Людмила Плетт

Глас вопиющего в пустыне

Оглавление

Предисловие
Глава 1. Изберите, кому служить
Глава 2. Покаяние
Глава 3. Всё испытывайте
Глава 4. Признаки последнего времени
Глава 5. Имеющий ухо да слышит
Глава 6. Послание к Ефесской церкви
Глава 7. Послание к Смирнской церкви
Глава 8. Послание к Пергамской церкви
Глава 9. Послание к Фиатирской церкви
Глава 10. Послание к Сардийской церкви
Глава 11. Послание к Филадельфийской церкви
Глава 12. Послание к Лаодикийской церкви
Глава 13. Приготовься встретить Господа
Глава 14. Человеку положено однажды умереть, а потом суд


Не могу передать эту книгу в руки читателя, прежде чем ещё раз не сказать сердечное спасибо моему дорогому мужу Генриху. Один Бог знает, что значила для меня его поддержка и понимание в процессе всей моей работы. Кроме того, хотелось бы выразить глубокую, искреннюю благодарность и признательность сотрудникам межконфессиональной Поволжской Христианской Миссии города Волгограда, которые своей верностью и бескорыстным трудом оказывают нам неоценимую помощь в деле печатания и распространения наших книг в России. Пусть Господь воздаст им за это Своим благословением и Своею милостью.

Л. Плетт

ПРЕДИСЛОВИЕ

Дорогой друг! Книга, которую Вы держите сейчас в руках, является третьей и последней частью трилогии о великом духовном пробуждении в Южной Африке. Так же, как в случае первых двух книг "Пробуждение начинается с меня" и "Время начаться суду с дома Божьего", истинным автором её является миссионер и евангелист из ЮАР Эрло Штеген. Исполняя повеление Божие, я лишь подобрала и перевела на русский язык соответствующие тематике магнитофонные записи его проповедей, путём литературной обработки придав им вид книг. Моё сердце преисполнено благодарностью Господу за Его великую помощь, которую Он оказывал мне в процессе всей работы. Без Его водительства эта и обе предыдущие книги никогда не увидели бы свет. Благодарю также всех читателей первых двух частей данной трилогии, которые своими письмами помогали мне в подборке необходимого материала. Надеюсь, что многие из них получат теперь ответы на интересующие их вопросы. Разумеется, при всём желании было просто невозможно ответить на нескончаемый поток всех этих "что?" "как?" и "почему?" Невозможно также осветить всего того, что хотели бы знать наши читатели о пробуждении в Южной Африке, которое продолжается теперь вот уже 27 лет. Один из учеников Господа Апостол Иоанн, описывая события, произошедшие за три с половиной года служения Христа на земле, закончив своё повествование, вынужден был сказать:

„Многое и другое сотворил Иисус; но если бы писать о том подробно, то, думаю, и самому миру не вместить бы написанных книг" (Ев. Иоанна 21:25). Как необъятен наш Бог, так необъятно и действие Его Духа. Его не втиснешь и в тысячи томов. Впрочем, не это главное. Какая нам польза от того, что мы много знаем о делах, совершаемых Господом где-то, если в нашей собственной жизни Он ничего ещё не достиг. Ведь пробуждение должно начаться с тебя и с меня.

Особой радостью для нас были письма, в которых люди в исповеди очищали свою жизнь, после чего приводили в порядок свои отношения с ближними. Именно через такие души впоследствии Господь начинал совершать по местам Своё дело. Жаль только, что некоторые из них, сделав шаг и два в этом направлении, останавливались и не шли дальше. Вероятно, они просто не думали о том, что процесс очищения потому и называется процессом, что усматривает обязательное и постоянное продолжение. Мы живём в мире, полном греха и зла, поэтому пребывание в нём сопряжено с непрерывной борьбой; и она закончится только тогда, когда переступим порог вечности. Нам также известно, что есть люди, которые яростно восстали и воспротивились такой проповеди, считая, что, выступая против греха, Эрло Штеген переходит все границы и впадает в крайности. Что ж, как говорится, история повторяется. Если за ту же проповедь отвергли когда-то Самого Христа, то почему бы сейчас не отвергнуть и посланного Им. Больно только, что врагами этого бескомпромиссного, открывающего нам глаза на грехи Евангелия становятся не безбожники, а христиане, которые считают себя истинными детьми Божьими. Впрочем, именно к благочестивым и духовнейшим людям своего времени предтеча Христа Иоанн Креститель должен был также сказать: "Порождения ехиднины! Сотворите достойный плод покаяния" (Ев. Матф. 3:7-8). Господь не принуждает никого. Сейчас мы можем реагировать, как нам угодно. Можем отвергать и можем принимать, можем ожесточаться и можем смиряться, можем злословить говорящих нам истину и можем, подобно мытарю, в сокрушении бить себя в грудь. Какой путь куда приведёт – покажет вечность. А пока строками Священного Писания Господь, обращаясь к нам, говорит: "Неправедный пусть ещё делает неправду; нечистый пусть ещё сквернится; праведный да творит правду ещё, и святый да освящается ещё" (Откр. 22:11).

Что касается меня, то до конца своих дней я буду благодарить Господа за этого мужественного мужа Божьего, через проповедь которого у меня на многое открылись глаза, и жизнь которого стала для меня ярким примером истинной жизни во Христе и верного служения Господу с полной отдачей себя Ему. Путь моих собственных исканий истины был мучительно долгим и трудным, хотя с раннего детства я была христианкой. Слава Богу, что он услышал крик моей измученной души, даровав возможность побывать на месте, где поистине действует сила Его Духа. Именно это перевернуло и в корне изменило всю мою жизнь и моё христианство, дав то, о чём я раньше не могла даже мечтать. Скажите, разве могла я закопать в себе это бесценное сокровище, не разделив духовную пищу, в которой, несомненно, нуждаются очень и очень многие? В Книге пророка Исайи 58-7 сказано: "Раздели с голодным хлеб твой", а Екклесиаст, словно вторя этому, говорит: "Отпускай хлеб твой по водам, потому что по прошествии многих дней опять найдёшь его" (Еккл. 11:1). Именно это я и сделала, отдав моим братьям и сестрам во Христе то, что по милости Господа получила сама. Но самое главное – я должна была исполнить повеление Божие, данное мне семь лет тому назад. О, даровал бы Господь, чтобы слова того, кого сегодня можно назвать гласом вопиющего в пустыне, совершили и в вашей душе великую перемену!

Л. Плетт

Вступительная молитва:

Господь Иисус! Мы просим Тебя благословить нас сейчас Твоим присутствием. Даруй нашим сердцам способность услышать и принять то, что Ты хочешь нам сказать. Яви Себя каждому так, как это можешь делать только Ты. Сделайся целительным бальзамом для душ, нуждающихся в духовном исцелении, и молотом, разбивающим скалы, для тех, кто ожесточён и твёрд, как камень. Будь очищающим щёлоком и расплавляющим огнём для того, кто терпит в жизни своей нечистое и продолжает скрывать мерзость своих беззаконий. Стань лучом света с небес и укажи на путь истины тому, кто находится в оковах сатаны или ходит во тьме заблуждения. Яви милость всякой душе, желающей очищения, примирения с Тобой и прощения. И если среди нас есть люди, которые не являются ещё Твоими детьми, употреби эти часы к тому, чтобы они познали Тебя как Бога и своего единственного Спасителя.

АМИНЬ.

"Гласвопиющего в пустыне: приготовьтепуть Господу, прямымисделайте стези Ему"  Ев.Матфея 3:3

Глава 1. ИЗБЕРИТЕ, КОМУ СЛУЖИТЬ

В Ветхом Завете, в Книге Иисуса Навина, в 24 главе с 14 стиха мы читаем следующее: "Итак, бойтесь Господа и служите Ему в чистоте и искренности; отвергните богов, которым служили отцы ваши за рекою и в Египте, а служите Господу. Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить, богам ли, которым служили отцы ваши, бывшие за рекою, или богам Аморреев, в земле которых живёте; а я и дом мой будем служить Господу. И отвечал народ и сказал: нет, не будет того, чтобы мы оставили Господа и стали служить другим богам! Ибо Господь Бог наш, Он вывел нас и отцов наших из земли Египетской, из дома рабства и делал пред глазами нашими великие знамения, и хранил нас на всём пути, по которому мы шли, и среди всех народов, чрез которые мы проходили... Иисус сказал народу: не возможете служить Господу, ибо Он Бог святый, Бог ревнитель, не потерпит беззакония вашего и грехов ваших. Если вы оставите Господа и будете служить чужим богам, то Он наведёт на вас зло и истребит вас после того, как благотворил вам" (Кн. Иисуса Навина 24:14-17, 19-20).

В данном тексте мне хотелось бы коснуться только нескольких пунктов. Незадолго до своей смерти Иисус Навин созвал весь Израиль. Чувствуя свою приближающуюся кончину, он понимал, что это его последняя возможность говорить к народу, вождём которого он был. Сознавая важность и ответственность этого момента, ощущая присутствие Божие, он говорит особенно серьёзно и внушительно. Думаю, что и нам с вами полезно внимательно вслушаться в эти слова, даже если мы далеки ещё от мысли о смерти. Недавно в одной из немецких газет была напечатана статья под названием "Прощание с Богом". В ней приводятся статистические данные о том, что в некогда христианской стране Германии теперь только каждый четвёртый считает ещё себя христианином. Люди всё больше предаются мирским удовольствиям и развлечениям, отдают своё свободное время туризму и спорту. Миллионами покидают они церкви и общины, становясь настоящими язычниками. Можете судить сами, что это с собой принесёт. Слово Божие говорит не напрасно, что если мы не желаем верить истине, тогда непременно увлекаемся ложью (2-е Фессалон. 2:10-11). В тот момент, когда наше сердце закрывается для света, оно открывается для тьмы. Итак, обращаясь к израильскому народу, Иисус Навин говорит: "Бойтесь Господа и служите Ему в чистоте и искренности". Этими словами он выражает своё последнее желание и одновременно даёт совет. "Отвергните богов, которым служили отцы ваши, – продолжает он, – а служите Господу". В своём Первом Послании Апостол Пётр напоминает нам, какою ценою мы куплены: "... не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1-е Петра 1:18-19). Среди верующих немало таких людей, которые считают, что если их деды и отцы жили и верили так, тогда и им этого достаточно. Ни к чему напрасно себя тревожить и искать чего-то другого. Точно такие же высказывания слышишь и среди языческих народов. Только знаете, друзья, жизнь и вера наших отцов не всегда должна быть для нас критерием. Если их жизнь не была светом и если их христианство было половинчатым, это не может служить оправданием для нас и вовсе не означает, что и мы должны быть такими же христианами. Именно поэтому Иисус Навин, обращаясь к народу Божьему, говорит: "Отвергните богов, которым служили отцы ваши за рекою и в Египте", то есть там, где они не были ещё поистине обращёнными. Пусть они, сами того не сознавая, были идолопоклонниками, вы же не будьте таковыми.

Далее этот муж Божий продолжает: "Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить". Как видите, никто не принуждается. Каждому дан свободный выбор. Все родители желают, конечно, чтобы их дети избрали в своей жизни верный путь, однако они не могут принудить их сделать это. Муж может желать что-то для своей жены, а жена – для мужа, однако и это находится не в их власти. Мы можем только указать другим на истину, после чего предоставить им самим избрать то, что они желают. В жизни каждого человека рано или поздно наступает момент, когда он должен сделать для себя выбор. Так это было и тогда. Иисус Навин, обратившись к народу, предложил им сделать выбор: "Изберите себе ныне, кому служить, богам ли, которым служили отцы ваши, или богам Аморреев, в земле которых вы живёте, – после чего решительно закончил, – а я и дом мой будем служить Господу".

Да... Удивительным всё-таки был этот человек Иисус Навин. Он был независим от мнения людей. Стоя перед многотысячной толпой, он спокойно говорит: "Даже если вы и не пожелаете служить Господу, я и дом мой всё-таки будем Ему служить". Согласитесь, друзья, что среди нас, христиан, много и очень даже много таковых, которые, подобно мёртвой рыбе, плывут всегда только по течению. Сколько молодых душ направляются прямиком в ад только потому, что основная масса молодёжи идёт в этом направлении. Неужели у нас не хватает силы и мужества идти против течения? Иисус Навин не был таким. Стоя перед большим народом, он смело и с дерзновением говорил: "Независимо от того, что изберёте вы, я и дом мой будем служить Господу". О, как было бы чудесно, если бы и среди нас нашлись души, которые бы так же бескомпромиссно следовали за Господом! Как нуждаемся мы сегодня в таких вот твёрдых в вере воинах Христовых, причём не только мужчинах, но и женщинах, которые, являясь так называемым слабым полом, были бы сильны и мужественны в следовании за Господом!

Заметьте ещё, что Иисус говорит не только за себя, но и за весь свой дом. Он не говорит также о своём доме, исключая при этом себя. К сожалению, есть мужчины, которые почему-то в доме своём предпочитают не занимать ведущего места, охотно уступая его жене. Такой муж не является истинным мужчиной, потому что только тогда он будет действительно мужем, когда станет истинным мужем Божиим. Ведь так и написано, что "всякому мужу глава Христос, а жене – глава муж" (1-е Коринф. 11:3). И если отношение мужа к Богу – не в порядке, тогда он словно туловище, не имеющее головы. Муж, не ходящий с Богом, – уже не муж, а тряпка. И если на таком муже не ездит верхом его жена, тогда уж обязательно дьявол. Живая рыба плывёт всегда против течения, только лишь мёртвую поток может нести, куда хочет. Слава Богу, что Иисус Навин не относился к числу таких вот "мёртвых рыб", но являлся слугой Божиим, не желавшим плыть в направлении человеческих прихотей и греховных страстей. Это был поистине вождь народа, во всех предприятиях своих направляемый Богом. Поэтому, что можно ожидать от ведущих политиков и вождей народов, если они не знают Бога? Могут ли они управлять страной и решать государственные вопросы? Попустительство злу – великий грех, и в своё время Господь спросит с них за это. Я знаю, что среди известных политиков во всём мире есть такие мужи, которые стоят и борются за истину, но, к сожалению, очень часто они не имеют в этом поддержки, потому что другие предпочитают оставаться пассивными наблюдателями. Мне не раз уже приходилось слышать от некоторых политиков горестное высказывание: "Мы являемся одиночками. Нет христиан, которые поддержали бы нас в нашей борьбе, тем самым придавая нам мужества. Они чересчур благочестивы, чтобы запачкать свои руки в политике! У них всё крутится только вокруг себя и своих так называемых церковных проблем".

Друзья мои! Почему мы стали такими ограниченными? Где мужи Божий в полном смысле этого слова, сердцами, умами и руками которых Бог мог бы совершать великое? Где те, которые всячески поддерживали бы добрых правителей, говоря им: "Мы молимся за вас, чтобы вы были мужами, которыми бы управлял и которых бы направлял Сам Бог". Наши богослужения на миссионерской станции Ква Сизабанту довольно часто посещают политики, руководящие деятели и правители Южной Африки. После собрания они подходят и с благодарностью говорят: "Огромное вам спасибо, что своими проповедями вы поддержали нас, вдохнув новые силы к борьбе против зла и беззакония в нашей стране! Слава Богу, что такая проповедь Слова Божьего придаёт мужества идти со всей решимостью только вперёд!" Как видите, такие люди тоже нуждаются в поддержке и понимании.

Итак, Иисус Навин был вождём, который не находился в зависимости от настроений и мнений людей и потому мог спокойно и твёрдо сказать: "Если вы не желаете всем сердцем служить Господу, придаваясь тому, к чему наклонено ваше сердце, то можете поступать как хотите, а я и дом мой будем служить Господу". Какая проповедь! Каким примером для наших руководителей может быть этот муж Божий! Братья, пасторы! Согласитесь, что мы не можем ожидать от членов общины больше того, что показываем им практикой нашей собственной жизни. Отцы! Как можем мы требовать от детей того, чего сами не исполняем! Если отец сам способен обманывать, как может он воспитать ребёнка правдивым! Разве может он сказать ему: "Дитя, тебе нельзя воровать, блудить, сквернословить и ссориться", в то время как сам делает то же! А ты, мать! Скажи, как можешь ты ожидать от детей, чтобы они были трудолюбивыми, послушными, приветливыми с другими, добрыми и терпеливыми, если сама часто не бываешь такой? Вот так, не отдавая себе отчёта и даже не замечая этого, мы становимся по отношению к другим фарисеями, о которых Христос сказал однажды: "На Моисеевом седалище сели книжники и фарисеи. Итак, всё, что они велят вам соблюдать, соблюдайте и делайте; по делам же их не поступайте, ибо они говорят, но не делают" (Ев. Матф. 23:2-3). Подумайте, могут ли слова проповеди и наших наставлений иметь силу воздействия на другие души, если в практике нашей собственной жизни всё это тоже не претворяется? Вспомните, что говорит нам Писание о реакции народа в ответ на проповедь Господа: "И когда Иисус окончил слова сии, народ дивился учению Его, ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи" (Ев. Матф. 7:28-29). Знаете, в чём заключалась эта разница? Иисус проповедовал так, как жил, и жил так, как проповедовал. А именно этого фарисеи не имели. Они только проповедовали другим об истине, сами же в жизни своей её не исполняли.

А теперь перейдём к следующему пункту. Выслушав слова Иисуса Навина, народ отвечал ему так: "Нет, не будет того, чтобы мы оставили Господа и стали служить другим богам, – и, объясняя причину такого решения, продолжал: – Ибо Господь, Бог наш, Он вывел нас и отцов наших из земли Египетской, из дома рабства".

Скажите, друзья, а сколько Господь уже сделал для вас? Что было бы с вами, если бы Он не открылся вам в Своей любви и не привлёк к Себе? Из какого рабства греха и зла Он вас уже освободил и сколько терпения и милости ещё проявляет к вам сегодня? Что могло бы случиться с вами, если бы свет живого Слова Божьего не озарил ваш жизненный путь? Вспомните, сколько раз Он оберегал вас от несчастья и в скольких бедах и жизненных ненастьях вам уже помог? Быть может, вы не раз уже были на грани смерти или в смертельной опасности, однако Он умилосердился над вами и продлил ещё вашу жизнь. Неужели вы забыли все эти милости?

Народ израильский, слушая слова Иисуса Навина, вспомнил те милости, которые явил ему Бог, и, не задумываясь, ответил: "Нет, мы будем служить только Господу, Который так много сделал для нас". Казалось бы, этот дружный, многоголосый ответ должен был обрадовать мужа Божьего, всей Душой любившего свой народ. Но нет. Уста его произносят нечто, что на первый взгляд звучит совершенно непонятно. Вместо удовлетворения и ликования на это единодушное "да" строго и отрезвляюще звучат его слова: "Нет, вы не можете служить Господу, ибо Он Бог святой, Бог ревнитель не потерпит беззакония вашего и грехов ваших". Странно, не правда ли? В ответ на поставленный вопрос он слышит положительный ответ, однако реагирует отрицательно, говоря: "Не возможете служить Господу". Невольно возникает вопрос: "Но почему?" Ответом на это являются следующие слова Иисуса Навина: "Ибо Он Бог святой, Бог ревнитель, не потерпит беззакония вашего и грехов ваших".

Возможно, кто-нибудь скажет на это: "Но ведь Иисус Навин противоречит сам себе: с одной стороны своим призывом к народу служить Господу в чистоте и святости выражает своё последнее желание и одновременно даёт им совет, а с другой стороны, услышав единодушное "да", сам же отвергает его и говорит им "нет". Что всё это значит? Неужели он действительно не хотел, чтобы Израиль служил Господу?" – Нет, конечно же, хотел. Однако своими словами он заставил людей задуматься над тем, чего это будет им стоить, если они решатся служить Господу. Ведь они явно не думали об этом. Согласитесь, что это очень похоже на то, что так часто случается в наши дни? Сколько есть душ, которые уже десятки, а, может быть, и сотни раз принимали решение служить Господу, но как при этом выглядит их жизнь? Один англичанин как-то сказал: "Перестать курить? Ах, это не так уж и трудно! Я, наверное, тысячу раз это делал". (Говоря это, он продолжал держать сигарету в зубах). Вот так бывает и у некоторых христиан. В своей жизни они не раз уже каялись и обращались к Господу, однако и теперь продолжают грешить. Думаете, что это угодно Господу? Иисус Навин говорит народу ясно и прямо, что такими, каковы они есть, они просто не смогут служить Господу, потому что Он – Бог святой, Бог ревнитель, Который не будет терпеть их беззаконий и грехов.

Понятно вам это, друзья? Сознаёте ли вы, что Бог, Которому и вы служите, является Богом святым, Богом ревнителем, Который не потерпит также и ваших беззаконий и грехов? Вспомните о двух сыновьях первосвященника Аарона, которые являлись служителями в храме Божием. Разве потерпел Господь их грех, когда они принесли чуждый огонь к алтарю Господню? Не расплатились ли они за это своей смертью? И как реагировал на это Моисей? Не сказал ли он, обращаясь к их отцу и своему брату Аарону: "Это то, о чём говорил Господь, когда сказал: в приближающихся ко Мне ОСВЯЩУСЬ и пред всем народом прославлюсь"? (Кн. Левит 10:3). Как легкомысленно и часто бездумно мы можем петь: "Ближе, Господь, к Тебе, ближе к Тебе", не понимая даже, какие слова при этом произносим! Ведь Бог, Которому мы это говорим, является Богом СВЯТЫМ? Порой человек может слишком быстро сказать: "Я буду следовать за Господом. Я принял твёрдое решение Ему служить". Но думаешь ли ты, дорогой друг, что Бог, Которому ты собираешься служить, есть Бог святой, Бог ревнитель, Который не будет терпеть твоих беззаконий и грехов? Ведь это самое главное, о чём мы должны знать, решившись идти за Господом.

Скажи, брат, а также ты, сестра! Нет ли чуждого огня в твоей жизни? Нет ли чего-то такого, что Бог не заповедал нам делать? Разве тебе неизвестно, что обман, злословие, клевета, гнев, зависть, раздражение, ругань, всякого рода блуд и нечистота являются в очах Божиих чуждым огнём? Многие из делающих это до сих пор ещё не наказаны и продолжают спокойно жить только потому, что они далеки от Господа. Спросите, почему я так говорю? Да потому, что с такими грехами невозможно находиться в присутствии Божием, не будучи наказанным смертью, как это случилось с Ананией и Сапфирой (Деяния Апост. 5:1-10). У Бога не существует так называемой "белой" или вынужденной лжи, к которой способны прибегать порой даже христиане. Обман есть обман независимо от того, преднамеренно ли ты солгал или вынужденно. Это – грех, и Бог его не потерпит. И если из-за чуждого огня в вашей жизни вы не будете сожжены здесь, на земле, не сомневайтесь, что придёт тот день, когда вас будет палить и жечь огонь преисподней. Таковым определена ужасная вечность там, "где червь не умирает и огонь не угасает" (Ев. Марка 9:46). Христиане! Повторяя слова Иисуса Навина, говорю, что вы не можете служить Господу именно потому, что Он – Бог святой! Это заключение и для вас остаётся истиной, с которой рано или поздно вы должны будете согласиться.

А теперь рассмотрим слова "Бог ревнитель". Вспомните первую из десяти заповедей: "Я Господь, Бог твой, Который вывел тебя из земли Египетской, из дома рабства. (Каждый христианин перед своим обращением и покаянием жил духовно в Египте, то есть в рабстве греха). Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим. Не делай себе кумира и никакого изображения. Не поклоняйся им и не служи им; ибо Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвёртого рода" (Исход 20:2-5). Как видите, если отец совершает грех идолослужения, то наказание за него несёт не только он сам, но и его дети, внуки и правнуки. Так строго взыскивает Господь за служение другим богам.

Что такое ревность знает, наверное, каждый. Особенно остро встаёт этот вопрос, когда дело касается супружеской верности. В Южной Африке среди чёрных племён и в частности в народе зулу до настоящего времени неверность карается смертью. И если чернокожему мужчине задать вопрос, как бы он поступил, застав в своём доме жену с другим мужчиной, он, не задумываясь, ответит: "Я тут же на месте пронзил бы сердце того человека копьём, а вслед за этим убил бы и жену". Зная об этом, жёны не могут позволить себе допустить неверность мужу, потому что это стоит им жизни. Господь, обращаясь к нам, являющимся Его народом, говорит: "И обручу тебя Мне навек... и обручу тебя Мне в верности" (Осия 2:19-20). Он называет Церковь Своей Невестой. Именно потому Бог ожидает от нас верности и полной отдачи Ему одному, подобно тому, как муж требует этого от своей жены. Апостол Павел в первом послании к Коринфянам также уделяет много внимания супружеской верности, говоря, что супруги должны быть верны друг другу до самой смерти как муж жене, так и жена мужу. Однако в жизни многих людей и, увы, даже христиан это далеко не всегда выглядит так. Сколько мужей в мыслях заживо хоронят своих жен только потому, что сердцем ищут себе другую. Точно так же поступают и жёны, открыто ненавидя своих мужей и даже желая им смерти, чтобы таким образом освободиться и стать женою другого. И при всём этом они осмеливаются называть себя христианками! Злословя перед другими своих мужей, они даже не подозревают, что в очах Божиих совершают убийство. А убийцы, как нам известно, Царства Божия не наследуют.

Так вот, если мы, являясь обручённой Богу женою, прелюбодействуем, отдавая себя другим богам, то нас ожидает печальная участь. Святой триединый Бог является Богом ревнителем, Который не терпит и никогда не потерпит неверности. Именно поэтому Иисус Навин, останавливая поспешное обещание народа израильского служить только Богу, говорит: "Не возможете служить Господу, ибо Он Бог святой, Бог ревнитель, не потерпит беззакония вашего и грехов ваших".

Слово Божие в Послании Апостола Иакова 1:19 говорит: "Всякий человек да будет скор на слышание и медлен на слова". У нас же часто происходит иначе. Мы слишком торопимся что-то сказать или пообещать, даже не подумав, чего это будет нам стоить. Так и в данном случае Иисус Навин должен был остановить народ в поспешности обещания, даваемого Богу без особого размышления. "Понимаете ли вы, – говорит он израильтянам, – что значит дать такое обещание Богу? Подумали ли о том, что Он – Бог святой, Бог ревнитель, Который не будет терпеть беззаконий и грехов ваших? Ведь вы же знаете, что невозможно служить Богу и идолам, к примеру, мамоне (богатству), которому вы так преданы?"

Как видите, Иисус Навин не был похож на евангелистов и проповедников наших дней, которые являются прямо-таки мастерами облегчать людям путь ко Христу. "Только придите к Иисусу, – говорят они, – и Он сразу же простит вам все согрешения. А если и впредь вы в чём-то согрешите, то обратитесь в молитве к Нему и вам будет снова всё прощено. Ведь милость Господа и Его любовь не имеют границ!" – Так начинается их проповедь и таким же образом кончается. Такой облегчённый подход к вопросу обращения и покаяния является большой ошибкой современных служителей Божиих. Некоторые из них идут ещё дальше, привлекая людей различными обещаниями. "Придите ко Христу, – заверяют они, – и вы получите исцеление! Внемлите Его призыву, и все ваши проблемы сразу разрешатся. Верьте Богу, и Он сделает вас богатыми, дав всё, что только вы пожелаете! Примите Иисуса своим личным Спасителем, и вы избежите суда и огня преисподней!" Слыша подобные обещания, люди охотно приходят на такие богослужения, становятся христианами и даже свидетельствуют другим о своем спасении, а сами продолжают жить во грехах. Если же их тревожит совесть и от сознания своей греховности они начинают мучиться и искать духовной помощи, тогда тут же слышат успокаивающие заверения: "Не надо переживать. Христос знает, что все мы – немощны и потому всегда будем оставаться грешниками. Он любит нас и таких". Только в проповеди истинного мужа Божьего Иисуса Навина всё выглядело совсем иначе. Он не торопился радоваться, услышав заверение людей, что они хотят служить Господу, а сразу же дал им понять, что это будет для них невозможно, если они намерены продолжать и дальше грешить.

Знайте, дорогие друзья, что слова ваших обещаний следовать за Господом не имеют никакого значения, если вы не готовы порвать с прежней жизнью, прекратить блуд и разорвать нечистую дружбу с девушками и парнями. Если вы действительно решились идти за Христом, тогда только Он может быть вашей первой и единственной любовью. Перестаньте раздражаться, обижаться, ненавидеть и злиться. Оставьте, наконец, ваше злопамятство и прикусите раз и навсегда свой язык, который воспаляем от геенны! Неужели думаете, что со всем этим чуждым огнём вы сможете предстать пред Господом? Нет! Никогда! Поэтому Иисус Навин прямо и открыто сказал народу: "Не возможете служить Господу, ибо Он не потерпит беззаконий и грехов ваших". Другие бы, наверное, находясь на его месте, услышав от народа слова заверений и обещаний, возликовали бы, говоря: "О, как чудесно! Ведь это же начало духовного пробуждения! Весь народ без исключения желает служить Господу!" Однако муж Божий реагировал иначе. На всенародное дружное "да" он отвечает решительным "нет" и, видя замешательство, поясняет: "Вы говорите так только потому, что не отдаёте отчёта своим словам. Неужели надеетесь, что Бог будет терпеть грехи и беззакония ваши? Ведь Он – Бог святой, Бог ревнитель!" Также и ты, друг! Неужто с такой твоей семейной жизнью ты тоже собираешься служить Господу? Ты, муж, обращающийся с женой или ребёнком так, как будто они не подобные тебе люди! Уж не думаешь ли ты с этим тоже служить Господу? Жена! А как можешь ты рассчитывать на служение Христу, если разговариваешь с мужем так, словно не он, а ты – господин в доме? Или ты, дитя! Ты, сын и дочь! Надеешься и ты угодить Богу, если со своими родителями ведёшь себя так, будто это ты произвёл их на свет!? Как вы можете забывать, что Бог есть Бог святой, Бог ревнитель, Который не потерпит ваших грехов! Так что хорошенько подумайте и взвесьте всё это, если действительно собираетесь Ему служить.

А теперь перейдём к следующим словам Иисуса Навина. Остановив израильтян в их поспешных обещаниях, он говорит: "Если вы оставите Господа и будете служить чужим богам, то Он наведёт на вас зло и истребит вас после того, как благотворил вам". Есть люди, которые, трезво оценив всё, говорят: "О, нет. Если всё это действительно так серьёзно и если у Бога такой строгий подход ко греху, тогда уж лучше я вообще не буду христианином, продолжая жить так же, как жил. Ведь если я решусь служить Господу, а сам буду грешить, тогда навлеку на себя проклятие и ещё большее осуждение. Нет, в таком случае лучше уж вовсе не быть христианином". Рассуждающим так хотелось бы сказать: "Но знаете ли вы, что, отвергнув призыв Господа следовать за Ним, вы тем самым решаетесь идти против Него? Ведь если вы слышите Его голос и отвечаете на него отказом, значит становитесь противником Призывающего вас и уже этим навлекаете на себя осуждение". В качестве примера хочу рассказать одну трагическую историю.

Несколько лет тому назад мне довелось быть в США, в городе Нью-Йорке. Там жила одна девушка по имени Элисэн, которая была единственной дочерью известных в этом городе очень богатых и всеми почитаемых людей. Мне пришлось побывать в их доме, который выглядел как дворец. Спальня девушки была такой роскошной, какие бывают, наверное, только у цариц и принцесс. Бог не раз стучался в её сердце, но жизнь этой богатой наследницы была слишком хороша, чтобы в Нём нуждаться. И вот случилось так, что, обедая однажды в ресторане, она увидела там необыкновенно красивого мужчину, в которого влюбилась с первого взгляда. Элисэн никогда и никого ещё не любила и, храня себя в чистоте, проводила безупречно порядочную жизнь. Теперь это впервые испытываемое чувство нахлынуло на неё с такой силой, что она чуть ли не сходила с ума, буквально сгорая от любви. Элисэн сама не могла понять, что с ней происходит. Она была словно заколдована. При первой же возможности, когда родители уехали на несколько дней, она позвонила этому мужчине и пригласила его к себе, сказав, что одна в доме. Он явился тут же без промедления с бутылкой шампанского и чудесным букетом из двенадцати красных роз. Разумеется, Элисэн не могла и предполагать, что вместе с искрящимся шампанским и прекрасными розами он принёс ей СПИД. Один раз, всего один только раз провела она с этим молодым человеком ночь, однако и этого оказалось достаточно, чтобы заразиться ужасной болезнью. В тот момент она об этом, конечно, даже не думала. Но странное дело. После того, как она получила то, к чему так стремилась, вся её любовь куда-то исчезла, и вместо неё сердце наполнила страшная ненависть, причину которой девушка сама не могла понять. После этого случая прошло несколько лет. И вот однажды Элисэн заболела. Её всё больше и больше беспокоил желудок. Выписываемые лекарства не помогали, и врач посоветовал ей тщательное стационарное обследование. В течение десяти дней специалисты лучшей больницы, делая всё возможное, пытались установить диагноз болезни, однако это им так и не удалось. Наконец, один врач сказал ей наедине: "Элисэн! Я знаю, что ты хорошая и порядочная девушка. Я знаю, что тебе чужда безнравственная жизнь, которую ведут многие твои сверстницы. И всё-таки разреши нам обследовать тебя на СПИД". Через несколько дней из лаборатории пришёл результат – анализ крови на СПИД положительный. Трудно описать словами тот шок, который должна была пережить девушка, но особенно сильным ударом это было для её родителей. Мать сказала дочери, что никогда не простит ей этого и не хочет иметь с ней больше ничего общего. Не менее потрясённый страшным известием, отец имел в данном случае более мягкое сердце и, смирившись с мыслью о нанесённом позоре, старался убедить жену не изгонять дочь из дома. Случившееся было не только для родителей, но и для всех родственников и друзей горькой пилюлей. Что же касается самой Элисэн, то для неё это было смертным приговором. Ничто больше не могло спасти её жизнь. "Я мечтала о счастье, – рассказывала она мне потом. – Я мечтала о счастливой супружеской жизни. Я хотела иметь много детей и быть хорошей матерью и женой. Теперь этому никогда не суждено осуществиться. Всё кончено. Пережив позор своего падения, я решила никогда больше не повторять этого. Однако для меня и одного раза оказалось достаточно, чтобы перечеркнуть счастье всей жизни и подписать себе смертный приговор. Я знаю, что мне уже ничего не изменить, но есть нечто, что я хочу ещё сделать. Прежде чем наступит час моей смерти, мне хотелось бы проехать по штатам и городам Америки и, выступая перед девушками, предостеречь их от той ужасной ошибки, которую совершила я".

Но, увы. Везде, где она говорила, её встречал смех и глумление со стороны девушек. Лишь самая близкая подруга Элисэн приняла её слова к сердцу. Однако ни презрение, ни насмешки не остановили мужественного решения Элисэн. Она говорила, что если из двух-трёх сотен девушек, перед которыми она обычно выступала, хотя бы одна внемлет словам её предостережений, тогда её усилия не были напрасными. Моя встреча с этой девушкой произошла два года тому назад. И вот теперь я получил известие, что месяц тому назад она умерла. Таковым был её конец.

Дорогой друг! Ты, который говоришь, что ещё слишком молод и хотел бы насладиться жизнью! Знай, что уже следующий раз, когда ты вот так, "наслаждаясь", снова сделаешь грех, – с тобой может случиться то же самое, что произошло с американской девушкой Элисэн. К слову хочется привести официальные данные, представленные в городе Амстердаме съездом врачей – специалистов по заболеванию СПИД. Их заключение таково: наркоманы заболевают СПИДом в 6 раз чаще, чем обыкновенные курильщики. А те в свою очередь заражаются значительно чаще, чем некурящие. Всё более распространяющиеся наркомания, проституция и гомосексуализм являются прекрасной почвой для этой ужасной болезни, ведущей к неизбежной смерти. Так как, друзья! Есть ли среди вас курильщики, наркоманы и любители заводить сомнительные знакомства и вступать в легкомысленные связи? Если да, тогда знайте, что в момент, когда вы того не ожидаете, получите в свои объятия СПИД, который будет означать для вас смерть. Против вируса этой страшной болезни нет ни вакцин, ни медикаментов. Профилактикой может быть только одно – пересмотреть в корне свою жизнь и своё поведение по отношению к противоположному полу. Учёные и медики, занимающиеся исследованием этого заболевания и поиском методов его лечения, близки к отчаянию из-за бесплодности своего труда и предлагают выделяемые для этой цели деньги использовать лучше на изобретение предохраняющих средств. Возбудитель СПИДа постоянно видоизменяется и дело дошло до того, что появился такой вид вируса, который невозможно обнаружить никакими известными до сих пор методами лабораторного исследования. Заражённый таким видом вируса человек умирает со всей клинической картиной СПИДа в то время, как результаты исследования его крови отрицательные. Таким образом, невозможно бывает установить человека, являющегося источником заражения, а значит и дальнейшие пути распространения заболевания. Шокирующим для врачей многих стран явился тот факт, что неуклонно растёт число заболевших среди людей преклонного возраста и стариков. И именно у них очень часто невозможно установить причину и источник заражения.

Как видите, мы с вами живём в такое время, о котором говорится в Откровении. Дьявол действует в силе и ярости, но и Господь действует тоже. И потому нередко, обращаясь к слушающим у себя, в Южной Африке, я говорю: "Жизнь теперь выглядит так, что вы поневоле должны стать христианами, если хотите выжить. Бог, если можно так выразиться, берёт блудников за шиворот. И кто не желает оставить этот грех, должен рассчитывать на СПИД. Так или иначе, но воздаяние неизбежно. И то, что пытаются втолковать людям относительно возможности надёжного предохранения от заражения этой болезнью, – чистая ложь! Во всём, что теперь предлагается с этой целью, нет никакой надёжности. Надёжно лишь одно – придти к Иисусу и, сложив свой грех блуда у подножия Креста, получить прощение, избавление и милость. А если уж ты в своих похотях дошёл до такой степени, что больше не в силах владеть своим собственным телом, то обратись к врачам, чтобы с тобой сделали то, что делают ветеринары с быками. Возможно, это звучит слишком грубо. Наверное, некоторые из вас даже скажут: "Эрло, ты заходишь в этом вопросе слишком далеко! Это же просто недопустимо – так проповедовать!" Таковым отвечаю: "Близится время, когда и вы вынуждены будете так проповедовать! Души гибнут, и потому кто-то же должен, наконец, им об этом прямо сказать! Если бы и вы имели дело с исповедями, тогда, наверное, схватились бы за голову, поняв, как далеко уже в этом вопросе у многих зашло!" Я просто не могу не называть вещи своими именами. И если, проповедуя так, делаюсь безумцем в ваших глазах, то что вы скажете о Христе, Который в Своей нагорной проповеди говорит такие слова: "Если же правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не всё тело твоё было ввержено в геенну! И если рука твоя или нога твоя соблазняет тебя, отсеки их и брось от себя: лучше тебе войти в жизнь без руки или без ноги, нежели с двумя руками и с двумя ногами быть ввержену в огонь вечный" (Ев.Матф.5:29,18:8). Видите, насколько серьёзен у Бога подход ко греху? Или... или... Чего-то промежуточного, среднего между этим нет. И это является действительным и для нас. Мы также должны избрать сегодня: или, умертвив в себе грех, следовать за Господом, или вместе с грехом – в огонь преисподней. Не забывайте, что Бог, о любви Которого мы знаем и так охотно говорим другим, является Богом святым, Который не потерпит наших беззаконий и грехов. Грех влечёт за собой неизбежное возмездие, и его понесём не только мы сами, но и наши дети, внуки и правнуки (Исход 20:5). Так что, совершая грех, мы навлекаем проклятие на всех их, и они, попав в ад, будут проклинать нас там всю вечность. Однако всё может выглядеть совершенно иначе, если мы будем любить Господа и ходить пред Ним в послушании, исполняя Его заповеди. Тогда Бог для нас станет Богом благословляющим и являющим милость не только нам, но и детям и внукам и всему наследию нашему до тысячи родов (Второзаконие 5:9-10).

Итак, изберите сегодня кому служить. И если всё-таки решитесь господином своим иметь Господа, тогда не забывайте, что Он – Бог святой, Бог ревнитель, Который не будет терпеть грехов и беззаконий ваших. Однако, тем не менее, хочу, все-же, посоветовать вам избрать своим господином Господа. Потому что, если вы Его отвергнете, решив жить свободной жизнью этого мира, тогда смерть может наступить для вас быстрее, чем вы думаете. И тот Бог, Который сделал для вас когда-то столько доброго, станет вашим врагом, как мы об этом читали вначале: "Если вы оставите Господа и будете служить чужим богам, то Он наведёт на вас зло и истребит вас, после того, как благотворил вам" (Иисус Навин 24:20); Посмотрите на хулителей Бога! Посмотрите на отступников! Как они мучаются! Сколько горя и бед навлекают на себя своим отступлением!

У нас в Южной Африке была одна чернокожая женщина-язычница. Все её дети после достижения двух-трёхлетнего возраста умирали по неизвестной причине. Не в силах больше переносить этого, она пошла к своему мужу, прося у него разрешения пойти к христианам на Ква Сизабанту. "Хорошо, – сказал он. – Так как ни один колдун и ни одно колдовское средство не могло нам помочь, пойди и поищи помощи у Бога христиан". Получив разрешение, она пришла к нам на миссионерскую станцию и на одном из богослужений покаялась. Прошло немного времени, и она снова забеременела и родила сына. Когда мальчику исполнилось два, а затем три года отец с тревогой ожидал его внезапной смерти. Однако истекло пять лет, но ребёнок оставался живым и совершенно здоровым. Тогда успокоенный этим муж сказал жене: "Ну вот. Дитя не умерло, поэтому ты можешь уже прекратить со своим христианством. Теперь нам больше нет в нём нужды". И эта глупая женщина, попав под влияние своего мужа, согласилась с ним и оставила Господа. Не прошло и трёх месяцев после этого, как их сын оказался в гробу. Как видите, Господь и в данном случае не потерпел измены. Отречение от Него повлекло за собой неизменное возмездие. Спустя несколько дней после похорон эта женщина вся в слезах снова пришла к нам на миссионерскую станцию.

- Я согрешила, – плача, говорила она. – Я превратила своего мужа в идола для себя и через это сделалась неверной Иисусу и оставила Его. Теперь мой пятилетний сын мёртв. Может ли Господь простить такую грешницу, как я?

- Прежде чем ответить тебе на это словом "да",- сказал ей служитель, – хочу и я у тебя спросить. Поняла ли ты, что Бог является святым Богом, Богом ревнителем, Который не терпит неверности, грехов и беззаконий наших? Ты испытала это, не так ли? Сознаёшь ли теперь, с Каким Богом ты имеешь дело?

- Да, – в смирении ответила женщина. – Теперь я знаю это. Я пережила святость и ревность Божию на себе и потому в прахе и пепле раскаиваюсь.

После этого Господь снова явил ей Своё милосердие. Ведь Он – Тот, милость Которого превыше небес и Который говорит: "Горы сдвинутся и холмы поколеблются, а милость Моя не отступит от тебя" (Исайя 54:10). Так эта заблудшая овца возвратилась к своему любящему Пастырю. Простив эту женщину, Бог снова даровал ей детей. Сегодня она является матерью пяти прекрасных послушных детей и верно несёт служение, которое доверил Он ей в Своём винограднике. Муж же её теперь говорит: "Никогда больше я не позволю себе уводить тебя от Господа. Теперь и я познал, что Он – Бог святой, Бог ревнитель, Который не терпит греха".

В заключение, обращаясь к каждому из вас словами Иисуса Навина, хочу сказать: "Изберите себе ныне, кому служить! И если не угодно вам служить Господу, тогда решите сегодня, какому богу вы будете отныне служить. Довольно вам хромать на оба колена, служа одновременно двум господам! Кому вы последуете? Господу или миру и дьяволу? Ответьте, наконец, прямо на этот поставленный вам Богом вопрос. Скажите Ему раз и навсегда "да" или "нет", и я буду свидетелем в вечности тому, какое из этих двух слов прозвучало в вашем сердце сейчас, в это мгновение, в этот решающий час. Запомни дату, мой друг. Запомни год, месяц и день. Взгляни на часы и запомни час и минуту, в которые Господь на небе в Книге Жизни записал твой ответ: "да" или "нет".

Глава 2. ПОКАЯНИЕ

В Книге Деяний Апостолов, в 17 главе, 30 стихе читаем такие слова: "Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". Вторая часть этого стиха побуждает меня сейчас глубже и основательнее коснуться очень важной темы покаяния. Покаяние является повелением Божиим ко всем людям. Проповедуя в разных странах, в различных городах и церквах, я не устаю повторять о том, что время, в котором мы с вами живём, пожалуй, как никогда раньше доказывает и подтверждает истинность Священного Писания. Эти слова: "Бог повелевает людям всем повсюду покаяться" прямо и совершенно ясно говорят нам о том, в чём заключается для всех нас воля Божия.

О чём только не проповедуют сегодня! Какие только темы не освещаются! Только почему-то об этом важнейшем повелении Божием либо умалчивается, либо говорится однозначно с явным направлением этого слова к неверующим. Мы с вами живём в такое время, когда христианство стало слишком поверхностным. Как ни горько это сознавать, но, к сожалению, это действительно так. И именно по этой причине христиане стали такой солью, которая потеряла силу осолять, и светом, который уже не светит так, как он должен светить.

Однажды мне пришлось быть в одном месте Южной Африки, где верующие жаловались на то, что в их местности царит духовный мрак.

- Как так! – удивился я. – Разве такое возможно?

- Понимаешь, – попытались объяснить они мне, – люди здесь настолько чёрствые, что трудно себе представить. Они вообще не хотят ничего знать о Евангелии.

Могут ли неверующие сказать то же самое и о вас, христианская молодёжь? Мы часто говорим людям мира сего, что им нужно покаяться, но не кажется ли вам, что и нам, христианам, тоже нужно покаяться? Простите меня, братья и сестры, что я так говорю с вами. Но я буду виновен пред Господом, если не скажу вам этого. И я благодарен Богу, что в наше время есть много таких сердец, которые хотят слышать правду, какой бы горькой она не была. Если я буду проповедовать то, что приятно нашему слуху, то наше собрание превратится ни во что иное, как только в цирк и театральный спектакль. К сожалению, нужно признать, что современное христианство стало действительно чем-то вроде игры в благочестивый спектакль, и находится немало таких, которым нравится эта игра. Но да сохранит нас Господь от того, чтобы и мы принимали участие в таком спектакле. Нам нужно говорить себе и другим только истину, потому что только она может сделать нас свободными. Мы представляем собой жалкую картину, если имеем большое количество членов общины, однако не заботимся об их качестве.

Несколько лет тому назад в столице нашей провинции Натал, в городе Питермаритцбурге, проходила пасторская конференция на тему: "Обращение, покаяние и исповедь". Особенно много говорилось э исповеди и покаянии. Во время обсуждений встал один пастор и сказал: "Я считаю, что это даже очень опасно, если мы слишком много говорим о покаянии. Мы должны стоять на страже и не допускать, чтобы об этом кто-то проповедовал". После этого он рассказал присутствующим, что во время его покаяния у него не было ни малейшего желания плакать и в чём-то раскаиваться. Напротив, он, не переставая, смеялся. Смех его доходил до такой степени, что, упав, он буквально катался по полу.

"Так, непрестанно смеясь, – закончил он, – я родился для Царствия Божьего".

И вот такие так называемые слуги Божии каким-то образом допускаются до кафедры. Билли Грэм сказал однажды, что раньше в Америке люди приходили ко кресту со слезами, теперь же – с улыбкой. Можете судить сами, насколько глубоки и искренни такие обращения. Потому стоит ли удивляться, если сегодня человек кается, а завтра снова закуривает свою сигарету или блудит, завидует, ненавидит, гордится и злится, то есть делает то, о чём среди христиан не должно быть и речи. Так оно есть, и как это ни печально, но нужно признать, что сегодняшние многочисленные обращения бывают очень часто слишком поверхностными. А каковы обращения, таковы и плоды. После подобного обращения человек как бы одевает благочестивое христианское облачение поверх грязной и замызганной одежды мира. Возможно, для призывающих к покаянию и этого бывает достаточно, только Бог этим удовлетвориться не может.

В прочитанном нами тексте сказано абсолютно ясно, что "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". Нет человека, которому бы дано было право этого не делать. Покаяться должен каждый, причём покаяние должно быть глубоким и искренним в полном смысле этого слова. Когда мы находимся в присутствии Божьем, тогда, поверьте, не до улыбок.

Однажды к нам на миссионерскую станцию пришёл и покаялся чернокожий террорист. После многочасовой исповеди он, обратившись ко мне, спросил:

- Скажи мне, Эрло, что это за дух, который живёт в христианах? Каким в действительности является тот дух, который они называют Святым Духом?

- Что!? – изумился я. – Почему ты так спрашиваешь, и каким образом к этому пришёл?

- Дело в том, – объяснил он мне, – что я был однажды в огромном собрании в Йоханнесбурге. Мои карманы были набиты сигаретами и наркотиками, а сердце преисполнено ненавистью и злобой. Я ненавидел белых, ненавидел христианство и христиан и готов был каждому из них перерезать глотку. В эти минуты я мог бы любого из них убить самым жестоким образом. И вот в таком состоянии по стечению обстоятельств я оказался в собрании людей, которые тоже называли себя христианами. Во время служения они приплясывали, подпрыгивали, хлопали в ладоши, чему-то радовались и смеялись, то и дело выкрикивая слово "Аллилуйя!" Когда они молились, я вдруг "исполнился Духом Святым" и упал на спину. Как обычно я был выпившим, но не настолько, чтобы не держаться на ногах. Я чувствовал, что меня опрокинула навзничь какая-то непонятная мне сверхъестественная сила. Когда я поднялся, то окружающие меня люди объяснили, что это была сила Святого Духа. Покинув собрание, я вернулся к своей прежней ужасной жизни, совершая новые и новые террористические акты и преступления. Я продолжал пить, курить, употреблять наркотики, блудить, убивать и насиловать. Потому-то я и не могу понять, что это за дух, который живёт в этих христианах и которым я, по их мнению, также был исполнен. Неужели это и есть Святой Дух, о котором говорится в Священном Писании?

- Нет, мой друг, – выслушав этот рассказ, ответил я. – Этот дух не является Духом Святым и не имеет с Ним ничего общего. Это другой дух. Если действует истинный Дух Святой, тогда ты ощущаешь и переживаешь СВЯТОСТЬ Божию. А эта святость не имеет ничего общего со грехом. Свет и тьма не могут существовать вместе.

- Спасибо тебе, – помолчав, сказал террорист, – Теперь я знаю, что мне нужно раскаяться. Пожалуйста, помолись за меня, чтобы Господь простил меня, омыв все мои ужасные грехи Своей Кровью, и чтобы эта ненависть и злоба были навсегда удалены из моего сердца.

Спустя несколько дней какие-то люди позвонили нам на Ква Сизабанту и сообщили, что этот террорист ездит по всей стране, где он совершал свои злодеяния, и приводит всё в порядок. Дело дошло до того, что потрясённые сотрудники полиции сказали: "Пожалуй, наступило время, когда и мы должны обратиться к Богу и покаяться. Если такой известный на всю страну преступник уверовал и покаялся, тогда и нам пора это сделать".

Как видите, друзья, через покаяние одного человека тысячи других могут обратиться к Господу, если только, конечно, его покаяние было истинным. У нас, в Южной Африке, мы не раз переживали случаи, когда через глубокое искреннее покаяние и изменившуюся жизнь одного ребёнка или подростка сотни и тысячи других детей обращались к Господу. Не наши свидетельства и не наши многие слова, на которые мы, увы, бываем мастера, а наша в корне изменившаяся жизнь должна говорить к сердцам других, приводя их к покаянию. Если же наше христианство не является таковым, тогда не стоит удивляться, если люди мира сего, показывая на нас пальцем, говорят: "Нет уж, спасибо. С такими христианами я не хочу иметь ничего общего".

На пасторской конференции в Питермаритцбурге, о которой я вам говорил, присутствовала одна женщина из восточной части Африки, где много лет тому назад было духовное пробуждение. Обратившись к пастору, рассказавшему, с каким смехом происходило его обращение, она сказала: "Господин пастор, я не могу понять, каким образом с хохотом можно перебраться из преисподней в небо. Блудный сын не таким образом возвратился к своему отцу. Когда вопрос касается спасения или гибели нашей души, тогда уж, извините, бывает не до смеха. Шутить мы можем с людьми, но когда ты стоишь перед Богом, против Которого грешил, тогда, я думаю, не до шуток. Если при болезни, корабельной качке или в машине нам становится плохо и нас тошнит, тогда при этом бывает только одна мысль – скорее вырвать, скорее выбросить из себя то, что не может больше оставаться в желудке. Так вот, когда действует Дух Божий, тогда человек становится как бы больным и не находит покоя до тех пор, пока то в нём, что является омерзительным пред Богом, не будет исторгнуто наружу".

Ясно вам это, друзья? Понимаете ли глубину смысла этого сравнения, приведённого как пример чёрной женщиной. Были ли и вы при вашем обращении к Богу настолько же больным, что просто не могли больше держать в себе то, что является мерзостью в очах Божиих? Вырвали ли и вы это? Выбросили ли из себя это наружу?

