то есть от Бога, а не от того, кто их принимает. И такие дары могут вызвать добрые изменения в тех, кто с верой ожидает их действия. Поэтому мы не должны уничижать дары, а стремиться к любви и одновременно ревновать о дарах духовных.

В-четвертых, любовь больше дара ПОЗНАНИЯ ДУХОВНЫХ ТАЙН. Как мы уже говорили, среди нас есть и такие, кто постоянно углубляется в познание Библии и Божественных откровений, которые она содержит. Вместе с тем такое познание может служить причиной раздора и разделения, высокомерия и пренебрежительного отношения к другим, если оно изолировано от любви к людям. Именно это переживали имевшие обширные познания и откровения члены коринфской церкви, где вместо авторитета Христа и любви друг к другу царили человеческая гордость, споры и разногласия, а сама церковь разделилась на отдельные группы (1 Кор. 3:3-5).

Подобное, к сожалению, может происходить и в наши дни. Как-то в одной общине успешно проповедовал образованный кардиолог, специалист по сердцу. Верующие с радостью слушали его за исключением одного простого брата, которого охватило чувство, весьма далекое от любви. Как-то после очередной проповеди кардиолога к нему подходит этот простой брат и спрашивает: "Ответь-ка мне: "С какой стороны у тебя сердце - с левой или с правой?" Тот отвечает: "С левой, брат. Об этом известно каждому". И получает на это неожиданный ответ: "Тогда ты глупый. И это не я говорю, а Слово Божие". Затем он открывает Книгу Екклесиаст и читает: "Сердце мудрого - на правую сторону, а сердце глупого - на левую" - Ек. 10:2. С тех пор эти братья не подают друг другу руку. То есть мы видим, как определенная степень познания' Библии (правильного или неправильного, мы не будем сейчас об этом говорить) без любви нарушает мир и единство.

Вместе с тем одной ЛЮБВИ БЕЗ ЗНАНИЯ БИБЛИИ, сущности и воли Божией явно НЕ ДОСТАТОЧНО. Ведь что произойдет, если в Церкви не будет такого знания? Не то ли, что с народом Израильским, погибавшим от недостатка ведения? В 1 Кор. 13:6 говорится: "Любовь... сорадуется истине". То есть когда мы подчиняемся истине Слова Божьего, а не человеческим хитросплетениям. Будем же стремиться к тому, чтобы в нас не кипела гордость. Ведь там, где любовь, там нет для нее места. Будем стремиться к тому, чтобы наше познание не разделяло нас, но, соединясь с любовью, служило мостом между нами.

Также будем помнить и следующее: людей мира сего трудно покорить нашими дарами. Им нужно другое. К сожалению, от них иногда можно услышать такое: "я был в церкви, но ушел оттуда таким, каким туда пришел. Никто не подошел ко мне, никому я там не был нужен". То есть никто не оказал этому человеку внимания, любви. Когда Апостол любви Иоанн состарился и стал настолько немощным, что его приносили на богослужение на носилках, его всегда просили сказать наставление. И этот великий старец говорил христианам всего три слова, очень убедительных три слова: "Любите друг друга". Это я желаю всем нам, потому что любовь больше всех даров. АМИНЬ.

Кто такой настоящий христианин? (2 Кор. 12:1-10)

Однажды христианские миссионеры попали в тропики Южной Америки и проповедовали там о Христе. Вождь племени спросил миссионеров: "Если я стану христианином, можно ли мне будет убивать моих врагов?" На это последовал ответ: "Нет!" - "А могу ли похищать девушек для моего гарема?" И опять услышал отрицательный ответ. Покачав головой и усмехнувшись, глава племени сказал на это: "Быть христианином и стариком - это одно и то же".

Но такое неверное понимание встречается не только среди нецивилизованных людей. По мнению некоторых образованных людей, христианство - удел неудачников, слабых духом. В свою очередь, неверное представление о том, кто такой христианин, встречается и у самих христиан. Об этом они проповедуют не только словом, но и жизнью. Одни христиане-пессимисты подобны поросятам. Они всегда смотрят вниз и роются в земных проблемах, ропща постоянно на жизнь, не видя неба над собой. Их девиз: Христос терпел и нам терпеть велел. Другие пытаются выглядеть оптимистами - подобно бабочкам, беззаботно парящим над жизненными проблемами, а в одиночестве льют слезы.

Итак, что на самом деле характеризует христианина и отличает его от других людей? На этот вопрос мы находим ответ в 2 Кор. 12:1-10, где описывается духовный опыт ЧЕЛОВЕКА ВО ХРИСТЕ, христианина по имени Павел. И мы можем сравнить себя с ним и спросить: живу ли я во Христе, христианин ли я на самом деле? Мы видим несколько важных признаков настоящего христианина, отличающих его от других людей.

1. Настоящий христианин - очевидец Божественного мира

Он пережил великую перемену в своей жизни, о которой так говорит Павел: "Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" - 2 Кор. 5:17. Ветхое состояние человека Библия описывает так: у него есть уши, но он не слышит. У него есть глаза, но он не видит. У него есть душа, но он мертв. Он глух, слеп и мертв для новой жизни и Божественного мира, которые начинаются с возрождения.

Но в отличие от ветхого человека человек во Христе имеет уши и глаза для действительности Божией, небесного мира. У него есть ВИДЕНИЯ И ОТКРОВЕНИЯ ОТ ГОСПОДА. Поэтому спрашивает Павел: "Не ; видел ли я Господа Иисуса Христа?" И рассказывает, как однажды произошло такое: "Когда же я возвратился в Иерусалим и молился в храме, пришел я в исступление и увидел Его" - то есть Господа (Деян. 22:17-18).

В прочитанном тексте Апостол говорит также о своем восхищении до третьего неба, где находится рай (2 Кор. 12:1-4). Как считают исследователи Библии, это было тогда, когда его побили камнями за проповедь Евангелия в Листре и почти мертвым вынесли из города. Возможно, душа покинула его израненное тело и предстала пред Самим Господом. А затем Павел слышал неизреченные слова, которые человеку невозможно было пересказать. Он был свидетелем прославления Бога в небесном мире, который никакой глаз не видел, о котором никакое ухо не слышало, о котором ничего не приходило на сердце.

Мы не можем пройти мимо того факта, что УСТАНОВЛЕНИЕ ВЕЧЕРИ ГОСПОДНЕЙ также имеет прямое отношение к откровению Господа, данного Апостолу Павлу, о чем в 1 Кор. 11:23 он пишет: "...я от Самого Господа принял то, что и вам передал". Не от людей и даже не от других Апостолов, а лично от Господа. И не только Павел, но и другие верующие Коринфской церкви тоже имели видения и откровения от Господа и во время богослужений рассказывали о них.

Я не знаю, кто теперь из нас и как часто видит подобное. Но я знаю совершенно точно то, что у всех нас, христиан, есть Книга высочайших откровений и видений от Господа - Библия. Именно в Библии мы получаем откровение о Его воле к нам, когда свет Его Духа падает на библейские места, бывшие до этого нам непонятными. Эти откровения объясняют нам тайны небесного мира и будущего человечества, а также любящее сердце Отца Небесного. На страницах Библии мы также видим нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа: Его рождение, Его жизнь на земле, Его страдания и смерть. Его славное воскресение. Мы видим Его очами веры по правую руку Отца и ходатайствующего за весь мир.

2. Настоящий христианин непрестанно молится

Он направляет свои молитвы непосредственно Господу и имеет тесный контакт с Ним. Христианин не может жить без молитвы. В этом суть закона нового мира, в который он вступил, в этом важнейшая особенность жизни во Христе. Как нет птицы без крыльев, парусника без паруса, так нет и христианина без молитвы. У него есть уши, чтобы слышать Господа, а также голос, с помощью которого он общается с Ним.

Павел так свидетельствует об этом: "Трижды МОЛИЛ я Господа" - 2 Кор. 12:8. Это слово "молил" подчеркивает его особую близость с Господом во время скорби и прошения о помощи. И что же дальше? Молчание? Полная оставленность? Мы читаем свидетельство этого человека во Христе дальше: "...Господь сказал мне..." То есть на свою молитву он получил непосредственный ответ. И он преуспевал в молитве, молясь не только за себя, но и за других, и получал ответы. Поэтому он призывал верующих: "Молитесь! Молитесь непрестанно, молитесь во всякое время... Молитесь о нас, чтобы Бог отверз нам дверь для слова, возвещать тайну Христову... дабы я открыл ее, как должно мне возвещать!"

И христиане, люди во Христе, растут и духовно развиваются в молитве. В ней они приносят все к Господу, пекущемуся о них и отвечающему на их молитвы. И все мы, христиане России, - свидетели великого ответа на миллионы молитв, вознесенных в течение десятилетий за духовную свободу в нашей стране. Ведь многие годы российские христиане были преследуемы. Только в 20-е годы в лагерях и застенках страны погибли более 200 000 священнослужителей, пасторов и проповедников. Там умер и мой дед со своими родными братьями.

Там около 10 лет находился и мой отец. И такое тогда переживала почти каждая христианская семья.

Теперь Евангелие проповедуется даже там, где раньше жестоко страдали за веру наши деды и отцы. Там тоже возникают христианские общины, как и по всей нашей стране. Да, жизнь христианина - это цепь услышанных молитв. И это все радует и вдохновляет нас.

Однако это не все, что характерно для настоящего христианина. В его жизни не только торжество и радость, чрезвычайные откровения Божественного мира, счастливые минуты особенной близости с Богом. В Новом Завете часто говорится и о страданиях, а именно о страданиях христиан. В нем также содержатся многочисленные увещевания стойко переносить их.

3. Настоящий христианин стойко переносит страдания

Человек во Христе Павел в 2 Кор. 12 в своем каталоге страданий наряду с немощами, обидами, нуждами, гонениями, притеснениями за Христа называет еще и "ЖАЛО В ПЛОТЬ" - ст. 7. Потому он не мог иметь постоянное общение с величественным небесным миром - страдания пригибали его к земле. Они вызывались ангелом сатаны, как сказано в подлиннике, "стучавшим по его спине кулаками". Мы знаем, что эти страдания были длительными, хроническими, с сильными болями. Но что подразумевалось под ними конкретно, - сказать трудно.