Итак, что же такое истинное обращение к Господу и что значит истинное покаяние и исповедь? Что включают в себя эти понятия? Богословы средневековья при глубоком изучении этого вопроса выделили 4 пункта, которым христиане того времени придавали большое значение. Конечно, эти положения не должны быть для нас законом или готовым шаблоном, по которому мы должны обязательно жить. Однако те души, которые имеют какое-то представление об истинной духовной жизни во Христе, сразу же отметят для себя, что при каждом истинном обращении и в каждом духовном пробуждении имеют место некоторые характерные черты, которые неизбежно повторяются, так или иначе отражая суть этих четырёх пунктов. Примеры истинных обращений, приведенные в Библии, также подтверждают мнения средневековых теологов. Повторяю, что я вовсе не хочу из этих пунктов делать для вас новый закон, уподобляясь в этом одному царю, который, имея отличную армию, долгие годы вёл продолжительные войны. Став христианином и приняв крещение, он издал закон, по которому все, живущие в царстве, в том числе и его воины, должны были тоже стать христианами и принять водное крещение. Воины, для которых битвы стали их любимым занятием, никак не хотели отказаться от этого. Но так как они не могли воспротивиться новому закону, они пошли на такую хитрость. Входя в воду для принятия крещения, и будучи погружаемы в неё с головой, они держали правую руку поднятой, так что вода не касалась её. Когда их спросили, почему они так делают, они ответили: "В этой руке мы держим меч и вовсе не намерены после принятия крещения отказываться от ведения битв. Мы готовы исполнить новый закон, потому что он является повелением царя, только с битвами мы не хотим расставаться. Вот почему наша правая рука должна оставаться некрещеной". Видите, что может происходить, когда устанавливается закон. Если же это исходит изнутри и под влиянием Духа Божьего становится нашей жизнью, тогда принесёт добрый плод.

А теперь рассмотрим четыре пункта, к которым пришли теологи средневековья.

1. Атрицио – что в переводе означает осознание греха.

2. Контрицио – глубокое искреннее раскаяние.

3. Конфессио – исповедь с принесением грехов в свет.

4. Сатэсфакио оперэс – приведение соделанного недоброго в порядок.

Давайте рассмотрим подробнее эти пункты, после чего вы можете проверить, было ли таковым и ваше покаяние. Ведь оно-то и является самым главным, что в тысячу раз важнее телесного исцеления от рака. Первыми словами Иисуса Христа, когда Он начал проповедовать, было следующее: "Покайтесь, и веруйте в Евангелие" (Ев. Марка 1:15). Иоанн Креститель, которого Господь назвал самым большим из рождённых жёнами, также начал с того же: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Ев. Матф. 3:2). В Ветхом Завете пророки, обращаясь к народу Божьему, постоянно призывали его к покаянию. После того, как у нас в Южной Африке началось пробуждение, первое, что произошло, – людей охватила волна небывалого до сих пор осознания грехов и раскаяния, так что сотни их, стоя у нашего дома, всхлипывали и плакали. Чем больше и глубже идёт осознание грехов, тем лучше. Не зря ведь написано, что кому много прощено, тот много любит. Если мы осознаём свои грехи и видим их в свете Божием, тогда они становятся нам самим отвратительными, и мы прилагаем все усилия к тому, чтобы оставить их. Если же мы не способны осознать грех как грех, тогда мы не можем расстаться с ним, потому что любим его.

После того, как Иисус сказал ученикам о Своём скором отшествии к Отцу, сердца их исполнились печалью. Утешая их, Он говорит о Духе Утешителе, Который будет послан на землю после Него, и тут же характеризует Его как Духа Святого, то есть Духа, не терпящего ничего нечистого. И что же делает этот Дух Утешитель, когда Он приходит? В Евангелии Иоанна 16:8 сказано так: "И Он, пришед, обличит мир о грехе и о правде, и о суде". Видите, какое чудо первым делом совершает Дух Святой, когда приходит к нам? – Он открывает наши духовные очи, после чего мы становимся способными видеть и осознавать свои грехи и через это познавать святость и праведность Божию, а также Его суд. Тогда Господь показывает нам наши грехи в Его свете такими, как видит их Он.

Конечно, в нашем человеческом понятии утешителем является тот, кто нас жалеет, успокаивает и ободряет. Мать, к примеру, утешая ребёнка, говорит: "Не надо плакать. Это ведь не так страшно. Это скоро пройдёт". Впрочем, подобным образом могут утешать народ Божий и некоторые проповедники, говоря: "Ах, всё это не так страшно. Зачем беспокоиться о грехах. Голгофский Крест покрывает всё. Христос пострадал за наши грехи. Он был и есть оправдание наше. Бог – есть любовь. Он долготерпит нас, снисходя к нашим человеческим слабостям". Таким вот образом можем утешать мы, люди, только истинный Утешитель – Дух Святой так не делает. Напротив, Он открывает нам глаза на наши грехи, напоминает о праведности Божией и о Его грядущем суде. О, даровал бы Господь, чтобы Дух Святой открыл также и ваши глаза на грех, на праведность Божию и на Его суд. Очень часто приходится встречать христиан, которые подолгу спорят о том, является ли то или иное грехом и можно ли такое допускать в церкви. Приходится только удивляться и невольно задаваться вопросом: пребывает ли среди них Дух Святой, – Тот самый, Который отрывает глаза на грехи? Знаю также людей, которые не имели покоя после того, как Дух Святой открывал им глаза на их грехи. Они шли к своим служителям, чтобы в исповеди принести это в свет, однако слышали от них следующее: "Зря ты так мучаешься. В этом нет ничего плохого. Да это вовсе и не грех". Но слава Богу, что когда Дух Святой Сам открывает нам наши глаза на грех, тогда уж никто не может нас ослепить. Такие души обычно твёрдо говорят: "Нет. Я знаю, что виновен пред Господом и что соделанное мною – грех, потому что Сам Господь открыл мне это".

Итак, мы рассмотрели первый пункт – осознание греха. Можно только удивляться богословам средневековья, которым Господь открыл эту тайну. О, как было бы хорошо, если бы богословы и проповедники нашего времени вернулись назад и тоже стали строить на этом.

Второй пункт – "контрицио" или глубокое искреннее раскаяние. Во 2-ом Послании Коринфянам 7:10 сказано так: "Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению". Видите, спасению предшествует неизменное покаяние. Такой подход Слова Божьего к покаянию совершено противоречит тому, о чём рассказывал пастор на конференции в Питермаритцбурге. Он говорил, что при его обращении и покаянии у него не было и следа печали. Напротив, он веселился и хохотал, не переставая. Знайте же, что такой дух веселия и смеха не имеет ничего общего с Духом Святым! Истинное покаяние не является чем-то, что человек может изобразить. Это – милость и подарок от Господа. Человек, которому Господь дарует осознание соделанных грехов и раскаяние в них, способен только бить себя в грудь, прося о прощении. Сознание грехов причиняет нам боль и печаль, однако влечёт ко Кресту с раскаянием, что в результате приводит ко спасению. Для такой души не существует уже вопроса, является ли соделанное им грехом или нет. Ему это абсолютно ясно. Когда познаёшь истину, тогда это перестаёт быть проблемой. В этом-то и заключается секрет искреннего и истинного раскаяния.

Третий пункт – "конфессио" или исповедь с принесением грехов в свет. Говоря об исповеди, я имею в виду только ту настоящую исповедь, которая действительно приносит плод. Есть люди, которые много раз исповедуют свой грех, но снова и снова возвращаются к нему. Таким образом исполняется написанное: "Но с ними случается по верной пословице: "Пёс возвращается на свою блевотину и вымытая свинья идёт валяться в грязи" (2-е Петра! 2:22). Ты должен исповедать свои грехи не потому, что это закон, и не потому, что этого от тебя, ожидают, а потому, что ты иначе просто не сможешь, если Господь по милости Своей дарует тебе осознание греха и действительно искреннее раскаяние. Тогда ты не будешь иметь покоя, не сможешь по ночам спать. Когда у нас началось пробуждение и Дух Святой стал открывать людям глаза на их грехи, тогда они не могли ходить на работу, не могли есть. Они проводили бессонные ночи до тех пор, пока не приходили к нам и не приносили в свет свою нечистоту, называя всё своими именами. Такое раскаяние идёт глубоко и производит в человеке огромную перемену. Но, к сожалению, очень часто приходится сталкиваться с такими исповедями, когда люди приходят и говорят: "Я сожалею, что раздражался, злился и был нетерпеливым", а назавтра повторяют то же самое.

Искреннее, глубокое раскаяние ведёт к тому, что человек начинает ненавидеть свой грех и делает всё для того, чтобы его не повторять. В Притчах 28:13 сказано: "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознаётся и оставляет их, тот будет помилован". Так что, как видите, мало только исповедовать свой грех, нужно ещё и покончить с ним. Исповедь грехов без твёрдого намерения оставить их – не имеет смысла. Исповедать грех и оставить его – вот два условия для получения милости и прощения.

Говоря так, я вовсе не делаю из этого закон для всех. Если вы знаете другой путь к прощению и милости и не нуждаетесь в исповеди, тогда поступайте по своему усмотрению. Мартин Лютер сказал однажды: "Если кто-то из вас может обходиться без душепопечителя, то живите так; что же касается меня, то я в нём очень нуждаюсь". Этот муж Божий хорошо знал, что это значит – исповедать свой грех. Мне непонятно, почему для многих христиан исповедь является незнакомым и чуждым понятием; ведь в Священном Писании мы много раз встречаемся с этим. В Ветхом Завете говорится, к примеру, о том, как после своего грехопадения с Вирсавией царь Давид всячески старался это скрыть. Однако Бог не давал покоя его совести, так что он изнемог в своих борениях и, когда был послан к нему пророк Нафан, признался ему в своём грехе, говоря: "Согрешил я пред Господом", после чего в знак прощения тут же услышал в ответ: "И Господь снял с тебя грех твой; ты не умрешь" (2-я Царств 12:13). Разумеется нашей гордости и нашему высокомерию исповедь не по душе и потому-то так много противящихся этому. Давайте обратимся теперь к Новому Завету. Во времена Иоанна Крестителя приходившие к нему люди также начинали с исповеди: "И крестились от него в Иордане, исповедуя грехи свои" (Ев. Матф. 3:6). В Деяниях Апостолов 19:18 мы читаем, что то же самое делали и те, которые уже были верующими: "Многие же из уверовавших приходили, исповедуя и открывая дела свои". Давайте откроем ещё первое послание Иоанна 1:9, где читаем: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи и очистит нас от всякой неправды". Обратите внимание на этот стих. Сначала ставится условие: если исповедуем грехи наши. Затем напоминается о том, что Бог верен в Своём обетовании; и, наконец, следует основанное на этом утверждение, что Он простит нам грехи и очистит от всякой неправды.

Есть люди, которые постоянно исповедуют грехи свои, но никак не могут прийти к уверенности, что они получили прощение. Таковым хочется сказать: "Если вы однажды исповедали свой грех, то можете благодарить Господа в полной уверенности, что Он простил вас. Ведь Он – не лжец, и, будучи верным и праведным в Своих обетованиях, непременно прощает. А если Бог прощает, то забывает, и потому и вы со спокойной совестью можете забыть исповеданное, радуясь и благодаря Его за оказанную вам милость". Кто поистине пережил прощение, тот любит Господа особенно сильной любовью. И кому больше прощено, тот больше любит. Только тот может говорить о любви Божией, и только тот знает, что это такое, кто действительно пережил прощение. Потому-то так трудно понять, почему в наши дни среди христиан встречается много таковых, которые являются противниками исповеди.

Говоря об этом, хотелось бы предостеречь некоторых верующих ещё от одного неправильного подхода к исповеди. Мне приходилось встречать людей, которые исповедуют, исповедуют и исповедуют свои грехи, не получая при этом ни радости, ни облегчения. Некоторые могут таким образом исписать десятки страниц, принося их в свет; и чем больше они пишут, тем больше грехов приходит им на память. В результате они становятся ещё более подавленными и угнетёнными, не видя для себя выхода. Знайте, что при такой исповеди действует не Бог, а сатана, который может ловко подделываться под Божье, одевая на себя личину святости. Вспомните пример раскаяния Иуды Искариота. Осознав, что сделал, предав Иисуса в руки фарисеев, он пришёл к первосвященникам и старейшинам, говоря: "Согрешил я, предав Кровь невинную", на что услышал в ответ: "Что нам до того? Смотри сам" (Ев. Матф. 27:4). Как видите, как в былые времена, так и теперь есть такие священнослужители, которые не хотят иметь ничего общего с раскаянием и исповедью. При этом дьявол имеет отличную возможность подойти к такой отчаявшейся душе с нашёптыванием: "Тебе не остаётся ничего другого, как только покончить с собой". Именно такой совет он дал и Иуде, который пошёл и повесился. Так что сатана может тоже указать человеку на соделанный им грех и мучить этим так, что душа доходит до состояния крайнего отчаяния вплоть до мыслей о самоубийстве. Такова тактика этого коварного врага человека. Сначала, искушая, он подводит ко греху, а когда грех совершён, мучит душу угрызениями, толкая к самоубийству. Дух Святой действует совершенно иначе. Открывая человеку глаза на грех, Он подводит его к осознанию этого, сокрушению и раскаянию, после чего направляет ко Кресту, где он может получить прощение и милость. И когда таким образом мы приходим к Святой Крови Иисуса Христа, тогда, являя Свою верность, Бог омывает и прощает нас, после чего нет нужды, вспоминая, возвращаться и копаться в грехах, которые уже прощены. Прощение грехов является чудом Божиим. Я знаю многих людей, которые находились в крайне подавленном состоянии.. Например, один молодой человек был в такой депрессии, что неоднократно делал попытки покончить с собой. Обращаясь к таковым, я снова и снова хочу повторить: "Не делайте этой глупости, потому что самоубийство является быстрейшим и кратчайшим путём в ад. Попав туда таким образом, вы будете всю свою вечность сожалеть о своём поступке. Помните, что пока вы живы, для вас ещё есть надежда на спасение. Наложив на себя руки, вы раз и навсегда лишаетесь этой возможности. Придите ко Христу, Который может разрешить вашу проблему и даровать новую жизнь. Поступите так, как это сделал когда-то мытарь Закхей, сказав: "Господи! Половину имения моего я отдам нищим и, если кого чем обидел, воздам вчетверо", на что услышал в ответ: "Ныне пришло спасение дому сему, потому что и он – сын Авраама. Ибо Сын Человеческий пришёл взыскать и спасти погибшее" (Ев. Луки 19:8-10). Признав свой грех и исправив его, этот человек получил от Господа прощение, милость и новую жизнь.

А теперь перейдём к четвёртому и последнему пункту, характеризующему истинное покаяние, – "сатэсфакио оперэс" или приведение соделанного недоброго в порядок.

Однажды ко мне пришла чернокожая женщина и сказала: "Я – воровка. В течение многих лет я ходила покупать в магазин, принадлежавший одному мусульманину. Всякий раз, делая покупки, я брала ещё что-нибудь и прятала в сумку или карманы своей одежды. Что мне теперь делать? Я не могу по ночам спать, потому что мысли о моём воровстве не дают мне покоя. В свете Божием я увидела свой грех совсем другими глазами. Мне нужно привести это в порядок. Я знаю, что должна пойти к хозяину магазина и признаться во всём, но я так боюсь этого мусульманина. Эрло, не мог бы ты пойти со мной к нему? Возможно, он захочет посадить меня в тюрьму и тогда ты сможешь за меня заступиться". Я согласился и, посадив эту женщину в машину, привёз к хозяину магазина. Там она рассказала ему о своих многократных кражах и о том, каким образом это делала. В ожидании ответной реакции, я взглянул на мусульманина и увидел, что он дрожит всем своим телом. Видно было, что его самого охватил страх и ужас. Срывающимся от волнения голосом он произнёс: "Женщина, я прощаю тебе всё. Хорошо, что ты сама пришла и сказала об этом. Тебе не нужно ничего платить за украденное. Я не буду требовать у тебя возмещения ущерба". Говоря это, он осторожненько подталкивал её к выходу, явно желая, чтобы она поскорее ушла. По-видимому, в нём самом заговорила совесть, и он понял, что в его собственной жизни есть тот же грех и многое другое, в чём ему необходимо раскаяться и тоже привести в порядок. Подобные случаи мы переживаем снова и снова, и так Господь совершает Своё дело, через раскаяние одних людей действуя на души других. Для подтверждения этого приведу вам ещё два примера.

У нас есть один сотрудник по имени Мартин. Он – белый южноафриканец. Через некоторое время после начала пробуждения Господь коснулся его сердца, и он покаялся. После этого Дух Святой начал показывать ему всё, что в его жизни было не в порядке. Так, например, Он напомнил ему нечто, что произошло 25 лет тому назад. Будучи совсем ещё молодым парнем, он работал продавцом в одном магазине, в небольшом городке, расположенном в 500 километрах от места, где теперь жил. Этот городок населяли в основном чернокожие люди, которые и составляли основную часть покупателей. Однажды в магазин зашёл молодой чернокожий, чтобы что-то себе купить. Когда он, расплатившись, собрался уходить, Мартину показалось, что за одну маленькую вещь, которая стоила 15 центов, он не заплатил. Остановив юношу, он потребовал с него деньги. Тот пытался доказать, что всё оплатил, однако Мартин не поверил ему и принудил отдать 15 центов. Разумеется, об этом случае он скоро забыл и не вспоминал никогда. И вот, спустя 25 лет Дух Святой напомнил ему это, сказав: "Помнишь те 15 центов, которые ты взял тогда у одного чёрного юноши? Знаешь ли, что он действительно их тогда заплатил? Итак, поезжай туда и приведи это в порядок". Потрясённый Мартин не знал, как ему быть. "Господь! – кричал он в душе. – Ведь я даже не знаю, жив ли ещё тот Человек. И потом, это же просто неразумно из-за каких-то 15 центов ехать из Натала в Транскай! Ведь это же 500 километров туда и столько же обратно! Ты знаешь, чего это будет мне стоить, а у меня сейчас так мало денег. Пятнадцать центов – это же такая мелочь! Всё, что на земле, так или иначе принадлежит Тебе. Разве мало того, что я сознаю этот грех и раскаиваюсь в нём? Я готов также исповедать это, принеся в свет! Но из-за 15 центов ехать в такую даль и там, в горной местности, искать человека, который, быть может, уже и не живёт! Нет, Господь, я не могу этого сделать!" Как ни старался Мартин отвлечься и забыть это, мира в сердце не было. Ночью он не мог спать. Мысль о непослушании голосу Духа Святого не давала ему покоя. Видно не зря написано в Слове Божием: "Мирись с соперником твоим скорее, пока ещё на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье... Истинно говорю тебе: ты не выйдешь оттуда, пока не отдашь до последнего кодранта" (Ев. Матф. 5:25-26). Встав рано утром, Мартин сел в машину и поехал в провинцию Транскай. Приехав на место, он отыскал магазин и спросил, не знает ли кто-нибудь о нужном ему человеке. Можно только удивляться провидению и помощи Господа по отношению к душам, исполняющим Его волю. Когда он так расспрашивал продавцов, объясняя им, почему хочет его видеть, к нему подошёл один из находившихся в магазине покупателей, являвшийся главой города, и сказал:

- Я знаю, о ком ты спрашиваешь. В тот момент, когда ты принуждал того юношу заплатить 15 центов, я тоже был в магазине и всё видел и слышал.

- Слава Богу! – радостно воскликнул Мартин. -Можете ли Вы мне сказать, где он сейчас находится? Жив ли он?

- Да. Он работает в Йоханнесбурге, однако время от времени приезжает сюда.

- Пожалуйста, – попросил Мартин, протягивая говорившему конверт. – Когда он снова приедет, передайте ему эти деньги и скажите, от кого они и почему я приехал сюда, разыскивая его. Я стал христианином. В мою жизнь вошёл Иисус, поэтому я хочу привести в порядок то недоброе, что когда-то сделал.

- Иисус?!.. – переспросил чернокожий глава города. – О, это должно быть поистине великий Бог, если способен так изменить человека!

Таковой была реакция чёрствого язычника, сразу же познавшего силу истинного живого Евангелия.

Сделав то, ради чего приехал, Мартин разыскал нового хозяина магазина, который был белым человеком, и, представившись, рассказал ему свою историю с пятнадцатью центами. Когда он в своём рассказе подошёл к тому, как Бог заговорил к нему, понуждая исправить соделанное, сердце владельца магазина сокрушилось. Взволнованный, он попросил Мартина зайти к нему в кабинет и там, упав на колени, стал плакать и исповедовать свои грехи. Так ещё одна душа нашла путь ко Христу. О, какой радостью светились его глаза, когда они поднялись с колен! Он вызвался проводить Мартина до машины, однако на полпути вдруг остановился и со словами "подожди меня немного" направился назад в магазин. Вернувшись, он протянул Мартину запечатанный конверт и сказал: "Пожалуйста, прими это от меня. Открой его, когда приедешь домой". Обратный путь показался Мартину намного короче, потому что сердце его переполняла великая радость. Дома он открыл конверт. Там лежала крупная сумма денег в 500 ранд. Упав на колени, Мартин плакал и повторял: "Прости меня, Господь! Будь милостив ко мне, грешнику! Я говорил Тебе, что не могу ехать за 500 километров из-за каких-то пятнадцати центов; а теперь я смог не только привести в порядок свой грех и стать свидетелем обращения ещё одной души, но и получил эти 500 ранд! О, до чего же недалёким и ничтожным в своих суждениях я был!"

Видите, друзья! Если мы соглашаемся сделать то, к чему побуждает нас Дух Святой, Господь начинает действовать сверх наших просьб и пониманий. На языке зулу в понятие слова "раскаяние" включается также и смысл слов "полная перемена". Мой второй по старшинству брат Хайно при своём истинном покаянии пережил тяжёлую внутреннюю борьбу. До этого он был не только чрезвычайно критичным, но и очень вспыльчивым, раздражительным и гневливым человеком. У него была ферма, на которой сезонно работали до 100 чернокожих рабочих. Эти люди своей недобросовестностью доставляли ему много неприятностей и хлопот. Видя их нечестность в работе, он постоянно раздражался и ругался. И вот, когда после начала пробуждения он действительно глубоко и искренне раскаялся, то в первую очередь изменилось его поведение и отношение к рабочим. Придя и увидев, что один из них снова сделал что-то неправильно, он подумал: "Раньше в таких случаях я злился и ругался, теперь же должен поступать как раз наоборот. Я похвалю его и буду говорить с ним как ни в чём не бывало, дружелюбно и приветливо. Если раньше у меня было недовольное и сердитое лицо, то теперь я буду спокойно улыбаться". Вот так, по-детски он подошёл к решению своей проблемы. И что вы думаете? Именно через эту перемену в поведении Господь начал действовать на сердца людей. День у Хайно начинался обыкновенно с того, что рано утром он ехал на ферму, находившуюся в десяти километрах от дома, и там распределял задания собравшимся рабочим. Теперь же он не успевал проехать и одного километра, как его останавливал кто-нибудь из них и говорил: "Хозяин, прости меня, что до сих пор я так плохо работал. Я – грешник. Можешь ты указать мне путь ко Христу?" Хайно выходил из машины, молился за человека, решившегося отдать свою жизнь Господу, после чего продолжал свой путь дальше. Однако не успевал он проехать и несколько сот метров, как его останавливал другой и обращался с той же просьбой. Дело кончалось тем, что он добирался до фермы, когда стрелки часов показывали одиннадцать или двенадцать часов дня. Там он обнаруживал, что рабочие уже 4 часа прилежно работают, выполняя своё дело с таким усердием, о котором он мог только мечтать. Раньше, работая на плантациях сахарного тростника, они вырывали сорняки лишь по краям полос, настолько, насколько мог видеть его глаз. Теперь же, без того, чтобы он что-то говорил, они старательно пропалывали всё поле. Таким образом, в то время, как мой брат занимался делом Божьим, Господь заботился о его деле. Так в той местности был зажжён огонь пробуждения, и, оставляя своё язычество, люди начали приходить ко Христу. Я мог бы рассказать вам ещё о многих фермерах и производственниках, которые, покаявшись и пережив в себе перемену, за короткое время приводили к Господу столько душ, сколько иной проповедник не может привести за всю свою жизнь. Когда мы имеем чистую совесть по отношению к Богу и людям, тогда Господь через нас может совершать поистине чудеса.

Глубокое раскаяние в грехах и принесение их в свет путём исповеди – вот то, чего нам так не хватает сегодня. Некоторые люди не способны к такому раскаянию, потому что находятся под влиянием оккультных сил, хотя порой даже не подозревают об этом; другие – потому что ожесточили своё сердце. Третьи избегают упоминания о грехах, потому что являются тёплыми христианами. Если человек сознаёт свой грех и искренне раскаивается в нём, тогда он сам чувствует потребность в исповеди. Хочу ещё раз подчеркнуть, что исповедь грехов – не закон, не введённый кем-то новый порядок, а то, с чем мы неоднократно сталкиваемся в Писании (Притчи 28:13, 1-е Посл. Иоанна 1:9, Деян. Апост. 19:18). В местах пробуждения мы снова и снова становимся свидетелями того, как во время проповеди Слова Божьего, Дух Святой обличает людей во грехах с такой силой, что они, не выдержав, вскакивают и начинают всенародно их исповедовать. Тогда нам приходится просить их остановиться и пройти с кем-нибудь из сотрудников в отдельную комнату, чтобы сделать это с глазу на глаз. Когда действует Дух Божий, Он прежде всего открывает нам глаза на наши грехи, подводя к осознанию их и раскаянию; вслед за чем почти всегда следует глубокая исповедь.

В Послании Иакова 5:16 сказано: "Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного". Однако и здесь я должен вас предостеречь. Если вы хотите исповедать свои грехи, идите только к такому человеку, кто способен понести это и кто призван Господом к этому служению. Не ходите лишь бы к кому-нибудь, потому что вы можете не только не получить помощь, но и навлечь на себя ещё большие проблемы. Идите к истинному и духовно сильному служителю Божьему, живущему чистой и святой жизнью, который имеет мудрость от Господа и который сможет вас понять. Именно про таковых Слово Божие говорит: "много может усиленная молитва праведного и для подтверждения этого приводит пример: "Илия был человек, подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев. И опять помолился: и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой" (Поел. Иакова 5:16-18). Итак, если вы хотите исповедать свои грехи, просите Господа, чтобы Он научил вас, как это сделать и указал того человека, молитва которого имеет силу и через которого Он сможет вам помочь. А после того, как вы принесли в свет свою нечистоту, сделайте ещё один шаг – пойдите и приведите соделанное вами в порядок. Только имейте и в этом мудрость. Если вы грешили когда-то с мужчиной или женщиной, имея нечистые отношения, то пойдите лично к нему или к ней и попросите прощения. Не делайте этого в письменной форме, потому что этот мужчина или женщина могут уже иметь свою семью, и ваше письмо попадёт в руки супруга или супруги. В результате вы не только не приведёте вашего прошлого в порядок, но принесёте ещё больше зла. Постарайтесь правильным образом исправить то, в чём вы согрешили. Если же у вас действительно нет возможности личной встречи с человеком, с которым вы грешили, тогда откройтесь верному и надёжному душепопечителю, который, имея мудрость от Господа, может понять вас и на руках молитвы принести вашу ношу ко Кресту. Не идите, подобно Иуде Искариоту, к законоучителям, которые подобно тому, как это случилось когда-то, могут и вам сказать: "Что нам до того? Смотри сам". Пойдите к тому, кто укажет вам путь ко Кресту Иисуса Христа и помолится за вас молитвой, которую услышит Бог (Притчи 15:29).

Ещё один совет: если вы согрешили в мыслях, подумав о другом человеке худое, то не бегите к нему и не открывайте своих мыслей, прося у него прощения. Ведь очень многие люди просто не в силах понести этого и потому, признавшись, вы нанесёте вред такой душе. Дьявол будет потом напоминать ей ваши слова и, искушая этим, может ожесточить это сердце против вас. Если вас мучат нечистые мысли или недоброе чувство против кого-то, то пойдите и откройте это вашему душепопечителю. Признайтесь, что не имеете победы над нечистым миром ваших мыслей и нуждаетесь в молитвенной помощи. Ведь это же огромное благословение, если кто-то соединится с вами в молитве и борьбе против греха. Не зря же написано, что "если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Небесного" (Ев. Матф. 18:19).

Обязательным качеством душепопечителя является умение молчать, храня тайну исповеди. Не способные к этому не могут принимать исповедь. Исповедь является тайной между исповедующим, Богом и душепопечителем, и никто другой не может в неё проникнуть. Если душепопечитель не сохранил этой тайны, он несёт за это ответственность пред Богом. Тот, кто сделал грех, при желании может рассказать об этом ещё кому-то, но душепопечителю, принимавшему исповедь, такого права не дано. Исключением являются только те случаи, когда сам согрешивший просит своего душепопечителя рассказать об этом другим в назидание и для предостережения.

Дорогие друзья, вот так богословы средневековья понимали вопрос истинного покаяния и таким образом претворяли его в жизнь. Все эти четыре пункта неразрывны и взаимосвязаны. Хочу повторить их ещё раз:

1). Атрицио – осознание греха

2). Контрицио – глубокое искреннее раскаяние.

3). Конфессио – исповедь с принесением грехов в свет.

4). Сатэсфакио оперэс – приведение соделанного недоброго в порядок.

О, какая это милость и поистине подарок от Господа, когда согрешивший человек может раскаяться! Именно это является повелением Божием, о котором мы прочитали с вами вначале: "Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду ПОКАЯТЬСЯ".

В Книге Деяний Апостолов 11:18 есть такое выражение – "покаяние в жизнь". Как видите, настоящее, истинное, согласное со Словом Божиим покаяние ведёт к ЖИЗНИ. Вот почему плодом такого покаяния не могут быть угнетённость и подавленность. Если находившийся в рабстве греха освобождается и получает свободу и новую жизнь, то разве может он быть печальным? Нет! Истинное покаяние является ПОКАЯНИЕМ В ЖИЗНЬ. О, даровал бы Господь, чтобы каждый из вас познал и пережил ТАКОЕ ПОКАЯНИЕ. А тем, для которых оно является чем-то ненужным и чуждым, хочу ещё раз повторить эти слова: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". Без покаяния невозможно пробуждение. Часто меня спрашивают: "Что нам нужно сделать, чтобы и у нас началось духовное пробуждение?" Знаете, что для этого необходимо и что должно стоять на первом месте? – Покаяние. Именно это является первым шагом к пробуждению. Без покаяния нам не видать не только пробуждения, но и жизни вечной.

Глава 3. ВСЁ ИСПЫТЫВАЙТЕ

Дорогие друзья! Начиная разговор на эту тему, обратиться к примеру пророка Илии, которого чему-то научил. И если то, что он пережил, не послужит нам добрым уроком на будущее, тогда мы, подобно слепым, можем легко сбиться с правильного пути и впасть в заблуждение. В третьей книге Царств, в 19 главе, с 1 по 12 стихи мы читаем историю о том, как, спасаясь от преследования злой и мстительной блудницы – царицы Иезавели, пророк оказался один в пустыне. Господь послал туда Ангела, который дважды приносил ему печёную лепёшку и кувшин воды. Подкрепившись этой посланной с неба пищей, Илия получил такую телесную силу, что смог потом без отдыха идти сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива. Из истории Библии нам известно, что это была та самая гора, на которой Бог явился когда-то Моисею в пламени горящего тернового куста. Слава Божия была так велика, что Моисей, боясь взирать на Господа, закрыл своё лицо (Исход 3:1-6). Бог слишком велик, слишком свят и могуществен, чтобы человек смог увидеть Его во всей полноте Его славы и остаться при этом в живых. Вот почему и в случае с Илией мы видим, что, став свидетелем славы Божией, пророк закрыл милотью своё лицо. Обратившись к нему, скрывающемуся в пещере, Господь спросил: "Что ты делаешь здесь, Илия?" – "Возревновал я о Господе, Боге Саваофе, – ответил пророк, – ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечем; остался я один, но и моей души ищут, чтобы отнять её" (3-я Царств 19:10).

Обратите внимание на то, как реагировал на это Бог. "Выйди и стань на горе пред лицем Господним, – повелевает Он Илии. – И вот, Господь пройдёт, и большой и сильный ветер, разрушающий горы и сокрушающий скалы пред Господом; но не в ветре Господь. После ветра землетрясение; но не в землетрясении Господь. После землетрясения огонь; но не в огне Господь. После огня веяние тихого ветра".

Так пророк становится сначала свидетелем действия сильнейшего ветра, раздирающего горы и сокрушающего скалы. Можно себе представить, какое это было впечатляющее зрелище! Горы и скалы не могли противостоять действию такой силы. Только Слово Божие говорит, что в этом мощном ветре не было Бога. Удивительно, не правда ли? Если рассуждать по-человечески, то подобное может совершать только Бог. Такая сила! Такая мощь и такое величие! Но, увы, в этом не было Бога.

После ветра началось землетрясение. Можно только предположить, что пережил при этом пророк. Я невольно улыбаюсь, вспоминая одного молодого человека, который никак не мог решиться отдать своё сердце Господу. И вот, когда он переживал эти мучительные колебания, в местности, где он жил, произошло сильное землетрясение. В тот момент ему казалось, что пришёл конец света. Выбежав из дома, он упал на землю и в ужасе вопиял к Богу, умоляя простить и помиловать его душу. Так землетрясение положило конец его колебаниям, и он всем сердцем отдался Господу. О, послал бы Бог побольше таких землетрясений, через которые бы люди скорее обратились к своему Спасителю! Это я говорю и тебе сейчас, мой дорогой друг! Не нужно ждать, когда подобным образом Бог потрясёт и твою душу. Поверь, что конец света может наступить для тебя прежде, чем произойдёт землетрясение, и ты предстанешь пред вечностью в момент, когда этого не ожидаешь. Итак, перед глазами мужа Божьего тряслась и колебалась земля. Какое потрясающее явление, не правда ли? Только Библия говорит, что и в этом не было Бога.

Вслед за землетрясением ниспал на землю огонь. Пророку Илии не раз уже приходилось переживать сошествие огня. Незадолго до этого ниспал огонь Господен на жертву, принесённую им, и пожрал всесожжение и дрова, камни и прах, поглотив даже воду во рве вокруг жертвенника (3-я Царств 18:38). Тот огонь был послан от Господа, но теперь в огне, бушевавшем пред ним, не было Бога.

После огня повеяло веяние тихого ветра, и тогда Илия, почувствовав, наконец, присутствие Божие, закрыл милотью своё лицо.

Дорогие друзья! Этот человек умел распознавать, в чём присутствует Бог, а в чём Его нет. А мы, сегодняшние дети Божий? Научились ли и мы распознавать, где есть Бог, а где Его нет? Способны ли отличать проповедь, исполненную силой Божией, от проповеди, в которой этой силы нет? Понимаем ли мы, что не на каждом богослужении пребывает Господь? Мы можем думать, что происходит что-то великое, в то время как Бога там нет. Кому-то может казаться, что там-то и там горит Божий огонь, и он потом будет ходить и повсюду рассказывать о том, как мощно действует Бог"; однако в действительности это вовсе не так. К сожалению, человек часто не имеет способности к различению, считая, что во всём Бог, и в результате заходит так далеко, что даже современное мировое движение "New Age" ("Новая Эра") признаёт за Божие, а самого себя – за Бога.

Но вернёмся к ветру. Слово "ветер" на языке чёрного племени зулу имеет то же значение, что и слово "дух". Несколько лет тому назад один муж Божий сказал: "Если в ближайшие годы христиане Англии не переживут истинного духовного пробуждения, тогда у них начнётся пробуждение, которое будет от другого духа". И что же. Совсем недавно мне позвонил из Швейцарии один человек, который по вероисповеданию является католиком, и сказал: "Эрло, помоги мне, пожалуйста, разобраться. Я был в Лондоне, где в настоящее время происходит что-то великое. Там, кажется, духовное пробуждение. На богослужения приходят все: мусульмане, буддисты, хинди, христиане и вообще неверующие. И все они исполняются Духом Святым. Евангелие проповедуется у них в великой силе, только есть нечто, что меня сильно озадачивает. Эти люди, исполняясь Духом Святым, почему-то падают на спину. И если мусульмане начинают говорить на иных наречиях, то они постоянно повторяют: "Аллах, Аллах, Аллах!" Последователи индуизма также получают Духа Святого и начинают говорить на наречиях, только и после этого продолжают оставаться идолопоклонниками. Как ты считаешь, Эрло, действительно ли это действие Духа Божьего или это что-то другое?"

Что и говорить. Слепой человек не может различать ни цвета, ни предметы, потому что он слеп. О человеке, который совершенно не понимает чего-то, говорят: "Он разбирается в этом, как свинья в апельсинах". Простите меня, что я употребляю сейчас такое грубое выражение, но оно как нельзя лучше отражает кричащую духовную слепоту христиан. И я не боюсь сказать, что большинство христиан сегодня не имеют ни малейшего понятия о различении и попросту бездумно окунаются в то, в чём нет Духа Божьего и что является явным проявлением действия других духов. Видя всякие чудеса и исцеления, то есть, иначе говоря, наблюдая "мощный ветер, огонь и землетрясение", дети Божий восторгаются, говоря: "Вот это да!. Вот это действительно сила свыше" и в этой своей слепоте даже не подозревают, что в этих потрясающих действиях являет себя не сила Божия, а сила ЧУЖДОГО Духа. Такой опасности подвержены особенно те христиане, которые стремятся пережить и увидеть что-то великое. Именно они больше всего заняты погоней за проявлениями силы ветра, землетрясения и огня, забывая о том, что Бог являет Себя в веянии тихого ветра.

Друзья, слышали ли вы голос Божий? Говорил ли уже к вам Бог? Быть может, уже тысячи раз \ звучал в вашем сердце Его голос, только вы не 1 слышали или не хотели слушать его. Вы попросту пренебрегали этим тихим нежным голосом, тревожащим ваш разум, мысли и сердце. А ведь это был Господь, Который говорил к вам. Это было посещение вас в веянии тихого ветра. Понимаете теперь, почему так важно уметь Его слышать. Вспомните тот случай, когда двенадцатилетний Иисус остался в Иерусалимском храме и сидел там среди седовласых старцев-законоучителей, которые, слушая то, что Он говорил, поражались Его мудрости. Когда Мария вместе с Иосифом, возвратившись с полдороги, после долгих поисков нашли Его там и обратились к Нему со словами укора, Он ответил им спокойно: "Зачем было вам искать Меня? Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?" (Ев. Луки 2:49). Так вот, дорогие мои, если мы до сих пор не познали ещё, что это значит – пребывать в том, что принадлежит Небесному Отцу, тогда мы не знаем истинной жизни во Христе, и всё наше христианство является ничем иным, как только благочестивым спектаклем. Мы должны иметь способность к различению, иначе дьяволу легко будет удаваться водить нас "за нос".

В Америке есть много прекрасных актёров, которые способны разыграть перед вами какую угодно роль. Нужно только заплатить им за это 500 долларов, и по вашему желанию на пару часов они преобразятся в кого угодно, в том числе и в пастора, проповедника и евангелиста. Они могут проводить такие богослужения и так проповедовать, что потрясённые слушатели начинают рыдать. Обращаясь к собравшимся, они призывают их выйти вперёд и в покаянии отдать своё сердце Иисусу. В ответ на это люди с плачем вереницей тянутся к кафедре, за которой стоит такой клоун, и там обращаются к Господу. Сотни душ таким образом приходят ко Христу под влиянием "проповедей" этих "евангелистов", которые сами живут дьявольской жизнью. Их нанимают для проведения многолюдных евангелизаций и так называемых богослужений, целью которых является духовное пробуждение. После таких служений общины и церкви бывают глубоко потрясены и духовно обновлены, даже не подозревая о том, что всё происходившее было просто театральным спектаклем. Никто не заметил, как во время такого богослужения, когда люди толпами выходили вперёд и со слезами обращались к Господу, один из "евангелистов" украдкой весело подмигнул другому: "Молодец, мол, коллега! Продолжай в том же духе. Видишь, как отлично функционирует". Эти артисты могут так войти в свою роль, что приобретают славу известных евангелистов. Всё больше и больше приглашений получают они для проведения различных богослужений, и люди, стекающиеся туда со всех сторон, чтобы послушать этих "благословенных мужей Божиих", даже не подозревают, что всё это – бизнес. После таких проповедей эти артисты проводят ночи в угаре блуда и пьянства, а их слушатели по домам своим, рассуждая о прошедших служениях, говорят: "О, это было поистине присутствие Божие и мощное действие Духа Святого! Подумать только, даже самые чёрствые и ожесточённые души, и те каялись! Вот это действительно огонь!"

О, христиане! Неужели мы так ослепли?! Неужели уже совершенно потеряли способность к различению? Можем ли мы ещё чувствовать присутствие Божие или заняты только тем, чтобы восторгаться и восхвалять то, в чём нет и не было Бога? "Но, – скажут, возможно, некоторые, – зачем же так категорично. Ведь и на горе Кармил сходил огонь, и это был огонь от Бога!" Да, это так, но когда ниспадал огонь Божий, тогда все могли познать, что в этом Бог (3-я Царств 18:39, Числа 16:35). В день Пятидесятницы также спал с неба огонь, который послал Господь (Деян. Апост. 2:3). Святое Писание говорит нам и о землетрясении, в котором видно присутствие Божие (Числа 16:31-34). Однако пророк Илия был свидетелем такого огня и такого землетрясения, в котором не было Бога. Каким же слепым можно быть, полагая, что в каждом огне являет Себя Господь. Разве не говорит нам Библия о существовании чуждого огня, ставшего причиной страшной гибели Надава и Авиуда, являвшихся сыновьями Аарона и племянниками Моисея (Левит 10:1-2). Огонь от Господа ниспал тогда с неба и сжёг обоих за их легкомыслие, за то, что они не видели разницы между истинным и чуждым огнём. А мы;"друзья? Можем мы различать, где горит огонь с неба, а где огонь преисподней? Не всё, что горит, является Божьим огнём. Не всякий дух есть Святой Дух, потому и написано: "Не всякому духу верьте" (1-е Иоанна 4:1).

У нас, в Южной Африке, в городе Дурбан жил один проповедник, который по натуре был очень стеснительным человеком. Для него было настоящим мучением выходить за кафедру и стоять перед людьми. От волнения он потел и то краснел, то бледнел. Зная его проблему, один друг посоветовал ему перед служением принимать маленькую рюмочку шнапса, так сказать, для храбрости. Послушавшись этого совета, проповедник так и поступил. И о, чудо! Стеснительности как не бывало. После нескольких глотков алкоголя он почувствовал такую непринуждённость и свободу, какими никогда ещё не обладал. Прошло несколько месяцев, и оказалось, что одной рюмочки стало маловато. Тогда он стал выпивать две. Зато после этого язык получал такую свободу, что проповедь текла и текла рекой, не переставая. Каким мужественным и исполненным силой стоял теперь проповедник перед своей общиной. Люди, не скрывая своего восхищения, слушали его, затаив дыхание. То в том, то в другом ряду слышались всхлипывания и приглушенные рыдания. После таких собраний при расхождении слышались восторженные возгласы: "Вот это да!.. Дух Святой действовал поистине в великой силе". К сожалению, бедные христиане не могли даже предположить, что это было не действие Духа Святого, а действие алкоголя.

О, есть ли ещё люди, которые могут быть так слепы, как христиане?! Есть ли народ, который бывает настолько неразумен, как народ Божий! Вспомните о пророке Господнем, который ехал когда-то на ослице. Ослица могла видеть опасность, пророк же был как слепой! Ослица видела простёртый меч гнева Божьего! Она понимала, что сидевший на ней находится на неверном пути, а пророк, даже не подозревая об опасности, шёл дальше и дальше. Несколько раз останавливал и пытался вразумить его Бог, однако он не желал прислушаться к этому голосу до тех пор, пока не заговорила ослица. Настолько же упорными и ожесточёнными могут быть те, которые называют себя детьми Божьими. Как слепо и безрассудно могут идти они по пути лжи, вместо того, чтобы остановиться и прислушаться к предостережениям Господа. Есть христиане, которые попросту не желают слушать, и тогда Бог вынужден что-то допустить, чтобы они это почувствовали и вразумились. Однако, к сожалению, и это не всегда помогает. Человек толкает в чуждый огонь сначала палец, затем руку, потом голову и так до тех пор, пока не окажется весь в пламени адского огня преисподней. Только там они отрезвляются, поняв, наконец, с каким огнём имели дело.

Так что же, друзья! Будем и дальше так идти в своей духовной слепоте? Не пришло ли время проснуться и прислушаться к голосу Божьему, когда Он говорит? Спросите, где этот голос? – В веянии тихого ветра.

Однажды нам пришлось быть в Швейцарии. Сидевший за рулём брат не знал точно дороги, поэтому нас сопровождал человек, хорошо знавший эту местность. Показывая путь, он делал это с такой точностью, так скрупулёзно объяснял водителю все встречающиеся примечательные строения и пункты, на которые бы он ориентировался в будущем, что некоторые пассажиры начинали уже выискивать свои ориентиры. Однако проводник не терял терпения и спокойно продолжал своё дело. "Так, – говорил он, – сейчас направо. Видишь это здание полиции? Теперь осторожнее, здесь будь особенно внимательным". Я слушал эти тихие наставления и невольно думал о водительстве Духа Святого. Христос не зря говорил: "Не оставлю вас сиротами, приду к вам. И умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек. Когда же придёт Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" (Ев. Иоанна 14:16,18 и 16:13).

Скажите, друзья, слышите вы голос этого Духа истины? Обращаете ли на него внимание? Ведь Он звучит очень тихо, являя Себя именно в веянии тихого ветра. Наше будущее нам неизвестно. Мы не знаем, что принесёт нам завтрашний день. Просыпаясь, не знаем даже, что будет сегодня вечером. Мы можем лечь спать и больше не проснуться, потому что душа отойдёт в вечность. Только вопрос в какую вечность? Вот почему так важно быть абсолютно уверенным, что ты на верном пути. А это возможно только при постоянном водительстве Духа Божьего, который "наставит нас на всякую истину". Лишь Он в минуту опасности духовного заблуждения может предостеречь нас, сказав: "Будь осторожен и бодрствуй, потому что этот огонь не от Бога". Слышать этот тихий голос Духа Истины бывает порой нелегко, потому что вокруг нас так много шума. То дети кричат, то муж чем-то недоволен, то те и другие жизненные проблемы оглушают нас своей неожиданностью. Не потому ли и написано: "Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему" (Ев. Матф. 6:6). Здесь подразумевается не только уединение в буквальном смысле этого слова, но и внутреннее отключение от окружающей нас житейской суеты. А это значит, что если даже вокруг нас шторм, в нашем сердце и в нашей душе должно быть тихо. В таком состоянии нужно спросить: "Господь, а что скажешь Ты на это? Иисус, что должен я сейчас делать?" Только так и только тогда Дух Истины наставит или предостережёт нас и направит на истину. Правда, есть люди, которые кидаются в другую крайность. Они признают за водительство Божье любые голоса и начинают делать всё, что они им повелевают. При этом дело кончается нередко тем, что таковые сходят с ума. Мне был знаком один студент, который очень хотел получить особое водительство Духа Святого и, уходя в горы, подолгу молился об этом. В результате он стал слышать голоса, которые непрестанно повелевали ему: "Сегодня ты должен весь день молиться. А теперь ты должен столько-то и столько дней поститься". В конце концов он стал психически ненормальным, так что |за него пришлось молиться, чтобы к нему вернулся здравый рассудок. Помните, что голос Духа Божьего спокоен и тих, поэтому и реакция наша на него должна быть спокойной и разумной; а не так, чтобы что-то услышал и тут же немедленно и бездумно броситься вперёд, словно пьяница в хмельном угаре. Будьте осторожны. Испытывайте и проверяйте всё. Возьмите в этом пример с Гедеона. Когда Ангел Господень пришёл к нему, он, рассуждая в себе, сказал: "Если я обрёл благодать пред очами Твоими, то сделай мне знамение, что ТЫ говоришь со мною", или иначе говоря: "Да, я вижу, что ты – Ангел, но хотел бы всё же убедиться, пребывает ли в тебе Господь". И только после испытания его посредством жертвоприношения он воскликнул: "Увы мне, Владыка Господи, потому что я видел Ангела Господня лицем к лицу", – и услышал на это ободряющее: "Мир тебе, не бойся, не умрёшь" (Книга Судей 6:11-23). Не случайно и Апостол Павел говорит: "Но если бы даже Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема" (К Галатам 1:8). Так подходил к этому вопросу Апостол Павел, а что сказали бы вы на это? Возможно вы бы ужаснулись: "Как так?! Разве можно Ангела, посланца с неба, предавать проклятию?! Мы должны верить и принимать его благовестив!" Да, так, к сожалению, нередко рассуждаем мы, люди. Потому и принимается сейчас христианами многое из того, что должно бы предаваться анафеме. Но слава Богу, что нам дано верное, вечное и неоспоримое Слово Божие, которое говорит о том, что если нас учат не тому, что написано в Библии, то да будет анафема. О, дошли бы эти слова до слуха тех, кто так увлекается различными новыми вероучениями.

Братья и сестры! Будьте осторожны и бдительны! И если вы слышите или видите что-то из того, что выдаётся за действие силы Божией, не торопитесь принимать. Возьмите в руки Библию и проверьте, согласуется ли это со Словом Божиим, является ли это учение библейским и действует ли Бог так, как вы видели. При этом будьте также внимательны к тихому голосу, звучащему в вашем сердце. Что он говорит? Соглашается ли с этим новым для вас благовестием или ему противится. Не зря же написано: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему..." (К Римл. 8:16). Итак, нам необходимо подтверждающее свидетельство Духа Святого. Пусть Господь откроет вам, что это значит и чтобы Его водительство стало действительностью вашей жизни.

В Евангелии от Луки 10:17-20 повествуется о том, как в ответ на восторженные слова семидесяти учеников, возвратившихся с вестью, что и бесы повинуются им, Иисус сказал: "Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию. Се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам. Однакож тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах". Эти слова "Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию", говорят нам о том, что когда Бог разоблачает сатанинские замыслы и разрушает его планы, тогда нужно ожидать, что дьявол явится сразу же, подобно молнии, пытаясь как-то помешать действию Божьему. Обычно он начинает с того, что вооружается и идёт явно против дела Божьего, пытаясь его разрушить; однако если это ему не удаётся, он тут же меняет свою тактику и действует параллельно, подстраиваясь под истину. Таким образом он приходит к детям Божьим в виде ангела света, и если при этом у нас нет мудрости и способности к различению, тогда можно легко увлечься и заблудиться, думая, что данное откровение – от Бога, хотя на самом деле это далеко не так.

С началом пробуждения Господь научил меня многому, о чём я раньше даже не предполагал. Так, например, сразу же после того, как Бог начал среди нас действовать, я получил письмо от одной женщины, которая писала: "Господь открыл мне и повелел тебе передать, что ты должен отдать мне машину, которую имеете сейчас. За это Бог пошлёт вам другую, больше и лучше теперешней". К тому времени в подобных вещах я был духовно ещё дитя, однако у меня сразу же невольно возникла мысль, действительно ли это от Бога и может ли Господь так действовать. На сердце снова и снова приходили слова Священного Писания из 1-го Послания к Фессалоникийцам 5:21, где сказано о том, чтобы мы всё испытывали. В 1-ом Послании Иоанна 4:1 написано также: "Не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире". Братья и сестры! Этот совет должен быть для нас золотым правилом, которого нам нужно строго держаться. Многие духовные пробуждения затухали и прекращались именно потому, что дьяволу удавалось легко входить в них под маской так называемых "откровений". Христиане следовали им, будучи уверенными, что они даны Господом, в то время, как это было вовсе не так. В таких вот "откровениях" нередко может быть чуждый огонь и ложный дух, не имеющий ничего общего с Духом Божиим. Нам известно, что, согласно Писанию, в последние времена дьявол будет действовать особенно сильно. Сатана хорошо знает об обетовании Божием: "И будет после того, иэлию от Духа Моего на всякую плоть..." (Книга пророка Иоиля 2:28-32). Он знает также, что если об этом написано, значит так оно и будет. В этом не может быть сомнения, потому что всё, что сказано Господом, должно исполниться. Ведь Он же Сам говорил: "Небо и земля пройдут, но слова Мои не пройдут" (Ев. Луки 21:33). И всё, что происходит сейчас на земле, является ярким подтверждением этому.

Однажды, когда мне пришлось проповедовать в Берлине, был задан такой вопрос: "Как определить, является ли то или иное откровение или пророчество Словом от Господа или нет?" Дорогие друзья, Священное Писание многоразлично учит нас этому различению, предостерегая от тех, кто приходит к нам с именем Бога на устах, однако Бога нет с ними (Исайя 28:7; Иеремия 5:13, 14:14-15, 23:9-17 и 23:21-32; Плач Иеремии 2:14; Иезекииля 13:1-15 и 13:22-23; Софония 3:4 и так далее). Иеремия, будучи сам пророком Божиим, говорит: "Пророки, которые издавна были прежде меня и прежде тебя, предсказывали многим землям и великим царствам войну и бедствие, и мор. Если какой пророк предсказывал мир, то тогда только он признаваем был за пророка, которого истинно послал Господь, когда сбывалось слово того пророка" (Иеремия 28:8-9). Видите, какой ясный критерий нам дан для определения истинности откровения и пророчества. Если оно исполняется, значит это от Господа, если же нет – то нет. Конечно, существуют так называемые предвещатели, которые могут, гадая, предсказывать что-то, что действительно сбывается. Однако жизнь таких прорицателей часто сама говорит о том, какой силой они это делают. Я знаю также, что есть верующие, которые говорят: "Нет, такое тоже возможно, что Бог говорит, но это потом не исполняется". Такие утверждения исходят обычно от тех, которые сами не раз попадались на эту удочку. И вот, чтобы как-то оправдать себя и свои заблуждения, они пытаются переложить ответственность за это на Бога. Это же не секрет, что мы, люди, при желании можем искать и находить для себя всякие оправдания. Однако истина остаётся истиной: что говорит Господь, – то исполняется. Итак, эти слова Священного Писания: "всё испытывайте" и "испытывайте и исследывайте" от начала пробуждения и до сегодняшнего дня являются для нас правилом и бесценным сокровищем. Если, например, кто-то приходит к нам и говорит: "Бог показал мне то-то" или "Бог открыл мне это", тогда мы предлагаем этому человеку записать в существующий специально для этой цели журнал своё имя, дату и время получения откровения и описание его содержания. Затем мы проверяем, действительно ли оно исполняется. Если исполнения нет, тогда знаем, что это не от Господа. Должен сказать, что обычно нам не нужно ждать многие годы. Несколько недель или месяцев бывает достаточно, чтобы определить, от кого было то или иное пророчество, откровение, сон или видение. И знаете, к какому интересному заключению мы пришли таким образом? Именно те люди, которые водятся чуждым духом, являются в этом наиболее ревностными и активными. Таковые очень любят, используя имя Господа, определять для других волю Божию и предписывать то, что им нужно делать и как поступать. Так что, братья и сестры, если к вам кто-то приходит с так называемым "поручением от Господа" и говорит, что Бог ему открыл, что вы должны делать то и другое, то вежливо поблагодарите его и скажите: "Спасибо, что вы сказали мне это. А теперь я хочу сам предстать пред Господом, чтобы узнать, что скажет Он по этому поводу лично мне". Апостолы Пётр и Иоанн объясняли людям когда-то: "Мы не можем не говорить того, что мы видели и слышали" (Деяния Апост. 4:20). Очень опасно и совершенно неверно строить на том, что видел или слышал кто-то другой. Ни один человек не может с полной уверенностью свидетельствовать о том, чего не видел и не слышал сам. Связь и общение с Господом и получение от Него какого-то повеления или откровения – это должно быть делом личного контакта каждого христианина с Богом. Пётр и Иоанн свидетельствовали другим не о том, что они слышали от других людей, но о том, что они видели и слышали сами. Так что не торопитесь принимать что-то от других до тех пор, пока сами лично не получили от Господа свидетельство в подтверждение этому. Каждый должен будет дать отчёт лично за себя. В день суда мы не сможем оправдаться, говоря: "Господь, я сделал так, потому что тот-то и тот сказал мне об этом Именем Твоим". Адам, вкусив запретный плод, также поспешил снять с себя вину: "Жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел" (Бытие 3:12). Однако этим он не смог оправдаться пред Богом, потому что должен был проверить слова своей жены, прежде чем принять то, что она ему предлагала. К сожалению, так это было и так продолжает оставаться. И теперь многие мужчины не утруждают себя тем, чтобы проверить сказанное женой, и легкомысленно соглашаются, уподобляясь маленьким детям, которые немедленно проглатывают всё, что попадает им в рот. У моего дяди внезапно умерла двухлетняя дочка. При вскрытии оказалось, что ребёнок проглотил цветок, оказавшийся очень ядовитым. Так поступают почти все малыши. Они способны затолкать себе в рот всё, что попадается им в руки, и это приводит порой к очень печальным и даже трагическим последствиям. Однако в духовных вопросах нам нельзя быть похожими на этих маленьких несмышлёнышей. Мы должны проверять и испытывать всё, что видим и слышим, тем более если это касается нашей души; и лучшим помощником в этом является Слово Божие.

У меня есть одна двоюродная сестра, которая в юности была на редкость красивой девушкой. Однажды она пришла ко мне и спросила:

- Эрло, как ты думаешь, может такое быть, чтобы одной девушке нужно было выходить замуж сразу за пятерых мужчин?

- Что?! – изумился я. – Как можешь ты задавать такой нелепый вопрос?

- Дело в том, – пояснила она, – что в прошедшие две-три недели ко мне пришли один за другим пять молодых людей, и каждый из них утверждал, что получил ясность от Господа, что это Его воля, чтобы он женился на мне. Один говорил, что ему открылся стих из Священного Писания. Другой видел пророческий сон, третий имел откровение от Господа и так далее.

Спустя некоторое время эта сестра вышла замуж, однако ни за одного из этих перечисленных парней. Все пятеро были побуждаемы похотью очей, однако считали, что это воля Божия, подтверждая тем или иным так называемым "откровением от Господа".

Да... Мы должны всё-всё испытывать, проверяя, действительно ли это от Господа. Для этого существует много путей. Первый – это свидетельство Святого Духа. Обратившись в молитве к Господу, мы "можем спросить, как видит это Он. При этом очень важно иметь чуткое духовное ухо, чтобы слышать то, что говорит Бог. Можно также проверять посредством Слова Божьего, сверяя, согласуется ли это со Священным Писанием. Всё, что действительно от Господа, будет подтверждаться Библией. Так что, существует много путей, помогающих нам разобраться, действительно ли то или другое является действием Святого Духа и волей Божией. Не получив полной ясности от Господа в этом вопросе, очень опасно что-то предпринимать, потому что можно легко сойти с истинного пути и впасть в заблуждение.

Во 2-ом Послании к Коринфянам 13:5 написано: "Испытывайте самих себя в вере ли вы? Самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть". Эти слова "испытывайте и исследывайте самих себя" точно отражают смысл слов, употреблённых в греческом подлиннике Библии. В Евангелии от Матфея, в 4 главе, 1 стихе написано: "Тогда Иисус возведён был Духом в пустыню для искушения от дьявола". Интересно, что в греческом подлиннике Священного Писания в этом месте вместо слов "для искушения от дьявола" употреблены слова "для испытания от дьявола". Когда фарисеи искали повода, чтобы обвинить Иисуса в чём-то неверном, они старались уловить Его в слове, задавая много различных вопросов. Во многих переводах Библии эти их действия определены словами Господа – "что искушаете Меня?" В греческом же подлиннике здесь употреблено выражение "Для чего вы испытываете Меня?" (Ев. Марка 12:15, Ев. Луки 20:23). Я говорю вам об этом, чтобы тем самым раскрыть глубже значение прочитанных выше слов "испытывайте самих себя". Обратите внимание на то, каким образом испытывали Иисуса фарисеи. Они задавали Ему самые различные, часто очень каверзные вопросы. Они подходили к Нему со всех сторон, пытаясь уловить Его в чём-то неверном. В жизни Иисуса, в Его словах, поступках и поведении они выискивали что-нибудь, что не соответствовало бы Писанию и на что они, указав пальцем, могли бы сказать: "Это неверно, потому что не согласуется со Словом Божиим". Фарисеи искали против Него обвинения и обвинителей, с которыми они могли бы обратиться к судье, однако, так и не получив желаемого, вынуждены были искать для этого лжесвидетелей. Видите, как основательно они испытывали Его. Так вот, точно такими же придирчивыми должны быть и мы к самим себе, исполняя то, что написано: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследывайте". При этом нельзя закрывать на что-то глаза, подобно тому, как это делают родители, веря всему, что говорят им их дети, даже если это явная ложь. Испытывая свою жизнь и сверяя её со Словом Божьим, мы должны быть к себе предельно строгими, потому что только тогда будем способны I увидеть то, что в ней не в порядке. 1 Но и это ещё не всё. Как вы думаете, для чего 1 нам нужно испытывать и исследовать самих себя? Какая цель при этом преследуется? Отвечая на этот вопрос, Писание говорит: "Испытывайте самих себя, В Вере ЛИ ВЫ?" Что это значит? Библия постоянно говорит нам о ЖИЗНИ ВЕРЫ. В Послании к Га-латам 2:20 Апостол Павел так характеризует свою жизнь: "И уже не я живу, но живёт во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня". В другом месте Священного Писания тот же Апостол Павел обращается к нам с таким вопросом: "Разве не знаете, что вы храм Божий и Дух Божий живёт в вас?" (1-е Коринф. 3:16). "Что за странный вопрос? – скажут, наверное, некоторые. -Разумеется мы знаем, что Христос и Дух Божий живёт в нас. Как может Апостол Павел задавать христианам такой вопрос? Неужели верующий может не знать, что в нём живёт Христос? Разве такое возможно?" Отвечая на это, хочу сказать, что такое, к сожалению, возможно и особенно тогда, когда христианин спит. К сожалению, это факт, что немало верующих мучимы сонливостью. Что же касается духовной сонливости, то этой закваской христианство прямо-таки заквашено. И, находясь в таком состоянии духовной спячки, христиане даже не подозревают, что происходит в их среде. Обращаясь к Коринфянам, Апостол Павел задаёт такой вопрос: "Разве не знаете, что вы храм Божий?" Почему он говорит им об этом? Да потому, что в этой церкви дошло до того, что один из членов её блудил с женой своего родного отца и при этом назывался христианином (1-е Коринф. 5:1). Можно только поражаться тому, на что бывают способны те, которые именуются детьми Божьими. Они действительно могут творить такие дела, которые не встретишь даже среди язычников. Сколько грязи и духовной нечистоты сокрыто и спрятано во мраке! Конечно, от людей мы можем многое скрыть, но от Бога-то утаить ничего невозможно! Когда бываешь в различных христианских церквах и общинах, то приходится только удивляться тому, сколько там разногласий, ссор, вражды, разделений, тщеславия, гордости, погони за славой и борьбы за портфель! И всё это среди тех, которые со спокойной совестью называют себя христианами.

Друзья! Давайте не будем фарисеями и лицемерами. Давайте не будем показывать на других, а лучше бить в свою собственную грудь. А то ведь как это у нас бывает. Когда дело касается лично нас, тогда мы находим для себя массу оправданий и извинений; когда же ошибку сделает другой, тогда наш язык не скупится на осуждения и обвинения. С другими мы можем быть суровы и требовательны, по отношению же к себе – мягки и снисходительны. Некоторые родители постоянно видят пороки и недостатки в детях других, в своих же – не замечают и более худшее. Таков человек. Когда в жизни другого что-то не в порядке, тогда он сразу же это видит, а когда в его собственной жизни явно не в порядке, тогда он теряет свою проницательность. Потому-то Слово Божие, переводя наш взор с других на себя, говорит: "Испытывайте самих себя, в вере ли ВЫ. Самих себя исследывайте". Так что. пусть каждый проверит себя в свете Священного Писания и честно ответит, как он в нём выглядит. Пусть каждый задаст себе вопрос: "Я называюсь христианином, но является ли моя жизнь действительно христианской?" Пусть каждая жена спросит себя: "Считая себя христианкой, являюсь ли я своему мужу такой женой, как этому учит Библия? Живу ли с ним и веду ли себя с ним согласно тому, что написано?" То же самое нужно сделать и мужу. Родители и дети! Соответствует ли ваша жизнь, ваше поведение и ваши взаимоотношения в семье тому, о чём вы читаете в Писании. При этом не надо стараться быть к себе снисходительным, но, напротив, – честным, твёрдым и бескомпромиссным, подходя так, как будто ты ищешь обвинения против себя самого, желая сам себя на чём-либо поймать, подобно тому, как это делал сатана, когда искушал и испытывал Иисуса. Для него это не было просто игрой, напротив, он прилагал все усилия, чтобы уловить Его в чём-то. Он использовал всю свою сатанинскую мудрость и бесовскую хитрость, чтобы довести Христа до падения. Я применяю этот, может быть, самый крайний пример, чтобы таким образом показать, какими настойчивыми и придирчивыми к самим себе должны мы быть, если речь идёт об испытании себя и проверки своей совести в свете Слова Божьего. Мы ведь так склонны закрывать на многое глаза, когда дело доходит до нас самих. Иисус этого никогда не делал, всегда называя вещи своими именами. К примеру, в Евангелии Матфея 5:28 Он говорит, что "всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своём". Видите, чтобы стать прелюбодеем в очах Божиих, не нужно обнимать девушку или женщину и идти дальше этого, давая волю своим похотям и рукам. Для этого достаточно одного лишь нечистого взгляда. Наши тайные мысли под лупой Слова Божьего становятся совершёнными делами. Таким же образом они будут рассматриваться Богом и в день суда. Есть немало женщин, причём даже среди христианок, которые в трудные минуты своей супружеской жизни в мыслях желают смерти своим мужьям, полагая, что тогда они смогли бы выйти замуж за другого мужчину. Так они заживо хоронят мужей. Подобным образом грешат в мыслях своих и мужчины. Потому-то Слово Божие говорит: "Испытывайте себя, В Вере ли вы. Самих себя исследывайте", а это значит – посмотрите на свою жизнь со всех сторон, не найдётся ли в ней чего-то, что не в порядке и что не соответствует Писанию.

Господь Словом Своим советует нам испытывать самих себя, стоим ли мы в вере. Вера, как нам известно, без дел является мёртвой. Вера – это послушание Богу. Горе нам, если вера наша подобна той, о которой сказано: "И бесы веруют и трепещут" (Поел. Иакова 2:19). Она должна быть живой верой, соединяющей нас с Господом и делающей одним целым с Ним. Через такую веру Христос входит в наше сердце, принося с Собой Свою жизнь, которая начинает отражаться в нас. При этом мы становимся такими, каким был Он, а Он был КРОТОК И СМИРЕН Сердцем (Ев. Матф. 11:29). Живая вера в Иисуса – это не просто слепое подражание Ему и почитание Его как своего великого учителя и пророка, но полное слияние и отождествление с Ним. Тогда уже не мы пытаемся жить так, как жил Он и делать то, что делал Он, но Он, живя в нас, Сам являет Свою жизнь через нас. А это значит, что Его святость будет нашей святостью, Его кротость и смирение будут нашей кротостью и нашим смирением, Его чистота – нашей чистотой. Помните тот случай, когда одна блудница, проводившая ужасный образ жизни, пришла к Иисусу и, пав к Его ногам, омывала их слезами и вытирала своими волосами. Однако прикосновения такой женщины не осквернили Его. Он оставался чист и душой и телом. Именно такую жизнь Он хочет дать и нам, войдя и живя в наших сердцах. Собственная жизнь в нас должна умереть, будучи пригвождённой ко кресту. Апостол Павел говорил о себе когда-то: "И уже не я живу, но живёт во мне Христос" (Поел, к Галат. 2:20). Есть много христиан, которые тоже пытаются жить такой жизнью, только им это почему-то не удаётся. Некоторые после многократных попыток, отчаявшись, говорят: "Толку нет. Я уже столько раз пробовал жить чисто и свято, однако у меня ничего не получается. Для меня это невозможно". Когда слышишь такое, то так и хочется сказать словами Апостола Павла: "Разве не знаете, что Христос и Дух Божий живёт в вас? Если же это не так, тогда вы идёте к погибели и для вас самое время возвать к Господу, прося Его войти в вашу жизнь". Христос – наша жизнь, и если это действительно так, тогда Его жизнь неизбежно отражается в нас. Подтверждение этой истины мы снова и снова видим среди язычников, которые, уверовав, принимают в сердце своё Христа. Люди, которые раньше сквернословили, пили, курили, жили развратной жизнью, воровали, злились, раздражались и ненавидели, после уверования просто не могут уже делать этого, объясняя так: "Тот, Кто живёт теперь в нас, не терпит всей этой грязи. Новая жизнь, вселившаяся в нас со Христом, делает нас совершенно другими". Видите, они знают о жизни Того, Кто поселяется в их сердцах и становится их жизнью. Как жаль, что познание этой простой истины редко встретишь среди цивилизованных белых христиан. Среди них немало таких, которые живут во грехах, однако Христос молчит, ничем не проявляя Своего присутствия. Поэтому невольно встаёт вопрос: "А живёт ли Он вообще в них, хотя они и называют себя христианами?" Правда бывает и так, что Христос голосом совести напоминает о Своём присутствии, однако мы не обращаем на это внимания. Есть верующие, которые задают глупейшие вопросы, касающиеся духовной жизни, в то время как маленький чернокожий ребёнок, ставший христианином, ответит, не задумываясь: "Нет, так делать нельзя, потому что Христос не позволяет этого".

В 19 главе Деяний Апостолов рассказывается о том, как Апостол Павел, придя однажды в Ефес, встретился с группой христиан. Наблюдая за ними, он невольно засомневался, имеют ли они в себе Духа Святого. По-видимому, в их поведении и взаимоотношениях было что-то такое, что заставило его усомниться, что Христос и Дух Божий живёт в них. Тогда он задаёт им прямой вопрос: "Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?" Отвечая на это, они честно и откровенно признались ему: "Мы даже и не слыхали, есть ли Дух Святой". Если это так, тогда, конечно, понятно, как выглядела их жизнь и почему им был задан такой вопрос. Так и теперь. Наблюдая жизнь некоторых христиан, так и хочется задать им вопрос: "Скажите, действительно ли живёт в вас Христос? Или вы вообще ещё не возрождённые и не являетесь храмом Духа Святого?"

Брат и сестра! А что ответишь на это ты? Является ли твоя жизнь, твои отношения с ближними и твоё хождение пред Богом ярким свидетельством того, что в тебе живёт Христос и что ты являешься храмом Духа Святого? Если нет, тогда скажи, пожалуйста, что представляет собой твоё христианство? Чем оно подтверждается и на чём строится?

Глава 4. ПРИЗНАКИ ПОСЛЕДНЕГО ВРЕМЕНИ

В своё время, находясь на земле, Иисус говорил народу о признаках и знамениях последнего времени. Используя притчу, Он разъяснял это так: "Посмотрите на смоковницу и на все деревья. Когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето. Так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие". (Ев. Луки 21:29). В другом месте Писания слова Господа звучат ещё более строго и предостерегающе: "Вечером вы говорите: "будет вёдро, потому что небо красно"; и поутру: "сегодня ненастье, потому что небо багрово". Лицемеры! Различать лице неба вы умеете, а знамений времён не можете?" (Ев. от Матф. 16:2-3). С тех пор прошло много столетий, однако люди не изменились. Научившись предсказывать погоду, они и сегодня не способны понимать знамений времени, одним из которых, к примеру, является движение нового времени – "New Age" или "Новая эра". Читая внимательно Библию, мы можем ясно понять, что человечество приблизилось к последнему времени, а значит и ко второму пришествию на землю Сына Человеческого. Отвечая однажды на вопрос учеников о том, когда же это будет и каковы признаки его приближения, Иисус сказал так: "Берегитесь, чтобы вас не ввели в заблуждение; ибо многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко. Не ходите вслед их. Когда же услышите о войнах и смятениях, не ужасайтесь: ибо этому надлежит быть прежде, но не тотчас конец. Восстанет народ на народ и царство на царство. Будут большие землетрясения по местам и глады, и моры, и ужасные явления, и великие знамения с неба" (Ев. Луки 21:7-11).

Как вы думаете, друзья, не являемся ли мы уже теперь свидетелями этого? Куда ни глянешь сейчас – повсюду распространяется зло. Хотя грех всегда царствовал на земле, пожалуй, никогда ещё положение не выглядело так ужасно, как сегодня. Оглянитесь и посмотрите, как обстоит всё в сегодняшнем мире. Подумайте, сколько детей умерщвляются теперь ещё до того, как они увидят свет. Статистика говорит, что число таких невинных жертв достигает ежегодно 60 миллионов. Уже один только этот факт является ярким свидетельством того, как низко пал человек. Во многих странах мира люди всё больше и больше удаляются от Бога. Дети не почитают родителей. К пожилым и старым людям не проявляется никакого уважения. Темные силы всякого рода оккультизма овладевают умами и душами людей не только низко развитых, но и высокоцивилизованных стран. Волна сексуальной пропаганды и нравственной распущенности буквально захлёстывает собою мир. В детских садах и школах детям в деталях разъясняют такие вещи, от которых и взрослым становится не по себе. У нас, в Южной Африке, дело доходит до того, что пасторы некоторых церквей пишут книги о сексуальном воспитании, иллюстрируя их в полном смысле порнографическими картинками. То, что раньше было недоступно видеть детям моложе 18 лет, теперь могут спокойно рассматривать малыши трёх-пяти лет. Уму непостижимо, какую грязь можно увидеть сегодня по телевизору. Трудно понять родителей, которые, называясь христианами, терпят эту мерзость в своём доме. Недавно мне пришлось разговаривать с одной девушкой, которая вела отвратительный образ жизни, являясь дочерью верующих родителей. Я спросил её, каким образом она смогла так низко опуститься и где научилась всем этим сексуальным мерзостям, будучи воспитываема в семье верующих. Она ответила, что несколько лет тому назад её отец купил телевизор, желая смотреть новости, чтобы быть в курсе мировых событий. После просмотра последних известий он даже пытался прятать телевизор от детей в шкаф. Однако когда родителей не было дома, дочь доставала его оттуда и украдкой смотрела самые что ни на есть грязные программы, из которых научилась всему тому, что делала теперь. Родители! Когда же вы. наконец, поймёте, какую ответственность несёте пред Богом за то, что мысли, сердца и тела ваших детей нечисты!

Слово Божие в Притчах 13:24, 22:15 и 23УГЗЧ4 ясно говорит нам о необходимости наказания детей за совершаемые ими проступки. Разумеется и это надо делать в страхе Божием, храня мир в сердце и контакт с Господом. Если же мы наказываем в состоянии раздражения, зла и гнева, тогда от этого едва ли будет польза. Дьявол, зная прямое и ясное поучение Библии в этом вопросе, ведёт всё к тому, чтобы наказание детей запрещалось законами государства вплоть до штрафов и лишения родительских прав. Результатом этого является то, что дети становятся всё более развязными и наглыми, проявляя ужасающее неуважение к старшим. Таково положение во многих странах мира и особенно в так называемых цивилизованных.

Хочу остановиться также на всё более распространяющейся волне гомосексуализма и лесбиянства. В газетах различных государств всё чаще встречаются сообщения о церковных сочетаниях двух мужчин или двух женщин. В Южной Африке, в городе Дурбан есть группа пасторов-гомосексуалистов, которые регулярно, раз в месяц, собираясь вместе, совершают "вечерю Господню", после чего проводят свои отвратительные сексуальные оргии. Все они требуют для себя официального признания и новых государственных законов, которые бы защищали их права. Всё это является частью нового мирового движения "New Age", которое признаёт всё за естественное и нормальное, уничтожая различие между добром и злом, чистотой и грехом, стирая существующие границы во всех сферах жизни, человеческих отношений и совершенно различных религий, таких как христианство, мусульманство, буддизм, индуизм и так далее. Всё, если так можно выразиться, сваливается в общий котёл. Человек, растлевающий во грехах, призывается к самоусовершенствованию, самопоклонению и самообожествлению. В угоду феминизма извращается Библия, и женщинам приписываются такие права, о которых нет речи или даже наложен ясный запрет в Священном Писании. Можно прямо сказать, что феминизм и эмансипация освобождают женщин от Библии. Всё чаще и громче раздаются слова о создании нового мирового правительства, а точнее – о приходе к власти такого человека, который мог бы управлять всем миром. Так готовится путь для прихода к власти антихриста, который будет издавать законы для всего мира. При этом человечество земного шара будет принуждаемо иметь одну мировую религию, которая представляет собой смесь буддизма, мусульманства, индуизма, кришны и христианства. Так что все должны будут хлебать из одной чашки. Любое противление этому будет караться смертью.

Видите, куда мы идём с этой "Новой Эрой"? Множество пасторов и проповедников у нас, в Южной Африке, и других странах мира уже выразили свою солидарность с этим движением. Вот почему настало время, когда каждый христианин должен возвысить свой голос и начать бороться за истину. Вы, наверное, уже слышали о богохульном музыкальном спектакле под названием "Иисус Христос – суперзвезда", где Сын Божий представлен в образе безнравственного, низко падшего гомосексуалиста и блудника. Так вот, когда эта грязная вещь демонстрировалась в концертных запах крупных городов нашей страны, в Йоханнесбурге и Дурбане, множество христиан, руководимых всемирной христианской организацией "Христиане за истину", сделали плакаты со словами протеста и собрались у залов, где проходил этот спектакль. Стоя напротив входов и держа перед собой плакаты, говорящие о том, кем в действительности является Иисус Христос, они пели хвалебные гимны, прославляя Святого Агнца, Сына Божьего, раздавали разъяснительные листовки и делали всё, что было в их силах, чтобы люди поняли, какая низкая ложь и богохульство представлены в данном спектакле. После этих демонстраций протеста спектакль сошёл у нас со всех театральных сцен. Ещё один пример. Когда в нашу страну хлынула грязная волна порнографии и повсюду – в витринах магазинов, киосков и книжных ларьков, в газетах и журналах, в общественном транспорте, в местах отдыха и наибольшего скопления людей – появились самые что ни на есть непристойные рекламы и картинки, тогда христиане тоже не сидели, сложа руки. Они шли к директорам магазинов, в учреждения печати и средств информации, к производителям реклам, к руководству вокзалов и аэропортов и требовали запрещения открытой пропаганды порнографии. Христиане и все люди, поддерживающие это движение протеста, перестали покупать в тех магазинах, в которых, несмотря на предварительное предупреждение, хозяева и продавцы не убрали с прилавков и витрин всё, что связано с рекламированием обнажённых тел и порнографии. Результатом этого было то, что в нашей стране вся эта мерзость исчезла с глаз людей.

А вы, дорогие друзья! Вы, христиане! Что сделали вы против того, что оскверняет вас и души других людей, которых бы вы желали привести ко Христу? Слуги сатаны не жалеют времени, сил и средств, чтобы увлечь тысячи и миллионы в пропасть вечной погибели, а что делаем мы, дети Божий, чтобы многие из них могли ещё спастись и получить жизнь вечную?! К сожалению, многие христиане почему-то убеждены в том, что единственное, что они могут при этом делать, – только молиться. "Что ж поделаешь, – вздыхают они, – ведь Библия не зря говорит, что всё это должно быть и является свидетельством последнего времени". Рассуждая так, они даже не замечают, как всё больше и больше сами затягиваются в эту трясину. Сколько уже таких, которые, называя себя детьми Божьими, плывут вместе с миром в грязном потоке растления! Пасторы, проповедники, евангелисты! Неужели вы не видите этой опасности?! Вы что, спите или духовно ослепли? Пришла пора, когда об этом надо уже не говорить, а кричать! Или не знаете, что творится в сердцах, душах и жизнях доверенных вам овец стада Господня? Когда же среди вас, наконец, найдутся такие, которые начнут говорить об этом прямо и ясно? У кого найдётся достаточно мужества первым встать в этот пролом? Не сомневаюсь, что те, в сердцах которых горит ещё огонь Духа Божьего, тоже встанут и будут вам в этом поддержкой. Разве можно пассивно наблюдать, как дьявол овладевает умами, сердцами и телами молодёжи, детей и всех, кто не утверждён в вере? Нам же придётся однажды дать за них пред Богом отчёт!

Христиане! Неужели мы дошли до того, что стыдимся возвысить голос за истину и за нашего Спасителя Иисуса Христа? Ведь Сам Господь через Слово Своё говорит: "Кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда придет в славе Отца Своего со святыми Ангелами" (Ев. Марка 8:38). Так где же люди, которые стоят за Иисуса и борятся за истину; люди, которые видят духовными очами ловушки, расставленные сатаной для наших душ? Сколько приманок использует он, чтобы заманить нас туда, и одной из них является та пресловутая свобода и раскрепощение личности, о которых так много трубится сегодня!

Друзья мои! Мы не можем спокойно наблюдать за действиями сатаны, пассивно ожидая, чем это кончится. Ведь если к вам в дом пробрался вор, вы не сидите, сложа руки, наблюдая за грабежом. Вы, безусловно, что-то предпринимаете, чтобы остановить эти злодеяния. Так почему же не поступаете точно так же, когда дело касается вора и врага наших душ? Да, приближается время, когда пришедший антихрист получит власть и могущество делать всё, что хочет. Однако это вовсе не говорит о том, что мы должны оставаться бездеятельными. Напротив, мы должны действовать согласно тому, как написано: "Мне нужно делать дела Божий, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать". (Ев. Иоанна 9:4). Сатана хочет поглотить мир, но если Бог может действовать через тебя и меня, если мы позволяем Духу Святому посредством нашей жизни оказывать влияние на души других, тогда дьяволу многое не удастся.

А теперь мне хотелось бы остановиться на некоторых стихах, которые находим в 13 и 14 главе Откровения Иоанна Богослова, потому что они как нельзя лучше продолжают тему начатого нами разговора, открывая завесу, думаю, не такого уж далёкого будущего. Начнём с 13 главы и прочитаем с 11 по 18 стихи: "И увидел я другого зверя, выходящего из земли. Он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует пред ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелена. И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделал то, что всем – малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам – положено будет начертание на правую руку их или на чело их; и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его. Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть".

А теперь вернёмся к началу данной главы, к первому и седьмому стихам, которые говорят следующее: "И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами; на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком, и племенем". Далее в 9-ом стихе читаем: "Кто имеет ухо, да слышит". Это выражение указывает, что данные слова относятся не к кому-то, а именно к нам, детям Божьим, которые должны иметь духовное ухо, чтобы слышать то, о чём говорит Господь.

Итак, в начале главы сказано о звере, выходящем из моря и имеющем семь голов с десятью рогами, на которых находятся десять венцов. На головах этого зверя начертаны имена богохульные. Если мы внимательно изучим описание первого зверя, то придём к выводу, что по всей вероятности речь идёт о политическом звере. Не вдаваясь глубоко в область предположений о том, кем является этот зверь, давайте лучше пронаблюдаем пути и области его действий. Прежде всего хотелось бы отметить, что на головах зверя были написаны имена богохульные и что он вёл войну со святыми, то есть с христианами, и в конце концов победил их. В былые времена первые христиане полагали, что под этим зверем подразумевается Римская империя. Невольно вспоминаешь о том, как ужасно преследовал и умерщвлял христиан римский император Нерон.

Но вот время первого зверя прошло и на мировой арене появляется второй зверь, который выходит не из моря, а из земли. Этот зверь приходит не в образе политики, а в образе религии и распространяет своё влияние среди различных церквей и христиан. Интересно, что второй зверь имеет только два рога и в этом подобен агнцу. Эта маскировка под образ Агнца Божьего с самого начала введёт в заблуждение многих, которые не заметят, что при своём подобии с агнцем он будет говорить как дракон. Понимаете теперь, как легко, не имея различения, обольститься и совратиться. Кроме внешней- маскировки под Агнца Божьего этот зверь будет иметь способность творить великие чудеса и знамения, так что и огонь низведёт с неба на землю пред глазами людей. Именно явлением чудес этот зверь сумеет обольстить огромное число живущих на земле, так что они, выполняя его повеление, сделают себе образ первого зверя и начнут поклоняться ему как Богу.

Видите, как действует дьявол? Он начинает с политики и как бы среди тех, кто не знает Бога, а затем переносит поле своей деятельности и действует среди церквей, среди пасторов и христиан. Возьмите хотя бы, к примеру, новое богословское учение о полной и безграничной свободе, которая мощным потоком охватила весь мир. Если первые христиане, читая Откровение, говорили о том, что оно написано для них, то насколько же больше оно относится к нам сегодня. В наши дни приходится встречать много христиан, которые внешне имеют вид особого благочестия, но когда послушаешь их речи, тогда с ужасом понимаешь, что их устами говорит сам дракон. У нас, в Южной Африке, во многих церквах было найдено спрятанное оружие. Их пасторы всходят на кафедры с Библией в руках и говорят такие вещи, которые могут исходить только от древнего змея – сатаны. Например, они берут слова Моисея, которому повелено было при вхождении в Ханаан убить всех обитавших в нём врагов Израиля. Используя это в своих целях, такие проповедники призывают людей к тем же действиям. Так что, друзья, бодрствуйте и будьте очень внимательны, чтобы не принять речи дракона за слова Агнца Божьего. Кто знает, может и в нашей среде находятся такие верующие. Ты думаешь, что он – христианин, потому что внешне выглядит прямо-таки овцой, но посмотри в его сердце и ужаснёшься, увидев, что это волк в овечьей шкуре. Быть может, твоим другом является человек, которого ты считаешь братом или сестрой по вере, и тебе так приятно слушать его благочестивые речи. Ослепнув духовно, ты даже не замечаешь, как лукаво и хитро уловляет он тебя в свои сети. Так Ева когда-то, увлекшись приятными речами змея, не подозревала, кто за этим скрывался. Быть может, и среди вас есть такие, которые любят говорить о других за их спиною. Знайте, что эти люди имеют в себе природу змея. Чтобы обольстить и совратить нас с истинного пути, дьявол избирает для этой цели людей с привлекательной внешностью или с особо приятной манерой поведения. Так он поступил и вначале, избрав для себя змея, который в то время имел очень привлекательную наружность и был особенно притягательным, умным и хитрым. Войдя в него, дьявол как нельзя лучше использовал всё это доброе, чтобы совратить и увести на ложный путь первую супружескую чету Адама и Еву. Потому-то вновь и вновь говорю вам, простодушные, будьте осторожны! Не прельщайтесь тем, что внешне выглядит приятно и привлекательно! Бодрствуйте, когда слышите мягкие речи! Молодые люди, извлеките из этого урок для себя. Ведь вы же так падки на всё, что вожделенно для глаз и приятно для плотских ушей. Как легко поддаётесь вы на эту приманку сатаны и идёте за ним, как вол на убой, подвергая душу свою смертельной опасности. Конечно, я знаю, что мои слова не дойдут до слуха тех, кто жаждет греха и тянется к нему. Что ж, таковые пусть идут дальше, вкушая то, чего так желают. Только знайте, что пройдёт немного времени, и всё выйдет на свет. Бог сделает вас для других притчею во языцах, и то, что с вами произойдёт, вызовет, возможно, ужас и будет предостережением и уроком для многих, ищущих того же. Итак, бодрствуй, друг, ибо может случиться, что- кто-то придёт к тебе в образе невинного агнца, но устами его будет говорить дракон. Сладкими речами своими он незаметно доведёт тебя до падения, и один Бог знает, сможешь ли ты потом снова подняться. У дьявола много путей, чтобы поколебать нас в истине. Древний змей, обратившись к Еве, начал с того, что посеял в её сердце сомнение. "Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?" – так лукаво и хитро, хотя на первый взгляд и безобидно задал он ей свой первый вопрос. Из этого родилось сомнение, которого оказалось достаточно, чтобы первые люди были изгнаны из рая. Именно по причине зародившегося сомнения поколебалось и пало немало опытных христиан, имевших когда-то за своими плечами много славных побед. Достаточно приклонить ухо и вслушаться в нашёптывания сатаны: "А действительно ли это был Бог?.." – и ты уже находишься в пасти рыкающего льва. Древний змей подошёл к первым людям не с алкоголем и не с блудом, а с маленьким семенем сомнения. Как часто в нашем человеческом суждении появляется это несносное "но". "Да, – рассуждаем мы, – это, кажется, действительно истина, но..." Нередко приходится только удивляться тому, как низко в своих грехах могут пасть христиане. Конечно, это является свидетельством того, как невысок стал христианский стандарт. А ведь дети Божий должны быть подобно раскалённому железу, на которое не может сесть ни одна муха. В действительности же, когда видишь сколько зелёных мух летит за христианином, то невольно складывается впечатление, что человек заживо сгнивает. И это в наше-то последнее время! О, как мы нуждаемся в христианах, сердца которых горят, как огонь! Совсем недавно в Германии одна супружеская христианская пара была приглашена в детский сад на родительское собрание, которое проводил один известный профессор. Он ездил из города в город, посещая один за другим детские сады и проводя там лекции для родителей. Знаете, о чём он говорил? Он убеждал отцов и матерей, что теперь такое время, когда маленьким детям нужно давать возможность разрядки их половых возбуждений. "Поэтому, – поучал он, – самым лучшим способом достижения этого является предоставление им возможности играть в так называемую "игру в доктора", когда дети, раздеваясь донага, осматривают и ощупывают друг друга, мальчики – девочек, а девочки – мальчиков. После этого дети должны рассказывать вслух, в чём состоит различие между ними". Это подталкивание маленьких детей ко греху господин профессор называл проявлением свободы в процессе познания и развития детей. И родители вынуждены были с этим согласиться, потому что воспитание детей они доверили детским садам, в которых существуют постановления и предписания. Таким образом, дети принадлежат уже не родителям, а государству. Кстати, этот детский сад является собственностью одной церкви. Видите, как точно исполняются теперь в нашей жизни прочитанные выше слова Откровения о том, что второй зверь поддерживал первого, смертельная рана которого исцелена. Этот немецкий профессор учил родителей позволять детям делать на себе и другие вещи, явно толкающие их на следующие шаги в направлении полового растления. Но слава Богу, что это одна супружеская чета нашла в себе мужество выступить против этой грязи и забрать своих детей из детского сада, заявив, что с таким воспитанием они не хотят иметь ничего общего.

Ещё пророк Даниил предвозвещал о том, что придут времена тяжкие, времена безнравственности и мерзости запустения, которые войдут даже в церковь. И это сейчас исполняется. Грязные дела совершаются теперь не только тайно, но и проповедуются открыто в церкви. Со многих кафедр в нашей стране звучат уже не столько проповеди о Христе, сколько слова о политике. Как видите, хотя сам антихрист ещё не открылся, его дух уже действует. Кто знает, возможно, и среди нас есть люди, которые не могут принять истину только потому, что этому противится живущий в них дух антихриста. Что ж, таковые пусть ожесточаются дальше. Придёт время, и все увидят, что от них останется. Прошло 70 лет после того, как Иерусалим отверг и распял Христа, и римский генерал Тит, осадив город, разрушил его до основания, а Храм сжёг огнём. Так исполнились слова Иисуса Христа: "И не останется здесь камня на камне".

Как я вам уже говорил, всё движется к созданию единого мирового правительства, и это произойдёт тогда, когда к власти придёт антихрист. Он войдёт в храм Божий и воссядет на престоле, выдавая себя за Бога. Библия говорит, что антихрист явится в образе агнца, но из уст его будет говорить дракон. Подобно Христу он будет совершать чудеса и знамения, однако не для того, чтобы приводить людей к Богу, а для того, чтобы демонстрировать им свою силу, власть и величие. Печально, что христиане бывают так падки на проявление любой сверхъестественной силы и, не утруждая себя исследованием её источника, легко поддаются чуждому влиянию и увлекаются на ложные пути.

В прочитанном тексте сказано, что первому зверю будет дано править миром три с половиной года. Он потребует от живущих на земле беспрекословного подчинения и исполнения всех его повелений. Кто осмелится ему в этом противиться, будет умерщвлён.

Друзья мои! Проанализируйте хорошо вашу жизнь. Нет ли в ней чего-нибудь от духа этого зверя. Мы можем ходить в церковь и регулярно посещать богослужения. С самым благочестивым видом можем сидеть на собрании, молиться и петь. Но когда выходим за порог молитвенного дома и открываем свои уста, скажите, что льётся тогда из них? Не речи ли дракона? Ненависть, зло, неприязнь, недобрые мысли, неспособность простить и тому подобное. Где же исполнение того, чему учит нас Иисус: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас. Ибо если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный. А если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших" (Ев. Матф. 5:44 и 6:14-15). Эти слова должны быть правилом жизни христиан, а так ли это у нас? Иисус, будучи распятым на кресте, молясь Отцу Своему, просил за распинающих Его: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают" (Ев. Луки 23:34). А ты, друг! Как молишься ты за тех, кто обижает и оскорбляет тебя, муча и распиная твою душу? Каково твоё отношение к тому, кто злословит тебя? Господь, обращаясь к нам, говорит: "Если согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним" (Ев. Матф. 18:15). Только, обличая другого, подумай о своих собственных грехах. Сравни согрешение твоего ближнего со всем тем, что совершил ты. Не будет ли оно сучком по сравнению с твоими грехами, которые, наверное, равносильны бревну? И если это так, то рассуди, имеешь ли ты вообще право обличать?

Скажите, друзья, почему мы бываем постоянно заняты грехами других? Почему чужие грехи, а не наши собственные находятся у нас под лупой. Брат идёт против брата, сестра против сестры, друг против друга, один народ против другого народа, одна нация против другой. Неужели вы не понимаете, что это и есть оружие зверя, которым он охотно наделяет вас? Вы пропитаны духом дракона, потому что творите то, что желает он.

Знаю, что мои слова не по сердцу многим. Но я должен сказать вам это, чтобы вы не могли обвинить меня пред Богом в день суда. Я должен говорить вам правду, даже если в ответ на это встречу неприязнь и поношение. Иоанн Креститель тоже должен был расплатиться заключением в темницу, а потом и своей головой за то, что обличил во грехе царя Ирода, в котором также был дух антихриста. Мы не можем быть пассивными наблюдателями и молчать, ссылаясь на то, что всему тому надлежит быть, потому что так-то и так написано в Писании. Нет, мы должны иметь мужество, невзирая ни на что, говорить истину и кричать, подобно стражу на башне, предупреждая об опасности. Откройте 11 главу Откровения и прочитайте о двух свидетелях Божьих – двух пророках, которые, отвергнув страх, будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней; за что убьёт их зверь, выходящий из бездны. Три с половиной дня их трупы будут лежать на улице, и многие из народов и колен, и языков, и племён будут смотреть и радоваться их смерти, потому что слова, которые они говорили, были мучением для живущих на земле. Но по истечению этих дней войдёт в них дух жизни от Бога и встанут, наводя великий страх на врагов своих. И воззовёт к ним голос с неба, и они на облаке взойдут к Богу. Видите, каков конец и какая слава приготовлена тем, кто является верным и мужественным свидетелем Божьим. Когда я, будучи ещё подростком, читал об этом, сердце моё трепетало, и я, обращаясь в молитве к Господу, просил, чтобы Он даровал мне силы и мужества быть таким же бесстрашным Его свидетелем. Потому-то я проповедую так, как проповедую, независимо от того, любим ли я вами или нет и по сердцу ли вам эта истина или нет.

Христиане! Что является вашим стремлением? Что составляет смысл вашей жизни, и в чём видите вы ваше служение Господу? Чем наполнено ваше сердце и к чему направлены ваши желания? В начале своего служения я, обращаясь к Богу, говорил: "Господь, если мои уста не будут говорить истину, тогда пусть лучше они сейчас же сделаются прахом! О, помоги мне, Иисус, всегда говорить правду, независимо от того, перед кем я стою: толпа ли это простых людей или царь и государственный деятель!" А ты, друг? Вы, братья и сестры? Что говорите вы?

Антихрист скоро придёт. Время его приближается. Число его – 666. Он вступит на трон и власть его будет великой. Его господство распространится на все стороны жизни; и "всем – малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам – положено будет начертание на правую руку их или на чело их. И никому нельзя будет ни покупать ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание или имя зверя, или число имени его" (Откр. 13:16-17). Вы знаете, наверное, что в Библии указание числа, всегда имеет определённое значение, символизируя собой то или другое. Так число 1 символизирует собой единого Бога. Число 2 подтверждает истинность свидетельства. Число 3 означает триединство Божие: Бог-Отец, Бог-Сын и Бог-Дух Святой. Число 4 означает четыре края земли или иными словами – север, юг, восток и запад. Число 5 напоминает нам о милости Божией. Давид, идя когда-то на битву против великана Голиафа и полагаясь на милость Божию, взял в суму свою пять камней. Число шесть символизирует собой человеческую плоть и человечество. Иными словами в шестой день Бог сотворил человека, ставшего отцом всего человечества. Число 6 возьмёт на себя и антихрист и, утроив его, возвеличит себя до образа триединого Бога, хотя сам будет являться человеком. На греческом языке слово "антихрист" означает не только того, кто восстанет и пойдёт против Христа, но и то, что эта личность пожелает занять место Христа. Придя к власти, он потребует, чтобы каждый, живущий на земле, принял особое начертание или число имени его на правую руку или на чело своё. Видите, дьявол всегда старается подражать Христу. Библия говорит нам, что на челах верных искупленных чад Божиих будет написано имя Бога Отца (Откр. 14:1). Именно так же сделает и дьявол, пришедши в образе антихриста. Числом имени своего он запечатлит свою мерзость и грязь на челах поклонившихся ему. Те же, которые откажутся принять его начертание, не смогут не только покупать и продавать, но и расплатятся за это своей жизнью. Уже сегодня мы можем видеть предвестников этого времени. Так, к примеру, во многих магазинах и бензозаправках можно покупать без наличных денег, имея при себе только специальную карточку. Это объясняют тем, что такой вид купли-продажи является надёжной защитой от кражи наличных денег. Таким образом, совсем незаметно, используя тот или иной предлог, дьявол начинает своё дело подготовки к приходу антихриста. И во всех его приготовлениях будет всегда использована та же самая тактика, о которой говорит нам Писание, – он начнёт действовать под видом агнца, однако из уст его будет говорить дракон.

Но давайте пойдём дальше и прочитаем то, что сказано в Библии о его конце. В 19 главе Откровения, с 19 по 21 стихи написано так: "И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его. И схвачен был зверь и с ним лжепророк, производивший чудеса пред ним, которыми он обольстил принявших начертание зверя и поклоняющихся его изображению; оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою. А прочие убиты мечем Сидящего на коне, исходящим из уст Его, и все птицы напитались их трупами". Таков будет конец антихриста, обоих зверей, а вместе с ними и лжепророка. Озеро огненное, горящее серою, приготовлено им Царём всех царей.

К кому относишься ты, дорогой друг? Не трудишься ли заодно с лжепророком, который действует под именем Духа Святого, однако устами его говорит дракон? Если так, тогда и ты разделишь с ними страшную участь, о которой сказано: "А диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк, и будут мучиться день и ночь во веки веков" (Откров. 20:10). Пусть это помнят те, которые любят критиковать других, хотя сами живут во грехах. Если вы не желаете окончательно расстаться с вашим грехом, если таите его, всячески оправдываете и прячете, то и вашим концом будет озеро огненное и непрестанные мучения день и ночь. Покайтесь, пока ещё есть время! Не говорите, что я слишком сгущаю краски и всё преувеличиваю. Когда внезапно придёт ваш час и вы предстанете пред вечностью, тогда с опозданием поймёте, что я не сказал и половины о том, что ожидает вас. Горе вам, если повернётесь спиной к Тому, Который всё ещё призывает!

Глава 5. ИМЕЮЩИЙ УХО ДА СЛЫШИТ

Дорогие друзья! Господь полагает мне на сердце говорить на тему первых трёх глав Книги Откровений, которые содержат хорошо известные каждому христианину послания к семи церквам.

В первой главе рассказывается о том, как Бог явился находящемуся на острове Патмос Апостолу Иоанну, который был единственным дожившим до этого времени Апостолом. Кровь остальных была уже пролита за Христа. Обратившись к Иоанну, Господь повелел записать всё, что будет ему показано и сказано. После этого Он продиктовал ему послания к семи церквам, находившимся в Малой Азии, в городах: Ефес, Смирна, Пергам, Фиатир, Сар дис, Филадельфия и Лаодикия. Эти письма были во-первых, личными посланиями Господа к каждой из этих церквей с чётким определением их духовного состояния, их нужд и проблем, а также с конкретными советами и предостережениями, имеющими огромную важность для этих общин. Во-вторых, эти послания являются обращением Господа к христианским общинам всех времён. Число семь означает совершенство или полноту чего-либо. Таким образом, семь перечисленных церквей включают в себя и охватывают собой все остальные. В-третьих, все эти семь посланий являются пророческим предвещанием исторического пути Церкви Иисуса Христа с момента её возникновения до сегодняшних дней. Так, например, Ефесская община символизирует первоапостольскую церковь первого столетия, когда первая любовь в христианах горела ярким огнём. Следующая из перечисленных Смирнская община характеризует собой Церковь Иисуса Христа в известный нам по истории период страшных гонений и преследований христиан, примерно с конца первого до третьего столетия. Пергамская община, о которой сказано, что она живёт там, где престол сатаны, рисует нам положение христианской церкви в период средневековья, когда христианство стало жить в тесной связи с миром. К слову хочу сказать, что состояние, в котором находилась эта община, может характеризовать любую церковь, где христианская жизнь сочетается с жизнью мира. Так, переходя от церкви к церкви, дойдём до седьмой или Лаодикийской, являющейся ярким отображением Церкви Иисуса Христа последнего времени. Ведь если и был когда-нибудь период, когда церковь находилась бы в таком ужасающе тёплом духовном состоянии, то это время сегодняшних дней. Современное христианство, если так можно выразиться, выбрало "золотую середину" и, идя путём компромиссов, сделалось не горячим и не холодным, что в очах Божиих является особенно отвратительным. И, наконец, в-четвёртых, все семь посланий могут относиться к каждому христианину, независимо от его принадлежности к той или иной конфессии. Именно поэтому при чтении мы снова и снова встречаем одни и те же повторяющиеся слова: "Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам".

Дорогие друзья! Умение слышать голос Божий является настолько серьёзной проблемой, что я хотел бы, оставив временно разбор посланий, рассмотреть её как можно подробнее. Думаю, что очень важно, чтобы, вникая потом в содержание того или иного послания, каждый из нас мог понять, что именно Дух Святой хочет сказать через него лично ему. Не зря ведь в начале Книги Откровений написаны такие слова: "Блажен читающий и слушающий слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нём" (Откр. 1:3).

Прежде всего зададимся вопросом, почему в заключение каждого послания Господь снова и снова повторяет эти слова "имеющий ухо да слышит"? Вы, наверное, не раз уже замечали, что последние слова людей, произнесённые ими при особых обстоятельствах, имеют наибольшее значение. Всем нам также известно, какую важность для близких и друзей имеют последние слова умирающего. То, что бывает сказано супругами при их окончательном разрыве, остаётся в их памяти на всю жизнь. Расставаясь-с дорогим для нас человеком, мы всегда ожидаем, что скажет он нам на прощание. Приводя эти примеры, я хочу объяснить, почему и для нас с вами слова, которыми заканчиваются семь посланий нашего Господа, должны быть особенно важными. Где мы будем проводить нашу вечность – в славе ли Небесного Отца или в вечной погибели – будет зависеть от того, имели ли мы духовное ухо слышать голос Божий или нет. Это же самое определит и то, почиет ли на нас и на детях наших благословение Господа или мы вместе с ними будем страдать под проклятием. О многом сегодня молятся христиане, однако хотелось бы сказать, что если и есть что-то, о чём нам нужно действительно усиленно молиться, так это то, чтобы Господь даровал нам чуткое духовное ухо, способное слышать Его голос.

Должен сказать, что затронутая тема очень глубока и обширна, поэтому я смогу коснуться только нескольких её пунктов. Для начала возьмём три библейских примера, дающих наглядную картину того, что происходит с человеком, когда он не имеет открытого духовного уха. После сотворения мира Господь, обратившись к Адаму, сказал: "От всякого дерева в саду ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла не ешь от него" (Бытие 2:16-17). Ах, если бы первый человек имел в тот момент ухо, чтобы слышать, вся история человечества могла бы выглядеть совершенно иначе! Ашк.все потомки его от Каина и Авеля до нас, жи-•дцрк сегодня, несут расплату за эту духовную глухоту. Из-за одного непослушания мы все теперь страдаем и мучимся. Первый грех навлёк смерть на всё человечество. Гнев Божий и проклятие обрушились на землю. Если бы мы действительно глубоко осознали это, то никогда больше не были бы столь легкомысленны ко греху. Как часто можно услышать сегодня с кафедр успокаивающие заверения: "Мы все во плоти, и все – грешники. Господь знает это. Поэтому, если мы снова и снова согрешаем, нужно только прийти к Иисусу и Он опять всё простит. Ведь Он для того и пришёл на землю, чтобы взять на Себя наши грехи. Милость Господа велика и любовь Его к нам не имеет границ". Стоит ли удивляться, что люди, послушав такие проповеди, уходят и продолжают без страха грешить, убеждённые, что Господь им всё равно всё простит. Какое заблуждение! Слово Божие в Послании к Римлянам 6:22 говорит ясно и прямо, что "возмездие за грех – смерть", и в этом должен был убедиться уже первый живущий на земле человек Адам. О, если бы он имел ухо, чтобы слышать, когда Бог положил ему запрет вкушать плод от дерева познания добра и зла! Но нет. Когда любимая жена пришла и предложила ему этот плод, её слова значили для него больше, чем слова Самого Бога. У него было ухо слышать то, что говорит жена, а не то, что говорил Бог.

Возможно кто-то из нас скажет: "Как жаль, что Адам был так неразумен, что послушался слов своей жены". Только знаете ли, что среди нас немало таких, которые в этом вопросе глупее Адама. Как ни печально, нужно признать, что мужчины бывают особенно слабыми там, где дело касается женщины. Дьявол это знал от начала, потому-то и подошёл к Адаму не прямо, а через его жену. Потому, женщины, вам нужно особенно бодрствовать, чтобы не впасть в искушение самим и не увлечь за собою других. О, если бы Ева была подобна Марии, которая могла всё сказанное сохранять в сердце своём (Ев. Луки 2:51). Быть может, потому и была она избрана Богом стать матерью нашего Спасителя, что имела ухо, чтобы слышать. Мария является для нас прекрасным примером человека, которому Господь может говорить.