Одни исследователи Библии утверждают, что жало во плоть - это сатанинские искушения, напоминавшие Павлу о его злодеяниях против христиан или преследования его врагов и неверующих родственников. Другие исследователи, в том числе и первохристианские авторы, полагают, что жало во плоть - не что иное, как вызывавшее боль инородное тело. Они указывали на различные болезни, которыми мог страдать Павел, такие, как болезнь глаз, головные боли, заикание, эпилепсия, депрессия, истерия. Некоторые богословы утверждают, что жало во плоть, удары ангела сатаны - все это выражение всех внутренних и внешних искушений. И хорошо, что мы не знаем точно, что за жало во плоть было у Павла. Потому что тот, у кого таких страданий нет, может отвергнуть его опыт, поскольку не имеет к нему никакого отношения.

Апостол сам объясняет причину своих страданий: "И чтобы я НЕ ПРЕВОЗНОСИЛСЯ чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть..." - 2 Кор. 12:7. То есть настолько величественными были данные ему откровения, что он нуждался в особом средстве - страдании для предохранения от превозношения. А если бы этого особого средства не было? Тогда Павел производил бы большое впечатление на многих и покорил их, а они, в свою очередь, прославляли бы его. Они были бы очень горды, имея пред собой такой великий пример. Они были бы продуктами его труда и воспитания, целиком зависимыми от него. И тогда Павел со временем, очевидно, проповедовал бы не Христа, а себя самого. И тогда Церковь получила бы неправильное понятие о человеке во Христе, о том, кто такой настоящий христианин.

Но Павел был во Христе, принадлежал Ему как своему Господу и поэтому должен был пребывать в смирении. Поэтому приоритет должен принадлежать не ему, а Христу. Поэтому Господь предохранял его от такого заблуждения, дав в его тело "противовес". И слово "дано" как раз подчеркивает Божественную причину страданий. Это не значит, что наш Господь радуется, видя страдающих христиан. Совсем нет! Наоборот, Он хочет избавить нас от страданий! Он хочет создать новый мир без слез. Но прежде Он хочет изменить тех, кто Ему принадлежат. И это Он часто делает подобно скульптору с молотком и долотом. Он высекает из куска грубого камня, из ветхого Адама, новый, прекрасный образ. Этим камнем когда-то был Павел. Этот камень сегодня ты и я, И мы хорошо ощущаем в своей жизни работу Небесного Скульптора. Это особенно ощущают те, кто подобно Апостолу Павлу, наделены большими дарами.

Именно в этой ситуации Господь говорит Павлу: "...довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" - 2 Кор. 12:9. То есть большего ты не получишь. Больше тебе не нужно. И здесь мы находим ответ на то, почему в жизни христианина наблюдается загадочное противоречие, которое исходит от Бога: немощь и одновременно сила.

Жало во плоти, постоянные страдания очень ослабляли здоровье Павла. Но как же тогда иначе сила Христова может проявиться в человеке? Как может она проявить себя в полной мере? Ответ: не благодаря устранению немощи ради проявления силы Господней, а проявлению этой силы в человеческой немощи! И если бы Господь избавил Павла от немощи, то сила Божия не смогла в полной мере проявиться в его жизни.

"СИЛА МОЯ СОВЕРШАЕТСЯ В НЕМОЩИ", - говорит Господь, Это означает для нас следующее: если Бог сделает нас в последующие дни или годы немощнее, более одинокими и бедными, то это Он сделает не ради самой нашей немощи, а ради Своей силы, чтобы сила Его свободно и беспрепятственно действовала в нас. Путем страданий Господь устраняет в нас наше плотское сопротивление. И, завершая проповедь, я еще раз хочу спросить каждого из нас, о чем мы слышали в начале проповеди: "Живешь ли ты во Христе? Христианин ли ты на самом деле? Присущи ли тебе те качества, о которых слышал? Видишь ли ты в Библии Господа Иисуса Христа? Имеешь ли опыт молитвенного общения с Ним? Проявляется ли сила Христова в твоей немощи?" Ответь себе на эти вопросы честно, не идя на компромисс со своей совестью, и предайся целиком Господу, подобно человеку во Христе Павлу и тогда тоже можешь с радостью сказать: "Когда я немощен, тогда силен" - 2 Кор. 12:10. АМИНЬ.

Превосходство Иисуса Христа (Кол. 1:15-20)

Мне хотелось начать свою проповедь с притчи. Однажды кто-то выкопал в дремучем лесу глубокую яму. Такую глубокую, что любой человек, упав в нее, не вылезет без посторонней помощи. И такой нашелся. Он упал вниз и после безуспешных попыток выбраться из ямы с гладкими отвесными стенами, осознав свою обреченность, громко закричал о помощи. И вскоре услышал приближающиеся шаги. К нему подходит Будда с крещенными на груди руками и, покачивая головой, с укором произносит: "Если бы ты следовал моему учению и не оставлял пути добродетели - ты бы здесь не оказался. Теперь жди своей участи". И удалился. Человек в яме услышал пару умных слов и... никакой помощи. А ему так хочется еще жить!

Через некоторое время приходит пророк Магомет. Он услышал издали раздирающий душу крик несчастного и поспешил к нему. Но, увидев происшедшее, стал поучать беднягу: "Знаешь ли, видно, нужно было Аллаху, чтобы ты оказался здесь! А потому покорись судьбе". И пошел дальше. Следующим был великий китайский философ Конфуций. "Я очень хочу помочь тебе, - с гордостью заявил он, - потому пришел к тебе с протянутой рукой. Тебе остается только дотянуться до нее и спасти себя самого!" Но как ни пытался это сделать человек в яме - ничего не получилось. И вот уже рядом оказался выдающийся учитель медитации - гуру и нараспев произнес: "Углубись в себя, осознай свое истинное положение, приведи тело и дух в полную внутреннюю гармонию и сам преодолей свое несчастие".

И опять бедняга остался в яме в одиночестве. А ему так хочется жить и потому он не перестает кричать о помощи. Однако все проходят мимо, все те, кто оставил за собой большой революционный след в этом мире. Не помог и Карл Маркс, а лишь пообещал: "Скоро настанет мир, в котором никто не будет копать другому яму. А для этого нужно бороться и воспитывать нового человека!"

Неужели на самом деле все так безнадежно? Неужели для несчастного там, на дне глубокой ямы, нет никакой возможности изменить свою участь? И вот вновь слышатся шаги. Из всех оставшихся сил он кричит о помощи. К нему подходит Иисус Христос. Посмотрев вниз, Он сразу же понял безысходность положения этого человека. Иисус видит, что тот не в состоянии помочь себе и за это нисколько не укоряет его. Иисус также не философствует о космических силах, пути добродетели и революционном преобразовании мира, а спускается вниз, складывает крестом Свои руки и подставляет их этому человеку. Опершись на них, тот выбрался наверх, на свободу.

Подобно этой аллегории, в духовном смысле, Иисус Христос стал живым мостом для жителей земли, ведущем к Небесному Отцу, в жизнь вечную. А потому, встречаясь со Христом, люди всегда ощущали Его безграничное милосердие, глубочайшее проникновение в их нужды и безусловное прощение. Они никогда не видели и не слышали, чтобы кто-то жил, учил, творил чудеса, умер, воскрес и вознесся на небо, как Иисус Христос. И не удивительно, что, встречаясь с Ним, осознавая Его превосходство, спрашивали: "Кто же Он?" В наши дни такой вопрос тоже не редкость. Может быть, его задаете и вы, уважаемый слушатель? Чтобы ответить на него, обратимся к Новому Завету, к первой главе послания Апостола Павла к Колоссянам, которое говорит о шести особенностях Христа, подчеркивающих Его превосходство.

1. Иисус Христос - "образ Бога невидимого" (ст. 15)

В наше время миллионы людей, плача и страдая, спрашивают: "Где же Бог, почему Он не слышит нас? Кругом процветают преступность, коррупция, ложь, стремление всеми силами захватить власть и пользоваться ею ради собственного благополучия. До сих пор не прекращаются войны, и на полях сражения погибают солдаты. А в городских кварталах бедноты влачат нищенское существование и умирают от голода и болезней тысячи детей. А сколько людей на земле не находят смысла в жизни и добровольно обрывают ее. Где же Бог? Неужели Он навсегда оставил землю и мы Ему вовсе безразличны?" Не потому ли нигилисты и циники без доли сомнения утверждают: "Никакого Бога нет! А значит, будем есть и пить, ибо завтра умрем!"

Библия утверждает, что Бог есть Дух, что Он не видим нашими человеческими глазами. Вместе с тем подавляющее большинство информации об окружающем мире мы черпаем с помощью зрения, и все видимое оказывает на нас особое воздействие. Но как узнать и как быть уверенным в том, что невидимый нами Бог действительно существует и даже, как говорится в Библии, проявляет отеческую заботу о нас? Ведь на Него не укажешь пальцем, как на какой-то предмет - будь то дерево или здание! А то, что мы не видим, - для нас обычно не важно.

Потому-то зная, что Бог невидим, мы без всякого угрызения совести можем грешить, тогда как, находясь среди людей, стараемся в их глазах не делать ничего предосудительного.

Однако Новый Завет заявляет: Бог в Иисусе Христе пришел к нам на землю, а потому на ней мы можем встречаться с Богом. Ведь "Иисус Христос - образ Бога невидимого". Более того, Он Сам утверждал: "Видящий Меня видит Пославшего Меня" - Ин. 12:45. Приход на нашу землю Бога в Иисусе Христе отражает коренное отличие христианства от всех религий в том, что не столько мы идем в своих стремлениях и поисках к Богу, сколько Он идет к нам.

Но зачем всемогущий, всеведущий и вездесущий Бог пришел на землю 2000 лет назад в ограниченном человеческом естестве? Представьте себе такую ситуацию: трактор вспахивает поле и через несколько минут перепашет муравьиную кучу. Поскольку вы любите муравьев, вы подбежите к их жилищу, чтобы предупредить о грозящей смертельной опасности. Но сколько бы вы ни кричали им, ни жестикулировали перед ними, все напрасно! Они не поймут вас. Что же нужно для этого сделать? Только одно - стать одним из таких муравьев. Чтобы стать доступным и понятым нам, чтобы дать нам представление о Себе, всемогущий, всеведущий и вездесущий Бог "по виду стал как человек" - Флп. 2:7, придя на землю в Иисусе Христе.