Но оставим теперь Адама и перейдём к его сыновьям Каину и Авелю. То ужасное, о чём нам рассказывает Библия, началось ни с чего-то другого, а именно с жертвоприношения Богу, то есть иначе говоря с богослужения. Первое кровопролитие произошло не в войне между разными народами и не в политическом столкновении, а при богослужении, совершаемом братьями. Вникнете в это, друзья. При молитве к Богу и принесении Ему жертвы пролилась кровь! Исходя из этого можно понять, почему церкви и общины ссорятся и враждуют между собою и почему среди членов даже одной общины столько разногласий и разделений! Только из-за того, что Бог принял жертву Авеля, а на его жертву не призрел, Каин так разгневался, что лицо его помрачнело. Вы ведь знаете, как выглядит лицо человека, когда в сердце его обида, гнев и злость. (Дорогие братья! Помните, что зло и гнев не приносят с собой ничего доброго). Увидев поникшее лицо Каина, Бог обратился к нему со словами: "Почему ты огорчился и от чего поникло лицо твоё? Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? А если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечёт тебя к себе, но ты господствуй над ним" (Бытие 4:6-7). О, если бы в тот момент Каин имел ухо, чтобы слышать, что говорил ему Божий Дух! Если бы он внял предостережению Господа, призывавшему его властвовать над грехом, то не стал бы убийцей своего брата и не подвергся бы ужасном; проклятию. Однако допущенное зло так ожесточил! сердце Каина, что слова Божьих предостережещн не смогли остановить его намерений. Как это всё-таки страшно – закрыть своё ухо для слышанш гласа Божьего! Нет никакого смысла молиться с пробуждении, если мы не имеем открытого духовного уха. Я знал людей, которые в своё время учили нас молиться о пробуждении, а когда оно началось, стали злейшими врагами его. Спросите, почему"? Да потому что не имели уха, чтобы слышать то, что говорил им Дух Святой. Когда же закрываешь ухо для слышания гласа Божьего, то открываешь его для слышания наветов сатаны, который приходит со своими духами и увлекает на путь лжи. Так было и с Каином. Вслед за огорчением пришли зло, зависть и ревность. Ведь он был первородным сыном. Авель-то был младшим братом, которого он, возможно, считал ниже и глупее себя. Один Бог знает, что происходило тогда в сердце Каина, только так или иначе, он закрыл ухо своё для гласа Божьего и сделался первым на земле братоубийцей. После того, как Бог изобличил его, он осознал свой грех, однако кровь Авеля была уже пролита. Как жаль, что осознание греха и раскаяние приходит после падения, а не перед ним.

Третий пример человека, не имеющего уха, чтобы слышать, мы встречаем в истории с первосвященником Илией. Этот священнослужитель был уже стар. Разумеется, каждый человек рано или поздно стареет, однако печально, если мы стареем духовно:. Слово Божие не зря говорит: "Но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня надень обновляется" (2-е Коринф. 4:16). В Книге пророка Иеремии 2:2 мы читаем обращённые к дщери Иерусалима слова Господа: "Я вспоминаю о дружестве юности твоей, о любви твоей, когда ты была невестою..." Действительно, что только не сделает невеста для своего жениха. С какой жадностью ловит она каждое его слово! Исполнить его желание доставляет ей радость. Когда же она становится женой и стареет, то в ответ на просьбу мужа посылает к нему сына или дочь, а то и просто небрежно бросит: "Ну, неужели ты сам не можешь это сделать!" Так вот, представьте себе такую же перемену в духовной Невесте Иисуса Христа. Понимаете теперь смысл слов Господа: "Я вспоминаю о дружестве юности твоей, когда ты была невестою". Чувствуете, сколько в этом звучит печали и скорби? Так и первосвященник Илий, некогда ревностно выполняющий своё служение, с годами не только старел, но и терял зрение, причём не только по плоти, но и духовно. При нём в храме Божьем служил отрок Самуил. В 3 главе 1-ой Книги Царств находим о них следующий рассказ: "И было в то время, когда Илий лежал на своём месте, глаза же его начали смежаться, и он не мог видеть. И светильник Божий ещё не погас, и Самуил лежал в храме Господнем, где ковчег Божий. Воззвал Господь к Самуилу и отвечал он: вот я". Обратите внимание на то, что старый первосвященник лёг спать в своей спальне, на своей постели, в то время, как мальчик Самуил пошёл в храм Божий и лёг там, где стоял ковчег Божий, то есть в святилище. Именно там услышал он обращённый к нему голос Господа, звавший его по имени. Дорогие друзья! А где лежим мы? Где спим мы? В святилище ли Божи-ем или, как Илий, на своём месте? Старый священнослужитель имел свои привычки, свои порядки и традиции. Всё это сложилось у него в понятие его веры, его религии, его понимания служения Господу. Скажите, не так ли это бывает и у нас? Всё должно быть так, как мы научены и к чему привыкли. Служение должно проходить только так и не иначе. Наши прадеды, деды и отцы так понимали к верили, значит и мы должны следовать тому же порядку. И, живя такой вот духовной жизнью, мы бываем уже не в состоянии слышать голос Господа. Мы, называющие себя Церковью Христовой! Чем для нас сегодня является голос Божий? Тем ли, что играет решающую роль, или тем, что мы принимаем по своему усмотрению за главное, в зависимости от того, подходит это нам или нет? Скажите, подходит ли вашей общине, семье и вашей супружеской жизни то, что говорит Дух Святой? Если нет, то почему тогда вообще мы называемся христианами? Для чего?! Если мы не желаем исполнять то, что Он от нас требует, тогда как можно считать себя Его детьми? Слава Богу, что был когда-то мальчик Самуил, который даже во сне способен был слышать то, что говорил ему Бог. А старый муж, несший в храме служение первосвященника, не мог слышать голоса Божьего. Это происходило в то время, когда "слово Господне было редко и видения – не часты". Впрочем оно и понятно. Как мог Бог являть Себя людям, если среди них не было тех, кто имел бы ухо, чтобы слышать?! Вот так и сегодня, всякая церковь и всякая община, не имеющая ухо, чтобы слышать, является по существу духовно мёртвой. При этом дом Божий, выражаясь словами Самого Господа, превращается не во что иное, как в вертеп разбойников (Ев. Матф. 21:13). Тогда в общине происходят такие вещи, от которых при слышании можно поседеть. Впрочем, довольно. Оставим других, а спросим лучше себя: 'Как выглядит это в моей жизни? Слышу ли я голос Божий?" Пробуждаясь от сна или ложась спать, просите ли вы Господа, чтобы Он говорил к вам? Или, живя просто так, ото дня ко дню, не заботитесь о том, чтобы слышать Его? Каким образом происходит тогда ваше общение с Богом, и в чём заключается ваша христианская жизнь? Ведь только тогда, когда Господь посредством Своего Духа может говорить к нам, наша христианская жизнь становится действительностью. Христианин, не имеющий уха, чтобы слышать, подобен автомобилю без мотора или со сломанным мотором. Такая машина может катиться только под откос, ехать же в гору она не в состоянии. Христиане, не способные слышать голос Божий, очень скоро становятся бременем для всей общины. Их постоянно нужно подталкивать, наставлять, вразумлять, убеждать и прямо-таки тащить за собой. Один пастор сказал мне как-то: "Эрло, ты не можешь себе представить, как тяжело иметь жену, которая в духовном плане является не помощницей, а тяжкой обузой, подобной бревну, привязанному к ноге. Как тяжело тащить эа собой такое бревно!" Слышите вы это, сестры? Жена, не имеющая ухо, чтобы слышать то, что говорит ей Господь, является действительно тяжёлой ношей. И напротив, как замечательно, если рна слышит направляющий голос Божий. Тогда нет надобности тянуть её эа собой. Сам Бог влечёт её, и она идёт Его путём всё дальше и дальше. Точно так же радостно Господу иметь общину, которая имеет открытое духовное ухо, чтобы слышать то, что Он говорит ей. В такой общине и такой церкви никогда не будет ссор, разногласий и разделений. Один член не будет враждовать против другого, и никто не будет думать об отделении от всех. Как ни странно, но именно в наши дни, когда христиане особенно много говорят и рассуждают о Духе Святом, так мало между ними единства и так много разномыслии, споров и разделений; причём именно те, которые считают себя наиболее духовными, больше всего этим страдают. Есть одно золотое правило: если в дом, общину или церковь входит дух разделения, то нет сомнения, что это чуждый дух, не имеющий ничего общего с тем Духом, Который пришёл в день Пятидесятницы и соединил тысячи людей из разных народов и языков, даровав им одну душу и одно сердце (Деян. Апост. 2:41-47). Наряду с враждой, разногласиями и разделениями в христианских церквах, к стыду нашему, всё больше и больше распространяется безнравственность. Супружеская жизнь многих верующих проходит нечисто. Всё чаще приходится сталкиваться со случаями неверности супругов. В кругах молодёжи нет целомудрия и скромности. А о сокрытом для глаза мире мыслей я уже и не говорю. Когда слушаешь исповеди, можно прийти в ужас от того, что приносится в свет. А ведь все они – христиане! Недавно в Австралии было обнародовано, что 30% пасторов христианских общин ведут аморальный образ жизни, блудя с женщинами, являющимися членами этих общин.

Так почему же мы, говоря о Духе Святом, забываем о том, что первое, что Он делает (если действительно вселяется в нас), – открывает глаза на наши грехи, на праведность Божию и на Его суд. Однажды, когда я об этом сказал, меня поправили: "Эрло, ты приводишь этот стих из Писания не совсем точно. Ведь в Евангелии Иоанна 16:18 написано: "И Он, пришед, обличит мир о грехе и о правде, и о суде". Значит обличение во грехах относится не к нам, а к мирским людям; для детей же Божиих определены радость, прославление Господа и вознесение Ему благодарности". О, нет, друзья. Мы, христиане, почему-то очень часто имеем к Слову Божьему двойственный подход. Если, к примеру, в том же Евангелии Иоанна 3:16 мы читаем "ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного", тогда с полной уверенностью относим это к себе, а если читаем "и Он, пришед, обличит мир о грехе", тогда считаем, что это сказано не нам, верующим, а миру. Бог обличает зо грехе и наказывает за него мир, который Он зоэлюбил; и если вы считаете и себя тем, кого Он возлюбил, тогда и вы относитесь к числу обличаемых и наказуемых. Готовы ли вы к этому? Согласны ли дать возможность Духу Святому обличить вас в ваших грехах? Ведь это же и есть Благая Весть спасения. К сожалению, сегодня христиане создали себе евангелие, которое не затрагивает греха. Это евангелие несёт людям весть о любви Божией, о Его безграничной милости, о бесконечном прощении и ещё о многом другом, но только не об осуждении за грех. Да, сегодня, увы, немало таких общин, в которых не говорят о грехе. В них не дают возможность Духу Святому открывать людям глаза на их грехи, зато там громко молются и прекрасно поют, высоко поднимают руки и хлопают в ладоши, благодарят, ликуют и радуются, хотя сами при этом живут нечисто.

Однажды к нам на Ква Сизабанту пришла девушка, родители которой были хорошо известными и почитаемыми в христианских кругах. Приезжая иногда на миссионерскую станцию, они вели себя подчёркнуто любезно и вежливо. Так вот, когда их дочь провела несколько дней в семье наших сотрудников, она пришла ко мне и с удивлением сказала: "Как такое возможно?! Вот уже несколько дней я нахожусь в этом доме и ни разу ещё не слышала, чтобы эти супруги ругались. Мои родители чуть ли не каждый день ссорятся друг с другом! Неужели среди христиан может быть такая семейная жизнь, какую я наблюдаю в этом доме?" А как считаете вы, друзья? Скажите, как это возможно, чтобы верующие супруги жили между собой, как кошка с собакой? На это, пожалуй, есть только один ответ – они не имеют уха, чтобы слышать, что говорит им Господь. Ведь Дух Святой не показывает нам грехи другого, а обличает нас в наших собственных грехах. Он указывает на всё, где мы поступаем неверно и что в нашей жизни не согласуется с Писанием. Если же этого нет, тогда дух, который в нас, не есть истинный Святой Дух. но чуждый дух – дух лжи; а вся демонстрируемая напускная любовь, радость и мир – это лишь разыгрываемый благочестивый спектакль! Истинную нелицемерную любовь имеет только тот, кому прощены грехи. Именно потому Иисус и сказал о при-падшей к Его ногам женщине-блуднице: "Прощаются грехи её многие за то, что она возлюбила много; а кому мало прощается, тот мало любит" (Ев. Луки 7:47). Вдумавшись в эти слова, можно понять, почему Апостол Павел так любил Иисуса и так много для Него потрудился. Ведь он был тем, кто называл себя первым из грешников (1-е Тим. 1:15). Так давайте же позволим Духу Божьему совершить в нас Его работу – открыть нам глаза на наши грехи. Просите Господа, чтобы Он явил Свою милость, говоря к вашим сердцам так, как Он, возможно, никогда ещё не говорил.

А теперь вернёмся к словам "имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам". Церковь Иисуса Христа не является организацией, созданной усилиями и стараниями людей. Она – живой организм, сотворённый Богом. Есть женщины, которые, почувствовав в себе зародившуюся жизнь, заявляют: "Мой живот принадлежит мне, и я могу делать с ним, что хочу". Да, разумеется, живот женщины принадлежит ей, но только не ребёнок. Так вот, точно так же и община Христова является тем, что не может принадлежать человеку, потому что рождена от Бога. И Господь Иисус руководит ею посредством Своего Духа. Поэтому никакая община не может быть поистине Христовой, если она не имеет ухо, чтобы слышать Его голос. Все великие духовные пробуждения, известные нам по истории Церкви Христовой, происходили именно потому, что люди имели ухо, чтобы слышать, о чём говорил им Дух Святой. Во времена Апостолов были души, имевшие открытое духовное ухо. Во времена реформации также нашлись люди, способные слышать голос Божий. А теперь – наше время! Что делаем мы? Слышим ли этот голос мы? Где те, которых можно назвать Апостолами последнего времени? Где духовные реформаторы сегодня? Где великие мужи и истинные жены Божий среди нас? Где те, которые имеют ухо, чтобы слышать? В былые времена дети Божий так же, как и мы находились в тех или иных церквах и общинах. Однако они не плыли в общем потоке, но, услышав направленный к ним голос Божий, вставали и начинали говорить другим истину. Сделали ли и вы то же самое? Есть ли среди вас люди, которые желают бороться за истину и которые способны встать, наконец, со словами: "Я больше не могу так верить и жить! Господь, помоги мне быть верным Твоим рабом, готовым сделать всё, что Ты повелишь мне!" Неужели все мы – лишь немые псы, не умеющие лаять, как образно назьюает таковых пророк Исайя (Исайя 56:10). Не останемся ли мы в стыде, когда в вечности лицом к лицу встретимся с Апостолами и другими верными слугами Господа и увидим дела, совершённые ими для славы Божией? Не будем ли стоять пред Господом с пустыми руками? Многие из вас имеют уже седые головы. Немало таких, которые прожили 50, а может быть 60 и 70 лет. Скажите, сделали ли вы уже что-то для Бога? А вы, молодёжь? Вы, двадцати-двадцатипя-тилетние? Кто знает, быть может, к некоторым из вас смерть стоит ближе, чем к тем, которые старше вас вдвое. Что в свои годы сделали для Господа вы? Скажите мне” дети, что Иисус уже мог совершить через вас? Мог Он когда-нибудь говорить к вам, как к мальчику Самуилу? Несмотря на то, что этот ребёнок находился в подчинении у духовно глухого и слепого первосвященника Илии, он мог, тем не менее, слышать голос Божий. Так что, все мы, не взирая на возраст, должны быть такими людьми, которые имеют ухо, чтобы слышать. Церковь Христова на страницах своей истории хранит описание многих дел, совершённых верными и мужественными слугами Божьими. Но мы не должны забывать, что рука Божия пишет также историю нашей жиэни и наших дел. Не говорите, что время великих перемен и свершений уже прошло. Нет! И сегодня нам нужны реформация и духовное пробуждение. Оглянитесь вокруг себя, и вы поймёте, что это не пустые слова. Взгляните на то, что творится в христианских церквах! Посмотрите, в какую пропасть катится не знающий Бога мир?! За всю историю человечества не было столько язычников, как теперь. Сколько миллионов душ не слышали ещё Благую Весть о спасении! Неужели этого недостаточно, чтобы понять, что и в наши дни Бог нуждается в духовных работниках, в тех, через кого Он мог бы совершать Своё дело? В прежние времена Господь всегда находил людей, которые были готовы отдать для Него свою жизнь. А может ли Он найти теперь таковых среди нас? Где те, которые, очистив свою жизнь, могли бы сказать: "Вот я, пошли меня"?

Согласно истории при каждом духовном пробуждении Бог использовал тех людей, которые способны были услышать голос и зов Божий. Вспомним хотя бы Филиппа, который был использован для духовного пробуждения Самарии. Он имел ухо, чтобы слышать, когда Ангел Господень сказал ему: "Встань и иди на полдень, на дорогу, идущую из Иерусалима в Газу, на ту, которая пуста" Ше-ян. Апост. 8:26). Когда Филипп исполнил повеление Божие и пришёл на указанное ему место, он встретил там вельможу эфиопской царицы, который с эадостью принял в сердце своё весть о Христе. Вот так Бог мог совершать дело Своё через тех, кто имел открытое духовное ухо. Именно в таких людях Он нуждается и теперь.

Дорогие друзья, я вполне сознаю, что нередко бывает небезопасно говорить о водительстве Божием, потому что именно среди тех, которые считают себя водимыми Духом Святым, часто происходят особенно ужасные вещи. Однако есть прекрасный метод для проверки того, какой голос и какой дух говорит или действует в том или ином деле. Там, где действует Дух Святой, люди, соединяясь, становятся одним сердцем и одною душою. Они едины во всём и безраздельно любят друг друга. Дух Божий не разделяет, а сближает нас. Ведь Он говорит то, что говорит Бог-Отец и Бог-Сын; а Сын Божий, обращаясь когда-то к Отцу, просил: "Отче Святый! Соблюди их во имя Твоё, тех, которых Ты Мне дал, чтобы они были едины, как и Мы" (Ев. Иоанна 17:11). Люди, которые поистине водятся Господом, будут подобны слитку металла; и даже если их разделяют тысячи километров, они слышат тот же указывающий им одно направление голос Святого Духа. Не имея такого духовного уха, мы не будем способны совершать дело Божие. Не могу забыть слова одного немецкого миссионера, который, приехав к нам в Южную Африку лет 50 тому назад, сказал: "У вас Дух Святой существует только на бумаге". Разумеется, Слово Божие написано на бумаге, однако печально, если оно остаётся у нас всегда только на бумаге и если со страниц Библии не звучит для нас голос Духа Святого. Итак, не имея открытого духовного уха для слушания этого голоса, мы не можем иметь духовной общины и не способны совершать дело Божие. На эту тему об умении слышать голос Божий я мог бы говорить бесконечно, потому что кто вкусил духовное пробуждение, тот знает, что это значит. А теперь рассмотрим несколько примеров людей, имевших ухо, чтобы слышать. Когда Анания, утаив часть денег от проданного имения, пришёл и положил оставшееся к ногам Апостолов, объяснив, что это всё, что они с женой получили, Петр, обратившись к нему; сказал: "Анания! Для чего ты допустил сатане вложить в сердце твоё мысль солгать Духу Святому и утаить из цены земли" (Деян. Апост. 5:3). Если христианина из племени зулу спросить, почему написано не "имеющий уши", а "имеющий ухо", он ответит, что это совершенно понятно, потому что одним ухом мы должны слушать то, что говорит человек, а другим, – что говорит Бог. Так, по-видимому, было и в данном случае. Одним ухом Пётр слушал, что говорил ему Анания, а другим – то, что говорил Дух Святой. И этот Дух, являющийся Духом истины, Духом, не терпящим никакой лжи сказал Апостолу Петру, что Анания лжёт. К великому сожалению, в наше время преобладают христиане, у которых оба уха слышат только то, что говорят им люди. Поэтому стоит ли удивляться, что в вопросе духовного водительства и различения голосов среди верующих царит полная неразбериха. Как часто такие запутавшиеся души приходят и говорят: "Я уже вообще ничего не понимаю. Один говорит одно, другой – другое. Где же всё-таки истина?" Причина здесь в том, что слух таких людей направлен только к тому, что говорят люди. Они не имеют связи с Богом, не слышат голоса, сходящего с небес. Если какой-нибудь проповедник скажет "слушайте меня", то это тревожный признак. Не зря общины апостольских времён тщательно проверяли всё, о чём им говорили. Очень опасно, если пастор общины требует, чтобы все "плясали под его дудку". Но ещё опаснее, когда одни люди предписывают другим, что им нужно делать. Истинный служитель всегда направит человека к Богу, говоря: "Пойди, спроси у Господа и делай так, как Он тебе скажет". Настоящий христианин не будет спрашивать мнений и советов других, а пойдёт непосредственно к Богу. Очень разумно полученные откровения сверять со Словом Божиим, согласуются ли они с ним. Нередко для исповеди или душепопечительского разговора приходит какая-нибудь душа и говорит: "Я нахожусь в сложных обстоятельствах. У меня такие-то и такие проблемы. Скажите, что мне делать?" Истинный душепопечитель не будет торопиться давать советы, а спросит: "А что ты сам чувствуешь?" На это обычно слышишь в ответ: "Я потому и пришёл к Вам, что сам не нахожу выхода". При этом приходится снова и снова повторять: "Тогда сделай так, как написано. Пойди в свою комнату и обратись в молитве к Небесному Отцу. Он Сам наставит тебя и научит, как поступить. После этого приди снова, и мы вместе проверим, согласуется ли слышанное тобой с тем, что говорит Библия".

Братья и сестры! В решении житейских проблем и духовных вопросов будьте мудры и осторожны, потому что принятый от кого-то неразумный совет может навлечь на вас ещё больше беды. У нас, в Южной Африке, был такой случай. Одна верующая сестра, муж которой был пьяница, обратилась за советом к служителю, жалуясь на свою горькую судьбу. (К слову хотелось бы каждой из жён, у которой муж – пьяница, задать один вопрос. Почему, собственно, твой муж тянется к бутылке? Уж не потому ли, что ты стараешься быть главой в доме, ищет он забвения и утешения в алкоголе? Конечно, я понимаю, что в каждом правиле бывают исключения, однако, тем не менее, вам, сестры, хочу сказать: "Прежде чем жаловаться на своих мужей, проверьте вашу собственную жизнь и ваше отношение к ним. Являетесь ли вы такими, какими должны быть по Писанию? Соответствует ли ваше поведение тому, о чём написано в 1-ом Послании Петра 3-1: "Также и вы, жёны, повинуйтесь своим мужьям, чтобы те из них, которые не покоряются Слову, житием жён своих без слова приобретаемы были, когда увидят ваше чистое богобоязненное житие". Если вами это не исполняется, то перестаньте винить во всём только мужей, а лучше исправьте сначала свою собственную жизнь). Так вот, когда эта женщина рассказала тому служителю все свои проблемы, он сочувственно произнёс: "Ах, как мне тебя жаль. Всем сердцем я желал бы, чтобы ты была счастлива, и с радостью обвенчал бы тебя с другим, более лучшим мужчиной". Как думаете, к чему привели такие слова? Эта сестра, глубоко уважая служителя, приняла сказанное как волю Божию и развелась со своим мужем. Вскоре она нашла себе другого, о каком раньше могла только мечтать, и этот пастор сочетал их. Прошло немного времени, и женщина снова пришла со слезами. 'Второй муж, – плача говорила она, – оказался намного хуже первого!" Видите, она имела ухо, чтобы слышать то, что сказал ей человек, а не то, что говорил Бог.

О, как это всё-таки важно уметь слышать голос Божий! С началом пробуждения это стало для нас особенно важным. Очень часто кто-нибудь из сотрудников приходит и говорит: "Я чувствую, Господь хочет, чтобы мы поехали туда-то". Так в одном из таких случаев, когда Бог положил нашему брату на сердце, что нам нужно немедленно ехать в довольно отдалённое от нас место, мы сразу же отправились в путь. Когда, преодолев большое расстояние, мы, наконец-то, прибыли туда, то увидели сотни толпившихся людей.

- Почему вы здесь собраны? – спросили мы.

- Мы ожидаем вас, чтобы услышать весть о Христе.

Оказывается, неожиданно для живущих там нескольких христиан Господь послал на это место огромное число душ, жаждущих услышать Благую Весть. Не было времени послать нам письмо, не было также возможности позвонить на Ква Сизабанту, потому что в этой удалённой от крупных населённых пунктов горной местности не было телефонной связи.

- Откуда вы могли знать, что мы к вам приедем? – спросили мы окруживших нас людей.

- Мы молились, прося Господа, чтобы Он привёл вас к нам, – ответили они.

Видите, к какой связи они прибегли? К связи через небо. И, слава Богу, что среди нас нашлись такие души, которые способны были слышать голос Божий. Тогда мы поняли, почему должны были немедленно ехать. Сразу же началось богослужение. Сердца собравшихся, подобно губке, жадно впитывали каждое слово проповеди. В тот день сотни людей уверовали и обратились к Господу.

В другой раз в конце недели неожиданно позвонил брат Джон Юленс, живущий на границе с Транскаем.

- Эрло, – сказал он. – Не мог бы ты в будущий вторник приехать к нам?

- К сожалению, это невозможно, – ответил я, - потому что в эти дни на Ква Сизабанту из Капштадта приезжают друзья, которых я не видел несколько лет. Они очень хотели меня видеть.

В ответ на это Джон произнёс только "хорошо" и, попрощавшись, положил трубку.

В понедельник после обеда мы собрались с несколькими сотрудниками для совместной молитвы. Один из них, которого я очень ценю за то, что в течение ряда лет все, что открывал ему Господь, в точности исполнялось, вдруг сказал: " Мне кажется, что Господь хочет, чтобы мы поехали в Транскай". Услышав это, мы решили все вместе, обратившись в молитве к Богу, просить открыть и всем остальным Его волю. Получив ясность, мы, не теряя времени, тут же сели в машины и поехали в Транскай, находившийся от нас на расстоянии восьми часов езды. Когда в полночь мы приехали на место и свет от фар машин осветил установленную на поляне палатку для собраний, мы увидели выбегавших из неё христиан. Одни из них плакали, другие ликовали и пели, благодаря Бога.

- Что с вами? Почему вы так радуетесь? – спросили мы их.

- Потому что Господь услышал наши молитвы! О, как мы просили Его, чтобы Он привёл вас сюда! Завтра утром у нас будет особенно большое собрание. В течение трёх дней мы ездили по здешним окрестностям и через громкоговоритель оповещали всех о собрании, которое состоится во вторник после обеда и на котором будет проповедовать и молиться за больных миссионер Эрло Штеген. Понимаете теперь, почему мы так радуемся, что вы здесь.

Я с удивлением смотрел на Джона Юленс. Ведь. позвонив мне в конце прошлой недели, он ни словом не упомянул об этом. Поймав мой вопросительный взгляд, он сказал: "Эрло! Господь повелел мне, чтобы мы всё так сделали. Когда же я позвонил тебе, и ты сообщил, что в этот день будешь занят, я не стал тебе ничего объяснять, убеждая всё же приехать. Ведь если это повеление собрать людей было от Господа, тогда Он Сам должен был позаботиться о твоём приезде. Мы решились пойти на это и проверить слышанный голос, потому что не хотим водиться ложным духом. Сказанное Господом – непременно исполняется. Теперь же, когда ты стоишь передо мной, я вижу, что это была поистине воля Божия, и благодарю Небесного Отца за явленную нам милость. А сейчас мы должны как можно скорее лечь спать, потому что завтра в 7 утра нам нужно быть у царя здешнего чёрного племени. Один из министров нашего правительства будет у него и намерен говорить к народу. Тебе необходимо тоже быть там".

Нужно сказать, что, когда мы находились на пути в Транскай, разразилась страшная гроза. Ливень был настолько сильным, что только по милости Божией мы благополучно добрались до места. Всю ту ночь дождь лил, не переставая. Когда на следующее утро в 7 часов мы прибыли к дому царя, народ уже собрался и ожидал прибытия министра, которого ещё не было. Царь племени по одну сторону от себя приготовил место для министра, по другую предложил сесть Джону Юленс и мне. Время шло, однако министр так и не являлся. Наконец, пришёл полицейский и передал царю письмо, которое тот прочитал народу. Министр приносил свои извинения за то, что не может приехать, так как по причине прошедшего шторма несколько мостов рухнули в реку, отрезав, таким образом, путь к ним. Закончив чтение этого послания, царь обратился к народу со словами: "Министр не может приехать. Однако здесь, среди нас, находится проповедник Евангелия из республики Натал. Вот он-то и будет сегодня к нам говорить".

О, какая эта была возможность для проповеди Слова Божьего! Сердца людей были подобны расплавленному маслу. Такое трудно описать словами. Это надо пережить. Закончив служение, мы отправились к нашей палатке, чтобы немного отдохнуть и приготовиться к следующему собранию. Когда мы пробирались через толпу людей, идущий за мной Джон, увидев слепого человека, сказал ему: "Пойдём. Эрло Штеген помолится, и Господь дарует тебе зрение". Услышав это, я ужаснулся. Я знал Джона как рассудительного и трезвого христианина, не склонного к эмоциональным взрывам и крайностям. А тут вдруг такое заявление. "Джон! – укоризненно произнёс я. – Как мог ты такое сказать?! Вот уж не думал, что на тебя нельзя положиться. Ты ведь знаешь, что я не молюсь за исцеление людей, пока они не исповедуют грехи. Ведь написано же, что сначала нужно признаться в проступках своих, а потом только молиться, чтобы исцелиться (Посл. Иакова 5:16).

Оставив Джона с людьми, я ушёл в палатку. Однако не прошло и десяти минут, как он вошёл ко мне и сказал:

- Эрло, слепой мужчина уже здесь. Пожалуйста, помолись за него.

- Джон, не понимаю, как ты мог, не спросив меня, во всеуслышание заявить, что слепой прозреет. Подумай, что скажут люди, если после моей молитвы ничего не произойдёт. Да и с чего ты вдруг взял, что это чудо должно произойти?

- Эрло, я сам не знаю, почему так сделал. Я вдруг почувствовал, что должен это при всех сказать.

Так меня буквально загнали в угол. Желая хоть как-то оттянуть время, я спросил:

- Нельзя ли совершить эту молитву хотя бы после служения?

- Нет, Эрло. Родственники слепого уже привели его сюда и ждут тебя здесь, за палаткой.

Мне не оставалось ничего другого, как выйти к слепому и совершить над ним молитву. И что же... После молитвы глаза его открылись, и он стал видеть. Так Бог явил Свою славу и использовал это чудо, чтобы коснуться ещё большего числа людских сердец. Когда прозревший слепой без всякого сопровождения сам пришёл на следующее собрание, никто из сотен собравшихся не сказал ни слова, однако глаза всех были устремлены на него. Огромная палатка для собраний была переполнена. В гот день Господь действовал с такой силою, что не менее 95% всех присутствующих, оставив своё язычество, стали христианами.

Как вы думаете, можно ли такое организовать? Нет. Человеку это невозможно. Псалмопевец Давид говорил когда-то: "Господи! Возлюбил я обитель дома Твоего и место жилища славы Твоей" (Псал. 25:8). И действительно, как это чудесно, если можешь такое пережить, если имеешь возможность вместе с другими стоять на святом месте, где являет Себя Господь.

Место жилища славы Божией. Но ведь если подойти к этому духовно, то таким жилищем должен быть всякий храм и всякий дом молитвы, где собираются дети Божий. А так ли это на деле? Храм Божий в Иерусалиме был последний раз назван домом Божиим, когда Иисус, придя туда, занялся его очищением. Выгоняя продающих и покупающих, опрокидывая столы и скамьи меновщиков, Он говорил: "Написано, что дом Мой домом молитвы наречётся, а вы сделали его вертепом разбойников" (Ев. Матф. 21: 12-13). В Книге Деяний Апостолов 7:48 Стефан, обратившись к духовным старейшинам и книжникам, приведшим его в синедрион, сказал, что "Всевышний не в рукотворённых храмах живёт", то есть не в огромных зданиях, построенных человеческими руками, потому что ни одно из них, каким бы большим оно ни было, не способно вместить в себя великого Бога. Устами пророка Исайи Сам Господь говорит: "Небо престол Мой, а земля – подножие ног Моих; где же построите вы дом для Меня, и где место покоя Моего?" И тут же, отвечая на поставленный вопрос, отвечает: "Вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушённого духом и на трепещущего пред Словом Моим* (Исайя 66:1-2). В подтверждение этому в Новом Завете также звучат слова Апостола Петра: "К сами вы, как живые камни, устрояйте из себя дом, духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (1-е Петра 2:5). О, как это важно, друзья, чтобы мы сами представляли собой духовно дом Божий и чтобы всю свою жизнь смогли провести в истинном доме Господнем! Именно этим желанием горел когда-то и царь Давид, говоря; "Одного просил я у Господа, того только ищу, чтобы пребывать мне в доме Господнем во все дни жизни моей" (Псал. 26:4), Но что это значит – пребывать в доме Божием? Конечно, не то, чтобы просто ходить в церковь, а то, чтобы быть там, где живёт Бог, то есть среди таких детей Божиих, в которых Господь поистине живёт и действует. Я не хотел бы быть членом церкви, в которой 10000 человек и которая имела бы огромный зал для собраний, но желал бы лучше быть в кругу пятерых, в жизни которых отражается Иисус и которые имеют ухо, чтобы слышать, что Он им говорит. Я избегаю людей, которые только и говорят о так называемых "откровениях", являющихся на деле часто лишь пустыми вымыслами; однако глубоко уважаю тех, которые многими годами жизни своей подтвердили, что они поистине ходят с Господом и слышат Его голос.

В пояснение этому хочу рассказать вам ещё одну небольшую историю. Небольшая группа сотрудников нашей миссии, состоявшая из шести братьев, ехала как-то пустынной дорогой для проведения богослужения в отдалённом горном посёлке. Ехать нужно было несколько часов. Стояла невыносимая жара. Вокруг расстилалась бескрайная выжженная солнцем пустыня. Нигде ни капли воды. Уезжая, второпях мы забыли взять с собой что-нибудь попить, и теперь буквально изнемогали от жажды. Здесь мы ехали первый раз и не знали, есть ли где-нибудь по пути какая-либо деревня. Дорога была неровной и ухабистой, так что ехать приходилось совсем медленно. Вдруг один из сотрудников, наклонившись к моему уху, сказал: "Эрло, остановись, пожалуйста, здесь". Я притормозил и через 20-30 метров остановился. Прямо перед нами слева на расстоянии одного метра от машины стояла колонка, из которой капала вода. "Вода!" - закричали мы в один голос, почти не веря своим глазам. "Слушай, ты что знал, что здесь находится колонка?" – спросил я сотрудника, попросившего меня остановиться. "Нет, разумеется, нет!" – воскликнул он. – Я ведь тоже первый раз в этих местах. Может это ты знал, где колонка, и потому точно около неё остановился?" Однако я этого тоже не знал и, сидя за рулём, не смотрел по сторонам, глядя только прямо перед собой на дорогу. Вдоволь напившись свежей холодной воды, мы продолжали свой путь дальше, благодаря Бога за Его попечение о нас и за нашего брата, имевшего в тот момент ухо, чтобы слышать, когда Господь, проговорив к нему, повелел нам остановиться. С тех пор прошло более двадцати лет. К сожалению, никогда больше не пришлось мне проехать этой дорогой, хотя постоянно хотелось проверить, стоит ли ещё на том месте эта колонка или Господь, заботясь о нас, специально поставил её тогда на нашем пути. Ведь именно так Он сделал когда-то, послав диких воронов с мясом и хлебом в пустыню, и таким образом спас жизнь Своего верного слуги (3-я Царств 17:1-7).

Дорогие друзья! Заканчивая беседу на эту тему, хотелось бы спросить каждого из вас: "А слышишь ли ты голос Божий? Называясь чадом Божиим и овцою стада Господня, знаешь ли голос своего Пастыря? Относишься ли к тем овцам, о которых написано, что они знают голос Его?" (Ев. Иоанна 10:4). О, даровал бы Господь Свою милость, чтобы все мы, называющие себя христианами, имели открытое духовное ухо, чтобы слышать то, что говорит нам Его Дух!

Глава 6. ПОСЛАНИЕ К ЕФЕССКОЙ ЦЕРКВИ

Первым из семи посланий, о которых мы читаем в первых трёх главах Книги Откровений является послание к Ефесской церкви: "Ангелу Ефесской церкви напиши: так говорит Держащий семь звёзд в деснице Своей, ходящий посреди семи золотых светильников. Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твоё, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя Апостолами, а они не таковы, и нашёл, что они лжецы. Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал. Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься. Впрочем, то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу. Имеющий ухо, да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия" (Откр. 2:1-7).

Как мы знаем, Ефесская община была основана Апостолом Павлом при содействии Духа Святого. В 19 главе Деяний Апостолов рассказывается об истории её возникновения. Основывая церковь в Ефесе, Господь являл великую силу, совершая много исцелений и чудес руками Апостола Павла, "так что на больных возлагали платки и опоясания с тела его, и у них прекращались болезни, и злые духи выходили из них". В течение трёх месяцев Павел проповедовал в синагоге этого города, затем по причине ожесточения некоторых людей перешёл на другое место и продолжал свои проповеди в училище, принадлежащем одному из граждан по имени Тиранн. Так продолжалось два года, в результате чего слово о Христе распространилось по всей Малой Азии. Мы знаем также о том, как члены образовавшейся Ефесской общины после случая с сынами первосвященника Скевы стали очищать свое жизнь, исповедуя и открывая свои дела. Многие из тех, которые занимались чародейством и разного рода оккультизмом принесли и всенародно сожгли свои книги. С такою силою возрастало и распространялось Слово Божие. После смерти Апостола Павла эту общину в Ефесе нередко посещал Апостол Иоанн, продолжая начатое там дело. И вот когда он состарился и был сослан на остров Патмос (примерно в 95 – 96 годах после рождения Христа), Господь посылает к нему Ангела и повелевает передать этой общине Своё послание. Оно начинается словами, характеризующими Того, Кто пишет это письмо: "Так говорит Держащий семь звёзд в деснице Своей, ходящий посреди семи золотых светильников". Данное и последующие послания, написанные членам семи церквей, адресуются непосредственно их пастырям, которых Господь при обращении к ним называет Ангелами. Он называет их также звёздами в деснице Своей. Такие обращения употреблены Богом не случайно. Они показывают нам, кем собственно должны быть те, которые проповедуют людям Слово Божие и как руководители ведут их за собой. Слово "Ангел" по-немецки означает "вестник" или "посланец Божий". Следовательно, пастор – это человек, посланный общине Господом, несущий ей весть Божию. Это нужно хорошо помнить каждому руководителю церкви, как бы он ни назывался: пастор, пресвитер, руководящий и так далее. Именно о таковых пасторах семи названных церквей Господь говорит как о звёздах, которые он держит в Своей правой руке. Служители Божий, посланные к людям для проповеди Евангелия, должны быть поистине звёздами, разливающими вокруг себя яркий свет. Всемирно известный евангелист Сперджен сказал однажды: "Проповедник, стоя за кафедрой, должен греметь, как гром, а сходя с неё, сверкать, как молния, и сиять, как звезда". Проповедник Евангелия – это звезда в руке Божией. Сила Господа будет непременно исходить от него, если, конечно, он действительно тот, кем должен быть. Но пойдём дальше. Церкви в посланиях уподобляются золотым светильникам, разливающим вокруг себя яркий свет. Такое задание дано Господом общинам Христовым. Им надлежит быть источником света во мраке. Встречаясь с современными христианами часто приходится слышать такое: "О, как темно стало в сегодняшнем мире! Какой мрак царит в нашей стране, да и вообще повсюду!" Друзья мои, к чему сетовать? Может лучше задаться вопросом: "Почему вокруг так темно?" Обычно на это поспешно отвечают: "Да всё потому, что мы живём в последнее время". Но подождите. Разве может это быть для нас оправданием? Ведь если там, где вы сейчас находитесь, вдруг внезапно станет темно, то вы первым делом подумаете, что что-то случилось со светом. Где есть свет, там не может быть мрака. Темнота наступает только тогда, когда гаснет свет, то есть когда со светильником что-то происходит. Христиане! Скажите, почему темно там, где вы живёте? Ведь вы же поставлены быть светильниками, от света которых должен бежать мрак! Неужели вы стали светильниками без света? Что же вы тогда собой представляете? Церковь Христа должна быть источником света! Теряя способность светить, община теряет своё назначение. Светильник, не могущий светить, выбрасывается как непригодный; и потому в пятом стихе этого послания звучат такие слова: "Скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его".

Нужно обратить также внимание на то, что в послании к Ефесской церкви общины Христовы называются не просто светильниками, а ЗОЛОТЫМИ СВЕТИЛЬНИКАМИ. Это сравнение с золотом говорит о ценности, чистоте и освящённости Христовой общины, а также о проявлении в ней славы Божией Интересно, что Господь называет здесь Себя "ходящим посреди семи золотых светильников". Число семь, характеризующее собой полноту и всеобщность, говорит нам о том, что в это число включены все без исключения общины Христовы, а значит и мы с вами. Скажите, отдаём ли мы себе отчёт в том, что великий и превознесённый во славе Сын Божий ходит посреди нас? В первой главе Откровения описано, как Апостол Иоанн, услышав обращённый к нему трубный голос, обернулся, чтобы увидеть Того, Кто с ним говорил. Картина, представшая его глазам, и вид говорящего так потряс его, что он упал на землю, как мёртвый. Рассуждая по-человечески, это трудно понять. Ведь Иоанн так хорошо знал Иисуса Христа при жизни Его на земле. Будучи любимым учеником, он нередко возлежал на Его груди. Теперь же, увидев Его в великой славе ходящим посреди золотых светильников, он пал к ногам Его, как мёртвый. Сын Человеческий предстал перед ним как "облечённый в подир и опоясанный золотым поясом. Голова Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его – как пламень огненный. Ноги Его подобны халкаливану, как раскалённые в печи; и голос Его – как шум вод многих. Он держал в деснице Своей семь звёзд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лице Его – как солнце, сияющее в силе своей" (Откр. 1:13-16). Подир являлся в то время не только длинной одеждой иудейских первосвященников и царей, но и одеянием судей. И вот этот великий первосвященник и царь царей как судья ходит теперь среди нас и знает о каждом всё – худое или доброе, ведь Он – Тот, от Которого нет ничего сокрытого. Точно так же Он знал всё и о Ефесской общине и потому, перечисляя, говорит: "Знаю дела твои и труд твой, и терпение твоё, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя Апостолами, а они не таковы, и нашёл, что они лжецы. Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал". О, какая прекрасная характеристика христианской общины! Какое чудесное свидетельство о детях Божиих, которые непрестанно, без устали трудились для Христа! Господь подчёркивает также их удивительное терпение и способность безропотно всё переносить. Согласитесь, что это является особенно большой проблемой для христиан. Как трудно им быть терпеливыми, спокойными и безропотными, когда вокруг бушует жизненный шторм и обстоятельства теснят со всех сторон. Община в Ефесе не терпела в своей среде греха и не мирилась с теми, кто, называясь христианами, были развратными в сердце своём. Нужно признать, что именно этого нет сейчас во многих церквах. Ради сохранения внешнего мира и численности общины руководители и члены её готовы идти на любой компромисс. Стоит ли удивляться поэтому, что грех, прикрываясь внешним благочестием, расцветает махровым цветом. Далее о Ефесских христианах говорится, что они были духовно бодрствующими и, стоя на страже, проверяли и испытывали тех, которые были среди них или приходили к ним под видом Апостолов. Сколько таких "служителей" было таким образом ими разоблачено и признано за лжецов! О, как не хватает такого же подхода нам, сегодняшним христианам! Как легко мы чёрное принимаем за белое, а белое называем чёрным! Сколько общин, в которых нет ни малейшей способности к различению! Там не могут отличить истинного служителя от "волка в овечьей шкуре" и настоящего христианина от того, кто этим именем только называется. Всё у них проходит за истинное, и потому дьявол так безбоязненно посылает туда своих слуг, Ефесяне же хорошо разбирались в том, что является истинным апостольством и что – истинным христианством.

Итак, рассуждая по-человечески, такую общину, какой была Ефесская церковь, можно было бы назвать совершенной. Каждый служитель почёл бы за счастье быть её руководителем. Церковь, о которой Сам Бог сказал столько похвального, невозможно в чём-то осудить. Однако Господь подошёл к этому иначе. Перечислив всё хорошее, Он заканчивает Своё обращение к ней словом "но". Оказывается, в этой, казалось бы, образцовой общине было нечто, что очень огорчало Его, а именно – потеря первой-любви. Это-то и стало причиной сказанных Им далее суровых слов: "Вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься". Как видите, несмотря на всё доброе, что было в этой общине, Господь не мог быть ею доволен. В предупреждении, сделанном Ефесской церкви, звучит не только строгость, но и угроза сурового наказания в случае, если она не раскается.

А теперь зададим себе вопрос: что это значит – "первая любовь"? Что подразумевается под этим понятием, если речь идёт об общине и церкви? Некоторые, наверное, скажут, что здесь имеется в виду та любовь к Богу, которую имеют люди сразу же после своего обращения. В греческом подлиннике Библии слово "первая" имеет то же значение, что и "лучшее". Следовательно, под словами "первая любовь" подразумевается что-то самое лучшее из всего того, что бывает в жизни человека. Именно такая любовь ко Христу характеризовала христиан первоапостольской церкви. Первая любовь – это когда Иисус заполняет Собою всё наше существо и всю жизнь, являясь единственным всем. Любовь к самым близким нам людям должна быть как ничто по сравнению с любовью ко Христу. Сам Господь говорил когда-то: "Если кто приходит ко Мне и не возненавидит отца своего и матери, и жены, и детей, и братьев, и сестёр, а притом и самой жизни своей, тот не может быть Моим учеником" (Ев. Луки 14:26). Разумеется, это вовсе не означает, что, любя Иисуса, мы должны ненавидеть наших близких. Однако любовь к ним по сравнению с любовью к Господу должна быть подобна ненависти. Возможно, судя по-человечески, это слишком крайнее сравнение, однако, пожалуй, именно только так можно в какой-то степени охарактеризовать великую силу непреходящей пламенной любви ко Христу. Её невозможно ни с чем сравнить, нельзя описать словами. Именно такая любовь, пылавшая когда-то в сердцах христиан Ефесской церкви, была ими потеряна. Раньше не было ничего, что было бы для них чересчур трудным. Не существовало такой жертвы, которой бы они не могли принести Господу. Не было заповеди, исполнение которой было бы для них слишком трудно. Служить Господу, идти туда, куда Он посылает, немедленно и беспрекословно следовать Его зову – всё, что было для них когда-то величайшей привилегией и радостью, – было теперь потеряно. Горячего всепоглощающего чувства первой любви больше не существовало.

Некто сказал однажды, что пробуждение невозможно скопировать. Да, это так. Пробуждение, происходящее в одном месте, может не быть точной копией другого. Однако при всём этом могу сказать совершенно точно, что без огромной, горячей, непрестанной любви к Господу в сердцах детей Божиих истинное духовное пробуждение невозможно. Без такой любви любой христианин и любая христианская община и церковь являются падшими. Потому-то прекрасную по всем человеческим меркам Ефесскую общину, потерявшую свою первую горячую любовь, Господь так строго предупреждал о её возможном печальном конце, если она не раскается. Эти полные тревоги и боли слова Божий были сказаны не случайно. Прошли столетия, и от Ефесской церкви, так и не возвратившейся к первой любви, не осталось и следа. Светильник её был сдвинут со своего места и выброшен как непригодный. Таким образом, слово Господа исполнилось в точности. На месте славной когда-то делами любви христианской общины в Ефесе процветает теперь мусульманство. Ислам полностью вытеснил оттуда христианство. Что и говорить, печальный конец для столь прекрасной общины. О, даровал бы Господь нам мудрое сердце, чтобы из этого примера извлечь для себя ценный урок. Дорогие друзья! Слова Божий, обращённые некогда к Ефесской церкви в равной степени относятся и к нам. Всякая христианская община и каждый отдельный христианин, теряя первую любовь к Господу, подвергается той же опасности быть сдвинутым с места и отвергнутым как негодный более светильник.

А сейчас хотелось бы коротко коснуться упомянутых в данном послании николаитов и лжеапостолов. Согласно характеристике первоотцов христианской церкви, николаитами были такие люди, которые называли себя христианами, однако жили развратной жизнью, позволяя своей плоти всё, чего она требовала. Точно так же обстояло и с теми, которые были признаны Ефесской церковью лжеапостолами. Это были люди, которые всячески претендовали на признание их особой духовности, в то время как их жизнь далеко не соответствовала тому, чему они учили других и о чём проповедовали. Такая опасность существует особенно для тех, которые родились и выросли в христианских семьях и, имея христианскую внешность, не имеют в себе природы христианина. Поэтому было бы хорошо, если бы каждый, считающийся чадом Божиим, проверив себя, задался вопросом: "А как обстоит с этим дело у меня? Не являюсь ли и я христианином только по наружности?" Мы можем считать себя детьми Божьими и являться членами общины, даже не задумываясь о том, что всё это – самообман, неосознанная подделка под истинного христианина. Впрочем, те, которые находятся в тесной связи с Господом, могут довольно быстро распознать, кем мы в действительности являемся. Таким образом, были выявлены и так называемые лжеапостолы. Кто знает, может быть и среди нас есть немало таких, которые считают себя служителями и детьми Божьими, однако Господь ненавидит их дела, потому что они злы.

Друзья мои! Нам нельзя забывать, что у Бога не бывает так называемых мелочей, на которые бы Он закрывал глаза. Стараясь успокоить свою совесть, мы готовы во многом оправдать себя, убеждённые, что в том и другом нет ничего особенного. Таким образом, даже потерю первой любви к Господу мы способны рассматривать как нечто само собой разумеющееся, считая, что просто невозможно всю жизнь любить Христа неугасающей пламенной любовью. И, рассуждая так, даже не подозреваем, что отвергаем и не верим в то, о чём говорил Господь Ефесской церкви, потерявшей свою первую любовь. Все её многочисленные достоинства, всё доброе, что в ней было, не могли удовлетворить Господа, Который, обращаясь к ней, говорит: "Ты находишься в опасном состоянии. Покайся в утрате первой любви и возвратись туда, откуда ты ниспала. А если не так, приду и сдвину светильник твой с места" Давайте-ка и мы с вами оглянемся назад на всю нашу христианскую жизнь и посмотрим, как выглядит у нас с первой любовью. Любим мы и сейчас Господа так, как любили когда-то, впервые придя и припав к Его пронзённым стопам? Горит ли по-прежнему в сердце нашем первая пламенная любовь к Нему или с течением времени она всё более и более гаснет, заменяясь серой обрядность” и скучной привычкой? Помните те дни, когда сердце радостно и трепетно билось для Господа, когда все чувства, желания и стремления были наполнены только Им, когда служить Ему, чем-то жертвовать и даже страдать за Него, было для нас самой большой радостью и великим счастьем. А так ли это сейчас? Положа руку на сердце, не должны ли и мы со стыдом признаться, что этого больше нет. Согласимся, что с нашей любовью ко Христу произошло что-то подобное тому, что случается со многими супружескими парами. Время добрачного знакомства и начало совместной жизни наполнено и преисполнено любовью, которая вытесняет собой всё другое; но проходят дни, месяцы, годы и это пламенное чувство охладевает, тускнеет, а нередко гаснет совсем. На место её даже может придти любовь к кому-то другому. Как выглядит с этим у нас духовно? Живёт ли и ныне в сердце нашем первая любовь ко Христу? Да, конечно, мы можем и теперь многое отдавать и делать для Него, однако если при этом отсутствует любовь, тогда наша душа в смертельной опасности. Потому-то так строго и предупреждающе звучат и для нас сегодня эти слова: "Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься".

"Но что это такое – горячая, идущая из глубины сердца, непрестанная любовь к Господу?" – спросите вы. – В чём она должна проявляться в нашей повседневной жизни?" Дорогие друзья, в Первом Послании Иоанна 4:20 Слово Божие говорит так: "Кто говорит "я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец". Было бы хорошо, если бы мы посмотрели на свою любовь хотя бы через это Слово, Мы можем быть епископами, пресвитерами и наставниками других и при этом являться лжецами. Мы можем утверждать, что любим Иисуса, однако не любить своего ближнего. Для ясности возьмём несколько простых примеров. Когда ты познакомился с этим братом и с той сестрою, каковым было твоё отношение к ним? Таким ли оно остаётся и сегодня? Когда ты уверовал и впервые пришёл в общину, какое чувство имел ты к христианам, к твоим братьям и сестрам по вере? Таково ли оно у тебя и сегодня? Возможно, общение с ними было для тебя когда-то великой радостью, а теперь они стали для тебя тяжкой ношей. Раньше ты не мог дождаться встреч с ними, жаждал совместных молитв и общений в беседах о Господе, а теперь должен признаться, что этой тяги к ним у тебя больше нет, что обычных встреч с ними на собраниях более чем достаточно, и ты всегда находишь множество оправданий этому, хотя объяснением может быть только одно – потеря первой любви к Господу. В Первом Послании Петра 4:8 говорится о том, что "любовь покрывает множество грехов". Разумеется, это не нужно понимать так, что тот, кто любит, должен закрывать глаза свои на грехи, всячески оправдывая их. Напротив, любовь не терпит греха, осуждая и наказывая его. Эти слова Священного Писания означают, что если брат твой грешит, ты не будешь говорить об этом другим, злословя его, а пойдёшь лично к нему и в кротости и смирении осторожно скажешь ему об этом, став таким образом, для него помощью. Слово Божие в Евангелии Матфея 18:15-17, наставляя нас, учит, как это делать: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним; если послушает тебя, то приобрёл ты брата твоего". Видите, как действует любовь? Она является для другого помощью. Она не злословит и не клевещет о ком-то другом. Любовь не угасает из-за того, что грешат другие, и не злорадствует, когда те несут за это наказание. Любовь не показывает другим на ошибки ближних, критикуя их. Братья и сестры! Что толку от наших громких благочестивых проповедей и свидетельств о Христе, если в нашем собственном сердце живёт горечь, обида, гнев, злопамятство. Ведь любви это не свойственно. Она не может годами носить обиду, не может вынашивать гнев, выжидая момента, как бы отомстить. Любовь не ищет чести и не стремится к ней, отдавая себя и не ожидая за то воздаяния. Итак, испытайте в свете Божием свою любовь, друзья, и ответьте честно пред Господом, любите ли вы Его. Ведь ваша любовь к Нему ничуть не больше той, которую вы имеете к брату и сестре, с которыми встречаетесь на собраниях. Является ли для вас великой радостью каждая встреча? Ведь любовь влечёт сердца друг ко другу, сливая в одно. Или вам всё равно, был ли он на служении или нет, радостен он или угнетён и подавлен. Никакого чувства друг ко другу! По обычаю поприветствовались и дальше, каждый – своей дорогой. Если так, то о какой любви к Богу вы можете ещё вести речь?! Слово Божие срывает благочестивую маску с такой "любви", говоря, что кто утверждает, что любит Бога, а брата своего ненавидит, тот – лжец. Именно это имел е виду Господь, когда, обращаясь к христианской общине в Ефесе, сказал: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою". Наблюдая за жизнью и хождением Своих детей и видя сокрытое от человеческого взора, Он не мог больше молчать. Всё доброе, что они имели, теряло свою ценность и значение только потому, что всё больше терялась любовь. Ведь Бог, живущий на небе, одновременно пребывал и среди них, точно так же, как Он сейчас пребывает среди нас. Пребывая в духе. Он видит и знает всё, что бывает сокрыто от простого человеческого глаза. Ведь Он – Тот, Кто "проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" (К Евр. 4:12). Эта характеристика Слова Божьего является характеристикой и самого Бога, потому что Бог есть Слово (Ев. Иоанна 1:1). Так вот, наш Бог, наблюдающий за Своими детьми и видящий их насквозь, знает, что человек, в сердце которого живёт любовь, не может так говорить, так реагировать и так чувствовать, как это, увы, нередко случается у нас. И если это имеет место в нашей жизни, тогда всё доброе, что мы имеем и делаем для Господа, не имеет цены, потому что самый большой дар, который мы можем и должны принести к Его алтарю – это любовь. Так давайте же через призму отношения к нашему ближнему, брат ли то или сестра, посмотрим на своё отношение к Господу и оценим так, как расценивает его Он. Есть ли что-то, что нас разделяет и удаляет друг от друга? Если да, тогда это признак того, что мы тоже оставили первую любовь. "Что же нам теперь делать?" – спросите вы. То же самое, что было сказано Ефесской церкви. Им не было предложено усиленно молиться о возвращении Господом утраченной ими любви. Нет, ни о постах, ни о молитвах нет здесь и речи. Вместо этого им был дан такой совет: "Вспомни, откуда ты ниспал и покайся, и твори прежние дела", а это значит по следам твоей памяти, шаг за шагом возвратись назад, на то место, где ты упал, то есть где потерял свою первую любовь. Задайся вопросом: "Как это случилось? Где то место, с которого моя духовная жизнь стала ослабевать и уклоняться в сторону? С чего это началось? Что я сделал и чем согрешил? В чём заключался первый шаг в неверном направлении? С какого времени и с какого момента я чувствую это? Где искривился мой путь?" Нередко в личных беседах с людьми приходится слышать такое: "Я сам не знаю, с чего это началось. Не пойму, что я сделал неверно и почему утратил любовь к Господу и ближним. Когда-то живое общение с Богом было для меня всем. С каким желанием и радостью я читал Библию! Как ревностно и с наслаждением молился! А теперь этого нет. Хотя я продолжаю ходить в церковь и даже проповедую там, прежнего духовного горения нет". Друг, говорящий так, всё это оттого, что ты утратил первую любовь. И если хочешь возвратить утерянное, воспользуйся советом Господа – вспомни, откуда ты ниспал. Вспомни тот момент, когда ты сделал неверный шаг, и в жизнь твою вошёл грех. Это может быть неверная мысль или сказанное тобой недоброе слово. Возвратись к этому назад, к тому, откуда всё началось, и приведи снова в порядок. Дойди до корня греха и вырви его полностью. Сделай в точности, как написано: "Вспомни, откуда ты ниспал и покайся". Поверьте, что другого пути нет. И никто другой нам в этом не поможет. Вспомнить всё, вернувшись к месту падения, и покаяться должны мы сами. У нас нет другого пути и иного выбора кроме того, о котором говорит Слово Божие. Что касается Ефесской церкви, то им нужно было вспомнить и возвратиться к тем дням, когда потрясённые случаем с сыновьями первосвященника Скевы, они очищали свою жизнь, исповедуя и открывая дела свои, когда ими сожжены были чародейские книги, после чего они уже не терпели в своей среде ничего нечистого. Помните, дорогие друзья, что пробуждение в жизни каждого христианина, а также в церкви, в городе, селе и в вашей стране не может произойти до тех пор, пока мы не будем иметь уха, способного слышать то, о чём говорит нам через Своё Святое Слово Господь. Все наши молитвы не будут иметь смысла, если мы не исполним совета Божьего – не вспомним о месте падения и не раскаемся в том. Обратите также внимание на то, что Господь советует делать после того, как мы раскаялись. Он говорит: "Твори прежние дела", то есть делай то, что ты сделал после своего первого покаяния. Переживший его знает, что происходило с ним тогда. Как изменился в корне образ его жизни и его отношение к окружающим. Как глубоко сожалел и раскаивался в причинённом им эле. Истинное раскаяние исключает всякое оправдание себя. Кающийся бьёт только в свою собственную грудь. Пройдя через это, не нужно больше просить Господа о возврате первой любви. Она придёт сама по себе, как следствие раскаяния. И тогда исполнятся заключительные слова этого послания: "Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая". Адам не мог есть от этого дерева, потому что согрешил. Христос посредством смерти Своей на кресте открыл нам путь к древу жизни, если и мы будем относиться к числу побеждающих. Спросите, кто является побеждающим? – Тот, кто способен был вспомнить, откуда он ниспал и, возвратившись наместо падения, покаяться. "Что?! – воскликнут, наверное, некоторые. – Мне нужно идти и, раскаиваясь, просить прощения у того, кто против меня же согрешил?!" Да, мой друг. Именно ты должен пойти и сделать это. Даже если другой и тысячу раз против тебя согрешил – не это главное. Важно, что твоя реакция при этом была неверной. Дело не в том, что делает ближний и как он грешит, а в том, как мы при этом реагируем. Не грехи ближнего ввергнут меня в погибель, а мои собственные грехи. Если кто-то был постоянно груб со мною, это не даёт мне права и один раз быть грубым с ним. Уже одного случая неприветливости с моей стороны достаточно, чтобы Господь мне сказал: "Вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела". Сколько раз грешил против меня другой – это дело его. Для меня же должно быть важно одно, – чтобы я сам не грешил. Кто знает, может после того, как я раскаюсь и попрошу прощения за своё неверное поведение, раскается и он, и также извинится за свои недобрые дела и поступки. Возможно, он до сих пор не сделал этого лишь потому, что я сам ещё не смирился. Вероятно, его сердце ожесточено из-за того, что моё сердце для него закрыто. Понимаете теперь, почему так написано: "Побеждающему дам вкушать от древа жизни"? А что нам нужно победить? Во-первых, моё собственное "Я". Осознать свой грех, раскаяться в нём и попросить за это прощение – это то, что смиряет меня. Сказать: "Прости меня. Я согрешил против тебя. Я не должен был так реагировать", – это значит совершить победу над собой. Мы не можем грешить, потому что кто-то грешит против нас. Грех другого не может быть оправданием моему греху. Мы, христиане, в духовных вопросах можем быть на редкость неразумны. Ведь если, к примеру, проезжая на машине, мы увидели, что какой-то водитель, будучи неосторожным, сорвался и упал в пропасть, то не будем же мы повторять его ошибку. Мол, коли он потерпел здесь крушение, то и я должен тоже. Нет, конечно же, в плотской жизни мы такого не делаем. Напротив, увидев аварию, проезжая это место, будем особенно осторожны. Так почему же мы не поступаем так же и в духовной жизни? Почему, видя, как грешит другой, сами начинаем тоже грешить. Неужели грех другого является для нас разрешением на грех?! Ведь, видя утопающего, мы не кидаемся в реку, чтобы утонуть вместе с ним, но делаем всё возможное, чтобы помочь ему спастись. Так не должны ли мы быть такой же помощью и для согрешающего, делая всё возможное, чтобы он осознал свой грех и раскаялся в нём? Любовь ко Христу, а, следовательно, и к нашему ближнему никогда не должна охладевать. Мы должны быть такой общиной, в которой бы каждый мог увидеть поистине христианскую любовь. Помните, что Бог, Который Сам есть ЛЮБОВЬ, не будет долго терпеть у вас её отсутствия. И если вы не поймёте этого, Он может скоро придти и сдвинуть светильник ваш с места, если не покаетесь. О, даровал бы Господь, чтобы каждый из нас имел ухо, чтобы слышать то, что говорит нам Его Дух! И пусть это послание Божие, написанное почти две тысячи лет тому назад Ефесской церкви, станет личным обращением Господа к тебе и ко мне, и чтобы каждая душа была не только слушателем, но и исполнителем.

Глава 7. ПОСЛАНИЕ К СМИРНСКОЙ ЦЕРКВИ

Следующим из семи посланий Господа Иисуса Христа, переданное Им через Апостола Иоанна, является послание к общине города Смирна. В нём говорится следующее: "И Ангелу Смирнской церкви напиши: так говорит Первый и Последний, Который был мёртв, и се, жив: Знаю дела твои и скорбь, и нищету, – впрочем ты богат, – и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но сборище сатанинское. Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтоб искусить вас; и будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти и дам тебе венец жизни. Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти" (Откр. 2:8-11).

Несмотря на то, что это послание является довольно коротким, оно включает в себя очень много. Из всего, о чём здесь говорится, мне хотелось бы коснуться лишь четырёх следующих пунктов:

1) знаю твои дела и скорбь;

2) будете иметь скорбь дней десять; .

3) знаю твою нищету, впрочем ты богат;

4) чтоб искусить вас.

Итак, начнём с первого пункта, уделив особое внимание слову "скорбь". Община, находившаяся в Смирне, должна была проходить через большие страдания и скорби. Её епископ Поликарп стал мучеником за Христа. Будучи уже старым человеком, он был поставлен перед выбором – отречься от Господа или умереть мученической смертью, что и выбрал, сохранив до конца верность своему Спасителю. Все члены этой церкви в той или иной мере переносили скорби, преследования и страдания. Одни за имя Христа были брошены в тюрьмы, другие за свою верность Иисусу должны были расплатиться жизнью. В течение всей своей истории Церковь Иисуса Христа много страдала. Прохождение через долину скорбей и страданий является характерным для всех христиан и в равной степени относится и к нам. И если кто-то из нас не проходил этого в прошлом, то, вероятно, столкнётся с этим в будущем. Не случайно в Евангелии Луки 6:26 читаем такие слова: "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо!" Должен сказать, что если христианин никем не преследуется, если о нем никто не говорит злого, то можно сомневаться в том, что он является истинным христианином. О глубине нашего христианства, так же как и об истинности духовного пробуждения можно судить по поношению, злословиям и преследованиям, которые нам приходится переносить. Когда дьявола задевают за живое, когда его царству наносится ущерб, и оно разрушается, тогда он, разумеется, не будет молчать. Если какой-то человек в руках Божиих становится сосудом, годным к Его употреблению, и Господь начинает разрушать через него дела тьмы, тогда сатана срывается с места, подобно молнии с неба. При этом он использует всё, чтобы сокрушить и заставить замолчать такое дитя Божие; причём быстрее и легче всего ему удаётся этого достигнуть, используя других христиан. Тогда истинному чаду Божьему бывает просто невозможно избежать злословия и поношений. Но именно в этом-то и заключается его блаженство. Ведь Сам Господь Иисус в начале служения, обращаясь к детям Своим, сказал: "Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать, и всячески неправедно злословить за Меня" (Ев. Матф. 5:11). Разумеется, это не относится к тем, о ком говорят недоброе, и это действительно так. В таком случае нас ожидает не награда, а наказание. Однако истина остаётся истиной – не может быть глубокого истинного христианства и верного хождения пред Господом бед страданий, поношений и скорбей. Апостол Павел в Послании к Римлянам 5:3 называет это их славой и похвалой: "... и не сим только, но хвалимся и скорбями". Как видите, страдания и скорби были для христиан того времени привилегией и непременным приложением к их вере. Сам Господь, ободряя и утешая нас в этом, говорит: "Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас" (Ев. Матф. 5:12). Потому-то так трудно понять тех христиан, которые бывают угнетены и подавлены, когда их несправедливо обвиняют и судят. Они не в силах этого снести. Если их превозносят и хвалят, тогда они рады и веселы; когда же на их долю выпадает злословие и бесчестие, тогда их христианство разбивается вдребезги, и они начинают стонать и роптать, забывая слова Господа: "Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть" (Откр. 2:10). Говоря об этом, я снова хочу повторить, что слова утешения Священного Писания относятся к нам только тогда, когда нас несправедливо обвиняют и судят. Если же неверующие люди, видя нашу недобрую жизнь, осуждают и поносят нас заслуженно, тогда это нам не к похвале, а к постыжению.

А теперь перейдём к рассмотрению следующего пункта. "В течение десяти дней, – говорит Господь Иисус, – будете иметь скорбь". Как видите, здесь Он предупреждает детей Своих о страданиях, которые будут допущены для них на определённый срок. Так что, если и нам с вами приходится терпеть скорбь, мы должны утешать себя тем, что это лишь на какое-то время. Даже если силы тьмы восстают в необыкновенно сильной ярости, не нужно унывать, помня, что дьявол в этом не может пойти дальше

того, насколько дозволит ему Бог. Страдания будут длиться только в течение назначенного Им времени. Ни часа дольше. А что значит 10 дней? Это же такой короткий отрезок времени. И если даже мы страдаем всю свою жизнь, то что это по сравнению с вечностью! Наши 70-80 или даже 90 и 100 лет, прожитые здесь, на земле, – словно крошечная точка на линии бесконечности. Время земных страданий – ничто в сравнении со славой вечной жизни пред престолом Спасителя. Поэтому Апостол Пётр, обращаясь к идущим долиной страданий, говорит: "Возлюбленные! Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного. Но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете. Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми" (1-е Петра 4:12-13, 5:10). В жизни страдальцев по плоти бывают такие минуты, когда они говорят: "Всё. Я больше не могу. Это уже сверх моих сил". Однако эти моменты отчаяния проходят, и смотришь, этот человек живёт и несёт свой крест дальше. Значит, он всё-таки мог, и допущенные страдания не превосходили его силы. Ведь не зря же написано: "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемым сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так, чтобы вы могли перенести" (1-е Коринф. 10:13).

Дорогие друзья! Мы не должны забывать, что Господь допускает искушения, испытания, страдания и скорби для нашего же блага. Подтверждением этому являются слова Священного Писания, которые говорят: "Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его" (Посл. Иакова 1:12). Так и в данном случае со Смирнской церковью Господь допускает перенесение ею тяжких страданий вплоть до темничных уз и смерти за имя Его, однако, прежде чем это должно произойти, говорит: "Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Будь верен до смерти и дам тебе венец жизни". Этими словами "надобно будет претерпеть" открывается для нас воля Божия. Когда Христос стоял перед Пилатом, не отвечая на его вопросы, тот, разозлённый Его молчанием, в негодовании воскликнул: "Мне ли не отвечаешь? Не знаешь ли, что я имею власть распять Тебя и власть имею отпустить Тебя?" На это Иисус невозмутимо ответил: "Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше" (Ев. Иоанна 19:10-11). Так что, без разрешения Господа дьявол ничего не может сделать. Но даже если Бог и позволяет ему это, он может идти лишь до определённого предела и ни шага дальше. Точно так же обстоит и со всем остальным. Злословие людей, восстание и преследование противников будет продолжаться столько времени, сколько им позволит Господь. Тем же, кому определено пройти долиной страданий, важно помнить одно, – что всё, что будет допущено Богом, они должны перенести с терпением, без ропота. Если тебе, подобно Смирнской общине, нужно страдать десять дней, то не начинай стонать и вопить в седьмой, восьмой и девятый и не говори: "Довольно, Господи! У меня нет больше сил!" Умей ждать часа Господня, потому что только претерпевший до конца – спасётся. Нежелающий терпеть и ждать непременно начнёт роптать, причём не только на обстоятельства и людей, но даже на Бога, и это особенно ужасно. Бывают случаи, когда человек не только открыто восстает против Господа, но даже хулит и проклинает Его. У нас, в Южной Африке, жил один богатый фермер, у которого были огромные кукурузные плантации. В одно лето кукуруза росла особенно хорошо. Довольным хозяйским взором окидывал фермер свои необъятные зеленеющие поля. И вдруг разразился страшный ураган с ливнем и крупным "радом, который продолжался несколько часов. Последствия его были ужасны. Когда фермер приехал осмотреть свои посевы, то увиденная картина привела его в такое бешенство, что, выскочив из машины, он поднял кулаки свои к небу и, ругаясь, проклял Бога. Конечно, не каждый человек заходит так далеко, однако в мыслях и сердце своём обвинять Господа – на это способны многие. Это зло проявилось уже у первого человека Адама. Когда, вкусив запретный плод, он согрешил, то, ища себе оправдание, начал обвинять в этом не только свою жену, но даже Самого Бога, говоря: "Жена, которую Ты мне дал, она дала мне с дерева, и я ел" (Бытие 3:12). Подобным образом этот ветхий Адам способен заговорить и в нас, так что мы будем обвинять в своём падении не только другого человека, но и Самого Бога, вместо того, чтобы, бия себя в грудь, в прахе и пепле раскаяться. Нередко в жизни христианина случается такое, когда он молится, прося о чём-то Господа, и, не получив желаемого, затаивает в сердце своём обиду. Так, к примеру, мать может умолять Бога, чтобы Он сохранил жизнь её тяжелобольному ребёнку. "Господь! – вопиет она. – Я верю, что Ты не допустишь умереть моему дитя!"

Друзья! Кто мы, люди, чтобы предписывать Богу, как Он должен поступать. Разве Он – наш ученик? С каких пор Он уполномочил нас быть Ему советниками? Бог – суверенен. Он поступает, как хочет, и не нуждается в наших указаниях. Последнее слово принадлежит Ему и только Ему. И здесь мы не имеем права вмешиваться. Блажен человек, который смиряет себя пред Господом, будучи готовым принять Его волю. Вспомните хотя бы историю нашей чернокожей сотрудницы Лидии Дюбэ, о которой я вам уже однажды рассказывал1. Мы тоже днями и ночами молились за неё, умоляя Господа сохранить ей жизнь. Однако наши молитвы не помогали. Девушке становилось всё хуже и хуже, пока не наступил час её смерти. Когда же Бог совершил великое чудо и вновь возвратил её к жизни, тогда мы, радуясь, могли только благодарить Его за то, что Он не ответил на наши просьбы. Именно через её смерть Имя Господа было особенно прославлено. Просто исцеление от болезни никогда не принесло бы столько радости, славы и благодарения, не возродило бы к новой жизни столько новых сердец, как это сделали ее смерть и воскрешение. Бог действует так, как хочет. Он – даятель жизни и Он же её законодатель. Первый и последний. Приводя этот пример, я вовсе не хочу сказать, что Господь желает так поступить со всяким умирающим. Конечно же, нет. У него много путей для прославления Его имени. Для подтверждения этого расскажу вам о другом случае.

Один христианин, наш брат по вере, привёз как-то свою больную жену к нам на миссионерскую станцию, прося за неё помолиться. Разумеется, мы исполнили его просьбу. Только молитвы наши не помогали. Женщине становилось хуже и хуже, и муж вынужден был отвезти её в больницу, где ей была сделана операция. Когда хирург вышел из операционного зала, он тут же подошёл к ожидавшему его мужу больной и потрясённо сказал: "Много лет я работаю хирургом, и потерял счёт сделанным мною операциям, но подобное пережил впервые. Знаете, это просто наслаждение оперировать тело такой чистой и святой женщины, как Ваша жена. Не могу передать словами, каким образом я чувствовал эту чистоту". Видите, как Бог мог явить свою славу, чистоту и святость неверующему врачу, используя для этого неосквернённое грехом тело Своего дитяти, тело, которое поистине являлось храмом Духа Святого (1-е Коринф. 3:16). А мог бы Он для этой же цели использовать тебя, брат и сестра? Ты ведь тоже являешься христианином и христианкой, не так ли? Чисто ли твоё тело? Может Господь использовать его, чтобы показать мирским людям Свою чистоту и святость? Неверующий врач мог что-то пережить и почувствовать, касаясь при операции тела чистой истинной христианки. Бог не исцелил её по нашим молитвам, чтобы ещё одной душе, не познавшей Его, явить Свою славу. Да, это хорошо, если мы молимся, и как детям Божиим нам, конечно же, всегда следует приходить к Небесному Отцу со своими нуждами и проблемами. Однако при этом всё же не нужно забывать слова Господа: "Мои мысли – не ваши мысли, ни ваши пути – пути Мои" (Исайя 55:8). Апостол Павел трижды молил Бога исцелить его от болезни, пока, наконец, не услышал в ответ: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" (2-е Коринф. 12:8-9).

Итак, уметь принимать всё, постигающее нас, как из руки Господа и смиряться перед Его волей, какой бы она ни была, – вот то, что так важно и так необходимо иметь каждому христианину. Как бы ни было трудно и тяжело, как бы ни долго длились твои страдания, будь терпелив и жди. Верой и упованием пройди через тот период скорбей, который отмечен для тебя Господом, будь-то 10 дней, 10 месяцев, 10 лет или даже вся твоя жизнь. Главное чтобы в ней исполнилась воля Божия, как написано "Да будет воля Твоя и на земле, как на небе" (Ев Матф. 6:10). Не забывай той молитвы, которой молился Отцу наш Спаситель Христос в тяжкие минуты борьбы и страданий: "Отче! О, если бы Ты благоволил пронесть чашу сию мимо Меня! Впрочем не Моя воля, но Твоя да будет" (Ев. Луки 22:42). В такой молитве – благоухающее веяние неба. И если этого нам не удастся достигнуть здесь, на земле, тогда наша надежда быть в небе может оказаться напрасной.

"Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть, – обращаясь к Смирнской церкви, говорит Господь. – Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу... и будете иметь скорбь (и, словно утешая, добавляет) дней десять". Десять дней страданий, скорби, уз и, наконец, смерти. Десять дней... Только десять дней!.. А затем великая радость и пребывание с Господом в бесконечной вечности.

Теперь перейдём к следующему пункту: "Знаю твою нищету, – впрочем ты богат". Согласитесь, что такое сочетание можно встретить нередко. Люди, имеющие солидное состояние или даже очень большое богатство здесь, на земле, бывают предельно нищими духовно. И наоборот, люди, подобные бедному Лазарю, ничего не имеющие на земле, обладают таким духовным богатством, что могут давать и давать другим. Разумеется, это не значит, что все бедные по плоти являются обязательно богатыми духовно. Но факт остаётся фактом. И у себя, в Южной Африке, я постоянно сталкиваюсь с такими людьми, которые, живя в материальной бедности, очень богаты духовно. Конечно, и земное богатство может быть благословением Божиим. Вспомним хотя бы Авраама, который был очень богатым, но в то же время праведным и благочестивым человеком, боящимся Господа. Однако всё же нужно признать, что земное богатство для многих является опасной сетью. Вот почему, наставляя своего ученика Тимофея, Апостол Павел говорит: "Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам всё обильно для наслаждения" (1-е Тимоф. 6:17). Хорошо, когда человек, владеющий земным богатством, имеет также духовное богатство. Однако горе тому, кто, имея что-то на земле, настолько привязывает к этому твоё сердце, что забывает о необходимости приобретения духовного. Помните, что сказал Господь одному такому богачу, занятому мыслями о приумножении своего богатства: "Безумный! В сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил" (Ев. Луки 12:20). Бог назвал этого человека безумным, и это действительно так, Тот, для кого земные приобретения значат больше духовного богатства, является безумцем. Данную притчу Иисус закончил словами: "Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет". Разумеется, я не собираюсь подсчитывать ваши деньги и говорю об этом лишь для того, чтобы предостеречь от чрезмерного увлечения накопительством. Горе нам, если мы бываем заняты больше приобретением земного, чем духовного! Надеюсь, что мои слова не будут истолкованы превратно, и имеющие ухо, чтобы слышать, правильно всё поймут. Не я, но Сам Господь, хорошо зная нас, людей, предостерегающе говорит: "Берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения" (Ев. Луки 12:15). Нужно признать, что это действительно так. Материальное благосостояние не делает человека счастливым. Имеющий же богатство в Господе – имеет всё. Вот почему, говоря о материальной бедности и даже нищете Смирнской церкви, Господь тут же добавляет: "Впрочем ты богат".

И, наконец, последний пункт: "чтобы искусить вас". В немецком переводе Библии эта мысль выражена несколько иначе: "для того, чтобы вы были проверены". Следовательно, скорби, страдания, злословие, поношения и восстание против нас других людей допускаются для нас Богом для того, чтобы через это мы были испытаны и проверены. Таким образом, сокрытое в нас, именно то, чего мы сами, возможно, в себе не видели, выходит на свет; и мы можем понять, каковым в действительности является наше христианство – видимость ли оно только или поистине жизнь во Христе. Да, испытания и скорби нам просто необходимы, мало того, даже преткновения и соблазны. Конечно, как и написано, "горе тому, через кого они приходят". Однако они также могут послужить ко благу, потому что посредством их наше сердце, душа и наша христианская жизнь будут испытаны и проверены. Ефесской церкви, о которой мы говорили раньше, также пришлось столкнуться с теми, которые называли себя Апостолами, и именно испытание и проверка доказали, что на самом деле они вовсе не таковы. Так что, очень хорошо пройти через огонь испытаний ещё здесь, на земле. Ведь это же ужасно, если всю свою христианскую жизнь считаешь, что у тебя всё хорошо, а в вечности из уст Господа услышишь страшные слова "Я не знаю тебя". Быть членом церкви и регулярно посещать богослужения – это ещё далеко не достаточно для настоящего христианина. Спросите неверующих людей, которые видят вас не в собрании, а около дома, в школе или на работе, и они, пожалуй, как нельзя точно охарактеризуют ваше христианство. Не в церкви, а именно в обыденной будничной жизни, скорее всего, увидишь, кто мы в действительности есть. Испытания и искушения, постигающие нас в школе и на работе, страдания, скорби, неприятности и неудачи, которые мы должны переносить, – вот то зеркало, в котором можно увидеть наше истинное духовное состояние. Так давайте же научимся за них благодарить, потому что через них мы можем очищаться, освящаться и приближаться к Господу.

У нас, в Южной Африке, жил один проповедник, который был широко известен как муж веры. Многие служители Божий после встречи с ним утверждали, что получили новый импульс для своего служения. Рассказывали, что через него совершались исцеления и чудеса. Когда он молился за какого-нибудь человека, тот опрокидывался и падал на спину. Считалось, что всё, что через него совершалось, являлось действием Духа Святого. Но вдруг произошло непредвиденное. Этот проповедник в расцвете лет внезапно умер. Спустя некоторое время после его смерти к нам на миссионерскую станцию приехал один из членов этой общины, который был в большой духовной нужде. Объятый страхом, он рассказал, что жена их покойного проповедника и пастора не может по ночам спать. Она сильно похудела и находится на грани нервно-психического расстройства. На наш вопрос, чем это могло быть вызвано, он ответил, что её муж каждую ночь является к ней и, страшно мучая, говорит, что он погибший и что ему навсегда закрыт путь в небо. Если жена спрашивает о причине этого, он отвечает так: "Когда я молился за людей и возлагал на них руки, через меня действовали оккультные силы. Это не был Дух Святой. Кроме того, я делал это за плату. Таким образом, я получал большие деньги".

Но оставим в покое мертвецов. Ясно, что здесь были в действии тёмные силы ада. Я не верю, что к этой женщине по ночам действительно приходил её умерший муж. Конечно, это злой дух, который являлся в образе мужа. Душа же его может быть либо в небе, либо в аду. Однако не нужно забывать, что дьявол хорошо знает всех нас и особенно тех, кто ему принадлежит. Помните случай, произошедший с сыновьями первосвященника Скевы, когда злой дух, живущий в одном человеке, сказал им: "Иисуса знаю, и Павел мне известен, а вы кто?" То, что произошло с этими служителями после этого, привело всех в такой страх, что верующие стали приходить толпами, чтобы исповедать свои грехи, боясь, что и с ними может произойти подобное. Пришедший к нам на миссию христианин рассказывал, что в их общине царит смятение. Одни объяты ужасом, считая, что в них живёт чуждый дух, Другие проверяют себя и свою жизнь, задаваясь вопросом, не деньги ли и не стремление к чести и славе руководило ими. Многие раскаиваются в своём неразумном стремлении любой ценой увидеть чудеса и пережить исцеление, не размышляя, в каком они духовном состоянии и какие силы при этом могут действовать.

Дорогие друзья! Думаю, что и нам с вами полезно задать себе эти вопросы, причём не потому только, что я рассказал об этом случае, а потому, что нам просто необходимо быть проверенными. Когда Бог взвесит нас на Своих весах, тогда откроется истина. Не тогда, когда у нас всё хорошо, а тогда, когда очень плохо, открывается то, что действительно находится в сердце.

Один старый человек садился в поезд. Когда одна его нога находилась на площадке тамбура, а вторая ещё оставалась на платформе, поезд внезапно тронулся. Старичок не успел опомниться, как его опрокинуло, и он попал в пространство между вагоном и перроном. Тело его волокло и раздавливало на глазах у стоявших на платформе людей. Всё произошло так быстро, что никто не успел сообразить, что предпринять. Последние слова несчастного, донесшиеся до слуха свидетелей этой ужасной сцены, были следующими: "Благодарю Тебя, Господь, зато, что это постигло меня. Слава Тебе за всё". Видите, что вышло из этих уст в страшный предсмертный момент. Слова благодарности за допущенное страдание, как приятное благоухание вознеслось к небу. Так вышло на свет то, что было глубоко в сердце.

Когда всё спокойно, тогда и дьявол остаётся спокойным. Но когда тебя заденет за живое, когда, как говорится, "наступят на любимую мозоль", тогда можно быстро увидеть, что находится у тебя внутри. Если стакан с водой спокойно стоит на столе, вода в нём выглядит прозрачной и чистой, но попробуйте встряхните его или стол, на котором он стоит, и тогда вы увидите то, что лежало на дне. Для того-то и посылает Бог ветры, потому-то и постигают нас житейские бури и штормы, чтобы обнаружилось находящееся глубоко внутри. При этом из уст выходит то, что было в сердце. Наша реакция открывает нашу сущность. Так что не надо ругать людей, наступивших вам на "больной палец", а лучше благодарите Бога за то, что использовал их, чтобы показать вам ваше сокрытое. И если при этом недоброе выходит на свет, то это свидетельство того, что сердце ваше грязно и вам необходима духовная чистка и освящение. Наша вера и наша христианская жизнь должны быть ценнее чистейшего золота; и именно скорби, страдания, болезни, злословие людей, гонения и другие стеснённые обстоятельства являются тем горнилом и той плавильней, в которых совершается этот необходимый для нашей души процесс очищения. Не зря пророк Исайя сказал когда-то: "Вот во благо мне была сильная горесть, и Ты избавил душу мою от рва погибели, бросил все грехи мои за хребет Свой" (Исайя 38:17).

Да, у Бога есть много путей и способов, чтобы испытать и проверить нас. Однажды Бог испытал Авраама, чтобы убедиться в том, горит ли в сердце его первая любовь. Обратившись к нему, Он повелел оставить землю его отцов, свой дом и своих родных и идти, не зная куда. Можно себе представить, каким безумцем выглядел он тогда в глазах людей. Спустя много лет, когда Господь в старости даровал ему обещанного сына, он снова должен был пройти через огонь тяжёлого испытания, положив своего единственного горячо любимого Исаака на жертвенник Божий. Несмотря на то, что именно в Исааке дано было ему обетование, он, тем не менее, был готов принести его в жертву. Вот так, сверх всякого человеческого понимания, испытал Бог Авраама, и так открылась и обнаружилась его великая вера. Потому-то и назван он отцом веры и верующих.

Согласитесь, что и мы с вами что-то уже пережили и посредством того или другого были проверены. Что при этом выявилось у вас? Что открылось и что вышло на свет? Что увидели в вас окружающие, и что заметили вы сами? Стала ли эта проверка благословением? Были ли вы верны Господу и получите ли от Него венец славы? Как жаль, что во время испытания мы бываем совсем иными, чем ожидает этого Бог. Сколько горечи поднимается в сердце, когда Он испытывает нас посредством людей, на которых мы особенно полагались и которым особенно доверяли. Сколько возмущений, неодобрительных замечаний и осуждений вырывается тогда из наших уст: "Я-то думал, что он действительно служитель и настоящий христианин, а он оказывается..." Хорошо, пусть, он не был тем, кем должен бы быть, ну а ты? Каким ты сам был при этом? Явился ли ты ему благословением и помог ли, когда он не устоял? И если в тот момент он оказался духовно не на высоте, пребывал ли ты сам в Духе Божием?

Дорогие друзья! Давайте перестанем осуждать других. Лучше научимся из всего, что нас постигает, извлекать для себя драгоценное. Не будем забывать, что различные испытания и скорби, через которые нам надлежит проходить, Бог использует для нашего же блага. Посредством их Он приближает нас к Себе. О, даровал бы Господь, чтобы мы имели ухо, чтобы слышать, и чтобы это послание к Смирнской церкви стало личным письмом для каждого из нас!

Глава 8. ПОСЛАНИЕ К ПЕРГАМСКОЙ ЦЕРКВИ

В третьем послании, которое мы находим в 12 -17 стихах второй главы Откровения, говорится следующее: "И Ангелу Пергамской церкви напиши: Так говорит имеющий острый с обеих сторон меч: Знаю твои дела, и что ты живёшь там, где престол сатаны, и что содержишь имя Моё, и не отрёкся от веры Моей даже в те дни, в которые у вас, где живёт сатана, умерщвлён верный свидетель Мой Антипа. Но имею против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействовали. Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу. Покайся, а если не так, скоро приду к тебе и сражусь с ними мечем уст Моих. Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ему белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает".

Дорогие друзья, это послание заключает в себе так много, что в коротком обзоре его просто невозможно коснуться всего, о чём здесь сказано; поэтому для разбора я возьму лишь несколько пунктов:

1) "церковь";

2) "острый с обеих сторон меч";

3) "знаю твои дела, и что ты живёшь там, где престол сатаны";

4) "имею немного против тебя";

5) "сокровенная манна".

Должен сказать, что из четырёх языков, которыми я владею, язык племени зулу является моим самым любимым языком. Дело в том, что значение слов, применяемых народом зулу, очень близко к значению тех же слов греческого языка, так что нет необходимости объяснять слушающим, какой смысл вкладывается в соответствующее выражение подлинника Библии. Вот почему, находясь у себя, в Южной Африке, я охотнее всего проповедую на языке аулу.

Итак, в начале третьего послания мы находим такое обращение: "И Ангелу Пергамской церкви напиши". Слово "церковь" или иначе говоря "община" по-гречески "экклесия" в дословном переводе означает "призванные" или "вырванные из мира греха и духовной смерти". Являетесь ли вы таковыми, друзья? Можете ли вы то же самое сказать и о себе? Относитесь ли вы к общине вырванных из мира греха? Все члены нашей семьи, в которой я родился и вырос, являлись людьми ревностно посещающими богослужения в церкви. Таких у нас называют церковными ходоками. Отец в течение 30 лет был дьяконом и членом братского совета общины. Обязательное присутствие на всех богослужениях было для нас неписанным законом. Однако всё это не мешало нам жить жизнью мира. Возвращаясь с собрания, уже по дороге домой мы начинали спорить и ссориться друг с другом. Такое поведение было нормой нашей жизни. Мы, дети, наблюдали дома ссоры между родителями и, учась от них, делали то же самое. Не считая ложь за большой грех, мы то и дело обманывали их, прибегая к этому всякий раз, когда видели в этом необходимость. Непослушание, пререкания, раздражение, обиды, зло, гнев и многое другое постоянно проявлялись в нашей жизни, однако при всём этом мы считали себя хорошими христианами. На нашей ферме во дворе была танцплощадка, на которую собирались люди со всей округи и где проводились все праздники и торжества. Там же пили вино и развлекались до глубокой ночи, даже не задумываясь о том, что всё это не увязывается с христианством. По субботам мои братья играли на различных музыкальных инструментах и танцевали, веселясь вместе с собравшимися, а в воскресное утро с самым что ни на есть благочестивым видом сидели у церковного органа и пели духовные гимны. Таковыми были не только мы, но и другие члены нашей так называемой христианской общины. Только такая община не может быть Церковью Иисуса Христа, и такие люди не могут быть её членами. Лишь те, которые вырваны из мира греха имеют право называться детьми Божьими. Но когда Господь по милости Своей открыл нам очи, освободив от духовной слепоты, наша жизнь в корне изменилась. На месте бывшей танцплощадки стали проводиться богослужения и разбор Слова. Прекратились выпивки и развлечения с удовлетворением похотей плоти. Вырвав из власти греха, Господь сделал нас частью Его общины. Сделал Он то же самое и с вами, друзья? Вытащены и вы уже из болота греха или всё ещё продолжаете жить жизнью мира? Важно не то, что вы считаетесь членом какой-то общины здесь, на земле, а то, являетесь ли вы членом Церкви Христовой. Всемирно известному евангелисту и проповеднику Джону Весли приснился однажды такой сон. Он видел себя стоящим у дверей рая. На его стук вышел привратник и спросил, чего он желает.

- Господин, – сказал Весли, – я хотел бы только узнать, какие вероисповедания находятся на небе. Есть ли здесь англикане?

- Что? – переспросил его небесный служитель. – Я не понимаю, о ком ты говоришь.

- Я спрашиваю, есть ли на небе представители англиканской церкви?

Тот снова недоуменно посмотрел на вопрошавшего и сказал: "Нет, я не знаю таких".

- Есть ли здесь католики? – продолжал расспрашивать Весли.

-Нет.

- А лютеране? Находятся ли здесь лютеране?

-Нет.

Джон Весли всё ещё стоял перед вратами неба. "Хорошо, – размышлял он. – Что касается англикан, то это я понимаю. Они изгоняли меня отовсюду, где я проповедовал им истину; так что дело дошло до того, что мне пришлось делать это на кладбище, стоя на могиле моего отца, откуда они не могли меня прогнать. Но почему в небе нет не только их, но и лютеран?" Снова обратившись к привратнику, Джон Весли спросил:

- Скажите, а есть ли у вас православные?

- Нет. Их тоже здесь нет.

- А методисты, баптисты, пятидесятники, адвентисты?

- Нет, не знаю таких.

Потрясённый Джон Весли не в силах ничего понять отошёл от дверей рая и направился к вратам ада. На его стук вышел служитель преисподней.

- Скажите мне, пожалуйста, – спросил Весли, – есть ли в аду англикане?

- О, конечно. Более чем достаточно. - А православные и католики?

- Тоже. И очень даже много.

- Есть ли лютеране? 4

- Да. Полным-полно.

-А методисты, адвентисты, пятидесятники, баптисты?

- Этим также нет счёта.

В полном недоумении Джон Весли отошёл от врат ада и пошёл назад к дверям неба. "Такого не может быть, – шептал он про себя, – чтобы никого из тех, кто называл себя детьми Божьими, не было в раю. Кто же там вообще тогда есть?" Он снова постучал и, извинившись, сказал: "Я только что узнал, что в аду находятся представители всех без исключения христианских течений. Неужели в раж вообще никого нет?"

- Как так, нет! В небе бесчисленное множество христиан.

- Да, но ведь я же Вас спрашивал практически о всех христианских конфессиях, на что получая неизменный ответ, что их у вас нет!

- Здесь, – сказал небесный служитель, – находятся только те, которые омыты кровью Христа, т.е. о которых в Слове Божием написано: "Они омыли одежды Свои и убелили одежды свои кровию Агнца" (Откр. 7:14). Лишь такие искупленные дети Божии обитают в раю,

Так этот проповедник понял, что определяет место пребывания человека в вечности и что в жизни христианина является главным. А вы, друзья? Поняли ли и вы, что для нас является решающим? Омыты вы уже кровью Агнца и вырваны ли из мира греха? Убелены ли ваши одежды или на них все ещё остаются нечистые пятна? Приготовили вы себя, как невеста, для встречи с Небесным Женихом? Можете ли с уверенностью сказать, что имеете тесный контакт с Богом и являетесь членом Церкви, о которой написано: "И на сем камне я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют её" (Ев. Матф, 16:18). Под камнем здесь подразумевается не сам Пётр как человек и Апостол, а то, что он говорил и что исповедовал. "Что же это было?" - спросите вы. Прочтите предыдущие стихи этой главы Евангелия Матфея, и вы поймёте, что здесь имелось в виду. На вопрос Иисуса, за кого почитают Его люди, ученики ответили так: "Одни за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию или за одного из пророков". Выслушав их. Иисус сказал: "А вы за кого почитаете Меня?" – на что Симон Пётр ответил: "Ты, – Христос, Сын Бога Живого". Тогда прозвучали слова Господни: "Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах" (Ев. Матф. 16:13-17). Так вот, на атом камне откровения Бога- Отца создавалась и поныне ещё создаётся та Церковь, которую не в силах одолеть врата ада. Подтверждением этого являются слова Апостола Павла, когда он говорил: "Возвещаю вам, братия, что Евангелие, которое я благовествовал, не есть человеческое: ибо 11 .я принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа" (К Галатам 1:11-12). Как видите, у Павла была личная встреча с Иисусом, при которой он от Него нечто получил. А вы, друзья? Пережили вы уже такую встречу с Господом? Имели ли тесную близость с Ним, через которую были бы вырваны из грязи мира и греха, став членом Церкви Христовой?

Следующий пункт, на котором мне хотелось бы остановиться, – это слова "острый с обеих сторон меч". Интересно, что упомянутый здесь меч находится не в правой руке Господа, а выходит из Его уст (Откр. 2:16). Этим обоюдоострым мечем является слово, произносимое Богом. В Послании к Евреям 4:12-13 мы читаем: "Ибо слово Божие живо и действенно, и острее всякого меча обоюдоострого. Оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные. И нет твари, сокровенной от Него, но всё обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчёт". Меч Божий, о котором здесь написано, совершает, судя по-человечески, казалось бы, невозможное. Он разделяет дух и душу, кости и мозг, проникает до сердца, вскрывая его помышления и намерения. В 1-ом Послании Коринфянам 14:24-25 сказано так: "Когда все пророчествуют (в некоторых переводах Библий здесь применено слово "проповедуют") и войдёт кто неверующий или незнающий, то он всеми обличается, всеми судится; и таким образом тайны сердца его обнаруживаются. И он падёт ниц, поклонится Богу и скажет: "истинно с вами Бог". Итак, слова Господа обличают и судят. Разумеется, есть немало людей, которые этого не любят и всячески избегают. Сегодня предпочитают слушать приятные слова о милости Божией, любви и прощении. Нередко это используется проповедниками с целью привлечения людей к слушанию проповеди. Однако Господь говорит иначе. Слова, произносимые Им, являются обоюдоострым мечем, проникающим до глубины человеческих душ и обнаруживающим всё сокрытое. Много мечей существует в мире, но нет более острого, чем меч, выходящий из уст Божиих.

Одна женщина, которая долгое время находилась на Ква Сизабанту, приходя на богослужения, садилась всегда на самом последнем ряду. Потом она вообще перестала посещать собрания. Когда я спросил её о причине этого, она сказала: "Я не могу, потому что не в силах переносить твои проповеди. Каждый раз, проповедуя, ты говоришь обо мне. Мало того, и другие ваши проповедники делают то же самое, рассказывая во всеуслышание обо всём, что я делала. Наверное, вы передаёте услышанное обо мне друг другу, а потом используете это в своих проповедях". Выслушав её, я мог только улыбнуться и сказать: "Никто о Вас ничего не знает и ничего не рассказывает. Это Господь берёт в Свой удел уста проповедников, чтобы говорить к Вашему сердцу, являя Вам великую милость. Почему же вместо того, чтобы смириться, благодаря Его за это, Вы стараетесь убежать от Него? Примите то, что Он говорит, и покайтесь. Ведь Вы бежите от зова Божьего". Должен сказать, что это является хорошим признаком, если человек при слышании Слова Божьего себя так чувствует; и я был бы очень рад, дорогой друг, если бы и к тебе сейчас Он мог вот так говорить. Если обоюдоострый меч Слова Божьего не сокрушает нашего сердца, тогда всё сказанное – напрасно. Возможно, некоторые спросят, почему Слово Божие уподобляется обоюдоострому мечу и в чём заключается его острота. Чтобы ответить на этот вопрос, приведу несколько примеров из Священного Писания.

В Евангелии Матфея 5:21-22 читаем следующее: "Вы слышали, что сказано древним: "не убивай, кто же убьёт, подлежит суду". А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду; кто же скажет брату своему: "рака" (то есть глупый, пустой человек) – подлежит синедриону (верховному судилищу); а кто скажет: "безумный" – подлежит геенне огненной". Скажите, случалось ли уже с вами, чтобы вы раздражались и злились на брата, сестру, мужа, жену, ребёнка или ещё кого-то другого, являющегося вашим ближним? Бывало ли, чтобы вы ссорились или ругались? Если да, тогда знайте, что придёт день, когда вы предстанете за это пред судом Божьим, потому что, поступая так, совершили ужасный грех. Если ты никого не убил, но в озлоблении и ожесточении сердца назвал кого-то безумцем, то в очах Божиих ты – убийца, и твоей расплатой за это будет геенна огненная. Видите, как остр и разящ меч Слова Божьего? Читая дальше, узнаём следующее: "Если ты принесёшь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, то оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой" {Ев. Матф. 5:23-24). Народ Израильский приносил в дар Богу различные жертвы. Мы также, приходя в дом молитвы, приносим в дар Господу наши жертвы. Такой жертвой сегодня является не только пожертвование на дело Божие, но также молитвы и пение, как знак хвалы и благодарности. Так вот, если, придя с этим к Господу, вы вспомните, что какой-то брат или сестра имеют в сердце своём против вас, тогда оставьте молитву и пение и пойдите примиритесь с ними. Только после этого приносимая вами жертва будет принята Господом. Хочу подчеркнуть, что речь здесь идёт не о том, что вы должны примириться, если в вашем сердце есть что-то против брата. В таком случае ваш шаг к примирению должен быть само собой разумеющимся. Нет. Писание говорит о необходимости вашего примирения с тем, о ком вы знаете, что он имеет в сердце своём против вас. Не нужно говорить: "А причём же тут я? Ведь не я, а он виноват!" Не об этом нужно думать. Для вас должно быть важно одно, – что другой имеет что-то против вас. Проверь себя, брат и сестра. Есть ли в кругу ваших знакомых и близких те, которые имеют что-то против вас? Примирились ли вы уже с ними? Если нет, то при первой же возможности сделайте это. Практика жизни показывает, что в данном вопросе мы чаще всего имеем дело не с людьми мира, а именно с нашими братьями и сестрами по вере, которые являются членами той же самой общины. Помните, что Господь не терпит приближения к Нему с жертвами и дарами, если наши отношения с ближними не в порядке. Мы не можем сидеть спокойно на собрании, проповедовать, петь и молиться, зная, что какой-то брат или сестра имеет в сердце своём против нас. Оставьте всё, идите и примиритесь. Внесите чистоту и ясность в свои отношения с этой душой и тогда только придите на собрание и вознесите молитву, которая может быть принята Господом как чистая и угодная Ему жертва. Только так мы можем спокойно приблизиться к Богу и предстать пред Его святым лицом. Не забывайте, что держащий семь звёзд в деснице Своей, ходящий посреди семи золотых светильников не потерпит вашего приближения к Нему с непримирённым сердцем. Не пытайтесь это скрыть от Него, потому что для Него нет ничего сокрытого. Всё обнажено пред очами Его. Он видит нас такими, какие мы есть, и знает о нас всё, касается ли это наших мыслей, слов, поведения или отношений с людьми. Однако, именно это, увы, меньше всего беспокоит христиан. С самым благочестивым видом приходят они на собрание, садятся, слушают, молятся, поют в хоре и даже проповедуют с кафедры, прекрасно зная, что кто-то, возможно, даже из сидящих в том же зале, имеет в сердце своём против них. О, сколько греха бывает сегодня в наших общинах только потому, что члены их пренебрегают этим наставлением и повелением Божиим. Итак, если вы желаете получить благословение от Господа, тогда это именно то, с чего вам нужно начать.

В 1-ом Послании Петра 3:7 сказано так: "Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с жёнами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследнице благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах". Что значат эти слова? Если ты, муж, не живёшь мудро, чисто и свято с женою твоею, то сам полагаешь препятствие своим молитвам, и они не доходят до Господа. Если ваша супружеская жизнь и твои отношения к ней не в порядке, тогда все возносимые тобой молитвы – только лицемерие и благочестивый спектакль. Бог их не слышит. Случалось ли уже с тобой, чтобы ты ругал свою жену, называя её обидными и даже оскорбительными словами? Ты думаешь, что она недалёкая и глупая женщина? Даже если это и так, не осмеливайся делать этого. Твоя задача как мужа очищать и освящать её банею водною Слова Божьего, поступая, как Иисус по отношению к Церкви, Который положил за неё Свою жизнь. Кто знает, может быть твоя жена является такой, потому что ты сам не в должном состоянии. Как Иисус возлюбил Церковь, отдав за неё Свою жизнь, так и ты, брат, должен любить свою жену. Это безумие пред Богом, если, зная о том, что говорит Слово Божие, муж, как ни в чём не бывало, возносит молитву к Богу, имея недобрые отношения с женой. Однако появление в этом случае препятствия в молитве – это ещё не всё. В данном вопросе Господь идёт ещё дальше и говорит так: "Желаю, чтобы произносили молитвы мужи, воздевая чистые руки без гнева и сомнения" (1-е Тимоф. 2:8). Разумеется, здесь имеются в виду не плотские, а духовные руки. Мужья! Понимаете ли вы, что ваши молитвы могут быть услышаны Богом только тогда, когда в сердце вашем и в вашей жизни не будет раздражения, зла, горечи и гнева не только против жены, но и против окружающих вас. Видите, в чем суть обоюдоострого меча Слова Божьего? Впрочем, меч этот проникает до глубины души не только мужа, но и жены. Дорогие сестры! Знаете ли вы, что ваша жизнь и ваше отношение к мужу должны служить для людей примером отношения Церкви к Иисусу Христу. А так ли это у вас? Что бы вы сказали, если бы моё отношение к Господу было таким, как ваше отношение к мужу? Мне, например, известно, что некоторые жёны-христианки способны даже ругать своих мужей. Откуда они получили это право – я не знаю, но, разумеется, не из Библии. Такому их может научить только дух из преисподней. По Слову Божьему жена должна быть прообразом Церкви Христа, так, чтобы община, видя её жизнь, поведение и отношение к мужу, могла познать, каким должно быть её отношение к Иисусу. Пророк Самуил, обратившись однажды к царю Саулу, сказал так: "Непокорность – такой же грех, что и волшебство" (1-я Царств 15:23). Жена! Понимаешь ли ты, что совершаешь грех волшебства, когда бываешь непослушна и непокорна своему мужу? Идя таким путём, ты можешь оказаться в оковах сатаны. Данный вопрос слишком серьёзен, чтобы не придавать ему значения. Не надо оправдывать себя тем, что у тебя ужасный муж, и потому ты просто не можешь быть ему покорной. Таким образом, ты можешь достичь понимания и сочувствия у людей, но только не у Бога. Слово Божие, обращаясь к жёнам, говорит совершенно ясно: "Жёны, повинуйтесь своим мужьям" (1-е Петра 3:4). При этом не сделано никакой оговорки на то, каким мужьям, а сказано просто "мужьям". Так что, не имеет значения, верующий он или нет, ведёт ли себя достойно главы семьи или нет. Прочтите внимательно это наставление, сестры, и особенно те, которые имеют так называемых ужасных мужей; и вы поймёте ДЛЯ Ч6ГО, собственно, необходимо Господу ваше послушание. Вдумайтесь в эти слова: "Жёны, повинуйтесь своим мужьям, ЧТОБЫ ТЕ ИЗ НИХ, КОТОРЫЕ НЕ ПОКОРЯЮТСЯ СЛОВУ, ЖИТИЕМ ЖЁН СВОИХ БЕЗ СЛОВА ПРИОБРЕТАЕМЫ БЫЛИ, КОГДА УВИДЯТ ВАШЕ ЧИСТОЕ БОГОБОЯЗНЕННОЕ ЖИТИЕ". Упрямство, своеволие, нежелание смириться, стремление всячески отстоять себя – всё это можно назвать одним словом – ПРОТИВЛЕНИЕ, которое в очах Божиих является ИДОЛОПОКЛОНСТВОМ (1-я Царств 15:23). В данном случае вы поклоняетесь идолу, которым являетесь вы сами. Понимаете теперь, что нет меча более острого, чем тот, который выходит из уст Господа?