Приход Христа на нашу землю почти за 700 лет предсказал пророк Исайя: "Дева во чреве приимет и родит Сына" - Ис. 7:14. Его рождение было поистине уникальным. У Него не было земного отца, а если бы он был, то Иисус унаследовал грехи, какие есть у каждого человека. Однако Иисус Христос зачат и рожден сверхъестественным образом - от Духа Святого, от Бога, а потому Библия торжественно возвещает: "Бог явился во плоти" - 1 Тим. 3:16. С Его приходом на землю мы уже говорим о Боге видимом, Боге в Иисусе Христе. Теперь мы знаем, Кто такой Бог.

И если Вы, уважаемый слушатель, хотите видеть Бога - то смотрите на Иисуса Христа - образ Бога невидимого, внимательно читайте и слушайте то, что о Нем повествует Библия. А в ней говорится, что Иисус прощал грехи и исцелял от неизлечимых болезней, что может делать только один Бог. Так, например, обращаясь к окружавшему народу, Он говорил: "Чтобы вы знали, что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи... говорит расслабленному: встань. Возьми постель твою, и иди в дом твой" - Мф. 9:6. Обладая божественной силой, Христос воскрешал мертвых, укрощал природную стихию, превращал воду в вино, умножал необычайным образом хлеб и рыбу, ходил по воде. Общаясь с Ним, люди "дивились учению Его, ибо слово Его было со властью" - Лк. 4:32. И даже его противники признавали: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" - Ин. 7:46.

С первой и до последней своей страницы Новый Завет говорит о божественности Иисуса Христа. В нем мы находим слова Апостола Петра, заявившего от имени учеников Иисусу: "Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" - Ин. 6:68-69. А сомневающийся Фома, встретившись с воскресшим Иисусом Христом, воскликнул: "Господь мой и Бог мой" - Ин. 20:28. Таким образом, в личности Иисуса Христа нераздельно соединились две природы: божественная и человеческая, истинный Бог и истинный Человек. Став Человеком, Он не перестал быть Богом, а потому все, что Он говорил или делал, это делал Бог.

Даже противники христианства не могли не заметить это. Так, например, Гете незадолго до своей смерти, сказал: "Если когда Божество и появлялось на земле, то только в личности Иисуса Христа". А Руссо писал: "Может ли Тот, о Ком пишут Евангелия, быть человеком? Сколько доброты и чистоты в Его поведении, сколько трогательной добродетели в Его учении! Как высоки Его наставления, сколь мудры Его повествования! Как глубоки, как изобретательны в своей справедливости Его ответы! Да, жизнь и смерть Сократа - это жизнь и смерть философа, а жизнь и смерть Иисуса - это жизнь и смерть Бога".

2. "Им создано все, что на небесах и на земле, видимое и невидимое... все Им и для Него создано" (ст. 16)

Осознаем ли мы, глядя ночью на звезды на безбрежном небосводе, что они созданы Христом и для Него? Что даже маленький цветок, растущий где-то на опушке леса, тоже создан Им и для Него? И когда молимся Иисусу Христу, осознаем ли, к Кому обращаемся? Ведь Он создал не только видимый, но и невидимый мир - величественное небо с небесными существами Ангелами. Это не сказочные фигурки в белых одеждах с крылышками на спине, как их часто изображают художники. Но из Библии мы узнаем, что когда Ангелы являются людям, их охватывает страх и трепет. Таких Ангелов "тьмы тем и тысячи тысяч" - Отк. 5:11. Этот невидимый нами мир жизни, силы и света, гармонии и порядка - "престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него созданы". Несмотря на свою небесную славу, они прекрасно осознают различие между собой и Своим Творцом - Иисусом Христом и поэтому поклоняются Ему, признавая Его превосходство над собой.

Видим ли и мы таким Христа? Обычно мы считаем Творцом всего видимого и невидимого Бога Отца. Но послание к Колоссянам ясно и однозначно заявляет: Иисус Христос тоже Творец, "Им создано все!" И подобное утверждение не раз встречается в Новом Завете. Например, в 1 Кор. 8:6 сказано: "У нас один Бог Отец, из Которого все, и мы для Него и один Господь Иисус Христос, Которым все, и мы Им". О том же говорится и в Евангелии от Иоанна: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть" - Ин. 1:1, 2. Это творческое Слово "стало плотью" в Иисусе Христе - Ин. 1:14.

Но из всего сотворенного самым важным Его творением является человек. Мы созданы Иисусом Христом и в то же время для Него, а потому имеем к Богу самое непосредственное отношение, как к Своему Создателю. Но, может быть, вы спросите: "А что мне лично дает то, что Иисус Христос - Творец всего? Может быть, рассуждения на эту тему нужны философам и богословам, но не мне?" Тогда теперь внимательно прочитайте следующий стих:

3. "Все Им и для Него создано" (ст. 16)

Иисус Христос - цель всего сущего, а потому все должно устремляться к Нему, как к своей цели. Призывая неверующих прийти ко Христу, мы не зовем их к чему-то чуждому и недоброму. К сожалению, есть те, кто считают, что, призывая людей ко Христу, христиане вырывают их из присущей им жизни. А потому нужно оставить народ в его обрядах и традициях. Пусть он утопает в безнравственности, отравляет себя алкоголем и наркотиками - оставьте ему его религию и его богов!

Апостол Павел так не считает и указывает всем людям на Христа. И причина на то проста: Иисус Христос создал все для Себя, и все должно направляться к Нему, как к своей естественной цели. В том числе живущие в настоящее время на земле шесть миллиардов человек однажды придут к Нему и преклонят пред Ним свои колени. Апостол уверен в том, что звать людей к Иисусу - значит звать их не к кому-то неизвестному и чуждому, а к их Создателю и их цели.

А потому вопрос к вам, уважаемый слушатель: каким выглядит ваш Иисус Христос? Апостол Павел ставил целью своей жизни - больше "познать Его" - Флп. 3:10. Так это происходит у молодых людей, когда они начинают дружить. Сначала первая встреча и знакомство, затем привязанность и, наконец, любовь. С каждым днем любящие существа все больше познают друг друга, открывая все новые стороны один в другом. Так происходит в наших отношениях и с Иисусом Христом: сначала мы встречаемся и знакомимся с Ним, а затем познаем Его всю свою жизнь. От того содержательнее становится сама наша жизнь, и яснее выявляются ее назначение и цель.

4. "Он есть прежде всего, и все Им стоит" (ст. 17)

Иисус Христос не только создал, но и хранит Вселенную. К сожалению, у нас нередко бытует неверное представление о взаимоотношениях Создателя с Его творением. С одной стороны, мы признаем, что мир создан Христом, а с другой - он как бы существует сам по себе, функционирует в соответствии с присущими ему законами, законами природы, как часы без часовщика, однажды их создавшего и ремонтирующего их по мере необходимости. А потому, мы можем считать, что атомы и молекулы, наука и техника, история и искусство ничего общего с Господом не имеют. Отсюда и наши удивленные вопросы: "Неужели Иисус Христос может вмешиваться в этот мир, неужели чудо возможно? Неужели обращение к Нему принесет что-то нам?"

Но Библия ясно утверждает, что Христос в Своей руке держит все атомы и молекулы, все закономерности и взаимосвязи нашего мира. Нет ничего на земле, что не хранил бы Он. Без Него ничто не возникает, ничто не происходит. Все держит Он в Своей руке, из которой никто не может похитить (Ин. 10:28). Осознание того, что Он Творец и хранитель всего, делает для нас мир особенным, наполненным Иисусом Христом. И даже неверующий человек имеет непосредственное отношение к Нему, потому что создан и храним Им.

5. "Он глава тела Церкви" (ст. 18)

Мы говорили о Христе, как об образе Бога невидимого, как о Создателе и Хранителе Вселенной, а также цели всего существующего. Теперь же поговорим о Нем, как о главе Церкви. "Церковь, - писал Иоанн Златоуст, - не стены и крыша, но вера и жизнь". Церковь (греч. "экклезия") - это "собрание вызванных" из мира людей. И чтобы стать частью Церкви Христовой, необходимо обратиться к Спасителю с греховного пути, по которому до этого шли. Такое действие называется в Библии обращением, рождением свыше, то есть от Бога, благодаря чему мы вступаем в тесные отношения с Господом и становимся членами Тела Его - Церкви. С этого момента Церковь для нас не что-то чуждое и непонятное, а Божественная семья, сообщество людей, некогда мертвых по преступлениям и грехам, но оживотворенных со Христом и воскрешенных с Ним, созданных на добрые дела - Еф. 2:1-10.

До сих пор Господь Иисус Христос зовет всех жителей земли в Церковь Свою и призывает христиан делать то же самое. И если мы не ведем евангелизационной работы и не приводим людей ко Христу, то забываем о важнейшем своем назначении на земле. Ведь для созидания и роста Своей Церкви Господь хочет использовать каждого из нас в отдельности. У луны нет собственного света, она получает свет от солнца и отражает его на землю. Так и мы, христиане, сами по себе не имеем света, а получаем его от Христа, чтобы освещать и просвещать им мир. "Вы, - говорит Библия, - показываете собою, что вы - письмо Христово" - 2 Кор. 3:3. Мы получаем от Христа свет, чтобы быть светом, который видели бы люди в наших словах и делах и, прославив за это Бога (Мф. 5:16), стали частью Церкви Христовой.

6. "Чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" (ст. 20)

Иисус Христос - Примиритель всего. С Богом людей разделяет грех. Он - причина нашей вражды с Богом и отсутствия мира между нами и Им. На языке Нового Завета, написанном по-гречески, - грех ("хамартия") означает "промах". Представьте себе стрелка, пытающегося попасть из лука в центр мишени, но стреляющего мимо цели из-за неправильного прицела, натяжения тетивы или внешних воздействий, например, порыва ветра. Расстояние между центром мишени и фактическим попаданием называется "хамартией" - погрешностью, промахом.