Возьмём ещё один пример. Библия учит нас возвращать долги тем, у кого мы когда-нибудь что-то заняли. В Послании к Римлянам 13:8 написано: "Не оставайтесь должными никому ничем..." К сожалению, есть люди, увы, и среди верующих, которые, заняв у кого-то деньги или ещё что-то, часто "забывают" возвратить назад. Так же легкомысленно они относятся и к своим обещаниям, попросту не выполняя их. Таковым следовало бы, не медля, исправить это, вернув долг или попросив прощения за неисполненное обещание. Но наши долги касаются часто не только материального. Мы можем быть в долгу у ближних, не оказывая им должную любовь и не поддерживая добрым словом, придающим им мужество. Что и говорить, есть много такого, в чём мы можем быть должниками перед другими. Так что давайте позаботимся о том, чтобы никто не смог обвинить нас пред престолом Судьи в вечности. Если задумаемся серьёзно, тогда осознаём, что мы задолжали и миру. С нас будет взыскана кровь погибших неверующих, если не сделаем того, чего ожидал от нас Господь. Горе нам, если мы равнодушно наблюдаем, как мир идёт в вечную погибель!

Да... Слово Божие действительно остро. Оно встряхивает и пробуждает от духовного сна. А кто и при слышании его продолжает спать, тот должен себя спросить, уж не вечным ли сном он объят (то есть, не мёртв ли уже духовно). Только наши пороки, грехи и преступления способны довести нас до такого плачевного состояния. В Евангелии Матфея 5:27-28 мы снова наталкиваемся на остроту этого меча: "Вы слышали, что сказано древним: "не прелюбодействуй". А Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своём". Скажи, друг, согласно этой мерке, сколько раз совершил ты уже прелюбодеяние? Как часто в мыслях, взглянув на другую, ты изменил своей жене? И ты, жена! Сколько раз, бросая тайные взгляды на другого мужчину, была ты неверна своему мужу? Видите, с Кем мы имеем дело? С Тем, Кто является Судьёй наших мыслей. В очах Божьих мысли равноценны делам. Именно они являют нашу сущность, открывая, кто мы в действительности есть. Можно иметь благочестивый вид, можно проповедовать и свидетельствовать другим, натянув на себя личину святости, только не надо забывать, что всем этим мы способны произвести впечатление на людей, но только не на Бога. Ведь Его взор проникает до глубины души и духа, составов и мозгов, судя помышления и намерения сердечные. $&

Итак, это только несколько примеров, показывающих нам остроту меча Слова Божьего. Понимаем ли мы теперь, что, проповедуя и свидетельствуя о Христе другим, имеем дело с Тем, из уст Которого выходит обоюдоострый меч и от Которого нет ничего сокрытого. Именно таким являет Себя Господь Пергамской общине. Однако нельзя забывать, что этот меч Слова Божьего является тем самым истинным учением, которое способно исцелить наши духовно больные души.

А теперь перейдём к следующему пункту – "знаю твои дела". О, как верны и всеобъемлющи эти слова! Господь действительно всё знает. Он знает нашу жизнь, наши дела и поступки. Мы, христиане, можем хорошо и правильно говорить, однако наши слова к сожалению, далеко не всегда подтверждаются делами. Для Бога же намного важнее – дела. Ведь они-то и характеризуют нашу действительную жизнь. Он знает также, где и в каких обстоятельствах мы живём. Обращаясь к Пергамской церкви, Господь говорит: "Знаю, что ты живёшь там, где престол сатаны". Шокирующее определение, не правда ли? Эта община находилась там, где восседал на троне и правил сам сатана. Сам факт существования и духовного роста христианской общины в таких тяжёлых условиях подтверждает великую силу Евангелия Иисуса Христа. Для Бога нет ничего невозможного. Он может являть Себя в великой силе Своей даже в самом логовище дьявола. Когда-то и Иосиф мог жить и оставаться единственным чадом Божиим в олицетворяющем глубоко падший мир Египте. Господь сохранил этого юношу даже в доме Потифара, развратная жена которого изо дня в день преследовала его по пятам, всячески склоняя к блуду. Представьте себе обстоятельства, в которых он жил. Однако, несмотря на это, сатане не удалось увлечь его на путь порока и греха. Ведь тот, кто живёт внутри нас, намного сильнее того, что окружает нас в мире. Поэтом; никакие трудные обстоятельства жизни не могу! послужить нам извинением нашего отступления v духовного падения. Конечно, найдутся люди, которые скажут на это: "Эрло, ты говоришь так, потому что не знаешь, каково жить с такой ведьмой, какой является моя жена, и с такими чертенятами, как мои дети!" Дорогой друг! Даже если они действительно таковы, какими ты их видишь, это всё равно не даёт тебе права жить недоброй и несвятой жизнью. Пергамская община могла жить и быть близкой к Господу там, где находился престол сатаны. Многие при встрече говорят мне: "Конечно, у себя, в Южной Африке, вы можете иметь такое духовное пробуждение. У вас там и теперь, наверное, всё остаётся, как в джунглях. Ни растлевающего тело, разум и душу телевидения, ни постоянных стрессов, ни бесконечных забот о сегодняшнем дне". Не знаю, почему каждому кажется, что его жизнь и его обстоятельства особенно трудны. Однажды после моей проповеди в Западной Европе ко мне подошёл пастор одной христианской общины и не в силах сдерживать своего гнева сказал: "Эрло! Вы должны, наконец, понять, где проповедуете! Ведь нельзя же требовать нравственной чистоты и победной жизни над грехом от нас, живущих в Европе! Мы буквально окружены бесстыдством, наготой и порнографией. Не проходит и дня, чтобы по телевизору или ещё где-нибудь мы не видели обнажённых женщин! Поэтому, как можно ожидать, чтобы, находясь в таких вот условиях, мы оставались невинными и свободными от греха, как малые дети!" Друзья мои! Давайте-ка перестанем искать себе оправдание, потому что церковь, находившаяся когда-то в Пергаме, будет нам живым осуждением в день суда. Они могли верить и быть близкими к Господу там, где на престоле восседал и царствовал сам сатана. Чем же оправдаемся пред Богом мы, даже не представляющие себе, что это значит! Разве вы не знаете о том, что чем темнее выглядит всё вокруг, тем ярче должен гореть в нас свет Христов; и чем ближе подступает со своими силами зла враг нашей души, тем больше в нас должна проявляться сила Божия и близость с Ним. Именно в условиях окружающих нас опасностей Господь может являть Себя в особенной славе. Ведь Иисус просил Своего Отца не о том, чтобы Он избавил нас от этого развращённого мира, но чтобы сохранил в нём от ада (Ев. Иоанна 17:15). Вода не является опасностью для лодки, хотя она и находится в ней. Однако если та же вода проникнет внутрь лодки, тогда возникает опасность гибели. Живя в этом мире и будучи окружёнными им, мы, тем не менее, должны оставаться свободными от него, такими, как характеризовал когда-то Своих учеников Христос: "Они – не от мира, как и Я не от мира" (Ев. Иоанна 17:16). Горе нам, если в наше сердце, разум и душу войдёт мир. Тогда нам не избежать кораблекрушения, и страшные челюсти хищных акул в бушующем житейском море настигнут нас. Члены Пергамской церкви могли противостоять власти дьявола, потому что среди них был Иисус и потому что они проверяли свою жизнь в свете Слова Божьего. Эти люди остались верными Господу даже 1 самые тяжёлые времена их гонений.

Да, Бог знал и высоко ценил стойкость Пергамской общины. Однако при всём этом Он не закрывал глаз на то, что было Ему неугодно; и хотя это представляло собой нечто малое по сравнению с тем добрым, что она имела, прямо сказал: "Но имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы те ели идоложертвенное и любодействовали. Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу". Как видите, виной этой общины был< то, что они терпели в своей среде людей, которые духовно следовали путём Валаама, то есть для которых деньги играли большую роль, ради чего они готовы были идти на различные компромиссы. Ох, уж эти деньги! Сколько душ они загубили. Пророк Валаам в погоне за ними выпрашивал у Бога позволения сделать то, что ему было однажды запрещено, и в этом зашёл так далеко, что ослице пришлось заговорить человеческим голосом, чтобы остановить его безумие (Числа 22:12-33). Так вот в те времена среди верующих нашлись такие люди, которые, будучи обуреваемы той же страстью к наживе, превратили эту историю в так называемое учение Валаама, Приверженцы данного учения находились и в Пергамской общине. Бог ненавидел это учение и потому, обращаясь к ней, ставит ей в вину то, что она терпит в своей среде таких людей. Была ли эта терпимость обдуманной или неосознанной, Слово Божие нам не говорит, только Господь заявляет ясно и прямо, что не может этого переносить. Желающим больше узнать о данном учении советую с симфонией в руках пройтись по страницам Священного Писания, чтобы глубже понять, что говорит оно нам о страсти к деньгам, о стремлении к наживе и о вытекающих отсюда последствиях. Я же по ходу темы только коснулся этого вопроса. Хочу еще добавить, что горе нам, если мы становимся поводом к соблазну и преткновению братьям и сестрам по вере и если делаем что-то такое, что не служит к созиданию, обновлению, очищению и освящению душ других.

Точно так же, как и в послании к Ефесской церкви, Господь упоминает здесь Николаитов – людей, которые называли себя верующими и христианами, однако жизнью своей являли совсем другое. В Пергамской церкви тоже нашлись такие, которые охотно придерживались внешнего, поверхностного христианства, не утруждая себя борьбой с грехом в их собственной жизни. Однако, несмотря на то, что в общине были и такие люди, её основную часть составляли всё-таки верные и мужественные последователи Иисуса Христа, в числе которых был убитый впоследствии Антипа. Так и сегодня в христианских церквах можно встретить разных христиан. Одни, невзирая на скорби и трудности, идут и идут вперёд, будучи готовы в случае необходимости отдать за Господа свою жизнь. Другие же, удовлетворяясь лишь внешней формой христианства, являются тормозом для духовного роста всей общины и терпятся только потому, что являются её членами, регулярно посещают богослужения и жертвуют десятую часть своих доходов. Так же, как Пергамская община, мы терпим подобных и в нашей среде, закрывая глаза на то, что явно не соответствует Писанию. Однако даже если мы способны, если нужно, не замечать такого, Бог, Которому мы служим, не остаётся равнодушным и, обращаясь к каждой церкви, именующей себя Его именем, говорит: "Я имею против тебя..." Поэтому для нас с вами не остаётся другого выхода, как, прислушавшись к Божьему повеленью "покайся", как можно скорее сделать это.

Нередко, читая послания к семи церквам в Малой Азии, я задавался одним и тем же вопросом "Интересно, как реагировали на них эти общины' Что происходило в сердцах людей, когда эти письма были зачитаны перед ними? Как чувствовал себя те из них, которые держались того или иного учения, о которых Господь говорил "Я это ненавижу"? Что произошло после того, как эти церкви поделились друг с другом тем, что было написано каждому из них? Все ли в смирении приняли сказанное, как бы строго оно ни было, или нашлись среди них такие, которые возмутились и восстали против вразумлений и обличений Божиих?" Священное Писание не рассказывает нам об этом и многое, наверное, мы сможем узнать только в вечности. Тогда обнаружится не только то, как повели себя христиане того времени, но и то, как реагировал ты, друг, сегодня, когда Господь, используя то же самое, обличал твоё сердце в том и другом. Ведь Он не произносит слов Своих на ветер, чтобы они вошли в одно наше ухо и вышли из другого. Так давайте же не будем уподобляться утке, которая, побывав в воде, выйдет на берег, отряхнётся и... снова сухая. Знай, что Слово Божие, которое ты слышишь сейчас, будет тебе судьёю в день суда. Тот, кто ожесточает своё сердце сейчас, определяет для себя страшную участь в вечности. Не торопись отмахиваться от этого, дорогой друг. Не говори: "Ах, всё это не так страшно, как ты проповедуешь! Ты слишком всё преувеличиваешь. Господь не так строг и требователен, как ты нам Его описываешь. Он знает, что мы только люди, которые были, есть и всегда будут грешниками. Человек просто не может жить без греха. Ведь для того и пришёл на землю Христос, чтобы через мученическую смерть на Кресте даровать нам, таким, как мы есть, спасение и оправдание от грехов".

Душа, остановись! Рассуждая так, ты даже не подозреваешь, что являешься современным Николаитом, учение которых Господь ненавидел. И они старались подобным же образом всячески убелить и оправдать свой грех. "Допустить в сердце раздражение и злость – ну что ж, со всяким такое бывает. Иметь нечистые мысли при взгляде на женщину и даже однажды "нечаянно" впасть в блуд – это гоже не столь уж страшно. С каждым может случиться, ведь мы же во плоти. Даже если ещё и раз я два произойдёт такое, всё равно веруй, что Бог долготерпит и милует. Он всё прощает". – Именно так рассуждали и рассуждают теперь Николаиты, не стыдясь называться верующими и христианами. Но как бы ни изощрялись в своих попытках оправдания греха такие вот "дети Божии", Господь, подводя под этим Свою черту, говорит: "Я их ненавижу". Так что, как видите, есть некто, кого Бог ненавидит и не может переносить. Скажите, нет ли подобных Николаитов среди нас, друзья? Если да, то даровал бы Господь Свою милость, чтобы они сегодня же, не медля, покаялись. Думаю, когда это послание было прочитано перед членами Пергамской общины, многие из находившихся там Николаитов осознали свой грех и раскаялись. Так что, давайте перестанем оправдывать себя тем, что мы живём во плоти, а значит ещё плотские, поэтому просто не можем не грешить. Где написано, что мы должны оставаться таковыми? Каждый, считающий себя христианином, должен быть духовным, живя чистой и святой жизнью в Господе. Если мы не будем так жить здесь, на земле, то не сможем наследовать жизни с Господом в вечности. Наша жизнь должна согласовываться с Писанием, даже если она проходит там, где находится престол сатаны. Ничто не может быть для нас оправданием, если мы не живём так, как учит Слово Божие.

И, наконец, последний пункт, которого мы коснёмся в данном послании, – "побеждающему дам вкушать сокровенную манну". Видите, во что все упирается. Мы должны быть побеждающими. Это значит, что Николаит должен победить в себе николаитскую жизнь, приверженец денег должен победить учение Валаама, блудник, побеждая в себе похоть плоти, должен проводить чистую жизнь, а лгун, бодрствуя над своими устами, прекратить непрестанно обманывать. Тому, кто станет победителем над тем, что побеждало его, дано будет Господом "вкушать сокровенную манну". Известно ли вам, что это такое? Манна была дана когда-то Богом Его народу как пища с неба. С помощью её они пережили трудное время. От неё они получали физические силы идти вперёд. Так вот, именно эту небесную пищу Господь обещает дать тем, кто побеждает. Скрывшийся от глаз других в уединённой комнате, находящийся в духовных борениях и горячей молитве к Господу, человек получает для души своей это духовное подкрепление. Посмотришь на такого человека и удивляешься. Как сияет его лицо! Будто лежит на нём отпечаток славы и величия Божьего. "Отчего?" – спросите вы. Оттого, что он получил небесную пищу, о которой многие ничего не знают. Господь питает такую душу Своей сокровенной манной. Как птица питает птенцов своих, так Бог насыщает истинных чад Своих пищей, посылаемой с неба, чтобы в своей духовной жизни они могли, не уставая, идти и идти вперёд. Даже там, где находится престол сатаны, Бог дарует силу, всё победив, оставаться Ему верными. И если вся община уклонится от истины, верному своему дитя Он поможет устоять на пути правды. Намного легче бороться с врагом, царствующем в окружающем нас мире, чем с врагом, проникшем в общину детей Божиих. Войдя в их среду под личиной так называемых братьев и сестёр, дьявол представляет собой наибольшую опасность. Вот почему, обращаясь к Пергамской церкви, Господь осуждает её за то, что она терпит у себя людей, допустивших в сердце своё сатану. О, даровал бы Господь, чтобы эти слова стали и для нас серьёзным предупреждением. Заметьте ещё, что, называя людей, державшихся учения Валаама и Николаитов, Господь призывает покаяться не только их, но и тех, кто терпит таковых в своей среде. Тому, кто выйдет победителем в борьбе с этим злом и грехом, Он обещает сокровенную манну и белый камень с написанным на нём новым именем. Думаю, что не все из вас знают, что это значит. Дело в том, что в древние времена был такой обычай: человеку, который привлекался к суду и оправдывался им, давался белый камень, а осуждённому в чём-нибудь – чёрный камень. Вот почему Господь говорит, что побеждающему даст белый камень, означающий прощение, оправдание и освобождение. Мало того, на этом камне будет начертано новое имя, которого никто не сможет прочесть и произнести. Лишь тот, кто его получает, кому Господь дарует прощение и оправдание, знает, что оно означает. А вы, друзья? Пережили вы уже такое? Предстали и вы со своими грехами пред этим Судьёй и получили ли прощение и оправдание? Дарован ли и вам белый камень с нанесённым на нём новым именем? Ведь не зря же были сказаны Господом эти слова: "Побеждающему дам белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает".

Дорогие друзья! Прочитанное нами является обращением Иисуса Христа к Своей общине. А вы? Принадлежите ли вы к ней? Да или нет? Это вы должны знать совершенно точно. Можно сомневаться в чём угодно, вплоть до того, женаты вы или не! и имеете ли детей или нет; но в вопросе, являетесь ли вы покаянным и возрождённым, являетесь ли чадом Божиим, сомнений и колебаний быть не должно каждому нужно знать совершенно точно: да или нет. И было бы хорошо, если бы и ты, друг, в эту минуту имел в этом полную ясность. Избавлен ты уже от греха и вырван ли из мира, или он всё ещё продолжает жить в тебе? Является ли для тебя Слово Божие тем обоюдоострым мечом, который проникает до глубины души и тела, составов и мозгов и судит намерения и помышления сердечные? Если нет, то как же ты можешь называть себя христианином и чадом Божиим? Ведь именно это-то и является решающим, первым и последним. От этого нельзя ничего отнять и ничего добавить. То, что говорит Бог, – закон для нас на все времена, и соответственно этому должна проходить наша жизнь. Независимо от того, в каких условиях мы находимся, пусть даже вокруг царит беспросветный мрак, мы должны оставаться верными, поступая так, как делал Он. Иначе, как же мы собираемся предстать перед Ним?

Итак, если в нашей жизни есть то, что ещё не в порядке, даже если оно кажется нам чем-то незначительным, у нас нет другого выхода, как только немедля раскаяться; потому что в час, когда мы не ожидаем, Господь может совершить Свой суд. Так давайте же, наконец, поймём это, изменим наши понятия и перестанем жить так, как жили до сих пор.

Глава 9. ПОСЛАНИЕ К ФИАТИРСКОЙ ЦЕРКВИ

Во второй главе Откровения с 18 по 29 стихи мы находим четвёртое послание Господа, в котором говорится следующее: "И Ангелу Фиатирской церкви напиши: так говорит Сын Божий, у Которого очи – как пламень огненный, и ноги подобны халкаливану: знаю твои дела и любовь, и служение, и веру, и терпение твоё, и то, что последние дела твои больше первых. Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное. Я дал ей время покаяться в любодеянии её, но она не покаялась. Вот, Я повергаю её на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих. И детей её поражу смертью, и уразумеют все церкви, что Я есмь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим. Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, которые не держат сего учения и которые не знают так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени; только то, что имеете, держите, пока приду. Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками. И будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся, как и Я получил власть от Отца Моего. И дам ему звезду утреннюю. Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам".

Это письмо, как и все остальные, начинается со слова обращения к Ангелу церкви. В предыдущем послании я останавливался на слове "церковь". Теперь же мне хотелось бы рассмотреть подробнее повторяющееся обращение "Ангел". По-гречески это означает "посланный". Посланцем может быть кто-то, кто направлен для определённого задания Богом, человеком или сатаной, В данном случае имеется в виду посланник Божий, то есть тот, кого послал Бог. Такого человека Господь называет ещё звездой, которая способна сиять и светить людям. Только тогда он имеет право учить, вразумлять и обличать других. Жизнь и хождение пред Богом проповедника и пастора общины должны быть ярким примером, играя роль направляющей путеводной звезды. Мало того, нужно сказать, что не только руководитель общины, но и каждый христианин должен быть для окружающего мира такой вот сияющей своей чистотой и святостью звездой. И это очень серьёзно, друзья. Мы должны жить так, чтобы быть готовым в любую минуту, когда бы не прервалась наша жизнь, предстать пред престолом Господа. Подходя таким образом, мы просто не сможем больше жить лишь бы как-нибудь. Господь призвал нас быть светом и солью для мира, а это ко многому обязывает.

Далее мы читаем: "Так говорит Сын Божий, у Которого очи – как пламень огненный". Дорогие друзья, нам нельзя никогда забывать, что мы имеем дело с Тем, Чьи очи подобны огненному пламени, пронизывающему нас насквозь и испытывающему наши сердца и внутренности. От этих огненных очей никто и ничто не может укрыться. Нет такого мрака, куда бы они не способны были проникнуть. От них нам не удастся ничего спрятать. Когда приходит Бог, тогда всё наше нечистое, неправедное и несвятое подвергается суду. Иисус являет себя Фиатирской церкви как Сын Божий, очи Которого подобны пламенному огню, а ноги – халка-ливану2. Таким же Он предстаёт и перед нами.

А теперь перейдём к рассмотрению содержания этого послания. Когда вникаешь в смысл характеристики, данной Господом этой общине, то невольно изумляешься. Едва ли найдёшь теперь такую церковь, которая была бы подобна2) Халкаливан – блестящий раскалённый металл.

этой. Она имела всё, что можно только желать: добродетель, любовь, терпение, веру, служение и, что особенно удивительно, последние дела её были больше первых. Через это она достигла больших духовных высот и продолжала непрерывно возрастать и укрепляться. Что и говорить, – замечательная община. Можно только пожелать, чтобы каждый из нас принадлежал к такой церкви, последние дела которой были бы больше, чем первые. Как прекрасно, если христианин может с уверенностью сказать, что после стольких-то лет следования за Господом любовь его к Нему является намного большей той, которую он имел вначале, а огонь служения горит теперь как никогда ярко. Именно так охарактеризовал Иисус Фиатирскую церковь и, слыша об этом, можно только с удовлетворением воскликнуть: "Слава Богу, что была когда-то община, о которой можно было такое сказать!" Да, так рассуждаем мы, люди; однако Бог, будучи Сам совершенным, не зря, обращаясь к детям Своим, говорит: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный" (Ев. Матф. 5:48). Понимаете вы это, друзья? Наш Небесный Отец не может быть удовлетворён чем-то меньшим. Совершенство, о котором говорит нам Писание, должно быть целью нашей жизни, к которой нам нужно непрестанно стремиться. И как Господь не удовлетворяется чем-то меньшим, так и мы не должны удовлетворяться тем, что имеем теперь. Так вот, назвав все добродетели Фиатирской общины, Бог переходит к осуждению допускаемого в ней греха, говоря: "Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих". Видите, как это опасно, закрывая глаза на недоброе, терпеть в своей среде тех, кто учит чему-то превратному. Нас не могут страшить лжецы, блудники, пьяницы и воры, наполняющие окружающий нас мир. Однако если лжёт, крадёт к прелюбодействует тот, кто, называясь братом и сестрою, находится вместе с нами в одной общине, тогда это уже опасно. Согласно Слову Божьему с таковыми мы не должны даже есть вместе (1-е Коринф. 5:11). Старая греховная закваска должна быть непременно исторгнута из среды детей Божиих, и кто не желает с ней расставаться, не может находиться христианской среде. Найдутся, наверное, такие, которые возразят мне на это, считая такой подход слишком строгим и крайним. Многие уверены в том, что в наше время требовать от членов церкви такой чистоты и святости просто невозможно. Но слава Богу, что, несмотря на отсутствие среди вас таких церквей, в которых бы полностью соблюдалось Слово Божие, Бог остаётся Истиной. и требования, предъявляемые Им к детям Своим, остаются неизменными. Тот духовный стандарт, о котором говорит нам Священное Писание, является нормой для каждого христианина и для каждой христианской общины. Только тогда церковь будет обладать силой свыше и божественным авторитетом. •' Но что обозначает Иезавель? Что подразумевается под именем этой женщины? Здесь, я думаю, может быть заложено два значения – буквальное и духовное. Во-первых, это имя может представлять собой какое-то конкретное лицо в общине. Во-вторых, оно могло быть употреблено в послании как символ. По истории Ветхого Завета мы знаем об Иезавели как о злой и жестокой правительнице и женщине-блуднице, обуреваемой своими необузданными страстями. Она красилась и наряжалась так, что выглядела, наверное, как новогодняя елка. Причиной этому были её нечистые побуждения и недобрые намерения. Эта падшая, развращённая женщина может являться не только прообразом Вавилона и всего растлившегося в своих похотях мира, но и символом ложных пророков, а также вообще греха в самых отвратительных и низких его проявлениях. Так вот, одна такая женщина, подобная ветхозаветной Иезавели, терпелась и в Фиатирской общине. Только она, разумеется, не считалась прелюбодейкой, блудницей и падшей грешницей. Напротив, она называла себя даже пророчицей, то есть служительницей Божьей. Дело дошло до того, что она начала учить, вводя в заблуждение рабов Господа, в результате чего по её примеру они впали в блудодеяние и начали есть идоложертвенное. А началось всё с того, что, возомнив о себе и своих духовных познаниях, она начала превозноситься над рабами Господними, поучая и стараясь повлиять на их суждения, делая это под маской пророчеств и "божественных" откровений. Эта так называемая сестра во Христе считала, что ей дано Богом больше, чем пастору общины. Как видно не зря в 1-ом Послании Тимофею 2:12 по этому поводу сказано так: "А учить жене не позволяю". Впрочем, такой Иезавелью в церкви могут быть не только женщины, но и мужчины. Ведь надо признать, что бывают мужчины, которые ведут себя намного хуже женщин. Иначе говоря, Иезавелью в церкви может являться такая личность, которая берётся за то, к чему она не призвана. Этот человек, будь то мужчина или женщина, получает вдруг такие "познания" и "откровения", что ему начинает казаться, будто он имеет в духовном отношении больше, чем кто бы то ни был в общине, в том числе и сам пастор. После этого, вооружившись своим познанием или так называемым откровением, он или она начинает учить и наставлять других, говоря, что всё должно быть иначе, и таким образом оказывает пагубное влияние на доверчивых и простодушных. При этом нередко случается, что некоторые из проповедников и служителей общины попадают под их влияние и даже начинают нести дальше навязанное им учение. Это есть ни что иное как духовное прелюбодеяние. Разумеется, как я уже сказал, блудодеяние может проявляться и в прямом смысле этого слова. Я знал такие общины, которые через какое-то время превратились в руины только потому, что в их среде находились такие вот Иезавели – сестры-пророчицы, которые впоследствии стали блудницами, вступив в порочную связь с рабами Божьими – служителями. Если такое происходит в какой-то общине, то это означает её полное разрушение и смерть. Блуд и община – несовместимые понятия. Всякое уклонение в сторону блудодеяния влечёт к неизбежному духовному ослаблению церкви и её распадению. Поэтому, кто впал в этот грех, должен немедленно раскаяться и привести свою жизнь в порядок. Только будьте разумны, и сделайте это правильно. Очень часто мы являемся свидетелями таких сцен, когда люди, испытывая великое действие силы Духа Божьего, бывают настолько осуждаемы своей совестью, что, не выдерживая, вскакивают и начинают во всеуслышание выкрикивать свои согрешения. Тогда нам приходится останавливать их, объясняя, что такая исповедь совершается с глазу на глаз с человеком, которому доверено Господом попечение о душах. Ведь в это время на собрании могут находиться неверующие или являющиеся ещё плотскими христианами обращённые люди, которые не в силах понести этого. Так что не делайте здесь ошибки. Идите к человеку-душепопечителю, который призван для этого Богом; человеку, который является духовно крепким, мудрым и осторожным, способным созидать, а не разрушать и, что особенно важно, – хранить тайну исповеди. Потом пойдите к тому, с кем вы согрешили, и приведите свои отношения с ним в порядок, попросив прощения за соделанное и покончив с этим раз и навсегда. Помните, где совершается блуд, там не может быть места Господу и Духу Святому. Они исключают друг друга. Где начинает действовать Дух Святой, там открывается и изгоняется блуд. И наоборот, если в общину через кого-то входит блуд, оттуда непременно уходит Божий Дух. Итак, Иезавель является символом всякого рода блуда и прелюбодеяния. Не могу понять тех слуг Божиих, которые сдают свои позиции и впадают в грех с такими вот Иезавелями. Где же сила Божия, которая должна бы в них пребывать? Сила, которая помогает противостоять самым ухищрённым планам и замыслам сатаны. Сосуды Божии, не взирая ни на что, должны оставаться чистыми, святыми, и неосквернёнными. Слышите вы, братья! Имейте силу сказать решительное "нет" блудницам, носящим маску сестры-христианки, даже если она и называет себя пророчицею! И горе вам, если вы сами толкнёте вашу сестру по вере на путь блуда! Однако это еще не всё. Блуд может иметь и духовное значение, представляя собой компромисс с миром и грехом. Слово Божие в Послании Иакова 4:4 говорит нам об этом ясно и прямо: "Прелюбодеи и прелюбодейцы! (в немецком переводе Библии "прелюбодейки") Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу". Понимаете вы это, братья и сестры? Иисус и мир – точно так же несовместимы, как огонь и вода. Однако как часто случается, что мир постепенно входит в общины детей Божиих. Медленно, шаг за шагом он завладевает умами и сердцами христиан, уводя их все дальше и дальше от истины. Так, совсем не замечая этого, они покидают узкий и переходят на широкий путь, ведущий в вечную погибель. Вот почему было бы хорошо всем церквам и общинам, независимо от их конфессий, проверить тот путь, по которому они идут. Путь духовной Иезавели очень и очень широк. На нем достаточно места для всего: для прелестей мира, для собственных чувств. похотей плоти и похоти очей, эгоизма и самого различного рода греха; причём всё это под прикрытием имени Господа и с Библией в руках. Таким образом, имя Господа и Священное Писание употребляются для противодействия делу Божьему. Церковь Христова страдает намного больше от духовной Иезавели в своей среде, чем от безбожников, действующих извне. Не сомневаюсь, что Пергамская община очень скорбела, когда её врагами, находящимися извне, умерщвлён был верный их брат и свидетель Божий Антипа. Однако его смерть, думаю, придала им ещё больше мужества и твёрдости на пути следования за Господом. В Фиатирской же церкви, куда враг проник изнутри и безнаказанно действовал посредством ложного учения, ловко замаскированного под видом пророчеств Иезавели, дело выглядело намного хуже. Слова, произносимые, якобы, от имени Господа, на самом деле действовали на церковь разлагающе и разрушающе. Поверьте, друзья, что это не является чем-то маловажным. Я вспоминаю об одной общине у нас, в Южной Африке, которая поначалу была в очень тесной связи с нами и также переживала духовное пробуждение, но потом начала заметно охладевать. Проходили годы, однако духовного роста не наблюдалось . Церковь не пополнялась больше новыми людьми. Огонь пробуждения, зажжённый когда-то Господом, потух. Действие силы Духа Святого прекратилось, и всё возвратилось к первоначальному состоянию. Дело дошло до того, что я сказал, что не могу больше у них проповедовать. "Друзья мои! – собрав их всех однажды, сказал я. – Что с вами происходит? Не пора ли остановиться и проверить свою жизнь в свете Слова Божьего?" Как мы читаем в послании к Фиатирской церкви, лжепророчице Иезавели и последовавшим за нею было дано время покаяться в любодеянии их. Заметьте, что для этого они получили не час и не два, а какой-то определённый отрезок времени. Именно об этом напомнил я тогда этой общине. И когда члены её, вняв данному призыву, начали проверять и испытывать свою жизнь, своё хождение пред Господом и свои взаимоотношения, то очень скоро выяснилось, что в этой церкви были два брата, которые злословили своего пастора, считая, что они имеют большее водительство Духа Святого и более глубокие откровения от Господа, чем тот, кто им проповедовал. Они осуществляли своё гнилое дело самым что ни на есть бессовестным образом, влагая в уши и сердца слушающих их недобрые мысли о нём. Эти двое убеждали других, что имеют пророческие откровения от Господа, показывающие духовные отклонения и заблуждения их пастора. Поступая таким образом, они забыли о том, чему учит нас Слово Божие: "Если согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрёл ты брата твоего. Если же не послушает, возьми с собою ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви..." (Ев. Матф, 18:15-17). Таков путь Библии. Итак, в данном случае решено было внимательно проверить всё, что говорили и делали эти два брата.

- Скажите, пожалуйста, – спросили мы их. – Получив, как вы считаете откровение от Господа, пошли ли вы, согласно совету Священного Писания, к вашему пастору и сказали ли ему об этом лично?

- Нет, – ответили они.

- Узнав о "заблуждениях" и "неверном хождении" его, взяли ли вы с собой свидетелей и, пойдя к нему, сообщили ли ему об этом?

- Нет, этого мы не сделали?

- Но, может быть, вы поставили его перед общиной и рассказали всем, что о нём знаете, чтобы, так сказать, обличить всенародно?

- Нет, и этого тоже не было.

- Почему же тогда вы считали себя вправе говорить о нём за глаза недоброе, внося тем самым в общину только разделение? Такое поведение и такой подход к делу идёт не сверху – от Господа, а снизу – из преисподней. Это не от Духа Божьего, а от другого духа – духа дьявола, целью которого является внесение подозрений, распрей, раздоров, вражды и разделений. Так, вместо помощи нашему ближнему, мы наносим его душе ещё больший вред. Вы, наверное, знаете, что во время войны во Вьетнаме, в которой американцы потерпели поражение, происходили вещи, которые просто невозможно было понять. К примеру, однажды американские солдаты открыли огонь и начали бомбить свои же укрепления, убивая собственных собратьев. Стоит ли удивляться тому, что они, несмотря на всю свою военную мощь, проиграли эту войну. Возможно, некоторые скажут: "Ах, на такое могут быть способны только американцы!" Да?.. А христиане? Не поступают ли подобным образом христиане? Разве в наших общинах нет таких, которые "обстреливают" и "бомбят" своих же братьев и сестёр по вере? Они уже не способны видеть различия между ближним и врагом, братом и сатаной. Один воюет против другого! Прочитайте-ка 4 главу Послания Иакова: "Откуда у вас вражды и распри? Не отсюда ли, от вожделений ваших, воюющих в членах ваших? Желаете – и не имеете, убиваете и завидуете – и не можете достигнуть; препираетесь и враждуете... Не злословьте друг друга братья: кто злословит брата или судит брата своего, тот злословит закон и судит закон" (Посл. Иакова 4:1-2, 11). Слово Божие говорит нам не зря, что "дом, разделившийся сам в себе, – не устоит" (Ев. Матф. 12:25). Именно потому дьявол прилагает все усилия к тому, чтобы разделить детей Божиих, зная, что таким образом они не устоят. И когда ему это удаётся, тогда начинает созидаться его царство и исполняться его воля. Христиане! Молясь устами своими, мы говорим: "Отче наш". Но если ссоримся и враждуем друг с другом, исполняя волю дьявола, то кто является нашим отцом: Отец, сущий на небесах, или отец лжи, обитающий в преисподней? Есть ли среди вас такие, которые способны лгать? Если да, тогда вы являетесь детьми отца лжи и будете оставаться ими до тех пор, пока не порвёте с ним все свои отношения. Какое бы внешне благочестивое христианское облачение вы не имели, ложь в вашей жизни делает вас частью духовной Иезавели.

Так вот, после разговора с двумя братьями вышеупомянутой общины, им было предложено серьёзно проверить свою жизнь в свете Слова Божьего. Они были отстранены от служения в церкви, так как нуждались во времени для покаяния. Пастор общины опасался, что после этого в их рядах непременно произойдёт раскол, однако уже в следующее воскресенье помещение для собраний было переполненным. Как видите, после того, как дети Божий рассчитались с Иезавелью, закрыв ей рот, Дух Божий снова мог действовать. Если среди членов общины имеет место злословие и распространение недоброго друг о друге, тогда не стоит ожидать пробуждения и явления силы Божией до тех пор, пока с этим не будет покончено. Вся грязь и нечистота, весь духовный навоз должны быть удалены из нашей среды, если мы желаем действия Господа. Пробуждение в Южной Африке началось в помещении бывшего коровника. Прошло несколько лет, прежде чем я понял, какой важный духовный урок преподал нам через это Господь. Получив от владельца старое здание коровника, мы не могли начать в нём проповедовать. Сначала нужно было убрать оттуда толстый слой слежавшегося навоза, вышвырнуть вместе с ним прижившихся там мышей, лягушек, жаб, змей, ящериц, пауков и других насекомых и пресмыкающихся, вымыть и побелить стены, а также привести в порядок ещё очень и очень многое. Всё это является хорошим духовным прообразом. Если мы хотим собираться для слышания Слова Божьего если хотим, чтобы Дух Божий пребывал в нашей среде, созидая из нас истинную общину Иисуса Христа, тогда необходимо выбросить из нашего сердца и нашей жизни всю нечистоту. Великий позор для нас, христиан, если мы сходимся у Слова Божьего с отвратительным навозом, пребывающем в нашей жизни. Извините меня, пожалуйста, за такое, возможно, грубое сравнение, но я уверен, что в глазах Божиих грех выглядит ещё хуже, чем свиной навоз. Я не устану повторять, что самый так Называемый маленький и "безобидный" грех представляет для нашей души большую опасность, чем самый что ни на есть злокачественный рак. Господь высоко оценил дела, служение и веру Фиатирской церкви, однако присутствие в ней Иезавели и следовавших за ней было подобно опасной гноящейся ране. Можно только удивляться, сколько сторонников имеют те, которые идут путём заблуждения. "Я дал ей время покаяться в любодеянии её, – говорит Господь об Иезавели и приверженцах её, – но она не покаялась". Трудно представить, что человек, погрязший в грехе, отвергает простёртую к нему милость Божию, влекущую его к покаянию. Господь дал Иезавели время для покаяния, однако она не захотела сделать этого. Горе нам, если и мы, слыша такой же призыв, не хотим умалить себя, смириться и раскаяться. О, даровал бы Господь, чтобы сегодняшние духовные Иезавели, уразумев это, проверили себя и своё хождение в свете Слова Божьего и честно признали своё отступление! В ответ на отказ Иезавели покаяться Господь говорит так: "Вот Я повергаю её на одр и любодействующих с нею в великую скорбь". Вы, конечно, знаете, кто является любодейцем и что подразумевается под любодеянием. Горе нам, если мы становимся духовными любодейцами, соединяясь с теми, кто идёт путями греха. Если даже это наш отец, мать, братья и сестры, мы всё равно должны оставаться на стороне Господа, следуя истине. Нам нельзя быть лицеприятными, закрывая глаза, если грех делает кто-то, кто нам, возможно, особенно дорог. Бог никогда не поступает так, судя каждого по делам его. Христианин, делающий грех, понесёт ещё большее наказание, чем человек, не знающий Бога. Не зря же написано: "От всякого, кому много дано, много и потребуется; и кому много вверено, с того больше взыщут" (Ев. Луки 12:48). Так что, кто утверждает, что больше знает и имеет ясность от Господа, тот строже осудится, если поступает неверно. Пусть Бог поможет нам это понять, чтобы мы, имея страх Господень, просили Духа Святого испытать нас и показать нам наши мысли, сердце и душу до глубины её глубин. Господь говорит, что накажет Иезавель, повергнув её на одр болезни, и ввергнет тех, кто грешил вместе с нею, в великую скорбь. Этот бич будет подобен пламени огня преисподней. Дети же Иезавели будут поражены смертью, дабы все церкви, уразумев, с Каким Богом они имеют дело, обратились от худых дел и грехов своих. Дорогие друзья, поймите, что это вопрос вечности, жизни и будущего общины, вопрос пути Господа и исполнения воли Его.

В заключение этого послания Господь говорит "Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца" то есть тот, кто оказывается выше греха, поразившего многих в общине, когда, возможно, даже руководителям её приходится очень туго. Скажи, друг являешься ли ты в такое трудное время помощью благословением для церкви и её пастора? Или ты только бремя и проклятие для них? Стоишь ли ты за истину или поддерживаешь руки дьявола? На чьей стороне ты находишься? Пойми, что этому факту мы должны смотреть прямо в лицо. Решение нужно принять однажды и бесповоротно. Скажи это перед Господом, и Он внесёт твои слова в Свою книгу. Уже в эту минуту Он знает движение твоей мысли, твою реакцию и твои намерения. Итак, будешь ли ты тем, кто станет на сторону Господа как победитель, раз и навсегда отделившись от духовной Иезавели, превратных мышлений и ложного духа? И если Бог укажет тебе на твоё заблуждение, не медли и не ожесточай своего сердца, но как можно скорее раскайся и иди в другом направлении так, чтобы твои враги стали друзьями, а бывшие друзья – врагами. Отделись от тех, с которыми ты когда-то духовно любодействовал, и стань товарищем тем, которые ходят с Господом. Тогда ты будешь причислен к верным и истинным чадам Божиим, о которых в этом послании сказано: "Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками". Дорогие друзья! Господь посылает нас для проповеди Евангелия во все народы и нации, и горе нам, если мы как Его ученики не исполняем Его поручения. Может случиться, что однажды Он покажет нам тысячи душ, не познавших истины, ввергнутых в преисподнюю, кровь которых будет взыскана с наших рук. И эти, не познавшие спасения, будут нам обвинителями в день суда.

В заключение Своего обращения к церкви в Фиатире Господь говорит: "И дам ему (побеждающему) звезду утреннюю". Иисус Христос – эта Звезда, являющаяся вестницей света и говорящая о том, что мрак прошёл, восходит солнце и наступает день. Разумеете вы это, друзья? Понимаете ли, что Иисус дарит нам Себя, если мы становимся победителями в борьбе со грехом? О, пусть услышит это имеющий ухо, чтобы слышать! Кто же не способен слышать то, что говорит Дух Святой, тот пусть кричит к Господу, чтобы Он исцелил его от духовной глухоты, В Новом Завете есть одна история, рассказывающая о том, как Иисус исцелил одного глухого, изгнав из него дух глухоты. О, даровал бы Господь Свою милость, чтобы никто из нас не был поражён глухотой, вызванной одержимостью таким же духом, и чтобы услышанное сейчас осталось в ваших сердцах на веки веков!

Глава 10. ПОСЛАНИЕ К САРДИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

Пятым посланием Господа является обращение к Сардийской церкви, которое мы находим в 3 главе Откровения с 1 по 6 стихи: "И Ангелу Сардийской церкви напиши: так говорит имеющий семь духов Божиих и семь звёзд: знаю твои дела; ты носишь имя будто жив, но ты мёртв. Бодрствуй и утверждая прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим. Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя. Впрочем, у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны. Побеждающий облечётся в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам".

В этом послании также, как и в других, заложено так много, что можно только сожалеть, что в течение одной проповеди невозможно всего охватить. Поэтому из прочитанного коснёмся опять только нескольких пунктов. Это послание подобно предыдущим начинается словами: "И Ангелу Сардийской церкви напиши: так говорит имеющий семь духов Божиих и семь звёзд..." Мы с вами разбирали уже, что обозначают слова-обращения "Ангел церкви" и "звезда церкви". Теперь мы столкнулись ещё с одним определением – "духи Божии". Вероятно, это отражает собой картину Святого Духа во всей его полноте и совершенстве в семи церквах. Число семь в Библии означает полноту, целостность, совершенство. Так что выражение "семь духов Божиих" не означает, что Дух Святой расчленён или что он состоит из семи духов. Из Писания мы знаем, что имеется много даров Духа Святого, однако сам Дух – один. Эти слова могут отражать также и то, о чём мы читаем в 1 главе Откровения, в 4 стихе, где говорится о семи духах, находящихся пред престолом Его, которые представляют собой Дух Святой, пребывающий в семи перечисленных общинах. Интересно и то, что в конце каждого послания, независимо от того, обличается ли община или получает похвалу, неизменно повторяются эти слова: "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам". Да, дорогие друзья, это очень важно, чтобы община имела ухо, чтобы слышать, что говорит ей Дух Святой. У себя, в Южной Африке, мы пытаемся разъяснить это всем обратившимся к Господу. Например, мы говорим так: "Покаявшись и обратившись, ты стал овцой Иисуса Христа, Который отныне является и твоим Добрым Пастырем. А Он, обращаясь к детям Своим, говорит, что овцы Его слышат голос Его. Таким образом мы сразу же побуждаем людей искать непосредственный контакт с Господом и учиться слышать Его направляющий голос. Необходимо, чтобы каждый человек, ставший христианином, был способен на это. Именно поэтому во всех посланиях снова и снова повторяются слова: "Имеющий ухо слышать да слышит".

У нас, в Южной Африке, существует много проблем, причём не тех, о которых вы узнаёте из журналов и газет, в которых, увы, всё преподносится в определённом свете, причём настолько извращённо и превратно, что нам, южноафриканцам, приходится только удивляться, слыша суждения и взгляды людей из других государств, которые в беседе демонстрируют свою "осведомлённость" в делах и проблемах нашей страны. Дело в том, что люди чёрных племён сильно отличаются от нас, представителей так называемой христианской белой расы. Среди чёрных язычников широко распространено многоженство, когда один мужчина в зависимости от своего состояния (жён они покупают) имеет две, три, пять и более жён. Я знал одного человека, у которого было 25 жён. К сожалению, такое можно встретить теперь не только среди чёрных племен, не знающих Бога. В Европе, например, мне рассказывали о верующих мужчинах, причём даже о пасторах различных церквей, которые жили с двумя, тремя и порой даже с пятью женщинами. Как они увязывают это со своим христианством – этого я не знаю. Так вот, чернокожие мужчины, имеющие несколько жён, уверовав в Господа, приходят с одним и тем же вопросом: "У меня несколько жён, которых я взял себе будучи язычником. Теперь я покаялся и стал христианином. Скажите, что мне теперь с ними делать?" Многие миссионеры, работающие в Южной Африке, говорят на это, что они должны продолжать жить только с первой женой, а всех остальных оставить. Следуя такому совету, новообращённый христианин оставляет на произвол судьбы вторую, третью и, если они у него были, также и последующих жён с их детьми, которые потом говорят: "Христианство – жестоко. Оно лишает жён их мужей и детей – отцов, попросту выбрасывая их на улицу. Иисус Христос – злой и безжалостный Бог, с Которым мы не хотим иметь ничего общего". Если чёрная женщина-язычница обращается к Господу, то ей преподают крещение и допускают к участию в вечере Господней. Таким образом, она становится полноправным членом христианской общины, хотя и является одной из нескольких жён. Что же касается её мужа, то ему всё это не позволяется по причине того, что у него много жён. Тогда женщины, недоумевая, говорят: "Но как же так?! Ведь мы же точно так же виновны, как и наш муж!" Однако таково постановление церковных деятелей, и согласно ему всё делается. В других местах также человеческими решениями допускается, чтобы жёны оставались жить со своими детьми при муже, однако при этом мужу разрешается иметь супружеские отношения только с первой женой, с остальными же – нет. Итак, вы видите три различных подхода, существующие в христианских кругах, которые предусматривают решение проблем, связанных с многоженством у бывших язычников. С этой проблемой пришлось не раз столкнуться и нам. Уверовав в Господа, чёрные мужчины приходили к нам и спрашивали: "Что нам теперь делать с нашими жёнами?" Честно говоря, таким мужьям не позавидуешь. Если многие мужчины заходят в тупик в своих отношениях со своей единственной женой, то насколько же больше таких проблем у того, кто имеет несколько жён. Ведь женщины могут быть ревнивыми и завистливыми. Стоит мужу улыбнуться одной жене, вторая начинает выходить из себя, терзаясь подозрениями, что она менее любима. О, сколько зла и вражды бывает в таких семьях, причём не только между жёнами, но и между их детьми! Так вот, те мужья, для которых раньше было великой честью и особым достоинством иметь много жён, уверовав, приходят и чуть ли не со слезами просят совета, что им с этими жёнами делать. В таких случаях я говорю обычно так: "Друг дорогой, я ведь не являюсь твоим Богом. Если бы я был Богом, тогда мог бы тебе сказать, что делать. Я не являюсь также твоей совестью и твоим сердцем, которые могут подсказать тебе выход. Есть одно, что я могу тебе предложить: если ты стал чадом Божиим, собственностью Господа и послушной овцой Доброго Пастыря, тогда обратись за советом к Нему. Небесный Отец через Слово Своё говорит, что овцы Его слышат Его голос. Итак, поступи, как написано: "войди в комнату свою, запри за собой дверь и помолись Отцу твоему втайне", а когда получишь ответ, приди и расскажи, что Он тебе сказал". Меня всегда удивляет, что для христиан белой расы является большой проблемой вопрос непосредственного общения с Господом. Бывая в Европе, я постоянно слышу одно и то же: "Скажите, а каким образом говорит Бог? Как можно научиться слышать Его голос? В какой форме было общение с Богом у Моисея и Авраама? Слышали ли они явственно голос с неба или это было подобно мысли или чувству в сердце? Я уже столько лет являюсь христианином, однако до сих пор не знаю, каким образом говорит Господь". Да, так, к сожалению, бывает у белых христиан. Что же - касается чёрных, то у них это выглядит совершенно иначе. После их покаяния и обращения им сразу же можно сказать: "А теперь иди к Господу и спроси, чего Он ожидает от тебя или что ты должен сейчас делать". Такой подход вовсе не является для них проблемой. Они уходят, возвращаются, и если их спросишь, получили ли они ответ от Господа, то слышишь обычно утвердительное "да". Когда они рассказывают нам, что сказал им Господь, мы сравниваем это с Библией, чтобы убедиться, соответствует ли Писанию то, что им было сказано.

В одной местности, где мы проводили однажды наши евангелизационные служения, жил чёрствый и жестокий закоренелый язычник. Чернокожие люди, приходя, не раз говорили нам: "Попробуйте-ка обратить к Богу этого человека. Если вам удастся, тогда и мы непременно покаемся". Таким образом, они как бы прятались за спиной их соплеменника. Когда христиане начали усиленно молиться за этого язычника, произошло непредвиденное – он глубоко и от всего сердца покаялся. В тот же день он пришёл ко мне и сказал: "Что я должен делать? У меня не одна, а две жены. Первый раз я женился по воле родителей на той девушке, которую они избрали для меня, но которую я никогда не любил. Эта жена родила мне шестерых прекрасных сыновей. После смерти родителей я решил взять себе ещё одну жену по своему вкусу, которую бы я желал и любил. Таким образом я выбрал себе молоденькую красивую девушку, которую очень полюбил. Разумеется, после этого я стал пренебрегать моей первой женой и жил супружеской жизнью только со второй". По языческому обычаю мужчина, имеющий несколько жён, живёт неделю с одной, потом следующую неделю – со второй, ещё неделю – с третьей и так далее. Этот же человек вообще больше не приходил к первой жене, чем вызвал зло и неприязнь у детей, рождённых ею. Прошло немного времени и его сыновья вместе с их матерью прямо-таки возненавидели его. И вот, уверовав, он пришёл ко мне за советом, что ему теперь делать. Как и другим в таких случаях я мог сказать только одно: "Друг мой! Я – не твой Бог, не твоя совесть и не твоё сердце. Пойди, как написано, и помолись Отцу твоему Небесному. Если ты – овца Иисуса, тогда слушай, что Он тебе скажет". Ведь если бы я дал ему совет развестись с одной из жён и дело обернулось плохо, тогда он мог бы обвинить меня, сказав, что пастор и проповедник направил его таким путём. После этого разговора прошло два дня. Встретив его в следующий раз, я поинтересовался, получил ли он уже ответ от Господа или нет.

- Да, – ответил он. – Господь сказал мне, что я должен делать.

- Вот как! И что же Он тебе сказал?

- Он сказал, что я ужасно согрешил. Мне нельзя было брать второй жены. Но ещё хуже, что после этого я пренебрёг моей первой женой, в результате чего сердце её наполнилось ожесточением и ненавистью ко мне, а это передалось моим детям. Итак, первое, что я должен сделать, – пойти к ней и к детям и попросить у них прощение. Кроме того, я должен теперь с одинаковой любовью относиться к обеим жёнам и в равной степени в финансовом вопросе и во всех других сторонах жизни заботиться о них.

Да, но при первом разговоре с ним, направляя его за советом к Господу, я сказал, чтобы после получения ответа он пришёл и рассказал мне, и мы проверим, соответствует ли это Библии. Только где об этом написано? На основании какого места Писания можно подтвердить истину сказанного ему? В Первом Послании к Тимофею 3:2 Апостол Павел говорит об условии епископского служения: "Но епископ должен быть непорочен, одной жены муж..." Только этот человек не был ни проповедником, ни епископом. Он был новообращённым.

- Скажи мне, – обратился я к нему. – Совершенно ли ты уверен, что именно Господь говорил тебе?

- У меня нет ни малейшего сомнения в этом, - ответил он.

- Хорошо, – сказал я. – Библия говорит нам, что дерево познаётся по плоду. Ты сейчас подобен дереву, покрытому листвой. Но я хотел бы увидеть, какой плод оно принесёт.

И знаете, что произошло. В той местности началось духовное пробуждение, которое было даровано Богом через этого человека. Язычники говорили: "Что это за сила, которая побудила такого человека просить прощения у своей нелюбимой жены и затем заботиться о ней и жить вместе точно так же, как и с любимой? Нет, в этом что-то действительно есть. Такое может совершить только истинное живое Евангелие!" И люди один за другим стали обращаться к Господу. Бог использовал этот случай, чтобы сокрушить их сердца, подобно стенам Иерихона. С тех пор жители тех окрестностей говорят, что нет силы, которая была бы больше силы Евангелия. Прошло немного времени, и произошло нечто неожиданное. Внезапно умерла молодая жена этого бывшего язычника, после чего он пошёл к своей первой жене и спросил, готова ли она принять, как своих, детей умершей, на что она с радостью ответила согласием. С тех пор они живут счастливо одной дружной семьёй. Так Бог Сам разрешает порой даже самые трудные проблемы, если человек имеет ухо, чтобы слышать то, что говорит ему Дух Святой. Община Христова является не организацией, а организмом. Мир создаёт свои организации, в которых распределяются обязанности, утверждаются законы и порядки. В общине же детей Божиих нельзя что-то организовать, распределяя, кому что нужно делать. В ней всем руководит и всем управляет Господь посредством Своего Духа, которого Он даёт кому хочет, где хочет и когда хочет. Вот почему так важно чтобы мы не огорчали и не угашали Святого Духа Божьего, предоставляя Ему действовать так, как Он хочет. А этот Дух, согласно Писанию, начинает с того, что открывает людям глаза на их грехи, на праведность Божию и на Его суд (Ев. Иоанна 16:8). Без Духа Святого не возможно духовное пробуждение, если, конечно, речь не идёт о действии чуждого духа, который не является Духом Иисуса. Думаю, нам теперь ясно, почему в каждом из семи посланий снова и снова повторяются эти слова: "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам". Мы должны учиться слышать этот голос и следовать ему, чтобы Господь мог нас во всём вести и направлять.

Пастор общины не должен забывать, что он является звездой в руке Божией, и в этой руке он должен всегда находиться. Один проповедник спросил меня как-то:

- Эрло, во время своей проповеди ты прямо говоришь о грехах?

- Почему ты спрашиваешь об этом? – вопросом на вопрос ответил я.

- Знаешь, вчера на служении в первый раз я назвал два греха своими именами и сразу же увидел, как неуютно почувствовали себя слушающие. Потому я тут же оставил эту тему, ясно видя, что моя община не потерпит подобного.

О, до чего же жалок пастор, который говорит только то, что по сердцу его общине! Такие руководящие могут оказаться однажды в преисподней вместе со всеми теми, кому они проповедовали. Повторяю: пастор находится в руках Божиих, а не в руках общины; если же он находится в руках общины, тогда он не имеет права называться её руководителем, являясь ничем иным, как упавшей звездой. Не имея водительства Божьего и силы Духа Его, не имея истинной жизни, а, следовательно, и авторитета среди членов общины, он становится обыкновенным артистом или, уж простите мне такое сравнение, просто клоуном на сцене. Это самый большой комплимент, которого он заслуживает. Такому место только в цирке вместе с обезьянами, слонами и ослами, но только не за кафедрой в церкви. Стоящий перед другими с Библией в руках должен находиться в руке Божией и говорить то, что ожидает от него Господь. Такой человек не может быть напыщенным и высокомерным. Он должен быть способным быть самым меньшим, последним и слугою всем. Христианская община, желающая иметь у себя такого пастора, должна позаботиться о том, чтобы он всегда оставался в руке Божией, угождая не им, а Богу. Мне посчастливилось быть в среде именно тех христиан, которые говорили: "Эрло, пожалуйста, говори нам только истину. Если ты не будешь этого делать, тогда ты нам не нужен". Таких людей я уважаю.

А теперь вернёмся к нашему тексту. Разберём сначала первые слова обращения Господа к общине, которую Он характеризует так: "Ты носишь имя будто жив, но ты мёртв". Как видите, это послание обращено к общине, которая считалась и признавалась другими как живая, действующая и бодрствующая. Однако живой она была по мнению людей, но не в очах Божиих. Одно дело – кем мы являемся в глазах людей, и совершенно другое – кто мы есть перед Богом. Определяющим является не то, что думают о нас люди, а то, какими видит нас Бог. Что говорят о нас люди – не должно иметь никакого значения, а что говорит Господь – должно быть главным и решающим. Что пользы, если люди нас превозносят и хвалят, а Богом мы отвергнуты. Что толку, если мы считаем себя детьми Божьими и собственностью Его, говоря "Господи, Господи", если услышим однажды: "Я не знаю вас". Ведь те, о которых говорил когда-то Господь, также старались подтвердить свою принадлежность Ему, говоря: "Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? Не Твоим ли именем бесов изгоняли? Не Твоим ли именем многие чудеса творили? Мы ели и пили пред Тобою, и на улицах наших учил Ты", однако услышали в ответ: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня делающие беззаконие" (Ев. Матф. 7:22-23, Ев. Луки 13:26). Лишь те, которые исполняют волю Отца Небесного, войдут в царство Его. Не волю жены, мужа, детей, родителей, но волю Божию. О, сколько есть таковых, которые уверены в том, что они являются истинными детьми Божьими! В доказательство этого они готовы часами рассказывать о пережитых ими когда-то благословениях и откровениях Божиих. В их собственных глазах и, возможно, в глазах других людей это, быть может, действительно что-то особенное. Только в очах Божиих всё это не играет уже никакой роли. Дорогие друзья! Перед людьми мы, конечно, можем разыгрывать благочестивый спектакль, перед Богом же – невозможно. А как обстоит дело у тебя, друг? Не заботишься ли и ты о том, чтобы быть кем-то в глазах людей? Апостол Павел сказал однажды: "Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (К Галат. 1:10). Одно дело – нравиться людям, и совершенно другое – быть угодным Богу; но именно это должно быть целью каждого христианина.

Обращаясь к Сардинской церкви, Господь говорит ей "бодрствуй", то есть "не спи, пробудись". Следовательно, эта община духовно спала. Такой сон, беспечность и равнодушие всегда очень тревожат Небесного Отца. Безразличие и равнодушие являются одним из самых опасных врагов христианина. Проявляя равнодушие в деле Божием, мы ужасно грешим. То же самое относится и к духовному сну. Если дело касается исполнения воли Божией в нашей жизни и нашем следовании за Господом, то мы не можем позволять себе быть поверхностными. Здесь нужно приложить все силы, всю энергию и все старания, чтобы не потерять благословение Божие. Ведь это, вопрос спасения нашей души, вопрос чести и славы нашего Господа. Перед этим всё остальное должно отойти на задний план. Умереть для мира и жить только для Господа – вот что должно стать целью и смыслом жизни каждого. Тогда уже нет места собственным мыслям, чувствам и желаниям, но всё направлено к познанию и исполнению воли Божией. Когда великий свет с неба ослепил и поверг на землю гонителя Савла, тогда первыми его словами был вопрос: "Господи! Что повелишь мне делать?" (Деян. Апост.9:6). Тот, кто по закону был непорочным, духовнейший человек того времени, фарисей и сын фарисея сразу же понял, Кем является Тот, чей голос он слышал с небес. Обратите внимание на то, какой была реакция Савла. Он не идёт за советом к отцу и к своим духовным наставникам. Для него важна воля Говорящего, и потому только Его желание он хочет исполнить: "Господи! Что повелишь мне делать?" С этого момента он становится слугой и рабом Иисуса, готовым исполнить любую Его волю. Понимаете вы это? Только Христос может быть повелителем и господином нашей жизни. Лишь то, что говорит Он, должно быть главным, всё остальное – не имеет никакого значения. Только Ему должны мы всецело принадлежать и только за Ним постоянно следовать. Он один должен быть целью и смыслом нашей жизни. Духовному сну, равнодушию, безразличию и беспечности не должно быть при этом никакого места. В любую минуту и в любой час мы должны быть готовы к служению Ему.

Характеризуя далее Сардийскую церковь, Господь говорит: "Ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим". Эти слова направлены к общине, которая среди людей считалась живой. Мы не читаем ни о распрях, ни о разделениях в ней. Возможно, они были едины в том, что делали, однако дела эти не были совершенны пред Богом. Их христианство было раздвоенным, а их дела – половинчаты. Они молились, однако молитвы их не достигали неба. Они имели вид благочестия, но не обладали силой свыше. Они имели своё учение, постановления и законы, однако всё это пред Богом было легче пустоты. Как видите, в этой церкви выглядело всё хорошо, всё на своём месте, только при всём этом Господь должен был сказать: "Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны". Члены общины носили имя Христа, но не имели в себе жизни Христа. В них был кажущийся свет Христова учения, однако отсутствовал огонь горения. Для пояснения этого возьмем, к примеру, место Писания, говорящее нам о том, что "доброхотно дающего любит Бог" (2-е Коринф. 9:7). Мы можем что-то давать и жертвовать другим, однако делать это, как обязанность, то есть без радости. Можем делать для наших братьев и сестёр по вере что-то доброе не потому, что к этому побуждает нас сердце, а потому, что в общине установлено такое правило. Таким образом, закон и порядок, установленный в церкви, исполняется, только сердце при этом не участвует. Всё это – ничто иное, как мёртвая жизнь и мёртвое христианство. Вроде бы мы и являемся христианами, только в сердцах нет ни мира, ни радости, ни истинного упования на Господа. Как только вокруг начинает бушевать жизненный шторм, он тут же захватывает и наше сердце. Точно так, как это было когда-то с учениками Иисуса. Сам Сын Божий находился с ними в лодке, однако, видя сильные волны, они исполнились ужаса и, отчаявшись, теряли всякую надежду на спасение; так что Христос вынужден был укорить их за маловерие. Видите, в чём может заключаться несовершенство нашего христианства? Отсутствие мира в сердце, когда нас теснят обстоятельства, достаточно, чтобы огорчить Господа, Который не может быть удовлетворён нашей половинчатой верой, половинчатым упованием и половинчатым доверием. Можно начать духовную жизнь хорошо и правильно, однако так и не стать никогда истинным зрелым христианином, дела которого Бог мог бы признать совершенными. Понимаете теперь, почему Господь сказал когда-то о Сардиской церкви: "Ты носишь имя, будто жив, но ты мёртв". Это состояние можно сравнить с трупом, в котором больше нет души. Там всё на месте: нос, рот, глаза, уши, руки, ноги; только это уже не тело человека, а его труп. Христианин, дела которого несовершенны пред Богом, уподобляется духовно такому трупу, обречённому на разложение и тление. Жаль только, что телесные трупы мы относим на кладбище, а духовные трупы держим у себя в церкви. Каким бы это было благословением, если бы и их можно было похоронить; а то ведь они поедаются червями прямо в наших общинах. С кафедры звучит проповедь, а в их сердцах и мыслях "трудятся" черви: злые мысли, недобрые чувства, подозрения, непрощение, возмущение, критика. Сидит такой "христианин" на собрании и, посмотрев на него, можно подумать, что он Живой, только в очах Божиих это давно уже разлагающийся труп. А ведь с трупами-то в одном доме жить нельзя, даже если они и были для нас когда-то дороги, неважно отец ли это, мать или любимое дитя.

Что и говорить, печальную картину представляла собой Сардинская церковь. Внешне казалась живой, в очах Божиих же была мертва. Невольно приходит на память вавилонский царь Валтасар. В разгар пира, когда он со своими вельможами, жёнами и наложницами пил вино, перед глазами его появилась кисть руки, которая писала на стене чертога царского неведомые слова. Увидев это, царь изменился в лице. Ужас объял его так, что колени начали биться одно о другое. Да, дорогие мои, когда пробьёт последний час, тогда и самое ожесточённое сердце в ужасе содрогнётся. Поэтому блажен человек, который смиряет себя пред Богом во время благоприятное, время прощения и милости, О, даровал бы Господь, чтобы, поняв это, каждый смог пробудиться от духовного сна! Как неразумны мы, когда, медля, снова и снова откладываем это на завтра, пока не окажемся, наконец, на смертном одре. Если Бог говорит к твоему сердцу, оставь всё, внимательно слушай и исполни повеление Его немедленно. Так вот, призванный по приказу царя Валтасара Даниил, читал начертанные на стене слова: "мене, мене, текел, упарсин", что значит

"Ты взвешен на весах и найден очень лёгким" (Кн. Даниила 5 глава). С таким приговором властелин великого Вавилона отошёл в вечность. Однако перед этим Бог устами Даниила напомнил ему о грехе его отца – царя Навуходоносора, который за гордость и высокомерие своё был свергнут с престола, отлучён от людей и жил, подобно дикому зверю. Хотя, будучи наследником, царь Валтасар отлично знал всё это, он не только не смирил сердца своего пред Богом, но и вознёсся против Него, глумясь над сосудами Дома Господня и прославляя богов, являющихся изделиями рук человеческих; за что и постиг его страшный суд Божий. Дорогие друзья, а что будет с вами, если вы сегодня, подобно Валтасару, будете взвешены на весах Божьего правосудия? Будут ли дела ваши признаны совершенными пред Богом? Каким бы ни был труд ваш пред Господом – служение проповедью и благовестием, пение в хоре или ещё что-то другое – будет ли это признано совершенным делом, которому вы отдавали себя всецело без остатка, или это было чем-то половинчатым? Сколько громких слов и красивых, убедительных проповедей произносится сегодня с наших церковных кафедр! Сколько ложных заверений и обещаний звучит в стройных песнопениях христианских хоров! Внешне всё выглядит благочестиво и верно, но только сколько в этом лицемерия и обмана! Горе тому, кто на собраниях поёт глубокие по содержанию духовные песни, однако живёт несоответственно этому; ибо к нему, как и к Сардийской церкви, направлены эти слова: "Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим". Как часто мы говорим: "Господь мой и Бог мой", даже не задумываясь о том, что сами для себя являемся богом, потому что говорим, что хотим, поступаем по своему усмотрению и делаем то, что считаем нужным. Даже молимся мы часто не потому, что жаждем живого общения с Господом, а потому что просто должны молиться. Так, наше христианство всё больше становится формой. Внешне всё выглядит неплохо, однако в этом нет сердца. Одним словом – духовная мертвость, та самая, что пребывала в Сардинской общине, о которой было сказано: "Ты носишь имя, будто жив, но ты мёртв". Подобно царю Валтасару эта церковь была взвешена Богом на весах в момент, когда она этого не ожидала, и найдена очень лёгкой.

Видите, друзья, как приходит Господь? В час, когда мы не ожидаем. Потому-то Слово Божие, предупреждая нас, говорит: "Итак бодрствуйте и будьте готовы, ибо в который час не думаете, придёт Сын Человеческий" (Ев. Матф. 24:42, 44). Царь Валтасар прекрасно знал, что произошло когда-то с его отцом, и, возможно даже, будучи потрясённым, обещал Богу служить Ему всем сердцем. Однако проходили годы, и прошлое постепенно стиралось в памяти, а вместе с ним и все обещания. Не так ли это было и с тобою, дорогой друг? Быть может и в твоей жизни произошло когда-то нечто такое, что заставило тебя пересмотреть твоё христианство и твоё отношение к Господу, после чего ты решил в корне изменить свою жизнь, служа Ему всем сердцем. Остаёшься ты и сейчас верным этому решению или оно давно уже тобою забыто? Обращаясь к Галатам, Апостол Павел напоминает о том, чему они были когда-то научены и что приняли всем сердцем, однако со временем от этого отступили. "Так ли вы несмысленны, – в сокрушении сердца писал он им, – что, начавши духом, теперь оканчиваете плотию?" (К Галат. 3:3). Так и Господь, скорбя о мёртвом духовном состоянии Сардийской церкви, говорит: "Вспомни, что ты принял и слышал", то есть "вспомни, как было раньше, когда Я говорил к тебе, и сравни с тем, как ты реагируешь теперь, если Я что-то говорю тебе". Думаю, что некоторые из вас пробудятся, если оглянутся на то, что пережили с Господом в прошлом. Вспомните, как Господь призывал вас к чему-то. Не забыли вы ещё этого? На какой труд Он послал вас однажды и что говорил вам тогда? Остаётесь вы верными этому призванию? Сохранили ли до сих пор данное вам благословение? Продолжаете ли жить в этом свете или давно уже ушли от него? Может быть, за это время вы женились или вышли замуж, приобретя такого спутника жизни, который не приближает вас к Господу, но наоборот удаляет от Него. Сохранили вы дарованное когда-то Господом или давно уже потеряли и забыли об этом? Знайте, что неверность Ему может стать вам верёвкой на шее, толкнув на то, что сделал когда-то с собою Иуда Искариот, чего я вам никак не желаю. Не исполнив порученное вам Господом, вы сами навлечёте на себя осуждение в день суда, когда услышите из уст Его такие слова: "Друг, вспомни, что Я сказал тебе однажды. Что поручил и что доверил тебе тогда? Был ли ты в этом верен или, скоро уклонившись, пошёл другим путём?" Знаете ли, что Сардинская община была первой церковью, которая распалась и исчезла так, что от неё не, осталось и следа? Равнодушие – это что-то ужасное. Лучше страдать, голодать и умереть, чем пренебречь волей Божией. О, даровал бы Господь, чтобы в день, когда мы предстанем пред Ним, Он нашёл дела наши совершенными! Если же это не так, то, осознав свою неверность, давайте сегодня же раскаемся. Давайте признаемся Богу в нашем нерадении, лени и беспечности, приведшими к затуханию в нас Его жизни и к духовному умиранию.

Итак, обращаясь к каждому из нас, как когда-то к Сардийской общине, Господь, предупреждая, строго говорит: "Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать (в немецком переводе Библии сказано "как вор"), и ты не узнаешь, в который час найду на тебя". Как известно, вор приходит, не заявляя о себе, в час, когда этого никто не ожидает, и о его приходе узнаёшь только по исчезновению в доме всего ценного. Так и Господь придёт и, не спросив, заберёт всё, что тебе было когда-то дано, отдав тому, кто вернее и достойнее тебя (Ев. Матф. 25:26-29). Горе нам, если Бог не стоит на нашей стороне и если благословение, дарованное однажды, будет от нас забрано!

В заключение этого послания мы читаем ещё такие слова: "Впрочем у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны". Слава Богу, что в этой общине было несколько человек, которые сохранили одежды свои чистыми! Вы ведь знаете, друзья, каким осторожным надо быть, если на тебе белая одежда. Даже ничтожно малое пятнышко грязи сразу же видно на ней. Точно так и в духовной жизни. Господь говорит, что души, сохранившие одежды свои в незапятнанной белизне здесь, на земле, будут ходить с Ним в белых одеждах и там, в вечности. Именно к таковым относятся эти слова: "Побеждающий облечётся в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его"(Откр. 3:5). Сардийская община умерла духовно именно потому, что, потеряв бодрствование, не сумела сохранить чистыми данные ей Богом белые одежды. Думаю, вы понимаете, что под этим подразумевается. Неприветливость, раздражение, зло, гнев, нетерпение, недобрые мысли, ненависть и многое другое является пятнами грязи на данных нам Богом белых одеждах праведности. Поэтому, если мы, не бодрствуя, допускаем это в наше сердце, есть только один путь – как можно скорее принести всё во свет, ко Кресту и таким образом, раскаявшись и омывшись в святой Христовой Крови, получить прощение и милость. Не зря же написано: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят" (Ев. Матф. 5:8). Трагедия Сардийской общины состояла в том, что она потеряла эту чистоту. Но слава Богу, что в ней, подобно искорке надежды, оставались несколько человек, в которых среди общей мертвости сохранилась жизнь!

Так и ты, друг. Встань! Пробудись! Воскресни от духовной смерти! И если тебе это удастся, если сможешь стать победителем, тогда и ты будешь облечён в белые одежды, и имя твоё не изгладится из книги жизни. Не успокаивай себя мыслью, что всё это является для тебя само собой разумеющимся, потому что ты – христианин. Что пользы от этого названия, если сердце и жизнь твоя нечисты, а дела – несовершенны пред Богом. Не обманывай себя. У Бога нет лицеприятия. Рано или поздно ты будешь взвешен на весах правосудия, которыми является Слово Божие. Будь честным и скажи, соответствует ли твоя жизнь Священному Писанию? Если да, то благодари Бога и бодрствуй, чтобы не запятнать одежды свои, сохраняя их чистыми. Если же нет, то перестань утешать себя ложными надеждами, раскайся в твоей неверности и пока ещё не поздно приди к ногам Небесного Отца точно так же, как это сделал однажды блудный сын.

Глава 11. ПОСЛАНИЕ К ФИЛАДЕЛЬФИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

А теперь перейдём к разбору шестого послания Господа Иисуса Христа к общине города Филадельфия. Его мы находим в 3 главе Откровения, с 7 по 13 стихи: "И Ангелу Филадельфийской церкви напиши: так говорит Свитый, Истинный, имеющий ключ Давидов, Который отворяет – и никто не затворит, затворяет – и никто не отворит. Знаю твои дела; вот, Я отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить её. Ты не много имеешь силы, и сохранил слово Моё, и не отрёкся имени Моего, Вот, Я сделаю, что из сатанинского сборища, из тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, но не суть таковы, а лгут, – вот, Я сделаю то, что они придут и поклонятся пред ногами твоими и познают, что Я возлюбил тебя. И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придёт на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле. Се, гряду скоро; держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего. Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нём имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Моё новое. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам".

Слово "филадельфия" означает "братская любовь". Некоторые богословы считают, что это место было так названо после того, как там была основана христианская община, в которой царила любовь между членами. Другие исследователи Библии полагают, что этот город получил своё название от царя по имени Аталус Филадельфус, который правил там в 17 году после рождения Христа. Однако не столь важно, откуда произошло название города. Главное, что община, находившаяся в нём, была единственной, которая ни в чём не была порицаема Господом. Мне уже не раз приходилось проповедовать в общинах, которые имели название "Филадельфия", однако ни разу не бывал и не слышал о церкви, которая называлась бы "Лаодикия". Конечно, мы можем подыскивать хорошие названия нашим, церквам, общинам и миссиям. Только если это название не соответствует жизни, делам и хождению находящихся там членов или трудящихся в них сотрудников, тогда это только обман и повод к насмешкам и нареканиям со стороны мира. Много лет тому назад у нас, в Южной Африке, был один проповедник по имени Андрэ Муррей. Пережив духовное пробуждение, он проповедовал так, что многие слушавшие его говорили: "Нет, он слишком далеко заходит и чересчур много требует. Ни один человек не может жить так, как он проповедует!" И вот, однажды к нему в дом были направлены два брата, которые решили пожить у него две недели, чтобы посмотреть, как выглядит его собственная жизнь, соответствует ли она тому, о чем он им проповедует. По прошествии этого времени, вернувшись, они сказали: "Братья! Он проповедует только половину того, как живёт!" Тогда, конечно, можно понять, почему этот человек мог быть сосудом, годным Господу для Его употребления.

Обращаясь к общине в Филадельфии, Бог являет им Себя как Святой, Истинный и имеющий ключ Давидов. Таким Он был, есть и остаётся всегда. Давайте остановимся отдельно на каждом из этих определений, которыми характеризует Себя Бог. Господь Иисус – свят, и эту святость Его невозможно описать человеческими словами. Мы постоянно слышим, что Бог есть любовь. Да, это действительно так, однако этот Бог любви является в то же время и Святым Богом, не терпящим ничего не святого и нечистого. Праведность Божия так же велика, как Его любовь. "Я есть Бог Святой – так представляет Себя Господь церкви в Филадельфии. Вспомните слова этого Бога, обращённые к Моисею, стоявшему у горящего куста в пустыне: "Сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая" (Исход 3:5). Услышав повеление Божие, Моисей немедленно сделал это. На его обуви, несомненно, была грязь и пыль дорог, а также навоз овец; ведь в это время он был пастухом. А вы, друзья? Снимаете ли вы духовно свою "грязную обувь", когда приходите на собрание в дом Божий, – на место, где через Слово Своё к вам говорит Господь. Быть может, в течение недели или даже дня перед собранием вы запачкались, поссорившись с женой, накричав в раздражении на детей, осудив своего ближнего и совершив ещё очень многое, что может огорчать вашего Спасителя. Привели ли вы это в порядок? Очистили ли в Христовой крови, принеся это в свет и глубоко раскаявшись? Сняли ли с себя эту "запачканную обувь", в которой не можете предстоять пред Господом и Словом Его, или так как есть, с налипшим на вас навозом и грязью грехов, спокойно приходите на собрание, садитесь и как ни в чём не бывало начинаете петь псалмы, молиться и слушать проповедь, забывая, что Бог, Который является Святым, не может терпеть этого лицемерия? Скажите, как долго ещё вы будете играть этот благочестивый спектакль? Как долго будете прогневлять Господа своей нечистотой, стоя на святом месте Его?

Когда к нам говорит Бог, мы не должны считаться ни со своими чувствами, ни со своими понятиями и представлениями. Тогда нужно только одно – быть послушными, исполняя то, что Он требует. Этому необходимо научиться, если хотим иметь дело с Тем, Кто является Святым Богом. Перед словом и повелением Его всё остальное в нас должно умолкнуть. -

Когда пророк Исайя, являвшийся замечательнейшим евангелистом своего времени, призывавшим народ Божий к осознанию своих грехов, покаянию и очищению, встретился лицом к лицу со святостью высоко превознесённого в храме Своём великого Бога и услышал восклицания херувимов "Свят, свят, свят Господь Саваоф", то в страхе и трепете воскликнул: "Горе мне! Погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами" (Исайя 6:1-5). Итак, если Бог являет Себя человеку в Своей потрясающей святости, тогда не только пьяницы и блудницы, но и проповедники Евангелия готовы в ужасе кричать: "Горе мне! Погиб я!" В тот момент, когда Исайя увидел славу Божию и познал святость Его, первое, что ему открылось в нём, – его нечистые уста, которые способны были преувеличивать и лгать. А вы, друзья? Осознали ли вы уже в себе этот грех – нечистоту своих уст? Знаете ли, что, преувеличивая и приукрашивая действительность, вы лжёте? Правда наполовину – хуже самой отвратительной лжи. Она таит в себе ещё большую опасность и потому так охотно используется дьяволом для совращения душ. Когда чистый яд находится в бутылке с наклееной на ней этикеткой, на которой стоит предупреждающая красная надпись "Смертельно! Яд", тогда и ребёнок будет осторожен. " Однако, если небольшое количество того же яда добавить в пищу, тогда это особенно опасно. Ложь, примешанная к истине, действует на душу человека подобно яду. Вот почему, первое, что осознал пророк при виде славы и святости Божией, – это нечистоту своих уст. Отсюда и его полный страха и ужаса крик: "Горе мне! Погиб я!" Эти слова небыли лицемерием и видимостью благочестия. Нет, этот человек во мгновение ока сумел познать своё погибшее состояние. И именно осознание нашего истинного состояния является тем, чего больше всего желает Господь. Как только пророк пришёл к этому, Бог сразу же послал Ангела Своего, который, коснувшись уст Исайи горящим углём с жертвенника, сказал: "Это коснулось уст твоих, и беззаконие твоё удалено от тебя, и грех твой очищен". Скажи мне, друг, имел ли ты когда-нибудь подобную встречу с Господом? Являл ли Он тебе Свою святость, в свете которой ты смог познать свои грехи и всю плачевность твоего духовного состояния? Вопиял и ты уже: "Горе мне! Погиб я!" Если этого у тебя не было, тогда ты ещё погибший. Только через эту дверь осознания своей греховности и глубокого раскаяния можно войти в Царство Небесное. К сожалению, многие верующие ищут сегодня другой вход в него, забывая, что таковых Слово Божие называет ворами и разбойниками (Ев. Иоанна 10:1). О, сколько сейчас тех, которые приходят ко Христу ради исцеления от болезни или ещё какого-нибудь чуда! Им незнакомо сознание греховности, и они не желают ничего слышать о необходимости очищения. Эти люди не пережили встречу с Живым Богом и потому не имеют ни малейшего понятия о Его святости. Друзья! Есть только одна дверь, через которую мы должны войти, и это – Иисус Христос. А Он – Бог Святой. Святость же включает в себя всё. И если мы служим такому Богу, который не требует от нас святости, тогда это не истинный Бог.

В течение всего времени пробуждения в Южной Африке мы снова и снова могли быть свидетелями святости Божией. Маленькие дети, горько плача, приходят на исповедь, потому что сердце их преисполнено сознанием своей греховности. У нас, на миссионерской станции, была маленькая шестилетняя девочка из племени зулу, на которой почивало особое благословение Божие. Это было дитя, которое можно было всегда поставить в пример другим детям; настолько безупречны и богобоязнены были её жизнь и хождение. Так вот, когда эта девочка пережила встречу с Господом, она, прибежав ко мне вся в слезах, говорила: "Господь явился мне в Своей святости, и я увидела всю свою ужасную греховность! Мои грехи подобны огромной горе. Их столько, сколько песку на берегу моря!" Слушая эти слова шестилетнего ребёнка, я был потрясён. Когда ей была явлена святость Божия, она увидела свои грехи не человеческими глазами, а очами Господа – в свете вечности. В присутствии Божием наша праведность выглядит, как запачканная одежда или, быть может, как грязная половая тряпка. "Свят, свят, свят Господь Саваоф!" – восклицали херувимы, увиденные пророком Исаей; и, дорогие друзья, если мы не пережили этой святости Божией здесь, на земле, то мало вероятности, что удостоимся узреть её в вечности. Именно таким Святым Богом представляет Себя Господь общине в Филадельфии.

Далее стоит второе определение, которым характеризует Себя Бог, – Истинный, то есть Тот, Кто Сам является истиной. Он – первый и последний, начало и конец. Перед Ним нет ничего сокрытого. Он – постоянный свидетель всему, что мы думаем, говорим, предпринимаем и делаем. От его всевидящего ока ничто не может укрыться. Ни плотно закрытые окна, ни затворенные двери, ни глушь леса, ни самые что ни на есть укромные места не могут отгородить и спрятать нас от Того, Кто есть всепроникающий свет.[Однажды к нам на Ква Сиэабанту пришёл колдун. Надо сказать* что люди, связанные с тёмными силами ада, обременены ужасными грехами. Тем самым я не хочу, конечно, сказать, что у Бога существует деление на малые и большие, более-менее безобидные и тяжкие грехи. Ясно, что в Его очах грех есть грех. Но, говоря по-человечески, грехи, связанные с оккультизмом, действительно ужасны. Для чернокожих язычников служение силам тьмы является главным содержанием их жизни. Этому они отдают себя всецело. Нередко я думаю, что если бы мы, христиане, так же серьёзно подходили к нашему служению Господу, то в христианстве сегодня всё выглядело бы иначе. Так вот, увидев этого колдуна, я подошёл к нему и, поздоровавшись, спросил, что его к нам привело.

- Бог послал меня сюда, – сказал он, – чтобы я привёл в порядок свою жизнь

- Бог?!.. – изумлённо переспросил я. – Но как ты Его мог видеть, и как Он к тебе говорил?

- Он заговорил ко мне во сне, – объяснил колдун, – открыв, что я скоро умру, и горе мне, если я предстану перед Его святым лицом, не очистив от грехов мою жизнь. Поэтому я и пришёл, чтобы в исповеди назвать своими именами всё, что я совершил.

- Хорошо, – сказал я. – Вот наш сотрудник. Пойди с ним в отдельную комнату и там ты расскажешь всё, что лежит бременем у тебя на сердце, после чего он помолится за тебя.

После продолжительной исповеди этот человек снова пришёл ко мне с просьбой помолиться за его телесные недуги. После того, как я сделал это, он сказал, что во время молитвы всем своим существом чувствовал силу Божию, прошедшую через его тело. "Мне так легко сейчас! – радостно восклицал он. – Душа и тело моё получили исцеление! Я как будто родился заново!"

Видя огромную перемену, произошедшую в муже, пришедшая с ним жена начала просить, чтобы была совершена молитва и за её телесное исцеление.

- Нет, нет, мамаша! – отказался я. – Так не делается. Сначала должна очиститься и исцелиться от проказы грехов душа, а потом уже плоть. Разве ты уже очистила и привела в порядок свою жизнь?

- Нет, этого я ещё не сделала.

- Тогда пойди и сделай. Начни с главного, а потом, если Господу угодно, Он совершит и второстепенное. (Так мы подходим к этому вопросу, друзья. Сердце, поражённое проказой греха, представляет значительно большую опасность, чем наш полиартрит, бронхит и любое другое заболевание. Ведь болезнь часто приближает нас к Богу, в то время как грех разделяет с Ним).

И вот, после глубокой исповеди этой женщины над ней также была совершена молитва. Муж и жена прямо-таки сияли от счастья.

- Ну теперь мы можем возвращаться домой, – сказал муж.

- Почему вы так торопитесь? Было бы хорошо, если бы вы остались у нас ещё несколько дней, пытался остановить его я.

- Нет, нет. Я получил всё, что желал, и теперь хочу только домой.

После этого случая прошло несколько недель, как вдруг мне позвонил главный врач одной больницы и сказал, что хочет привезти к нам одного тяжелобольного старого человека. "Но ведь у нас здесь не дом для больных и престарелых, – пытался объяснить ему я. – Это миссионерская станция, которая является местом проповеди и молитвы". Однако, не слушая моих пояснений, врач положил трубку и на следующий день в сопровождении санитара и медсестры привёз этого тяжелобольного. Взглянув на него, я мысленно ахнул. Это был тот самый колдун, который не так давно приходил к нам.

- Что с тобой произошло?- удивлённо спросил я.

- Ах, сынок, я сам не понимаю, что со мной стало. Только мне еще хуже, чем было раньше.

- Но как это случилось?

- Мне кажется, что болезнь живёт в моей хижине, и, когда я вернулся туда, она снова завладела мной.

- Ну нет, – рассмеялся я. – Этому я не верю. Скажи-ка лучше, не согрешил ли ты снова в чём-либо? Господь Иисус сказал однажды прощённому грешнику: "Вот ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже" (Ев. Иоанна 5:14). Не произошло ли с тобой этого?

- Нет. После исповеди я ничем не согрешил,

- Тогда, быть может, исповедуя свои грехи, ты что-то скрыл и не принёс в свет? Всё ли ты тогда исповедал? (К слову хочу сказать, что такое случается нередко, когда, исповедуя свои грехи, человек что-то говорит, а что-то утаивает; и, что ещё хуже, умалчивает именно то, что является главным и самым мерзким. Такого рода исповеди не приносят доброго плода и желаемого освобождения. Это, если так можно выразиться, духовно патологические роды. Вы ведь знаете, что в жизни в случае нормальных родов ребёнок рождается самой твёрдой и крупной частью – головкой. Если первой рождается ручка или ножка, тогда жизнь младенца в опасности. Так и духовные роды должны проходить нормально. Исповедуя, надо начинать с самых больших и самых отвратительных грехов. И, рассказывая, не ходите вокруг и около, но называйте вещи своими именами. Если имели смелость грешить, тогда имейте мужество открывать это, принося в свет не четверть и не половину соделанного, но полностью так, как всё было. Когда же будет принесено в свет самое главное, то остальное пойдёт без особых трудностей, уже как само собой разумеющееся. Открывая грех, не старайтесь убелять и оправдывать его, и тем более обвинять в нём другого. Тогда лучше вообще не исповедовать. Если уж решился выйти на свет, то предстань пред ним таким, каков ты есть. Не забывай, что в этот момент ты стоишь пред Тем, Кто был незримым свидетелем этого, и потому знает всё. Так что, то, что ты скроешь, недоговоришь, убелишь и приукрасишь, – станет ещё одним грехом, который навлечёт на тебя осуждение).

Так вот, зная о такой возможности, я спросил, бывшего колдуна, всё ли он принёс в свет при своей исповеди, на что он, не задумываясь, ответил утвердительно.

- Быть может, возвращаясь от нас домой, вы с женой не сошлись в чём-то мнениями и поссорились, допустив в сердце обиду и огорчение? (Увы, это не такое уж редкое явление. Как часто между супругами возникают подобные размолвки и даже ссоры из-за пустяков. Чуть что не так – и уже огорчились, обиделись, разозлились. Стоит ли удивляться, что через короткое время после свадьбы жизнь таких вот некогда любивших друг друга людей превращается в сожительство кошки и собаки. Смотришь на них и невольно задаёшься вопросом, почему они вообще поженились. Всего лишь пару месяцев или лет тому назад они так безумно любили друг друга, что ни несогласие родителей, ни уговоры близких, ни предостережения друзей не могли остановить их в решении пожениться. До свадьбы они не могли насмотреться друг на друга, а теперь не хотят друг друга видеть. О, если бы такое происходило только среди людей этого мира! К стыду нашему с подобным приходится нередко сталкиваться и среди тех, которые, называясь христианами, являются членами церкви. Думаю, вы понимаете теперь, почему я спросил этого человека о его взаимоотношениях с женой).

- Нет, – отрицательно покачал он головой. – Между нами не было ссоры.

- Возможно, позже, когда ты однажды позвал её к себе или сказал что-то сделать, она не сразу же проявила послушание, в результате чего в твоём сердце появились недовольство и раздражение? Ведь это же не секрет, что многие мужья страдают этим.

- Нет, – продолжал отрицать больной. – Ничего подобного у меня не было.

- Неужели ничего так-таки и не было? – продолжал спрашивать я.

- Нет. Ничего. (Приходится только удивляться, как некоторые люди умеют врать, разыгрывая из себя прямо-таки ангелов).

- Ну, – сказал я, – в таком случае ты связываешь меня по рукам и ногам. В Послании Иакова 5:14-16 сказано, что больным нужно исповедовать свои грехи, после чего за них совершается молитва об исцелении. Так что мы должны начинать с того, с чего начинает Господь, а не наоборот. Поэтому я помолюсь за исцеление лишь после того, как духовная сторона твоей жизни будет в порядке.

Спустя несколько дней, находясь в своем кабинете, я услышал вдруг громкий крик и истошные вопли. Подумав, что какой-нибудь психбольной избивает кого-то, я выбежал из дома и увидел, что у здания госпиталя теснится толпа людей. Большая комната, в которой лежали мужчины, была переполнена и мне пришлось буквально протискиваться между стоявшими. Моим глазам предстала такая картина: старый колдун сидел на постели, упираясь спиной в стенку. Свисавшие с кровати ноги были широко расставлены. На лице, исполненном невыразимого страха, жутко блестели вытаращенные глаза, которые, казалось, вот-вот вылезут из орбит. "Что здесь происходит?" – крикнул я, стараясь заглушить душераздирающие вопли больного. Навстречу мне кинулась его жена со словами: "О, сынок! Что теперь со мною будет? Я ведь всячески оправдывала его, когда вдруг внезапно умер наш сосед; а теперь он во всеуслышание говорит, что убил его!" Этот колдун, за всю свою жизнь ни разу не бывавший в церкви, никогда не читавший Библии и не слышавший ни одной проповеди, сидя на постели, в ужасе кричал: "О!.. Кровь этого человека вопиет к небу, называя моё имя! Я убил его! Но ведь этого же никто не видел! Я же знаю, что был наедине с ним! А теперь Тот, имя Которого Истинный, говорит, что Он присутствовал при этом и является Свидетелем того, что я – убийца!"

Видите, друзья. Колдун ничего не знал о Том, Кто является постоянным Свидетелем всего происходящего. Он не имел ни малейшего представления о Том, Кто в послании к Филадельфийской церкви называет себя Истинным. Не знал он также и о том, С что кровь убитого может вопиять к небу, подобно (крови Авеля. Все эти библейские истины он узнал, находясь в своём состоянии невыразимого страха, отражавшегося в его до предела расширенных глазах. Прошло несколько минут и снова раздался, крик: "О, ужас! Теперь начала вопиять к небу, кровь другого человека, которого я также убил! "Горе мне! Горе мне! О, что ожидает меня за это!" После этого он стал перечислять имена женщин, с которыми блудил, требуя, чтобы они телом своим расплачивались за оказанную им колдовскую помощь. Услышав, как он выкрикивает все мерзкие подробности своих блудодеяний, я приказал детям и неженатым покинуть помещение, чтобы не выслушивать эту грязь. А старый колдун, почти не переставая, продолжал называть всё новые и новые имена. Теперь он перечислял девушек, которых обесчестил. После этого стал рассказывать о том, что, где и как украл. Все это он делал против своей воли. Казалось, что кто-то невидимый понуждал его к этому. Некоторые из сотрудников миссии пытались остановить эту всенародную исповедь, однако чем больше они просили его замолчать, тем громче он выкрикивал свои беззакония. Одна молодая сотрудница, приблизившись к нему, сказала: "Пожалуйста, дедушка! Исповедай свои грехи наедине и проси Господа о прощении. Быть может, Он явит тебе ещё раз Свою милость". Взглянув на неё безумными глазами, старик вдруг судорожно протянул свою руку, пытаясь схватить её ниже пояса. В ужасе отпрянув от него, она вскрикнула: "Дедушка, опомнись! Что ты делаешь?", – на что он хриплым голосом ответил: "Нeкто сказал мне сейчас: дополни чашу своих беззаконий и сойди в преисподнюю". Это были его последние слова. Издав последний, полный смертельного ужаса вопль, он упал на подушку и умер. В его остановившихся, широко открытых глазах, казалось, отражался сам ад. Все находившиеся в этом помещении потрясение молчали. У каждого было такое чувство, что он явился свидетелем последнего дня суда, совершившегося над этим человеком уже здесь, на земле. Я подошёл к сотруднику, принимавшему несколько недель тому назад его исповедь, и тихо спросил:

- Я не хочу знать о том, что он исповедовал тогда. Меня интересует только одно, – говорил ли он тебе о грехах, которые только что громко выкрикивал?

- Нет, – услышал я в ответ. – Он принёс в свет очень многое. Но о том, что открыл сейчас, не обмолвился ни словом. Всё это он скрыл.

Понимаете теперь, друзья, за что постиг этого человека такой страшный конец? Сознаёте ли, с Каким Богом мы имеем дело? Познали ли вы Его как Святого и Истинного? Знайте, что и для вас придёт час, когда вы должны будете предстать перед Ним. Тогда вы забудете свой стыд! Тогда вам придётся приблизиться к Его свету со всем тем. что вы совершили. При этом вам не удастся уже что-то упрятать. Всё ваше постыдное будет обнажено и открыто. Сам Бог встанет перед вами как Святой и Истинный Свидетель того, что было вами соделано.

В 6 главе Откровения, с 9 по 11 стихи мы читаем о том, что было показано Апостолу Иоанну после того, как Агнец Божий снял пятую печать с книги, которую держал Сидящий на престоле: "Я увидел под жертвенником души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели. И возопили они громким голосом, говоря: доколе Владыка святый и истинный не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу. И даны были каждому из них одежды белые и сказано им, чтобы они успокоились ещё на малое время, пока и сотрудники их и братья их, которые будут убиты, как и они, дополнят число". Видите, дорогие друзья! Господь может до времени молчать, и никто не знает, как долго. Только нет сомнения в том, что настанет день, когда Он явит Себя как праведный Судья, Который ныне уже говорит: "Се, гряду скоро, и возмездие Моё со Мною, чтобы воздать каждому по делам его" (Откр. 22:12). Итак, наступит день, когда Бог заговорит. Тогда хотим мы того или нет, нам придётся за многое дать отчёт. В Книге Екклесиаста 11:9 сказано так: "Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твоё радости в дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих, ТОЛЬКО знай, что за всё это Бог приведёт тебя на суд". Так что, молодой человек, и ты, девушка, живи, как тебе хочется. Делай всё, к чему влечёт твоё греховное сердце. Только не забудь, что каждый день такой жизни станет твоим обвинителем в день суда. Помните об этом прелюбодеи и блудники, любители так называемой "красивой, веселой жизни"!

Однако это ещё не всё. Перед праведным Судьёй предстанут также корыстолюбивые, обманщики, лихоимцы, стяжатели. Деньги, полученные ими нечистым путём, будут вопиять к Богу, обвиняя их в воровстве, лжи и преступлении закона. В Послании Иакова 5:4 читаем, к примеру, такие слова: "Вот плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа". Понимаете, как отвратительна Богу всякая нечестность и неправда. Не утешайте себя ложными надеждами, что ваши грехи забыты. Если они не названы своим именем в глубокой исповеди, тогда и теперь остаются записанными у Бога. Прожитые годы не способны их стереть. Омыть их может только кровь Иисуса, когда они приносятся на свет. День возмездия и отмщения неизбежно придёт, поэтому позаботьтесь о том, чтобы до его наступления жизнь ваша была очищена.

А теперь пойдём дальше. Обращаясь к Филадельфийской церкви, Бог называет Себя не только Святым и Истинным, но и имеющим ключ Давидов, которым Он отворяет – и никто не затворит, затворяет – и никто не отворит. Это значит, что Бог является Господином и Властелином над всем. Как небо, так и земля, и всё, что на ней, находится в Его руках. Нет ничего, на что бы не распространялось Его владычество. Не только церковные деятели, но и политические вожди государств, желают они того или нет, должны признать над собой Его власть. Только у Господа имеется ключ. Он открывает двери, и Он же закрывает их. Ни один правитель, в какой бы системе он ни был, не останется у власти дольше того времени, которое определено для него свыше. Богу нет ничего невозможного. В руках Его находятся ключи жизни и смерти, рая и ада. Вспомните притчу о десяти девах: пяти мудрых и пяти неразумных. Все они вышли для встречи с Небесным Женихом. Однако пятеро не имели в себе полноты силы Духа Божьего. Светильники их погасли, жизнь не свидетельствовала больше о близости . с Господом. Именно так проявляет себя духовный' сон. Но вот раздался крик: "Жених идёт". Только, для заснувших это известие не было радостью, потому что двери для них были закрыты. Это сделал Тот, Кто закрыл однажды двери Ноева ковчега, куда вошли слоны, носороги, львы, тигры, овцы, кони и ещё многие-многие звери и животные, но куда не смогли войти люди, за исключением семейства Ноя. Подумать только! Осёл и верблюд вошли в спасительный ковчег, а люди с их здравым рассудком и высоким разумом остались снаружи! Почему? Потому что насмехались и глумились над Ноем, в котором пребывал Господь. О, сколько насмешек, оскорблений и издевательских слов пришлось выслушать ему, трудясь над тем, что повелел делать Господь! (Что и говорить, проходят века, однако эта история повторяется. Водимые Богом, исполняющие волю Его снова и снова подвергаются обвинениям, поношениям и уничижениям). И вот, наступил день, когда Бог сказал Ною: "Ты и дом твой войдёте в ковчег, другие же – нет". Птицы, звери, животные, пресмыкающиеся вошли вместе с Ноем в ковчег. Даже свинья нашла в нём спасение, человек же – нет. А ты, друг? Вошёл ли ты в ковчег Господа или всё ещё находишься за его дверями? Когда ты собираешься сделать это? Неужели будешь ждать до тех пор, пока обстоятельства возьмут тебя за шиворот? Может ты, подобно погибшим в водах потопа, вразумишься только тогда, когда небо покроется тучами, загремит гром, засверкают молнии и с неба польются потоки дождя гнева Божьего? Только тогда будет уже слишком поздно, потому что двери ковчега – двери спасения будут закрыты. Ной ничем не мог помочь стучащим и взывающим к нему людям, потому что если Бог закроет, никто уже не может открыть. Что может тогда сделать для тебя пастор и проповедник? Он не сможет сказать, что грехи твои прощены, если Господь больше не прощает их. Как я могу сказать умирающему "ты отходишь в мире", если Бог говорит, что это не так? Ведь человек может связать только то, что связал Бог, и развязать то, что развязал Он. Да, я знаю, что в христианских церквах и общинах сегодня многое связывается и разрешается на основании места Писания: "Что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Ев. Матф. 18:18). Только в греческом подлиннике Нового Завета в этом стихе в действительности сказано так: "Что вы можете связать на земле, – это то, что связано на небе; и что можете разрешить на земле, – это то, что уже разрешено на небе". Как видите, всё начинается на небе. Все наши человеческие постановления и решения не имеют силы и значения, если в них не было начала, сделанного Богом. Только Он имеет ключ, чтобы открывать и затворять. Библия говорит: "Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко" (Исайя 55:6). Друг! Входи сейчас, пока дверь Его отворена. Оставь твои понятия, мысли и чувства; не спрашивай мнения и совета других, даже если это самые близкие для тебя люди. Бог больше всех их. И если Он сегодня открыл для тебя дверь, – бойся советоваться с плотью и кровью. Не медли войти в неё, потому что не знаешь, как долго она будет для тебя отворена.

Сын одного колдуна из племени зулу уверовал в Господа. Отец строго-настрого запретил ему молиться и посещать богослужения. Когда же это не помогло, он вместе с другими сыновьями стал избивать его плетью и палками. Однако и жестокие побои не смогли вырвать из сердца юноши горячую любовь к Господу. Он продолжал молиться и ходить на собрания. Наконец пришёл день, когда отец сказал ему: "Всё. Довольно. Ты мне больше не сын. Сегодня я пронижу сердце твоё копьём". В ответ на это сын попросил у отца позволения в последний раз ему что-то сказать, и когда тот разрешил, спросил:

- Скажи отец, если придёт моя смерть и передо мной разверзнется ад, избавишь ли ты меня от него? Сможешь ли ты меня спасти от вечного огня?

- Нет, этого я не могу, – честно признался отец.

- Тогда, надеюсь, ты понимаешь теперь, почему я не могу отречься от Того, Кто силен спасти меня от вечного осуждения и пламени преисподней.

Эти полные силы и веры слова глубоко коснулись чёрствого сердца закоренелого язычника, и он не только не убил сына, но и перестал препятствовать ему молиться и ходить на собрания.

Так что, дорогие мои, если Господь зовёт нас к Себе и повелевает что-то делать, никто и ничто не должно остановить нас, потому что это зов Того, Который имеет ключ Давидов; и если Он открывает перед нами дверь, – нужно скорее войти. Ведь если мы промедлим, и она закроется, – все крики и стук будут напрасными. Тогда хоть бейся в неё головой, она всё равно уже не откроется. И ты, друг, ещё не познавший Господа! Если Спаситель призывает тебя к Себе, поспеши ответить на Его зов. Сделай это сегодня, потому что не знаешь, что будет с тобою завтра; ведь последний час твоей жизни может пробить тогда, когда ты совсем не ожидаешь. Не думай также, что сможешь покаяться в последний момент, уже находясь на смертном одре. Я знаю многих людей, которые, умирая, не смогли этого сделать. Немало также таких, которые, находясь на грани смерти, вроде бы обратились к Господу; однако позже, когда угроза смерти миновала, снова возвратились к прежней греховной жизни. Статистика показала, что из всех обратившихся к Господу на смертном одре и потом всё-таки выздоровевших, только 30% остались верными своему решению. Остальные покаяния были ложными. Так что нельзя думать, что все покаявшиеся перед смертью наследуют жизнь вечную. Мы, люди, не можем судить об этом, потому что только Бог видит сердце человека. Быть может, многие из тех, которые окажутся на небе, переживут неожиданное, встретив там души, которых не ожидали увидеть, и не найдя тех, в спасении которых не сомневались. Однако для каждого из нас главным является вопрос – войду ли туда я? А это, согласно Писанию, удастся лишь тому, кто ищет Господа всем сердцем. Не зря же написано: "И взыщите Меня и найдёте, если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иеремия 29:13). При этом не должно быть места двоедушию, раздвоенности и половинчатости, которые Бог ненавидит. Он хочет всё или ничего. С современным поверхностным христианством Он не желает иметь ничего общего. Только те, которые служат Господу всем сердцем, жизнь которых не на 30-50, а на все 100% принадлежат Ему, являются истинными детьми Божьими. Всё остальное – недействительно и является просто самообманом. – Обращаясь к общине в Филадельфии, Господь говорит, что явил ей великую милость, открыв пред нею дверь; и всё, что эти христиане имели и кем они были, являлось результатом этой проявленной к ним милости.