Наша жизнь должна быть направлена к своей естественной цели - Иисусу Христу и исполнению Его воли. Он запрещает нам говорить неправду, лжесвидетельствовать, прелюбодействовать, убивать. Он хочет, чтобы мы жили чистой, святой, посвященной Ему жизнью. Он хочет занимать главенствующее место в ней. Но по разным причинам мы отклоняемся от главной цели и идем своим путем, например, к достижению власти, влияния, успеха, богатства. Однако какая польза от того, что человек становится могущественным политиком, но бессильным в борьбе со злом в своей личной жизни? Какой толк, что он борется за мир во всем мире и получает Нобелевскую премию, если в его собственной семье нет мира? Какая ему в том польза, если внешне он выглядит безукоризненно, но внутри беден и нищ; если стал кумиром для миллионов людей, но гибнет из-за греха и непрощенной вины; если красиво говорит о любви, но из-за собственного эгоизма враждует с ближним; если творит великие деяния, но не примирился с Богом?

Именно в этом проявляется "хамартия" - неверное направление человеческой жизни. И тогда мы оказываемся в безвыходном положении, в той "яме", о чем рассказывалось в самом начале. В этом случае сами себе мы помочь не сможем. Помощь должна прийти со стороны. Об этом хорошо знали люди далекого прошлого, принося тысячи животных в жертву за свои грехи. Но настало время, когда вместо тех жертв, недостаточных для полного и окончательного примирения со святым Богом, истинную жертву принес Сам Иисус Христос, добровольно отдав Свою жизнь ради примирения грешников с Богом. Весь грех, в том числе и Ваш, дорогой слушатель, Он взял на Себя и примирил нас с Богом ценой собственной жизни, ценой пролитой на кресте Крови, став как бы живым мостом между нами и Богом.

"Примирять" (греч. "апокаталассо") означает приводить что-то в надлежащий порядок. Благодаря совершенному Христом примирению человека с Богом, в корне изменяются отношения людей друг с другом. Вместо вражды наступает мир, вместо жестокости и ненависти - прощение и любовь. Мы спасены даром, без заслуг и добрых дел с нашей стороны! Мы ничего не добавим к совершенному Христом примирению, иначе это было бы человеческой гордостью. А потому, знайте: все необходимое для вашего примирения с Богом уже совершено. И мы призываем вас принять этот великий дар. Только Один Господь и Спаситель Иисус Христос избавляет нас от грехов и дает мир в сердце. И в этом тоже состоит Его превосходство! АМИНЬ.

"Воля Божия есть освящение ваше" (1 Фес. 4:1-8)

Трижды в 1 Фес. 4:3-7 говорится об освящении: "Воля Божия есть освящение ваше... чтобы каждый из вас умел соблюдать свой сосуд в святости... Ибо призвал нас Бог не к нечистоте, но к святости". Что же означает это слово "освящение?"

Когда младенец появляется на свет, - происходит самое главное - появляется новая жизнь. И все, особенно папа, мама, дети в семье, бабушка, дедушка необыкновенно радуются этому крохотному созданию. Затем младенец растет, развивается, в нем раскрываются заложенные способности. Проходят годы, и он становится самостоятельным взрослым человеком, отвечающим за свои слова и поступки. Возрастание, раскрытие и развитие способностей - процесс естественного физического и душевного взросления человека. Так было и должно быть всегда. В этом все мы убеждены и страдаем, если у наших детей возникают трудности и осложнения в их развитии и росте.

То же самое можно сказать и о духовном развитии христианина, каждого из нас. Ведь у нас есть не только тело и душа с ее чувствами, разумом и волей. У нас также есть дух, а потому должны быть ДУХОВНАЯ ЖИЗНЬ И ЕЕ РАЗВИТИЕ. Духовную жизнь нам дает ее источник Бог. Этот акт Библия называет духовным рождением, рождением от Бога, от Духа Святого, когда человек раскаивается в своих грехах, верой принимает спасение в Иисусе Христе и, как ответ на это, получает от Бога новую жизнь. Такая возможность начать жить по-новому имеется и сегодня, потому сегодня еще время благоприятное, еще день спасения! И мы призываем всех, кто не имеет новой жизни от Бога раскаяться в грехах и принять в свое сердце Спасителя Иисуса Христа, а вместе с Ним и новую жизнь.

Но родиться от Бога - это еще не все. Как возникновение физической жизни, так и духовное рождение - только первый шаг. После этого необходим рост в вере, раскрытие и развитие духовных даров, познание воли Божией в следовании за Иисусом Христом. Такой процесс возрастания в вере и послушании воле Божией Новый Завет называет ОСВЯЩЕНИЕМ. Бог призвал нас к святости, освящению, чтобы мы не стояли на месте, а духовно росли. Такова воля Бога к нам, Его детям.

Некоторые христиане считают, что освящение - это безупречная, безгрешная жизнь, отречение от земных удовольствий, уход от мира, затворничество. Подобное представление далеко от истины. Бог хочет, чтобы мы постоянно развивались в духовной жизни там, где живем, работаем, учимся и отдыхаем. Он хочет, чтобы мы не были такими, как раньше, а постоянно изменялись, обретая Божественные чувствования и характер.

Мы знаем, что физический рост не столько зависит от нашей воли и усилий, сколько от заложенного в нас Творцом закона роста. Вместе с тем наши усилия тоже важны. Регулярное питание, тренировка тела, забота о здоровье, смена труда и отдыха также влияют на наше физическое и душевное развитие. То же относится и к духовному развитию и росту - освящению. Новый Завет подчеркивает, что Иисус Христос и Дух Святой оказывают влияние на него, иначе мы бы оставались духовными младенцами. Вместе с тем духовный рост не происходит БЕЗ нашего участия. Или мы подчиняемся воле Божией и тогда растем или противостоим ей и деградируем. Лишь только при полном послушании и доверии Господу возможно освящение. Все сферы нашей жизни должны подчиниться Ему. Если нас сравнить с домом, то можно сказать, что не только прихожая и гостиная, но и кухня, спальня, чердак и погреб нашего подсознания с "паутинами" мыслей должны быть открыты Духу Божию и Его очищающему влиянию.

Чтобы значение слова "освящение" стало нам более ясным, Апостол Павел связывает его с тем, что нам хорошо известно - с взаимоотношениями между юношей и девушкой, мужем и женой, мужчиной и женщиной. Апостол утверждает, что отношения между ними, в том числе и интимные, - не нечто второстепенное, не "нейтральная зона", не только их личное дело. Как раз в первую очередь именно здесь должно происходить постоянное освящение и духовный рост. Именно здесь мы особенно подвержены искушению и нуждаемся в Божественном прощении и помощи. В прочитайном тексте Апостол говорит об освящении добрачных, семейных и вне семейных отношений. Остановимся на этом подробно.

1. Освящение добрачных отношений

"Ибо воля Божия есть освящение ваше, чтобы воздерживались от блуда" - 1 Фес. 4:3. То есть избегали | блуда! - сказано кратко и однозначно. Сказано все. Наши противники на это скажут: "Видите ли. Церковь всегда была отсталой и ограниченной. Она всегда против свободы чувств, любви и даже половой близости!" Однако мы, христиане, на самом деле не выступаем против глубоких чувств, против настоящей любви и половой близости. Почему? Потому что при создании людей Бог и Творец "благословил их и сказал им: плодитесь и размножайтесь и наполняйте землю" - Быт. 1:28.

Из слов Бога следует, что ПОЛОВАЯ БЛИЗОСТЬ - ДАР БОЖИЙ и на нем почивает благословение Бога. И то, что Бог сотворил мужчину и женщину - Быт. 1:27, вовсе не говорит о том, что это Он сделал только для воспроизводства ими новой жизни, чтобы они были "детородным предприятием". Это Он сделал для любви между ними с доброй целью, чтобы любовь и сексуальные отношения радовали и обогащали нашу жизнь. Но только на определенном Им месте: В СЕМЬЕ. Почему только в ней? Потому что настоящая любовь связана со всем естеством человека. Она овладевает не только разумом, но и сердцем, душой и телом человека!

Когда после бракосочетания возлюбленные становятся. одной плотью, прилепляются друг к другу, соединяются в одно целое всем своим существом, только тогда их ИНТИМНОСТЬ находит свое истинное проявление. И как несчастны те, у кого нет такой целостной, взаимной любви! Они не знают, что настоящая любовь возможна только в многообразном соединении двух существ - их духа, души и тела. Именно в такой последовательности. Сначала единение духовное, потому Библия строго предупреждает, чтобы христиане женились и выходили замуж за тех, кто един с ними в вере в Иисуса Христа. А уже затем идет единство душевное, соответствие друг другу в интеллекте, образовании, интенсивности душевных чувств.

К сожалению, немало людей утверждают, что любовь должна начинаться не с единства духа и души, а с тела.

Как-то, находясь в командировке, я жил рядом с молодежной гостиницей, откуда непрерывным потоком лились современные песни о любви. "Все, что тебе нужно - это любовь", - пел знаменитый ансамбль "Битлз". Примерно то же пели поп-звезды от Аллы Пугачевой до Мадонны. Но я закрывал окна своей комнаты, когда вечером начинали звучать песни с одинаковым текстом, типа: "Я был на дискотеке. Музыка была блатной и сумасшедшей. Я подошел к ней и спросил: "Ты согласна?" Она ответила: "Да". И мы стали заниматься любовью". Такие песни ничего общего не имеют с прекрасным даром любви, исходящей от Бога. Ведь секс без любви - просто напросто похоть. Животная похоть. Ненасытная похоть плоти, проглатывающая человека и ничего не дающая взамен!

Есть некоторые молодые люди, которые возразят на это: "Но ведь, в конце концов, нужно знать еще до брака - подходим ли мы друг другу? Ведь когда оба новобрачных ничего не знают и ничего не умеют, они рискуют разочароваться друг в друге и дело может кончиться разводом". Казалось, на первый взгляд, подобное рассуждение правильно. Но только на первый взгляд. Ведь ДО брака нельзя узнать то, что принадлежит самому браку, что познается ТОЛЬКО В НЕМ. У людей с нормальным физиологическим развитием в этом смысле все будет нормально. Им не стоит беспокоиться. Создатель нашего организма позаботился об этом и снабдил нас всем необходимым.

Специалисты в области сексологии утверждают, что для полной гармонии супругов необходимы годы. И эта гармония развивается только в совместной жизни, в браке, при терпеливом и нежном отношении друг к другу, что возможно только при большой, настоящей любви. А такая любовь не терпит спешки. Особенно будущим мужьям следует помнить о том, что "жена в любви похожа на арфу, она передает свои тайны тому, кто хорошо на ней играет". А чтобы научиться хорошо играть - нужно время. Поэтому не стоит расходовать напрасно свое богатство любовных способностей в неразборчивых связях, а хранить себя для того, чтобы стать настоящими супругом и супругой, отцом и матерью своих будущих детей.

Мимолетные интимные отношения ничего общего не имеют с настоящей любовью, которая связана с ВЗАИМНОЙ ОТВЕТСТВЕННОСТЬЮ. А, живя вне брака, такой ответственностью не обладают. Чтобы была такая ответственность, будущим супругам нужно получить профессию, соответствующую их призванию. Но не только это. Нужно планировать свой будущий брак и семью. На первый взгляд это звучит странно. Однако брак и семья - очень важная часть нашей жизни, в которую вступать неподготовленным опасно! Причем здесь планирование должно осуществляться обеими сторонами - мужской и женской.

Прежде всего, нужно тщательно готовиться к тому, чтобы стать хорошим супругом или хорошей супругой. То есть я должен спросить себя: "Могу ли я стать хорошим супругом со своими недобрыми привычками и странными представлениями о жизни, или я должен оставить все это?" Я должен научиться терпению, щедрости, пониманию, а также стать для моей будущей супруги самым ЛУЧШИМ другом на земле. И это не так-то просто! Над этим нужно работать годы и только затем жениться. Нужно готовиться не только к тому, чтобы стать лучшим другом, но и ДУХОВНЫМ другом и супругом! Это значит, что нужно готовиться в духовном отношении, то есть чтобы со своим супругом или супругой вы могли обсуждать ВСЕ, что касается духовной жизни, и помогать один другому. А этому нужно учиться еще в молодые годы, в общении с братьями и сестрами в церкви.

Чтобы подходить ответственно к браку, юноше и девушке следует готовиться к супружеству и в ФИНАНСОВОМ ОТНОШЕНИИ. То есть нужно учиться экономить, чтобы не покупать все, что видишь и хочешь, а ответственно обходиться с деньгами. Ведь не секрет, что именно из-за денег возникает много проблем в семейной жизни. Так же важно еще до брака учиться ведению домашнего хозяйства.

Нужно готовить себя к супружеской жизни и в СЕКСУАЛЬНОМ ОТНОШЕНИИ. Это прежде всего означает господствовать над собой. Воздержание или, как сказано в новозаветном подлиннике, "самообладание" - это составная часть плода Святого Духа (Гал. 5:23)! То есть нужно учиться не поддаваться своим инстинктам. Бог дал каждому юноше и девушке, по крайней мере, 10 лет, чтобы учиться самообладанию - господству над собой и своими интимными потребностями. Ведь никто из здравомыслящих молодых людей не будет жениться (или выходить замуж) на разнузданной женщине.

Еще раз обратимся к нашему тексту: "Воздерживайтесь блуда..." В греческом подлиннике блуд переводится словом "ПОРНЕИЯ", от которого происходят все другие иностранные слова, образованные от "порно": порнография, порнопродукция, порнофильмы и т. д. "Воздерживайтесь, избегайте блуда..." - это предупреждение распространяется на кинофильмы, журналы и книги, пропагандирующие сексуальную распущенность.

В 1 Кор. 6:19 Апостол Павел говорит о том, что наше тело - "ХРАМ ЖИВУЩЕГО В НАС СВЯТОГО ДУХА". В нас хочет находиться Дух Святой и оказывать Свое благотворное влияние. Неужели мы будем разрушать этот храм только потому, что так поступает большинство? Но с каких пор для христиан слова "так поступает большинство" стали правилом их жизни и поведения? Кто наш господин? Люди мира сего могут упрекать нас в том, что, мы отстаем от времени, что мы еще в каменном веке, что нам общаться только с динозаврами! Но в каком веке живут эти люди сами?

Однажды я встретился с молодым человеком по имени Ян. Он вырос в Польше в христианской семье, а затем уехал жить за границу. Месяц назад я получил письмо от его тети. Она сообщила о том, что Яна больше нет в живых. Что же произошло? Как-то я серьезно говорил с ним на тему добрачных отношений. До сих пор помню, как он с дерзостью спросил меня: "А где Библия говорит против добрачной половой жизни?" И тогда я спросил его: "Скажи, Ян, кто называются в 1 Кор. 6:10 "хищниками, не наследующими Царствие Божье!" Разве не хищники те, кто не содержат свой телесный храм в духовной чистоте? Разве не ясно тебе, что жених и невеста должны быть девственными? Разве они друг для друга уже муж и жена? Разве может Дух Святой жить в них? И можно ли прославлять Бога в оскверненном теле? Ведь ПОЛОВАЯ ЖИЗНЬ ДО БРАКА - БЛУД, ГРЕХ. Потому-то Библия настоятельно рекомендует: "Во избежании блуда каждый имей свою жену, и каждая имей своего мужа... если не можете воздержаться, то вступайте в брак, ибо лучше вступить в брак, нежели разжигаться" - 1 Кор. 7:2, 9.

Но мой собеседник не послушал тогда меня. Он перестал посещать церковь, попал в плохую компанию, заболел СПИДом и умер. Сейчас ежедневно СПИДом заражаются 6000 человек в мире, а к 2000 году число таких достигло 30 миллионов. А потому жди до узаконенного Богом бракосочетания. Не ешь несозревший плод, чтобы потом выбросить его. Не ломай жизнь ни себе, ни другому! Помни, сколько внимания Библия уделяет чистоте, целомудрию, то есть ЦЕЛОСТНОЙ мудрости, не разбитой на щепки невоздержанием, блудом. Не напрасно в Библии нам дан образ целомудренного Иосифа. Библия однозначно утверждает, что половая жизнь до брака не что иное, как грех. Если ты хочешь, как христианин, жить в чистоте и воздержании, - то жди свое время.

"Воздерживайтесь от блуда..." Это предостережение имеет конкретный адрес. Оно относится, в первую очередь, к молодежи. Знайте, друзья: время до супружества - это не время интимного удовлетворения. На то будет свое время, когда вы ответственно будете относиться друг к другу, на основе чего возможны любовь и семья. Но Библия призывает освящаться не только до супружества, но и в нем самом, то есть в семейной жизни.

2. Освящение семейных отношений

Когда влюбленные вступают в брак, им завидуют и искренне радуются. Старые и молодые, особенно дети, не сводят с них восторженных глаз. Ведь пред ними настоящая невеста и настоящий жених! Дети внимательно наблюдают за тем, как невеста несет красивый букет и как жених нежно ее целует. Ведь потом, когда дети будут играть "в жениха и невесту", они будут в точности повторять все это! И особенно завороженно наблюдают за происходящим девочки. Им, в силу более быстрого созревания, становится уже понятной та таинственная сила, соединившая эту пару, - сила любви. Они уже представляют себя в образе прекрасной невесты! И, может быть, тайком примеряют мамино обручальное кольцо...

Да и жених и невеста не скрывают восхищения друг другом. Они очень счастливы, переживая таинственную гармонию чувств, взаимное желание друг к другу. Они убеждены в том, что их любви не будет конца, что они всегда будут вместе. И чтобы на самом деле это было так и мечты не закончились разочарованием, крайне важно соблюдать мудрый совет Апостола Павла' "Чтобы каждый из вас умел соблюдать свой сосуд (или: обретать свою жену и мужа) в святости и чести, а не в страсти похотения, как и язычники, не знающие Бога" - 1 Фес. 4:4,5.

ОБРЕТЕНИЕ ЖЕНЫ И МУЖА - НЕ РАЗОВОЕ ДЕЙСТВИЕ. Кто считает, что после бракосочетания можно не прикладывать усилия для этого, тот не знает, что такое настоящее супружество. Обретение своей противоположности - задача всей жизни. Нужно КАЖДЫЙ ДЕНЬ подтверждать свою любовь. Для этого не нужны какие-то особые усилия, а важно вовремя сказать благодарное слово, проявить изобретательность, фантазию, внимание и такт, делать подарки, находить время для откровенного разговора.

Заметьте, любовь начинается с чувств, но не сводится к ним. Продолжение любви - ДЕЙСТВИЯ. Любить - значит уметь терпеть, а терпение горько, но плоды его сладки. Любить - значит все доверять друг другу и не оставлять друг друга в трудности. Любить - значит прощать, как Господь простил нас, грешников. Любить - значит смеяться в радостные дни, а в трудные минуты вместе плакать. Более того: любовь сопряжена с реальной опасностью для жизни. Это следует особенно помнить юношам, когда у них возникают мысли о браке, а также мужьям, уже состоящим в нем. Почему? - "Мужья, любите своих жен, - призывает Библия, - как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" - Еф. 5:25. То есть любить - значит быть готовым отдать свою жизнь за любимую.

В семье, между мужем и женой, должна господствовать такая любовь, о которой мы читаем в 1 Кор. 13 следующее: "Любовь долготерпит, милосердствует, не завидует, не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит. Любовь никогда не перестает". Такими действиями, поступками любви следует постоянно обретать супруга или супругу и не довольствоваться достигнутым.

Апостол Павел не обходит и ИНТИМНУЮ СТОРОНУ семейной жизни: "Чтобы каждый из вас умел соблюдать свой сосуд в святости и чести, а не в страсти похотения, как и язычники, не знающие Бога". Ведь только В СЕМЬЕ два человека с полной ответственностью пред Богом и друг другом целиком принадлежат один другому телом, душой и духом. Здесь освящение проявляется тогда, когда взаимно прощают, учитывают интересы друг друга, не теряют контроль над собой. И все это происходит силой Святого Духа, Который помогает повиноваться Божьей воле, жить жизнью освящения в семье.

Наш текст говорит не только об освящении добрачных и супружеских отношений, но и об освящении вне супружеских отношений.

3. Освящение вне супружеских отношений

"Чтобы вы ни в чем не поступали с братом своим противозаконно и корыстолюбиво: потому что Господь - мститель за все это" - 1 Фес. 4:6. То есть Библия резко ОСУЖДАЕТ вторжение в чужую семью с целью вступления в интимные отношения. Это искушение особенно велико в наше время. Ежедневно по телевидению во всех подробностях показывают, как следует изменять друг другу. Это широко распространено в мире и считается чуть ли не добродетелью, а кто верен супружеству, того начинают сторониться. Кто нежен только с женой и не ищет контактов с другой женщиной, - того считают трусом. И многие попадаются на такую "удочку".

Однако все это не лишает законной силы заповедь Бога, запрещающую прелюбодействовать даже тогда, когда большинство поступает по-другому. Ведь Божественные заповеди возникли не в результате решения большинства людей. Кто живет против этих заповедей, тот причиняет урон себе и другим. Тогда разрушаются межчеловеческие отношения и в конце концов деградирует сам человек.

Иисус Христос говорит: "Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем" - Мф. 5:28. "Неужели, - спросите вы, - прелюбодеяние начинается уже тогда, когда взгляд остановился на красивой женщине? Не преувеличивает ли Иисус?" Вовсе нет! Он говорит о том, что не только фактическая измена является прелюбодеянием, а измена начинается уже В МЫСЛЯХ и созревает в нашей фантазии. И уже за это мы в ответе. Как говорил Иоанн Златоуст: "Похотливо взирая на чужую красоту, ты оскорбишь и жену свою, потому что отвращаешь от нее свои взоры, и вместе и ту, на которую смотришь, ибо касаешься ее вопреки закона. Хотя ты и не коснулся ее рукой, но коснулся своими глазами, почему и это названо прелюбодеянием".

"Воля Божия есть освящение ваше". Новый Завет воспринимает освящение очень конкретно и подразумевает под ним и наши интимные отношения. Но этим Господь не делает нашу жизнь ущербной. Он не лишает нас жизненной радости. Наоборот! Господь хочет ОБОГАТИТЬ нас и помочь нам иметь жизнь с избытком (Ин. 10:10). Все в ней: семья, любовь и интимные отношения должны быть подчинены воле Божией. Все! Это и есть освящение: "Ибо призвал нас Бог не к нечистоте, но к святости". АМИНЬ.

Что такое евангелизационная молитва и как ею молиться (1 Тим. 2:1-5)

Автор 1-го послания к Тимофею Апостол Павел много потрудился для Господа и имел большой пасторский опыт. Незадолго до своей смерти в этом Послании он дает важные наставления молодому пресвитеру Ефесской церкви Тимофею. Они имеют непреходящее значение для служителей и верующих и нашего времени. В послании Апостол, прежде всего, пишет о предназначении Церкви в мире и для мира. И во второй главе с 1-го по 6-й стихи пишет: "Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте; ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины. Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех".

Относительно недавно в нашей семье был большой праздник: наш старший брат обратился к Господу. Когда-то он твердо заявил: "Мне Бог не нужен! Я верю в себя - свои силы и разум". С тех пор прошло много лет. Однажды ночью он никак не мог уснуть и ранним утром позвонил маме: "Я не могу понять, что происходит со мной? Такого никогда не бывало. Я потерял покой и сон" и услышал материнский ответ: "Сын мой! Уже 25 лет я молюсь о твоем спасении!" Брат опустился на колени, а встал с них уже новым человеком.

Почему многие годы молится мать за сына? Ответ прост: потому что любит его. Ведь он плоть от плоти ее! Разве мать забудет дитя свое? Это все равно что ей забыть себя. И даже если он делает ей больно, он не перестает оставаться ее сыном. Мать всегда помнит о нем, и он ей по-прежнему дорог. Многие из нас продолжительное время тоже молятся за своих родных и близких - мужей, жен, детей, внуков, бабушек, дедушек, друзей. Мы отдаем молитве за их спасение немало времени и сил. И понятно почему: они близки и дороги нам. Они "плоть от плоти и кровь от крови нашей".

Но Апостол Павел призывает нас молиться о спасении не только тех, кого мы любим, кто тесно связан с нами родственными и дружескими узами. Он значительно расширяет рамки нашей молитвы и делает ее ЕВАНГЕЛИЗАЦИОННОЙ, молитвой о спасении всех людей: "Прежде всего, прошу, - пишет он, - совершать молитвы, прошения, моления, благодарения ЗА ВСЕХ чело-веков... чтобы ВСЕ люди спаслись..."

Обратите внимание: облеченный большой властью и авторитетом Апостол не приказывает, не повелевает, а настоятельно умоляет, просит. Он знает, что такая молитва не может исполняться по приказанию. Она должна исходить из глубины любящего сердца к погибающим, как молитва матери, бесконечно любящей свое дитя. Такая молитва должна быть такой же всеобъемлющей, безграничной, все переносящей, всему верящей, как и сама любовь. Сегодня мы ответим на два важных вопроса, связанных с евангелизационной молитвой: почему нам нужно совершать такую молитву и как правильно ею молиться?

1. Почему важно совершать евангелизационную молитву?

В ВЕТХОМ ЗАВЕТЕ мы читаем о том, как предводитель Израильтян Моисей молится, чтобы Бог не уничтожил их за постоянные согрешения: "Прости ИМ грех их, а если нет, то изгладь и меня из книги Твоей" - Исх. 32:32. Заметьте: Моисей просит о прощении грехов и спасении не какого-то одного человека или группы людей, а всего доверенному ему Богом народа и готов ради него лишиться личного спасения. А вот что делает другой вождь Израиля - Самуил. Он обещает своему, постоянно согрешающему народу: "Я... не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться ЗА ВАС". То есть у Моисея и у Самуила не было неясности в отношении того, молиться за народ или нет. Не молиться за него и его спасение для них было грехом, преступлением пред Богом!

В НОВОМ ЗАВЕТЕ мы тоже встречаемся с евангелизационной молитвой, молитвой за всех людей и их спасении. Так, например, Сам Иисус Христос умолял на кресте Небесного Отца даже о спасении Своих убийц: "Отче! Прости ИМ, ибо не знают, что делают" - Лк. 23:34. Затем так же, как Иисус, молился побиваемый камнями Стефан: "Господи! Не вмени им греха сего!" - Деян. 7:60. Апостол Павел постоянно молился о спасении Израильтян. Их духовная слепота вызывала у него великую печаль и непрестанное мучение сердца, так что он сам желал быть отлученным от Христа ради их спасения (Рим. 9:1-5).

Итак, Моисей, Самуил, Иисус Христос, Стефан, Павел и вместе с ними множество других мужей Божьих совершали молитву за спасение людей. По их примеру также должна поступать Церковь и в наше время. Без такой молитвы она как птица без крыла и лодка без паруса. Кроме того, как сказано в нашем тексте, молиться за всех людей "хорошо и угодно Спасителю нашему Богу" - ст. 3, то есть приятно Ему, в этом Его воля.

Одна из причин написания послания Апостола Павла Тимофею состояла в том, Ефесская церковь, в которой трудился Тимофей, оказалась в бедственном положении, в ДУХОВНОМ КРИЗИСЕ. Нельзя сказать, что она была ленивой и нерадивой в служении. Вот что о ней, несколько позже, говорит Сам Господь: "Ангелу Ефесской церкви напиши... знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных... Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал" - Отк. 2:1-3. Отличная характеристика! Церковь активно трудилась, боролась за чистоту Библейского учения, стойко переносила гонения. Но она занималась хотя и важными, но все же своими внутренними проблемами. У нее не было широкого кругозора. Она не посвящала себя молитвам за спасение всех людей!

Нельзя сказать, что их спасение ее вообще не интересовало. Но на него в церкви смотрели по-особому. В ней были две крайности. С одной стороны, в ней были иудействующие христиане. Они призывали верующих исполнять закон, что, по их мнению, гарантировало спасение. С другой стороны, в церкви были философствующие язычники-гностики. Они настаивали на обретении спасения особым просвещением разума. То есть спасение охватывало только малую группу иудействующих и философствующих христиан. Остальные автоматически исключались из него.

Как вывести церковь из такого состояния и с чего начать? И Апостол Павел определяет это начало: "...ПРЕЖДЕ ВСЕГО..." - пишет он. Эти два слова указывают на первостепенную задачу церкви и нашего времени. Это не общение верующих друг с другом, что само по себе очень важно, и даже не проповедь, не пение, не разбор Библии, не пожертвования. Но, прежде всего, Апостол указывает на МОЛИТВУ ЗА ВЕСЬ МИР, за свою страну, за свой народ: "Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения ЗА ВСЕХ ЧЕЛОВЕКОВ" - ст. 2.

Для нас это делать особенно важно, когда Россия оказалась в экономической, социальной и моральной трясине. Мы должны молиться за миллионы безработных, пенсионеров и всех тех, кто оказался за чертой бедности. Молиться за миллионы наркоманов, алкоголиков и пьяниц. Молиться за тысячи беспризорных, брошенных родителями детей. Мы должны молиться и за тех, кто продают свое тело, разрушая его развратом. Наш долг молиться за преступников, которыми переполнены колонии и тюрьмы. Недавно я посетил одну женскую колонию, где находились дети в возрасте от 12 до 18 лет. И среди них были даже дети-убийцы! Кто за них молится сегодня? А сколько жизней уничтожается в материнском чреве? На земле за один только год - 60 миллионов, то есть в два с лишним раза больше, чем наша страна потеряла за четыре года последней, самой жестокой войны. И немало загубленных жизней приходится на граждан нашей страны - не только русских женщин, но и русских мужчин, с согласия которых каждый день убивается более 13 тысяч младенцев - столько, сколько было убито в Вифлееме во дни царя Ирода.

Нам необходимо молиться за живущих и обогащающихся за счет других, коррумпированных людей. Особую молитву мы должны возносить за тех, кто находится во власти неверия, ожесточения и гордости. И таких, может быть, большинство,

И причина такой нашей заинтересованности в том, что "БОГ ХОЧЕТ, чтобы ВСЕ ЛЮДИ СПАСЛИСЬ и достигли познания истины" (ст. 4), в том, что "Христос предал Себя для искупления ВСЕХ" (ст. 5). И когда люди получают спасение, познают истину, что лишь только Иисус Христос спасает от власти греха и его возмездия - духовной смерти, тогда подрывается корень зла. Потому что они становятся новым творением, способным на новые дела. Им становятся противными наркотики, табак и водка. И тогда не нужно опасаться, что одни будут воровать и сосредотачивать в своих руках богатство, а другие лишаться работы, денег и пропитания. Ведь они изменяются подобно мафиозному преступнику Закхею. После встречи со Христом и обретения спасения он половину своего имения отдал нищим и воздал вчетверо тем, кого обидел (Лк. 19:8).

И когда Христос даст чистые помыслы людям - тогда не нужно убеждать не заниматься развратом. И не надо упрашивать родителей не бросать своих детей, которых они будут любить их такой любовью, какой возлюбил их Сам Иисус Христос, отдав Себя ради их спасения.

Именно такую ПЕРЕМЕНУ пережили верующие Ефесской церкви, где трудился Тимофей. Об этом Апостол Павел свидетельствует: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов... Бог, богатый милостью... оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены" - Еф. 2:1-5. Это пережили и мы с вами, встретившись однажды с Иисусом Христом. Да и что такое Церковь, как не сообщество переживших глубинную перемену своего естества спасенных от власти греха и смерти людей?

Спасение всех людей - главная тема первого послания к Тимофею и всего Нового Завета. Здесь нет никаких ограничений, избирательности и исключительности! Богу нужны и важны все люди. Их судьба не должна быть безразличной и Церкви. Спасение необходимо не только бомжу, но и президенту, не только наркоману, но и внешне безупречному фарисею! Всем людям! Потому что все согрешили и лишены славы Божией, все лишены спасения!

Послание Апостола Павла к Тимофею самым непосредственным образом относится к служителям, пасторам Христовым. Потому что оно - пасторское послание. В нем освещаются преимущественно практические богослужебные вопросы, в том числе и порядок проведения богослужения. И меня беспокоит тот факт, что эта истина теперь нередко забывается. Забывается то, что должно совершать на богослужении "ПРЕЖДЕ ВСЕГО", в первую очередь, сначала. Да, важно использовать новые, более привлекательные, особенно для неверующих, формы богослужения, например, радостную, ритмичную музыку, гимны хвалы и поклонения Богу. Но нельзя начинать богослужение без ходатайственной молитвы за всех людей!

И не бывает ли так, что, прежде всего, в начале богослужения, мы молимся не о спасении мира, а о собственных болячках, болезнях, урчащих желудках и прочих ЛИЧНЫХ ПРОБЛЕМАХ? И тогда происходит то, что в истории с малышом и китайской вазой. Он заметил что-то сверкающее на ее дне, засунул в вазу руку и никак не мог ее вынуть, а поэтому громко закричал и позвал на помощь родителей. Те попытались вытащить его руку, но бесполезно. Не оставалось ничего другого, как разбить дорогую вазу. И как родители поразились тем, что в своем кулачке упрямый малыш крепко сжимал мелкую монету, из-за чего нельзя было вытащить его руку! Не пренебрегаем ли и мы в своей молитве из-за собственного эгоизма несравненно большим - спасением погибающих? Молимся ли за них прежде всего?

Примечательно то, что Апостол выделяет особую группу людей, за которую настоятельно просит молиться: "ЗА ЦАРЕЙ И ВСЕХ НАЧАЛЬСТВУЮЩИХ" (ст. 2). Неужели они на самом деле нуждаются в наших молитвах, обладая почти неограниченными возможностями? Неужели не могут помочь себе? Да, могут, но не в главном и решающем. Например, они не могут изменить свою жизнь, наполнить ее вечным, непреходящим смыслом и содержанием. Иными словами, они не могут спасти себя! Помощь должна прийти со стороны, от Бога. Потому-то царям и начальствующим, то есть, говоря современным языком, президентам стран, членам парламентов, министрам, мэрам городов, префектам округов и в том числе твоему начальнику на работе крайне необходимы наши молитвы. Ведь эти люди - часть погибающего, нуждающегося в спасении мира.

Кроме того, молитва о властях основана на библейском утверждении: "Существующие власти от Бога установлены" - Рим. 13:1. За свою нечестность всякий начальник несет ответственность пред Богом, давшем ему эту власть. А теперь, к сожалению, в порядке вещей, когда из-за взяточничества, коррупции преступниками становятся представители высших эшелонов власти, призванные по долгу службы в первую очередь бороться с этим злом. И поскольку власть имущие особенно подвержены такому искушению, за них нам нужно молиться. Если они начинают поклоняться деньгам, то начинают заниматься идолопоклонством и тем самым нарушают важнейшую заповедь Бога: "Да не будет у тебя иных богов пред лицом Моим" - Исх. 20:3. А участь идолослужителей - в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая, то есть духовная, это вечное разделение с Богом (Отк. 20:14, 15).

Есть еще одна причина, почему мы особенно должны молиться за властные структуры. Потому что наша христианская жизнь в определенной степени зависит и от их отношения к нам. Мы должны молиться за них, "дабы ПРОВОДИТЬ НАМ ЖИЗНЬ ТИХУЮ и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" (ст. 2). Как свидетельствует история, власти могут плохо относиться к нам, христианам, а мы, в ответ на это, можем перестать молиться за них. В то время, когда Апостол Павел писал послание к Тимофею, у христиан была неспокойная жизнь, их жестоко притесняли. Ведь христиане оспаривали божественное происхождение Римской империи, отказывались поклоняться официальным богам и не почитали императора за Бога. И это приводило даже к физическому уничтожению христиан. Отсюда понятно, почему Церковь тогда не очень желала молиться за власть имущих.

Нам нужно хорошо осознавать, что "жизнь тихая и безмятежная", даваемая по молитвам за начальствующих, открывает большую свободу для евангелизации и роста Церкои Христовой. Вспомним: сколько евангельских церквей было в нашей стране до тихой и безмятежной жизни религиозной свободы? А теперь? Я не могу умолчать о том, что в Москве, где живу, возникновению нескольких десятков новых церквей способствовало подвижничество молитвенников Центральной баптистской церкви нашего города. Еще во времена несвободы они долгое время молились о властях, о тихой жизни, об открытии в каждом районе Москвы хотя бы одной новой церкви. И результат налицо! А теперь мы переходим ко второму вопросу:

2. Как нужно совершать евангелизационную молитву?

После важности молитвы за всех людей Апостол Павел говорит о том, что должна включать в себя евангелизационная молитва и как ею нужно молиться. Апостол называет ЧЕТЫРЕ ее составных элемента, четыре последовательных шага: собственно молитву, прошение, моление и благодарение. Причем он использует множественное число: "Молитвы, прошения, моления и благодарения" - ст. 1. То есть евангелизационная молитва не какая-то упрощенная, однообразная, типа: "Господи, спаси и помилуй", но она отличается внутренним богатством, удивительным разнообразием и полнотой.

Прежде всего, Апостол просит совершать "МОЛИТВЫ". Наша молитва обычно связана с нуждой, недостатком, отсутствием чего-то необходимого. Она также связана с неспособностью самого человека удовлетворить эту нужду или потребность. Поэтому Апостол сознательно упоминает молитвы в самом начале. Ведь мы скорее всего приходим к Богу именно тогда, когда ощущаем свое бессилие. Побуждающим же мотивом евангелизационной молитвы является нужда в спасении погибающих людей. И такая молитва не мыслима без Того, Кто может удовлетворить эту нужду, дать просимое, действительно помочь, то есть не мыслима без Бога.

Второй шаг евангелизационной молитвы - это "ПРОШЕНИЯ". Когда мы осознали собственное бессилие, потому что сами не в состоянии спасти людей, то свой взор направляем к всемогущему Богу. Ведь что нам, людям, невозможно, Ему возможно! Совершая прошения, мы обращаемся к Нему, поклоняемся Ему, прославляем Его и осознаем, перед Кем мы предстоим, подобно тому, как это делают небожители пред Божественным Троном. "Достоин Ты, Господи, - восклицают они, - принять славу и честь и силу, ибо ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено... Ты был заклан и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа, и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему" - Отк. 4:11; 5:9, 10.

Третий шаг молитвы за всех людей - это "МОЛЕНИЯ". На языке подлинника - это петиции, или заинтересованные просьбы одних людей за других. Это просьбы во время аудиенции с царем, побуждающие его к действию. Потому-то, молясь о погибающих, мы должны глубоко вникать в нужду об их спасении и приносить ее Богу. Мы должны молиться за погибающих не безразлично, а заинтересованно, будучи исполненными Духом Святым, с болью в сердце и состраданием ходатайствовать об их спасении.

Недавно при посещении одной подмосковной церкви я был свидетелем следующей истории. К молитвенному дому подошел молодой человек. Его дружелюбно пригласили на церковную кухню, покормили, отнеслись со вниманием и любовью. А через несколько минут, во время богослужения, он обрел спасение. Однако все могло случиться совсем по-другому, трагически. Этот человек вышел из тюрьмы, где провел 15 лет из своих 33. Приехав в родной город, он посетил кладбище, на котором за время его заключения были похоронены его родители и брат. А затем, немного выпив вина, направился на кладбище, чтобы покончить собой. Но проходил мимо молитвенного дома, где его заметили верующие. Они чувствовали большое сострадание и любовь к грешнику, которого только один шаг отделял от ада. Они видели эту опасность и помнили о том, какими сами были до своего обращения к Богу - тоже находились на краю пропасти. И решивший покончить собой молодой человек, вместо вечной смерти, обрел вечное спасение!

Может быть, такие погибающие живут в нашем доме, или мы учимся, работаем, ездим с ними вместе в транспорте или встречаемся в магазине? Как сострадаем им, как любим эти драгоценные души, за которых была пролита одна и та же спасительная Кровь?

Четвертое слово, венчающее молитву за спасение всех людей, - "БЛАГОДАРЕНИЯ". Не случайно то же самое греческое слово - "евхаристия" - благодарение используется и для Вечери Господней. Ведь эта Вечеря - не только Вечеря воспоминания страданий Христа, но и благодарения за наше спасение, радостного общения с воскресшим и превознесенным Господом! И то, что мы, люди, со своими проблемами можем приходить к великому Богу, поклоняться Ему и ходатайствовать за погибающих, а они будут обретать спасение, - это ли не причина для благодарности?

Да поможет нам Господь "ПРЕЖДЕ ВСЕГО совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте!" Спасителю нашему Богу, Который "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины", да будет честь и слава во веки! АМИНЬ.

Что такое Божественный суд, и как его избежать? (Евр. 9:27, 28)

Нет на земле такой смерти, которая не касалась бы нашего сердца и ничего не говорила нам. Прежде всего она напоминает нам о нашей неизбежной КОНЧИНЕ. Мы стараемся не думать о ней, хотя с первого своего вздоха неумолимо движемся к ней навстречу. И когда от нас уходит очень близкий человек, то вместе с ним и часть нас самих, часть нашей собственной жизни. А расставание с любимым человеком становится ни с чем не сравнимой утратой, и, прежде всего, это утрата для РОДСТВЕННИКОВ. Когда на свет появляется младенец, его родители не предполагают, что час разлуки с ним может быть очень близок. Между началом жизни и последним ее часом наши дети доставляют нам много радости, счастья и одновременно заботы и скорби. Мы возлагаем на них много надежд, считая их своей опорой в старости, жертвенно любим их и отдаем им время и внимание. Но утрату несут не только родственники, но и ДРУЗЬЯ. Они испытали искренность, дружелюбие и заботу почившего человека, от чего утрата становится намного тяжелее.

Вместе с тем, встречаясь со смертью, мы - христиане видим в ней не потерю, а ОБРЕТЕНИЕ. Ведь мы оцениваем человеческую жизнь в свете вечности. Каждый из нас создан вечным Богом и поэтому является вечным существом. Ведь само слово "человек" означает чело или лицо вечности, то есть любой человек имеет к вечности самое прямое отношение. А потому смерть христианина, жившего в постоянном общении с Богом, любившего Его и служившего Ему, - всего лишь ПРОМЕЖУТОЧНАЯ СТАНЦИЯ на пути к вечному общению с Богом.

1. ЧТО ГОВОРИТ БИБЛИЯ О СМЕРТИ?

Библия - единственная книга, раскрывающая нам тайну смерти. Она не только говорит об ее происхождении и действии, но и о том, что следует за ней. Я прочитаю только один такой фрагмент из Библии - Евр. 9:27, 28: "И как человекам положено однажды умереть, а потом суд, так и Христос, однажды принеся Себя в жертву, чтобы взять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение".

1.1. Причина возникновения смерти

Все мы когда-то становимся ОЧЕВИДЦАМИ РЕАЛЬНОСТИ СМЕРТИ. Мы видим, как она изменяет облик умершего, налагая свой отпечаток на него. Она вызывает зияющую брешь, пустоту среди нас. При этом мы смотрим на смерть и на то, что она вызывает, со стороны. Однако ВСЕ МЫ когда-то, если до этого не придет за нами Господь, самым непосредственным образом ВСТРЕТИМСЯ С НЕЙ. Она положит свою холодную руку и на нас. И мы испытаем на себе силу непреложного закона, о котором только что слышали: "Людям ПОЛОЖЕНО (то есть необходимо, должно) однажды умереть".

Смерть - ВРАГ человека. Но вначале, при создании Богом первых людей, так не было. Бог не создавал смерть, она не входила в Его планы. Он создал Адама и Еву для вечной жизни и общения с Собой, как единственным источником их жизни. Бог дал им свои заповеди, которые они должны были исполнять. Но они не послушались и своевольно нарушили божественную волю. А потому свершился справедливый суд Бога над человеком: "В тот день, в который ты вкусишь от него (т. е. от дерева плода и зла, что запретил Бог делать), СМЕРТИЮ УМРЕШЬ" - Быт. 2:17. За преступлением последовало неминуемое наказание. Вот когда и почему появилась смерть.

1.2. Серьезность факта смерти

Серьезность факта смерти состоит в том, она имеет отношение к КАЖДОМУ из нас. Ведь согрешили не только наши прародители Адам и Ева. Все мы много согрешаем, а поэтому находимся под ее законным приговором и однажды умрем. Библия утверждает: "Возмездие за грех - смерть" - Рим. 6:23. Она возьмет студента со студенческой скамьи, священнослужителя от паствы, крестьянина с поля, возлюбленную от любимого, детей от родителей или наоборот. Никто не защищен от нее. Самый богатый человек в мире греческий миллиардер Онассис в посмертном дневнике писал: "Моя жизнь была золотым тоннелем. Тоннелем без выхода". И его не спасли от смерти ни деньги, ни лучшие врачи мира и медикаменты.

Серьезность факта смерти и в том, что, как говорит наш текст, мы ОДНАЖДЫ умрем. То есть человек не умирает несколько раз, а потом оживает, как это бывает с умирающей зимой и воскресающей весной природой. Если бы было так, то, прожив неудачно первый раз, мы попытались прожить лучше во второй. А если и тогда не получится - в третий раз и так до тех пор, пока не удастся. На самом же деле со смертью все обстоит иначе. Мы умираем только один раз: "Людям положено однажды умереть".

И другой факт делает смерть весьма серьезным и грозным явлением: "...А потом, - говорит Библия, - будет СУД". А. именно тогда, когда люди всех стран и континентов: белые, черные и желтые, богатые и бедные, образованные и простые - предстанут пред троном Бога - Судьи. И тогда откроются особые книги, и все будут судимы по тому, что написано в них. Будут судимы по своим делам, в зависимости оттого, что делали, живя на земле - плохое или доброе.

Об этом Апостол Иоанн говорит: "И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах сообразно с делами своими. Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и СУДИМ БЫЛ КАЖДЫЙ ПО ДЕЛАМ СВОИМ" - Отк. 20:11-13.

Хотим мы или нет, - но на небе пишутся книги с делами каждого из нас. И когда настанет неподкупный суд Божий - ничто не будет забыто: недоброе дело, которое мы сделали и недоброе слово, которые произнесли. Не будет забыто и о добром слове, которое мы не произнесли в защиту других. Также не забудутся нечистые мысли, о которых никто, кроме нас самих, не знал. И тогда мы не сможем отказаться от того, что делали, говорили и думали.

Да, это очень серьезный, но одновременно и СПРАВЕДЛИВЫЙ суд. На нем будет учтено и тщательно взвешено все, и ничто не будет забыто. А потому я хотел спросить: "Как ты, друг, явишься на этот суд со своими грехами и виной? Может быть, ты считаешь, что со смертью настает всему конец? Что с тобой будет как с листком, падающим на землю и превращающемся в пыль? Но Слово Божие говорит совсем о другом: "Людям положено однажды умереть, а ПОТОМ СУД". Да, это очень серьезно, что мы умрем, а потом предстанем пред судом, где "будем судимы по написанному в книгах соответственно своим делам".

1.3. Как ты жил на земле?

Потому вспомни свою ЮНОСТЬ: все ли было чисто и безупречно в ней? Подумай о своем отношении к РОДИТЕЛЯМ: не причинял ли ты боль их сердцу, не проливали ли они из-за тебя слезы? Был ли ты верен своей ЖЕНЕ, была ли ты верна своему МУЖУ? Каким примером вы оба были для своих ДЕТЕЙ? Как относились к БОГУ? Вовсе не достаточно того, что вы верили в Его существование, что иногда посещали церковь, крестились и венчались в ней, что у вас крестик на шее. Важно ваше отношение к ИИСУСУ ХРИСТУ, Которого Бог послал на землю ради спасения всех людей. Покаялись ли вы в грехах, уверовали ли во Христа, как своего Спасителя, живете ли так, как Он заповедал? Или живете так, как будто нет Бога и Его заповедей, как будто не будет суда за ваши грехи?

2. КАК ИЗБЕЖАТЬ СУДА БОЖЬЕГО?

2.1. Получить прощение грехов

Библия провозглашает: "Так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять (то есть взять на Себя) грехи многих". Смерть лишь тогда перестает быть ужасной, когда после нее нас минует суд. Такое возможно при устранении причины смерти - наших грехов, нашего непослушания Богу, постоянного противления Ему. Но если грехи ПРОЩЕНЫ, то смерть уже не будет возмездием, а ПРИОБРЕТЕНИЕМ.

Да, мы очень хорошо знаем, что смерть - это потеря. Она никогда не дает, а берет. Она берет тех, кто так дорог и близок нам. Однако она не в состоянии взять от нас ТОЛЬКО ОДНО - Иисуса Христа, Спасителя нашего. Он однажды пожертвовал Собой, чтобы взять на Себя наши грехи, как будто бы Сам совершил их. Он добровольно занял наше место на суде Божественной справедливости и за нас претерпел возмездие за наши грехи - смерть.

2.2. Слушать слова Христа и верить в Пославшего Его

Кто верит в Иисуса Христа и принимает верой совершенное Им спасение, тому Христос дает жизнь вечную. Такому человеку уже не нужно страшиться суда. Ведь Господь Иисус Христос ясно и однозначно утверждает: "Истинно, истинно говорю вам: СЛУШАЮЩИЙ слово Мое и ВЕРУЮЩИЙ в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и НА СУД НЕ ПРИХОДИТ, но перешел от смерти в жизнь" - Ин. 5:24. А потому уже здесь, на земле, можно избежать будущего суда и получить вечную жизнь. Но каким образом? Если слушать Слово Иисуса и верить в Пославшего Его на землю. Уже находясь на земле, такой человек переходит от смерти в жизнь. Сначала он подвергается суду своей совести и совершает покаяние во грехах, а затем избегает и окончательного суда.

Одна женщина, долго просившая Бога о прощении грехов и не уверенная в их прощении, увидела сон. Как будто она предстоит перед Божественным судом и видит раскрытую книгу. На одной странице этой книги, в самом верху, - свое имя, а под ним свои грехи. Все они учтены и взвешены, и в итоге их оказалось очень много. Женщина ужаснулась, увидев их. "Как я могу избавиться от них, как я искуплю их?" - в испуге спрашивает она. И вдруг видит руку с кровавой раной на ладони, откуда стекала кровь. Капли крови падали на страницу с ее грехами и стирали их. Женщина проснулась и тут же поняла значение слов Библии: "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от ВСЯКОГО греха" - 1 Ин. 1:7.

Итак, мой друг, твое будущее зависит от того, как ты относишься к Господу Иисусу Христу. Если отвергаешь Его - то очень болезненно ощутишь встречу со смертью, а затем придешь на суд. И наоборот, если доверишь свою жизнь Христу, примешь Его в сердце, как своего Спасителя, то после смерти увидишь Его и будешь вечно с Ним. Тогда тебе не будет страшна смерть, потому что Иисус говорит и тебе: "Я есмь воскресение и жизнь; ВЕРУЮЩИЙ в Меня, если и умрет, ОЖИВЕТ; и всякий живущий и ВЕРУЮЩИЙ в Меня НЕ УМРЕТ вовек" - Ин. 11:25-26. И если ты доживешь до второго пришествия Христа на землю, - Он придет и за тобой, как за другими верующими в Него и ожидающими Его. АМИНЬ.

Издательство "Библия для всех", Санкт-Петербург, 2002 г.