Читая дальше, мы находим такие слова: "Ты не много имеешь силы, и сохранил слово Моё, и не отрёкся имени Моего". Обратите внимание на это выражение "ты не много имеешь силы". В них не чувствуется ни упрёка, ни осуждения. Складывается впечатление, что обладание большой силой не является для Господа чем-то главным. Важнее другое, – чтобы при наличии небольшой силы дети Его могли сохранить слово Божие и в испытаниях не отречься имени Его. Видите, что является особенно ценным в очах Господа? О, насколько же иначе подходим к этому вопросу мы, сегодняшние христиане! Мы много говорим и проповедуем о силе Божией, желая иметь её в такой мере, чтобы можно было горы переставлять. Встречаются верующие, которые готовы заплатить за это любую цену и даже теряют осторожность, забывая, что сила может исходить также снизу, из преисподней. Друзья мои, это ли важно? Я знаю людей, которые имеют замечательные, прямо-таки потрясающие свидетельства о своём покаянии и обращении к Господу. Если они рассказывают о пережитых ими благословениях, то можно только удивляться и благодарить Бога. Эти свидетельства преисполнены великой силы, однако если посмотришь на жизнь этих христиан, то очень быстро разочаровываешься. А есть другие. Они с трудом, чуть ли не заикаясь, рассказывают о своём уверовании. Их свидетельство не впечатляет. В нем нет ни яркости, ни силы; зато сияет и поражает своей чистотой и верностью хождения пред Господом их жизнь, находящаяся на высокой духовной ступени. Так что, решающим является не то, обладаем ли мы особыми способностями, наделены ли большой силой и являемся ли сильными личностями, а то, можем ли сохранить в своём сердце и исполнить в своей жизни Его святое слово. И если силы, которая у нас есть, будет на это достаточно, тогда нужно быть бесконечно благодарными Господу за явленную нам милость. Знаете, что лежит в <3?снове пробуждения у нас, в Южной Африке? Не / великая сила и не большие дела, а верность Господу в самом малом. Для нас важно сохранить Слово Его во всём, чего бы это ни касалось, и не отречься имени Иисуса, чего бы это ни стоило, даже жизни. Главное, чтобы мы жили в постоянном и непрерывном общении с Господом и чтобы между нами и Им не было греховной преграды. Нужно стремиться не к великой вере, способной переставлять горы, а к тому, чтобы Иисус стал поистине нашей жизнью, первым и последним. Обладаю ли я большой силой или имею немного силы – не это важно, а то, чтобы всегда, при любых обстоятельствах оставаться верным Господу, сохраняя Слово Его. Быть тесно связанным с Иисусом, иметь с Ним постоянный непрерывный контакт – вот то, с чем ничто не может сравниться. Это подобно небу на земле. У народа зулу есть одно выражение, которое трудно перевести на другой язык. Суть его такова: "Глубокая истинная духовная жизнь является источником благословений Божиих". Так что не надо просить о многом, а лучше живи жизнью соответственной Писанию, и это станет для тебя самым большим благословением, к которому приложится всё остальное. Таков секрет жизни во Христе. Не в совершении чего-то великого, не во множестве забот и дел, которыми так увлечены теперь христиане, "заключается благословение Божие, а в избрании части Марии, жадно внимавшей словам Иисуса. Мы же духовно всё больше уподобляемся Марфе, которой Христос сказал когда-то: "Марфа! Марфа! Ты заботишься и суетишься о многом. А одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у неё" (Ев. Луки 10:41-42). Да, есть Многое, что мы избираем для себя служением, считая, что этим угождаем Господу, однако Иисус назвал благой частью только одно – то, что избрала Мария. Понимаете вы это, друзья? Сделались и вы наследниками этой благой части? Не забывайте, что дело заключается не в славе и чести, не в порицаниях и похвалах, а в тон, чтобы пребывать с Иисусом и всегда оставаться Ему верным.

Из девятого стиха третьей главы Откровения узнаём о том, что в городе, где была Филадельфийская община, находилась школа сатанистов, которую Господь называет сатанинским сборищем. И вот, несмотря на то, что рядом с ними было такое опасное соседство, эти христиане, имея даже немного силы, смогли сохранить в чистоте Слово Божие.

Далее читаем: "И как ты сохранил слово терпения Моего". В греческом подлиннике Библии здесь употреблено слово "гипомонэ", которое обозначает больше, чем только "терпение". Это слово можно применить к людям, которые не поддаются давлению обстоятельств, оставаясь выше их. "Гипомонэ" включает в себя и такое наше понятие, как "пребывание в слове Божием" или ещё точнее "постоянное пребывание Слова Божьего в нас". Разумеется, всё это тесно связано с терпением и особенно с терпением, проявляемом в искушениях, испытаниях и страданиях. В следовании за Господом уж чему-чему, а терпению нам нужно научиться; и это то, с чем мы постоянно сталкиваемся у себя, в Южной Африке. Расскажу один случай.

В одной семье зулу мать и все дети были христианами, а отец – жестоким закоренелым язычником. Однажды, вернувшись из Йоханнесбурга, где он работал, отец заколол козу, принеся её в жертву духам умерших. По языческим законам каждый член семьи должен поесть жертвенного мяса, иначе, как они считают, этот дом постигнет несчастье. И вот, взяв в руки плётку, муж приказал жене принести это мясо и раздать каждому из детей, после чего есть самой. Дрожа от страха, боясь страшных побоев, мать и все старшие дети начали есть идоложертвенное, однако самый младший в семье ребёнок – четырёхлетняя девочка категорически отказалась от него.

- Почему ты не ешь? – угрожающе посмотрев на неё, спросил отец.

- Я не могу его есть, папа, – ответила она. – Мой Иисус, Который живёт во мне, не позволяет этого.

Тогда разгневанный отец взял палку, повелел жене следовать за ним и, зайдя в хижину и заперев за собой дверь, начал жестоко избивать свою маленькую дочь. Приглашённые на этот жертвенный обед родственники и соседи, сидевшие за столом около хижины, думали, что он бьёт свою жену. Это избиение продолжалось так долго, что сестра хозяина дома, испугавшись, что он убьёт свою жену, взломала дверь и ворвалась внутрь. Её глазам предстала потрясающая картина: на земляном полу лежало распростёртое окровавленное тельце девочки, а озверевший отец продолжал орудовать своей палкой, время от времени спрашивая: "Будешь теперь есть мясо?" Однако избитое до полусмерти дитя, каким-то чудом ещё не потерявшее сознание, снова и снова повторяло: "Нет, отец. Мой Иисус не позволяет мне этого". Оттолкнув разъярённого брата, женщина схватила истерзанного ребёнка и, спасаясь, выбежала с ним на улицу. Она принесла девочку к нам на миссионерскую станцию и попросила укрыть её и оказать помощь. Эта четырёхлетняя верная свидетельница Иисуса пробыла у нас несколько недель, пока все её страшные раны ни закрылись. Перед уходом одна наша сотрудница подарила ей большую курицу, сказав: "Это тебе за то, что ты была верна Господу". Вернувшись домой девочка попросила мать зажарить курицу и пригласила на обед своих друзей. Матери же и своим братьям и сестрам она сказала: "Вы не можете есть с нами, потому что были неверны Иисусу". Через несколько дней, несмотря на то, что была ещё очень слаба и хромала, она собралась и отправилась на собрание.

- Дочь! – крикнул отец. – Куда ты пошла?

- На детское богослужение, – ответила она ему, даже не оглянувшись.

Не находя слов, отец в бессилии молча качал головой, провожая глазами удалявшуюся крошечную фигурку девочки.

Слух о мужестве и необыкновенной стойкости этого четырёхлетнего ребёнка быстро распространилась по всей окрестности. Взрослые и дети приходили к ней и спрашивали:

- Так ты что, христианка?

- Не смейтесь надо мной,- отмахивалась она от них. ~ Я никакая не христианка. Просто я очень люблю Иисуса Христа и хочу служить Ему и следовать за Ним всю мою жизнь (Девочка была так мала, что даже ещё не знала, что обозначает слово "христианка ").

Позже, когда она снова пришла к нам на Ква Сизабанту, мы спросили её:

- Скажи, неужели ты не боялась, что отец тебя может убить?

- Нет, – рассмеялась она. – Я ведь знала, что в этот день он должен был снова уехать в Йоханнесбург. Когда отец взял палку – было уже послеобеденное время, поэтому я подумала, что он может бить меня всего несколько часов. Ведь вечером ему нужно уезжать, и тогда я снова свободна.

Я мог бы часами рассказывать вам о верности детей, которых родители не только избивают, но и выгоняют из дома. Пят и семи-восьми летние дети готовы лишиться дома, родителей, братьев и сестёр только потому, что они любят Иисуса. Сколько насмешек, издевательств и избиений переносят они в школах за то, что являются христианами и не хотят вместе со всеми делать то, что бесчестит имя Господа. Вы, христиане бывшего СССР! Вы ведь знаете, что это такое! Многим из вас тоже пришлось пережить страдания и гонения! Остаётесь ли вы верными Господу и теперь? О, какая это привилегия – пострадать за нашего Спасителя, являя Ему верность! Иисус Христос сказал когда-то: "Итак, всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцем Моим Небесным; а кто отречётся от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцем Моим Небесным" (Ев. Матф.10:32-33). Но вернёмся ещё раз к словам нашего текста: "И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придёт навею вселенную, чтоб испытать живущих на земле". Интересно, что в некоторых немецких переводах Библии данное выражение "и как ты сохранил слово терпения Моего" дословно звучит так: "И так как ты сохранил слово о терпеливом ожидании Меня до конца". Ожидать Господа – это значит просить и ждать исполнения желаемого сколько бы это ни длилось, даже до самой смерти. А именно это бывает для нас очень трудно. Говоря о терпеливом ожидании, невольно думаешь о людях, которые годами молятся о покаянии и обращении их близких. Особенно это присуще женщинам-христианкам, имеющим неверующих мужей. Как никому другому им нужно уметь терпеливо ждать, уповая и взирая на Господа. Сестры! Просите у Бога сил пройти через всё до конца, оставаясь Ему верными. Пусть никакие скорби, терзания, испытания и искушения не поколеблют вашей надежды, даже если вам придётся ждать и всю жизнь. Помни, жена, что в минуты, когда тебе особенно тяжело, когда, кажется, нет больше сил и хочется всё бросить и убежать, ты находишься на весах Божиих, которыми измеряется твоё терпение. Скажи, как ты ведёшь себя тогда? Плачешь, кричишь, высказываешь свои обиды или являешь собой тот кроткий и смиренный дух, который так драгоценен пред Богом? Научилась ли ты молчать, приобретая мужа для Господа не словами своими, а жизнью и добрым отношением? Знаете ли, что женщины племени зулу именно так приводят к Иисусу своих жестокосердных мужей. Уверовав, они не рассказывают о своём покаянии, не свидетельствуют им о Боге, однако их жизнь и отношение к неверующим мужьям настолько меняются, что те сами начинают спрашивать о причине столь разящей перемены в их поведении. Впрочем, чернокожей женщине и на ум не придёт проповедовать мужу, потому что не она, а он ведь является главою в семье. Не смея говорить об истине, она начинает жить по истине; и именно это-то и открывает глаза её мужу. Ведь жизнь всегда говорит намного громче слов. Сестры, сестры! Как ни печально, но должен сказать, что, много говоря, вы лишаете себя помощи Божьей! Неужели не понимаете, что, поступая так, вы идёте против Писания, которое просто и ясно говорит, что не словами, а чистой богобоязненной жизнью жёны должны приводить мужей своих к Господу. Не стоит ожидать, что Бог коснётся сердца неверующего мужа, если жена не умеет молчать, терпеть и жить так, как этому учит Библия. Даже если он день и ночь изматывает душу твою, сестра, если он матерится, пьёт, блудит и поднимает на тебя руку, действуя, как сатана, то и тогда как христианка ты должна иметь силы терпеть, молиться и ждать. О, сколько у нас мужчин, бывших когда-то пьяницами, блудниками и тиранами в семье, свидетельствуя о своём покаянии, говорят, что пришли к Богу через жизнь и молчаливое смирение их жён! Собственно говоря, для чернокожего мужчины сказать такое – значит опозорить себя. Однако они не стыдятся этого. Спросите почему? Да потому что они ценят их за то, что они могли терпеть и ждать до конца. Ведь таковых Бог возвышает. И даже если, несмотря ни на что, твой муж, сестра, остаётся все же безбожником, пусть это не угнетает тебя. Ведь всё, что ты делаешь, – ты делаешь для Господа и из послушания Слову Его; поэтому даже если не переживёшь желаемого на земле, непременно получишь награду на небе. Делай всё как для Господа и из любви к Нему, тогда не трудно будет терпеть и ждать столько, сколько бы это ни длилось, даже до дня твоей смерти. Дорогие друзья! Я взял как пример отношения мужа и жены, однако это слово о терпеливом ожидании Господа касается также и всех других аспектов нашей жизни, в том числе и духовного служения. А теперь послушайте, что сказано в послании к церкви Филадельфии о тех, кто претерпев всё, останется победителем: "Се гряду скоро; держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего. Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нём имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Моё новое". Скажите, есть ли на земле такой шеф, который бы так хорошо платил, как наш Шеф на небе – наш Бог. У кого ещё можно получить такую награду? Служа дьяволу, разумеется, ничего не получишь. Ведь, напиваясь, ты теряешь нормальный человеческий облик и превращаешься в свинью. Блудя, ты становишься хуже собаки. Воруя и прибегая к неправде, ты становишься преступником и, попав в тюрьму, теряешь всё. Так вознаграждает сатана за служение ему. Есть много людей, которые говорят, что всем сердцем желали бы следовать за Господом, но это им не удаётся; потому что искушения мира так велики, а путь истинного христианина так узок и тяжёл, что жить точно по Писанию просто невозможно. Так вот, быть может, то, что я сейчас расскажу, будет им помощью.

Много лет тому назад в Индии жил царь одного племени. У него был единственный сын, наследник царского трона. Однако этот принц, став юношей. начал проводить разгульную жизнь. Имея много подобных себе друзей, он пил, курил, употреблял наркотики, играл в карты и ночи напролёт проводил с блудницами. Его поведение очень огорчало и печалило отца. Царь прекрасно понимал, что если сын займёт трон, он погубит народ и царство. Никакие вразумления и уговоры не помогали. И тогда после долгих размышлений царь позвал к себе молодого принца и двух генералов. Повелев слугам принести прекрасную морскую раковину, он наполнил её до самого верха драгоценным елеем и, передав сыну, сказал: "С этой раковиной ты пройдёшь по всему городу мимо казино, ресторанов и увеселительных домов, где ты проводил всё своё время. Но помни: если прольёшь из раковины хотя бы одну каплю елея, эти генералы в тот же момент отрубят тебе голову". Вручив генералам сверкающие мечи, он приказал им идти рядом и, в случае пролития елея. немедленно исполнить приказ, умертвив принца там же на месте. Юноша покрылся холодным потом, поняв, что на карту поставлена его жизнь. Медленно-медленно, не сводя глаз с раковины, он сделал первые несколько шагов. Так же медленно, сверкая поднятыми обнажёнными мечами, оба генерала последовали за ним. Прошло 10 минут, и вот уже три фигуры скрылись от взора царя. О, как мучительно долго тянулись следующие несколько часов! Отец прекрасно сознавал, что может больше не увидеть своего сына живым. Но вот, наконец, эти трое снова появились вдали. Осторожно ступая, юноша приблизился к ступеням дворца.

- Ни одной капли елея не пролилось на землю? – спросил обоих генералов царь.

- Ни одной, – в один голос ответили они.

- Но как это удалось тебе? – обратился он тогда к сыну. – Прошёл ты около всех мест, о которых я тебе говорил?

- Да, отец. Я в точности исполнил твоё повеление.

- А как же то, около чего ты раньше не мог пройти, чтобы не вкусить? Как же девушки, женщины, вино, наркотики и всё остальное?

- Отец, – тихо прервал его сын. – В эти минуты я всё забыл, потому что малейшее небодрствование могло стоить мне жизни.

- Скажи, разве не было тебе трудно, когда из ресторанов и увеселительных домов доносились призывные крики твоих подруг и друзей, звон бокалов, музыка, смех и такой непреодолимо влекущий тебя запах сигарет?

- Я об этом даже не думал, отец. Я ничего не видел, не слышал и не ощущал, потому, что взор мой и мысли были направлены на раковину с драгоценным елеем. Ведь каждую секунду для меня могла наступить смерть.

- Так вот, дитя моё, – выслушав его, сказал царь. – Пусть это будет тебе уроком на всю жизнь. Живи так же дальше, и тогда придёт день, когда ты станешь царём.

Дорогие друзья! Если этот юноша забыл о своих греховных влечениях, взирая на драгоценный елей, то насколько же важнее то же самое сделать и нам, взирая на Иисуса Христа! У него речь шла о временной жизни и о царстве земном, у нас же – о жизни вечной и Царстве Небесном. Если мы взираем на Иисуса – на этот драгоценный елей с неба, если думаем о вечном пребывании в Царстве Бога Отца у ног нашего Спасителя, тогда не трудно жить для Господа и служить Ему от всего сердца.

Но вернёмся к последним стихам шестого послания, где читаем о наградах, приготовленных Господом для верных и истинных детей Его. "Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего". Скажите, что может быть чудеснее того, когда Господь делает человека столпом в доме Божием? Не только тогда, когда он окажется в вечности, но уже здесь, на земле. Всякий, кто сохраняет слово терпения Его до конца, становится столпом веры. Такие души особенно ценны в общине и церкви! Они способны оставаться спокойными и твёрдыми в то время, когда другие бывают колеблемы различными ветрами. Кроме этого Господь обещает верным Своим написать на них имя Творца неба и земли – имя самого Бога. В Библии мы неоднократно встречаем такие слова: "Я Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова" (Бытие 28:13, Исх. 3:6, Ев. Матф. 22:32, Ев. Марка 12:26). Эти мужья были носителями имени Бога. Но знаете ли вы, что и на вас может быть написано то же самое имя? Ведь именно это обещает Господь тому, кто сохраняет слово терпения Его, то есть, как мы уже говорили, терпеливо ожидает Его до конца. Такой человек будет запечатлен не только именем Бога, но и именем града Божьего нового Иерусалима. Имеющий ухо, пусть слышит.

Разве это так мало для нас, друзья? Неужели не стоит отречься от всего, что может лишить нас всего этого, и с радостью следовать за Господом? Неважно, будет ли трудно или нет, отвергнут ли нас или примут, растопчут или признают. Ведь главное – быть удостоенным венца и получить обещанную награду в вечности. О, даровал бы Господь, чтобы для каждого из нас это стало единственной целью нашей жизни!

Глава 12. ПОСЛАНИЕ К ЛАОДИКИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

С последним Своим посланием Господь обращается к церкви города Лаодикии. Вот что в нём говорится: "И Ангелу Лаодикийской церкви напиши: так говорит Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия: Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч. О, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тёпл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "Я богат, разбогател и ни в чём не имею нужды; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп, и наг. Советую купить у Меня золото, огнём очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть. Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак, будь ревностен и покайся. Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною. Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём, как и Я победил и сел с Отцем Моим на престоле Его. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам" (Откр. 3:14-22).

Когда читаешь это послание, складывается впечатление, что эта община была не только последней, но и самой худшей из всех общин Малой Азии, к которым обращался Господь. Она является полной противоположностью Филадельфийской церкви, о которой мы только что говорили. Та община не была ни в чём порицаема, эту же общину вообще не за что было похвалить. Приходится только удивляться, насколько падшей и разлагающейся может быть община, называющая себя христианской. Трудно понять, как можно дойти до такого плачевного состояния. Обращаясь к этой церкви, Бог представляет Себя как Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия. Давайте коротко рассмотрим каждое из этих определений. Начнём с первого: "Так говорит Аминь". Что это значит? Аминь – это Тот, Кто Сам – истина, Кто является вечным и не изменяющимся, Кто был, есть _ и будет, Кто остаётся Тем же самым во веки " – веков. Слово Аминь говорит и о том, что все обетования в Нём – верны, истины и непреложны, оставаясь всегда действенными. Тот, Кто есть Аминь, остаётся верным Своему слову, непременно исполняя то, что сказал. Потому и написано: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Ев. Матф. 24:35). Так вот, именно эти слова, сказанные Господом, будут нам судьёю в день суда. Мы не войдём в небо, не пройдя через врата Слова Божьего. Другого пути не существует. Это говорю не я, а Тот, Кто есть Аминь, и никто не может того изменить: ни церковь, ни епископ, ни политик, ни царь. Слово Божие истинно и непреложно; и если и было время, когда оно являлось особенно действенным, так это время сегодняшних дней. Следующее определение, которым характеризует Себя Господь, – свидетель верный и истинный, то есть Тот, свидетельство Которого является истинным. Это Тот, Кто принёс нам на землю свидетельство о Боге и Кто однажды скажет Богу свидетельство о нас. В Него мы должны верить, Ему доверять и на Нём строить. Он, разумеется, также и Тот, Кто будет свидетельствовать против тех, которые были нерадивы, ленивы, равнодушны, поверхностны, непослушны, упорны, непокорны и ожесточены сердцем. Так что, позаботьтесь о том, чтобы вы не были причислены к таковым. Если знаете, что что-то из перечисленного присуще и вам, тогда покайтесь в этом немедленно, прямо сейчас и вернитесь к тому пламенному горению для Господа, которое было у вас вначале. И ещё одно определение Господа – начало создания Божия. Под этим подразумевается сотворение неба и земли и Бог – как Творец. Он - начало всему и источник жизни, Он – Бог-Отец и Он же – Иисус Христос, являющийся создателем и главой Церкви Христовой. Он – первый и Он же - последний. Так являет Себя Господь общине в Лаодикии.

А теперь перейдём к разбору этого послания. Прежде всего, мы находим здесь короткие, но строгие слова: "Знаю твои дела". Скажите, братья и сестры, задумывались ли мы уже когда-нибудь о том, что Бог видит нас совершенно иначе, чем видим себя мы, и характеризует наше духовное состояние совсем не так, как определяем его мы. Думаю, всем нам известно, что в церквах и среди христиан есть много сокрытого. Очень часто пастор общины не имеет и малейшего представления о том, как обстоят дела в домах его членов. Знаете, иногда мне хотелось бы стать мухой, чтобы полететь в квартиры верующих людей и посмотреть, как там всё выглядит. Приходя на собрания, христиане ведут себя подчёркнуто благочестиво, однако их жизнь в домах проходит, как в аду. Одна сестра мне рассказывала: "Каждый раз, когда муж возвращается с работы домой, меня охватывает страх. Его присутствие является для меня тяжким бременем. Но ещё страшнее, когда наступает время идти спать, потому что в спальне он ведёт себя, как дикий зверь. Наш пастор этого, конечно, не знает. Да я и не решусь никогда ему такое рассказать, потому что в церкви муж считается хорошим христианином и духовным братом". Этот пример, увы, является далеко не единственным. В церкви на служениях выглядит всё прекрасно. Стройно поёт хор, одна за другой следуют проповеди и на лицах сидящих в зале написано благочестие. Но пройдитесь по домам этих же христиан, и вы увидите, каково их христианство в действительности. Ссоры, распри, разногласия, неприязнь и открытая враждебность друг ко другу. Муж ругается с женой, дети – с родителями. Обращаясь к христианам Лаодикийской церкви, Господь не говорит о том, что знает об их благочестивом поведении на служениях и о прекрасном пении в хоре. Нет. Он говорит, что знает их дела, то есть именно ту жизнь, которая скрыта от посторонних глаз. Должен сказать, что во времена пробуждения именно это прежде всего выходит на свет. Понимаете вы это, друзья? Молясь о том. чтобы Дух Святой начал действовать, готовы ли вы с вашими делами выйти на свет и предстать пред Тем, Кто знает о вас всё?

Читая послание дальше, мы сталкиваемся с пугающими своей бескомпромиссностью словами: "Ты ни холоден, ни горяч, – и вслед за этим ещё более потрясающее. – О, если бы ты был холоден или горяч!" Человеческий разум отказывается такое вместить. Как это возможно? Неужели Бог действительно мог такое сказать: "О, если бы ты был холоден!" Приходилось ли вам когда-нибудь сталкиваться с холодными, ничего не знающими о Боге язычниками? Наблюдали ли вы их ужасную жизнь? Как жаль, что я не могу показать вам фотографии живущих в язычестве, особенно тех из них, которые и поныне являются людоедами. О, если бы вы знали, какие это несчастные души! Не живя среди них, не зная их обычаев и не видя их жизни, практически невозможно себе этого представить. Чёрствое, грубое сердце, переходящая все границы человеческого разумения жестокость, отсутствие всякого милосердия не только к врагу, но и к любому, противящемуся его воле, – вот характерные черты холодного закоренелого язычника. Жестокая диктатура и насилие являются их образом жизни. Убийство для них не есть что-то из ряда вон выходящее. Так, к примеру, если женщина рождает близнецов, одному тут же забивают рот и нос землёй, чтобы он задохнулся. По их понятиям рождение сразу двух приносит несчастье, поэтому кто-то из них должен непременно умереть. Если сосед поругается с соседом, это почти неизбежно кончается бессмысленным кровопролитием. У них с любым противником только один разговор – копьё в сердце. Расправившись таким образом со своим врагом, победитель вспарывает ему живот, вытаскивает печень, отрезает от неё кусок и начинает высасывать кровь; или ещё ужаснее – отрезается голова или половые органы, и из них изготовляются колдовские средства, используемые против другого племени. Много подобного я мог бы вам рассказать в подтверждение того, как ужасно и отвратительно холодное язычество. Так почему же Тот, Кто есть Аминь и свидетель верный и истинный, обращаясь к Лаодикийским христианам, восклицает, что лучше бы они были такими же вот холодными, чем тёплыми? Как это так, что Господу холодные язычники приемлемее, чем так называемые дети Божий, которые являются тёплыми?! Не правда ли, что наш человеческий разум не соглашается такое вместить и готов почти кричать: "Не понимаю, Господь! Как можно, чтобы холодный язычник в Твоих очах был ценнее того, кто верит в Тебя!?" Но постойте. Давайте-ка задумаемся над тем, что представляет собой тёплость. Как нам известно, это состояние является чем-то средним между холодным и горячим. Желая получить тёплую воду, вы подходите и одновременно открываете кран с холодной и горячей водой, смешивая вместе ту и другую. Тёплой может стать и горячая вода при медленном воздействии на неё окружающей холодной температуры. (В греческом языке под словом "горячее" подразумевается "кипяще-горячее"). Так вот, тёплое всегда является смесью горячего и холодного. Быть может, вы спросите, как выглядит теплость в практической жизни христианина? Друзья мои! Неужели непонятно, что это смесь христианства и мира! Несколько лет тому назад мне пришлось пробыть три дня в доме одних христиан. Имея время для отдыха, я хотел использовать эту возможность для уединённой молитвы и пения. Увидев полку с пластинками, я решил послушать христианские мелодии и взял одну из них. Увы, это была мирская музыка. Взял другую – то же самое. Я перебрал все пластинки и кассеты и не нашёл ни одной с духовными песнями. Чего я только в этих записях не встретил! Всё, вплоть до рок и поп музыки! А ведь я находился в семье христиан. Это не вкладывалось в моей голове. Как можно терпеть в доме, который должен быть к славе Божией, такие вещи, такие картинки, такие книги и записи?! Какой дух исходит из всего этого – Дух Святой или дух мира и преисподней? Как мы собираемся предстать со всем этим пред Богом? Проделайте эксперимент. Пройдите по домам христиан. Загляните на книжные полки, и вы увидите рядом с духовными книгами любовные романы и, быть может, даже порнографические журналы. Просмотрите кассеты и пластинки, и у многих рядом с христианскими песнями найдёте мирскую музыку. Прислушайтесь к мелодиям и гимнам, звучащим сегодня в стенах наших церквей и молитвенных домов. Что за ритм в них звучит? Загляните в шкафы молодёжи, и рядом с платьями и брюками для собраний заметите другую одежду, купленную для того, чтобы не выглядеть слишком старомодно. Что и говорить, если наша жизнь, сердце и мысли не вполне отданы Господу, то у нас находится время ещё на многое другое. Так приходит духовная теплость. Христианство, разумеется, соблюдается, только к нему добавляется что-то от мира. Совершенно незаметно, постепенно примешивая то одно, то другое, народ Божий, христианские общины и, увы, многие из их руководителей сделались тёплыми. Духовная тёплость была опасностью для верующих всех времён. Ещё Моисей упрекал народ Израильский за их половинчатость и раздвоенность в служении Богу. Позднее пророк Илия, обращаясь к народу Божьему, говорил: "Долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему, а если Ваал, то ему последуйте" (3-я Царств 18-21). А как с этим у нас, друзья? Кто является нашим Богом? Если Господь, то давайте служить Ему, а если мир, тогда служите ему и во имя его принимайте крещение! Как долго ещё нам хромать на оба колена? Разве не знаете, что в служении Господу золотой серединки не бывает. Слово Божие её исключает, говоря совершенно ясно: "Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится ВРАГОМ Богу" (Поел. Иакова 4:4). Если уж служить, то служить от всего сердца! Богу или миру. Только не обоим. В последней главе Откровения, в 11 стихе написано: "Неправедный пусть ещё делает неправду; нечистый пусть ещё сквернится; праведный да творит правду ещё, и святой да освящается ещё". Понимаете вы это, друзья? Уж если вы что-то делаете, то делайте основательно. Есть нечто, что Бог не может переносить, – именно такое половинчатое, раздвоенное, тёплое христианство. Когда человека тошнит, он жаждет только одного, – чтобы его скорее вырвало. Лишь после того, как содержимое желудка бывает исторгнуто, у него наступает облегчение. Так вот, подобным образом чувствует Себя и Господь. Христианин, находящийся в Нём, но являющийся духовно тёплым, приносит Ему подобные страдания. Потому-то Он и говорит: "Но как ты тёпл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих". А это значит раз и навсегда. Возврата при этом нет. Ведь только пёс способен снова сожрать свою блевотину. Человек такого не делает, и уж тем более Бог. Духовная тёплость – это мерзость в очах Божиих. Если не желаем гореть для Христа, тогда уж лучше возвратиться назад в холодное безбожие. Среднее между этим Бог ненавидит. Непрестанное горение для Господа должно быть нормой духовной жизни каждого христианина, независимо от того, в каких условиях он живёт и в каких обстоятельствах находится. Я знаю, конечно, что эта тема не по сердцу многим; и проповедник, дерзающий об этом говорить, должен рассчитывать на то, что может быть оставленным и отверженным. Сэти Стэб, являвшийся первым миссионером, приехавшим из Англии в центральную Африку, потерял половину приехавших вместе с ним сотрудников после того как сказал, что чернокожие язычники, уверовав, должны жить согласно Слову Божьему. "Брат! – возмущённо выговаривали они ему. – Как можно ожидать, чтобы эти людоеды, эти безграмотные дикари жили согласно Писанию! Для них довольно и того, если они, приняв Христа, оставят своё язычество и поклонение духам!" – "Нет! – отвечал миссионер, сердце которого горело для Господа. – В Царство Небесное есть только один путь, указанный Библией. Другого пути не существует. У Бога нет различных ступеней. Христианином является лишь тот, кто духовно горяч!" Преткнувшись на этих словах, половина работавших вместе с ним решили оставить его и уехать назад в Англию. И слава Богу! Потому что когда эти тёплые христиане покинули то место, там началось великое духовное пробуждение. Тёплое христианство было, есть и всегда остаётся проклятием и самым большим препятствием для дела Божьего. Духовная тёплость является характерной чертой тех верующих, сердце которых не на 100%, а только наполовину отданы Господу. Это значит 50% отдаётся служению Ему, а 50% – служению миру и самому себе. Такое раздвоенное сердце очень подходит сатане, предоставляя ему идеальные возможности для действий. Он чувствует себя там, как в уютном гнёздышке. Нигде дьяволу не бывает так вольготно, как в общине тёплых христиан. Поэтому не удивительно, что Господь испытывает к тёплости такое отвращение, и, кто знает, не взывает ли Он теперь к Небесному Отцу, говоря: "Доколе, Отче? Когда пробьёт Мой час избавления от этого зла?" Так давайте же, наконец, решим, друзья, как долго ещё своей духовной тёплостью будем приносить страдания нашему Спасителю? Из уст благочестивых часто приходится слышать теперь слова о том, что Господь скоро придёт. Да, Он действительно грядёт. Только задумываемся ли мы о том, с чем выйдем Ему навстречу?

Послание к Лаодикийской церкви было последним письмом, с которым обратился Господь Иисус к людям здесь, на земле. Поэтому все церкви и общины с того момента и до сегодняшнего дня не должны забывать, каковыми были последние слова, пришедшие к нам с неба. Так же, как они были обращены к лаодикийцам, они в той же мере обращены и к нам. Было бы хорошо, если эти слова были написаны крупными буквами на стенах наших молитвенных домов, особенно следующее: "Так как ты тёпл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих". Знаете, у себя, в Южной Африке, мы периодически проводим так называемые огненные богослужения. На них приходят бывшие ведьмы, колдуны и волшебницы и всенародно сжигают свои шкуры и колдовские средства. На эти же служения приходят и христиане, которые бросают в огонь вещи, так или иначе связанные с грехом. Спросите, как это так? Дело в том, что когда Бог через Слово Своё начинает говорить к сердцам людей, у них открываются глаза на многое, о чём они даже не думали. Поэтому, вернувшись домой, они обходят свои дома и квартиры и очищают от всего мирского и сатанинского. Язычники сжигают мерзость своего язычества, а христиане сжигают то, что было следствием их духовной тёплости. А вы, друзья? Сделали вы уже то же самое? Очистили ли свои дома и квартиры? Прошли ли по своим комнатам, собирая те вещи, которые связаны у вас со грехом? Просмотрели ли книги, находящиеся на ваших книжных полках? Всё ли в них чисто? Проверили ли свои музыкальные записи? Приготовили ли таким образом путь Господу, чтобы Он мог начать действовать? Я не затрагиваю вашего сердца, а говорю сейчас только о внешнем мире окружающих вас вещей. Ответьте пред Богом, бросили ли вы в огонь то, что не служит к Его славе? Во время проведения у нас огненных богослужений, кучи, собранные из таких вещей, достигают порой двух-трёх метровой высоты. Бросая в огонь всё, что соединяло их с грехом, люди говорят: "Лучше бросим сейчас в огонь эти свидетельства нашего греха, чем потом вместе с ними гореть в огне преисподней".

'Скажи мне, друг, как охарактеризуешь ты своё духовное состояние? Холоден ты, горяч или тёпл? Стоишь ты за Христа или идёшь против Него? Отдал ли ты сердце своё Господу на 100 процентов или твоё служение Ему половинчато? Знаешь, почему я спрашиваю тебя об этом? – Потому что в моей жизни было такое время, когда и я был тёплым христианином. Мне стыдно говорить об этом, но, к сожалению, это так. О, как я оплакивал потом каждый день, в который, называясь христианином, не горел огнём служения Господу! Однако, слава Богу, что наступил момент, когда я с плачем бросился на постель и, молясь, кричал и кричал, не переставая: "Господь! Я больше так не могу! Даруй мне горящее сердце! Прошу Тебя, зажги во мне Твой огонь!" В своей духовной тёплости я настолько очерствел и ослеп, что мог быть даже довольным собой. Потеряв духовную чувствительность, я не пугался, что мои молитвы не проходят к Господу и не тревожился от того, что Он молчит. Но наступил всё же час, когда очи сердца моего открылись, и вот тогда я в страхе и трепете кричал: "Господь! Ведь Ты же пришёл на землю, чтобы зажечь огонь, желая, чтобы он скорей возгорелся! Так соверши же это во мне! Начни с меня, Отец! Зажги Твой святой огонь в моём сердце и в общине, где я нахожусь! Я не хочу больше жить в своей отвратительной тёплости! Смилуйся надо мной и ответь на крик моей души!" Так я умолял Бога об огне, который горел когда-то в сердцах Апостолов и который должен гореть всегда в сердце каждого христианина. Тому же, в ком нет этого огня, угрожает ужасный суд, который заключается в Господних словах: "Извергну тебя из уст Моих". Быть так отвергнутым – значит конец, неважно, касается это отдельной души или христианской общины и церкви, даже если они находятся под покровом огромного, богато украшенного молитвенного дома, в котором возносятся молитвы и стройные песнопения. Это их не спасёт. Бог не в рукотворённых храмах живёт. Горе общине, которая является духовно тёплой! Уж лучше тогда быть безбожником, чем тёплым христианином! Ведь это же ужасно, когда мы молимся, поём и свидетельствуем, имея при этом тёплое сердце! Что может быть страшнее как то, что христианин годами и десятилетиями ходит на собрания без огня в сердце и потому, как сказано, напрасно топчет дворы Господни (Исайя 1:12). Я знаю, конечно, что есть немало верующих, которые, пытаясь оправдать свою духовную тёплость, говорят: "Ах, я – не фанатик. К чему такие крайности? Совесть меня не осуждает, значит всё хорошо. Я не стараюсь лезть вперёд, спокоен, скромен, являю ближним своим любовь. Так что благодарю Бога и за то, что имею". Да, ты можешь говорить, что угодно, подыскивая для себя оправдания, только Бог их не слушает и уже сегодня выносит тебе приговор: "Извергну тебя из уст Моих".

Но и это не всё. То, о чём читаем в этом послании дальше, делает положение ещё более трагичным: "Ибо ты говоришь: Я богат, разбогател и ни в чём не имею нужды; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп, и наг". Какая ослеплённость! В своём прямо-таки потрясающе тёплом состоянии эта община ещё даже и хвалится собой, считая себя духовно богатой и не имеющей ни в чём нужды. Называя вещи своими именами, Бог говорит ясно и прямо: "Не знаешь, что ты несчастен, жалок, нищ, слеп и наг". Читая надменные, высокомерные слова, которыми характеризует себя Лаодикийская церковь, невольно задаёшься вопросом: "Как это возможно, чтобы, находясь в таком плачевном состоянии, эта община могла так о себе говорить?! Что было причиной такой слепоты и что побудило ее - хвалиться собой? Почему она дошла до такого самообмана?" – Да потому, что внешне в ней выглядело всё вполне благополучно. Явно видны были земные благословения, успех в совершаемых делах и материальное благосостояние. Только всё это не вело к их духовному росту, напротив: к гордости, высокомерию, самоправедности, высокому мнению о себе и многому-многому другому. Да, по плоти они были богаты, духовно же – нищи. Как жаль, что человек теряет способность отличать духовное от плотского. Церковь в Лаодикии имела много даров, но не имела милости, не видя, к сожалению, разницы между этим. Возможно, её руководители имели богословские знания вместо духовности, человеческую сообразительность и смекалку вместо божественной мудрости, законность вместо Законодателя. О, как заблуждались эти люди! Кто знает, быть может, уже сегодня ад переполнен таковыми. Внешне благополучные, многого достигшие, богатые; духовно же – несчастные, жалкие и нищие. Знакома вам такая жизнь, друзья? Приходилось ли сталкиваться с подобным положением вещей в церквах сегодня? Внешне община может выглядеть богато благословлённой. Она может строить прекрасное здание дома молитвы, воображая себе и рассказывая другим, что Господь являет ей в этом Свою особую милость. Может хвалиться обилием духовных даров и проявлением силы Божией, даже не предполагая, что во всём этом нет Бога. Может радоваться, что всё больше и больше её членов заканчивают библейские школы и курсы, забывая, что далеко не всегда это даёт христианину духовную зрелость. Может устанавливать у себя всё новые и новые порядки и законы, не думая о том, что в них нет Законодателя. Может иметь внешнюю форму христианства и вид благочестия, не имея при этом истинной жизни во Христе. Заметьте, что Лаодикийская община также не видела и не сознавала трагичности своего состояния, имея о себе совершенно иное представление – противоположное тому, что говорил о ней Господь. Он указывал на её потрясающую духовную слепоту и наготу, а она считала себя одетой и зрячей. Одеждами её была самоправедность, самоуверенность и самонадеянность, а никак не святость и праведность во Христе Иисусе, которые даются только через омовение в пречистой крови Святого Агнца Божьего. Так свет, который был в них когда-то зажжён, превратился во тьму. Эта тьма проявлялась прежде всего тем, что они осуждали и обвиняли других, только не себя, видели ошибки ближних, но не свои собственные. Они были всегда правы, остальные, разумеется, нет. О, какой же слепотой могут быть поражены христиане! До какой степени духовного обнищания могут они дойти!

Однако Бог остаётся Богом любви и милосердия. Так и в данном случае, несмотря на все отвратительное, что было в этой общине, Он всё же старается ей помочь, говоря: "Советую тебе купить у Меня золото, огнём очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть". "Но, Господь! – можем воскликнуть мы. – Как можешь Ты им советовать купить у Тебя чистейшее золото, если Сам же говоришь, что они нищи? На что нищему купить золото?" Да, друзья, у Господа такое возможно. У Него можно купить и без денег. В Книге пророка Исайи 55:1 сказано так: "Даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы". Как часто, когда Господь призывает человека к Себе, тот отвечает: "Я не могу. Сколько раз я пытался уже это сделать, однако мне так и не удавалось. У меня нет больше сил. Я всё потерял. Мне нечего больше дать". Однако, не слушая этого, Небесный Отец повторяет: "Приди таким, как ты есть. Без платы, без денег ты можешь купить у Меня все, в чём нуждается твоя уставшая, измучившаяся и нищая душа". Впрочем, что-то при этом нужно всё-таки отдать. Знаете что? – Наши грехи, нашу духовную грязь и нечистоту, независимо от того, было ли это в годы юности, после вступления в брак или в нашем теперешнем положении. Без этого невозможно. Если хотим получить от Господа золото, тогда необходимо раз и навсегда расстаться с грязью грехов. Придите к Голгофскому кресту с бременем своей греховной жизни, которая словно соткана из беззаконий, ошибок и падений. Придите такими, как есть, никого не обвиняя и ничего в себе не оправдывая. Не сделав этого шага, вы не сможете получить от Господа драгоценного золота. Есть души, которым, возможно, нужно отдать нечто другое: свою самонадеянность и фарисейскую самоправедность, имеющую лишь внешний вид благочестия. Согласен, что со всем этим выйти на свет – чего-то стoит. Только если вы не готовы на это, если не хотите придти с нечистотой своих мыслей, с вашим блудом и прелюбодеянием, неважно в сердце ли это или на деле, с вашим обманом, стяжательством, завистью и прочей духовной грязью, тогда совет Иисуса будет для вас совершенно напрасным.

"Ты – наг, – говорит Господь, обращаясь к самодовольной церкви в Лаодикий. – Тебе необходима белая одежда, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей". Да, но где и как получить эту белую одежду? В Притчах 28:13 сказано так: "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха, а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован". В Новом Завете, подтверждая это, Апостол Иоанн ясно говорит: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи и очистит нас от всякой неправды" (1-е Иоанна 1:9). Видите, каким образом получается белая одежда? – Принесением в свет наших грехов. При этом душа получает не только светлые одежды святости, но и глазную мазь, которая исцеляет её от духовной слепоты. А это так важно. В противном случае нас начнёт водить дух заблуждения, который хитро и незаметно будет увлекать ближе и ближе к преисподней. О, сколько там окажется таких, которые всю жизнь на земле нимало не сомневались в истинности избранного пути и в своём спасении. Но в каком же ужасе очнуться они от этого самообмана в вечности, поняв, что им определена страшная участь. Поэтому уж лучше сейчас, пока ещё не поздно, осознав свою слепоту, отречься от человеческой мудрости, собственных познаний, самовозвышения и самоуверенности. Знаете, у нас на миссионерской станции стало неписанным правилом, что дети Божий помогают друг другу тем, что с любовью указывают на то, чего сам человек не замечает. Когда собирается наш совет старейшин, я, обратившись ко всем, могу сказать: "Братья! Посмотрите на меня и скажите, не видите ли вы в моей жизни чего-то такого, что было бы не в порядке? Если да, то прошу вас скажите мне об этом". Я с радостью обниму брата, которого Господь может использовать, чтобы показать пятно на моей духовной одежде. Такой брат являет мне этим не только истинную любовь, но и становится помощью и поддержкой в служении Господу, Если меня кто-то обвиняет, пусть даже это будет мой духовный противник, я принимаю, иду к своим братьям и говорю: "Такой-то человек обвиняет меня в том-то. Скажите, друзья мои, видите и вы это во мне?" Таким образом я смиряюсь, умоляя Господа испытать и проверить меня, чтобы во мне не осталось ничего, что не соответствует Писанию. Ведь я же хочу, чтобы в жизни моей, в словах и хождении окружающие люди могли видеть Христа. К этому – моё стремление, и это является целью моей жизни и служения.

Итак, готовы ли мы признать свою слепоту и, отказавшись от того, что было для нас важно, ценно и дорого, встать пред светом Слова Божьего, говоря: "Господь, покажи мне меня так, как это видишь Ты в свете вечности. Испытай и исследуй меня, не на опасном ли я пути". Такова цена глазной мази, которую может дать только Бог. Хочешь ли и ты её получить?

Далее в этом послании Господь говорит: "Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю". Помните, друзья, что когда Бог строго говорит с нами или даже бичует нас,- это свидетельство Его любви. Если бы Он молчал, то было бы намного хуже. Лично я предпочитаю гром и молнии с неба, чем сладкую улыбку и льстивые речи врагов. "Итак, - продолжает Иисус, – будь ревностен и покайся". Знаете ли вы, что такое покаяние? Нет, не то, когда вы сознаёте свой грех, плачете, однако продолжаете делать то же самое. Истинным является лишь то покаяние, которое ведёт к изменению жизни. Если не видно плодов покаяния, тогда в нём что-то неверно. Принесение в свет грехов не должно быть половинчатым делом. Исповедь ради исповеди, как исполнение тобой или другими установленного закона, не приносит желаемого результата. Взвешенная на весах Божиих и она должна быть найдена совершенной. Так что в вопросе покаяния и принесения плодов покаяния нам нужно быть особенно ревностными.

В 20 стихе седьмого послания читаем: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною". Можете вы это понять, друзья? Как это возможно, чтобы Господь, обращаясь к своей общине, говорил: "Я стою у двери и стучу"? Община сидит в уютном тёплом помещении, а Иисус, Которому она молится, стоит за дверями на холодном ветру! Такова любовь и такое отношение христиан ко Христу, к Тому, Который отдал за них последнюю каплю крови, Кто ради них оставил небо и в образе младенца сошёл на землю! Впрочем, и при появлении на свет Ему не нашлось среди людей места. В хлеву, среди овец и коров родился Спаситель мира, Который потом был оплёван, поруган и распят, чтобы тебе и мне даровать прощение и жизнь вечную. Увы, для многих теперь это только чудесная история, оставленная на страницах Священного Писания. Нас она уже почти не волнует. У каждого свои интересы, заботы и проблемы. Одна думает о спутнике жизни, другой – о том, что стоящая в хоре молодая сестра намного красивее его жены и было бы разумней не торопиться со свадьбой. В голове третьего семейные и финансовые проблемы. Четвёртый мечтает о новой машине. Где уж тут место Иисусу. Вроде бы и не в мире эти люди, однако мир находится в них. В таких вот общинах тёплые христиане чувствуют себя, конечно, очень уютно. А Иисус между тем продолжает стоять у двери. Тот, Который должен бы находиться в их среде и восседать на троне сердца, руководя их жизнью, стоя снаружи, стучит и стучит. Скажите, как долго ещё Ему ждать? Как долго Он будет подобно нищему стоять за порогом вашего прекрасного молитвенного дома? Когда вы, наконец, вспомните о Нём? Когда обратите на Него своё внимание? Как можно не стыдиться такого отношения к Нему? Ведь вам придётся стоять перед Ним в вечности! Как ты теперь относишься к Нему, так Он отнесётся потом и к тебе. Только тогда ты будешь стоять не на холодном ветру. Там тебя будут лизать языки адского пламени и на твои вопли и крики "отвори, отвори" услышишь в ответ: "Друг! Ты стоишь ещё не так долго, как стоял Я". Думаю, вам понятно, братья и сестры, как важно быть внимательным к голосу Божьему теперь, когда Он призывает.

В заключение хочу обратить внимание на последние слова данного послания: "Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём, как и Я победил и сел с Отцем Моим на престоле Его". О, как велика к человеку любовь Господа и Его милосердие! Обращаясь к общине, которая духовно так низко пала, Он даёт ей ещё шанс для исправления, тут же говоря о такой награде, которую трудно вместить умом: "Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём". Таково спасающее Живое Евангелие. Только оно способно, вытащив душу из ужасного болота греха, поднять до такой недосягаемой высоты – занять место рядом с Иисусом в Царстве Бога-Отца. Тёплый христианин, который находился под угрозой быть исторгнутым из уст Господа, покаявшись и обратившись, может получить эту привилегию в вечности. Ну скажите, не будем ли мы безумцами, если в ответ на предлагаемую милость ожесточим своё сердце?! Поступив так, мы заклеймим себя проклятием на веки веков; проклятием, которое навлекли на себя сами.

Согласно дошедшим до нас древним историческим документам Лаодикийская церковь не приняла послания Божьего, отвергнув его как неверное. Эти люди ожесточили свои сердца против того, что могло бы послужить им ко спасению, А как реагируешь на ту же простёртую к тебе милость ты, дорогой друг? Что происходит сейчас в твоём сердце, брат и сестра? Готовы ли вы принять это строгое обличение и предостережение Божие? Если да, тогда сделайте то, что советует Господь, – купите у Него золото и белую одежду праведности; и помажьте глазною мазью глаза ваши, чтобы видеть. О, даровал бы Господь, чтобы среди нас не нашлось ни одного, кто подобно лаодикийцам ожесточил бы своё сердце!

Глава 13. ПРИГОТОВЬСЯ ВСТРЕТИТЬ ГОСПОДА

Темой нашей следующей беседы будут известные всем христианам слова молитвы Моисея, которые мы находим в 12 стихе 89 Псалма: "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое". В немецком переводе Библии эти слова дословно звучат так: "Научи нас размышлять о том, что мы должны однажды умереть, чтобы, думая об этом, мы приобрели сердце мудрое". Мужи Божий, о которых мы знаем из Библии и позднее из истории христианской церкви, произносили порой особенные, неповторимые молитвы. Можно только удивляться глубине их значения. Скажите, приходила ли вам когда-нибудь на ум такая мысль – просить Господа о даровании мудрого сердца через размышление о неизбежности смерти? Если рассуждать по-человечески, частые мысли о смерти действуют угнетающе, наводя страх и уныние, но никак не делая мудрым. В порядочных обществах не принято говорить об этом. Один человек сказал мне как-то: "Я никогда не бываю на похоронах, избегая этого даже когда умирает кто-нибудь из моих знакомых и родственников. Я стараюсь вообще не думать о смерти". Моисей же, напротив, в седей молитве просит Бога почаще напоминать ему о том, что он должен однажды умереть. Он не сомневался, что размышления о смерти научат его мудрости. "Научи меня, – говорит он, – исчислять мои дни". Это значит, думая о том, сколько уже прожил, задаваться вопросом, сколько ещё осталось жить. У меня был дядя, жизнь которого состояла из трех вещей: ведения фермерского хозяйства охоты и рыбной ловли. Разумеется, он считал себя христианином и регулярно посещал лютеранскую церковь, только жил не для Бога, а для своих занятий и увлечений. Мало того, его христианская вера не мешала ему быть заядлым курильщиком. Однажды у него появился необычный кашель, который становился всё более мучительным, вынудив в конце-концов обратиться к врачу. Обследовав его, тот сказал, что курение сгубило его лёгкие, и если он хочет ещё сколько-то прожить, то должен немедленно бросить курить. Это было прямо-таки шоком для дяди, который не мыслил себе жизни без курения. Увидев, как расстроился пациент, врач, желая его утешить, добавил: "Если вы не выкурите больше ни одной сигареты, сможете прожить, быть может, ещё 15 лет". Эти слова были для дяди ещё большим ударом. После приёма он сразу же приехал к нам на миссионерскую станцию и, найдя меня, почти со стоном сказал: "Эрло, можешь себе представить, что мне осталось жить не более 15 лет. А ведь мне сейчас только 55. Сообщение врача буквально потрясло меня, поэтому я хочу теперь действительно покаяться. С этого момента я порываю не только с курением, но и с моими идолами – охотой и рыбалкой. Мало того, я больше не буду заниматься фермерством, отдав себя полностью на служение Господу. Как я могу умереть и явиться пред лицом Божиим, если до сих пор не привёл к Нему ни одной души!" Мой дядя сдержал своё слово. Оставив всё, он стал ревностным проповедником Евангелия, начав проводить богослужения среди чернокожих детей. О, сколько этих детей под влиянием его простых, но проникновенных проповедей нашли путь к Иисусу! После собрания десятки мальчиков и девочек оставались для исповеди, и он часами слушал их и молился за них. Наступил момент, когда дядя не смог уже справляться один и, обратившись ко мне, попросил дать ему в помощь сотрудника нашей миссии. Видите, как отрезвило и вразумило этого человека заключение врача, сказавшего ему о возможности скорой смерти? С того момента он начал исчислять свои дни, и именно это сделало его мудрым. К сожалению, дядя не прожил обещанного ему отрезка времени. Он умер через 5 лет после того, как у него впервые были обнаружены изменения в лёгких. Десятилетия курения сделали своё разрушительное дело. На фоне поражения лёгких и бронхов у него развилась тяжёлая дыхательная недостаточность. (Раскаявшись, мы получаем, конечно, прощение нашего греха, однако последствия его часто приходится всё же нести). Мне посчастливилось быть с дядей при его кончине. Перед смертью Господь явил ему особую милость, – он слышал пение сонма ангелов. Несмотря на то, что он почти задыхался, лицо его светилось. Держа мою руку, он то и дело повторял: "Эрло, ты слышишь этот небесный хор? О, как невыразимо прекрасно они поют!" Так он отошёл в вечность.

Да... Верные слова сказал Моисей: "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое". Часто это бывает ко благу души, если человек знает о своей приближающейся смерти. Когда стоишь лицом к лицу перед вечностью, тогда на многие вещи начинаешь смотреть иначе. Муж Божий Асаф в одном из своих псалмов говорил: "Едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, – я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых. Ибо им нет страданий до смерти их, и крепки силы их... Нечестивые благоденствуют в веке сем, умножают богатство. Так не напрасно ли я очищал сердце моё и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро?.. И думал я, как бы уразуметь это; но это трудно было в глазах моих. Доколе не вошёл я во святилище Божие и не уразумел конца их. Так, на скользких путях поставил Ты их, и низвержешь их в пропасти... Ибо вот удаляющие себя от Тебя гибнут; Ты истребляешь всякого отступающего от Тебя. А мне благо приближаться к Богу. На Господа Бога я возложил упование моё, чтобы возвещать все дела Твои" (Псалом 72). Обратите внимание на то, когда открылись глаза этого человека и когда просветлел разум его. В тот момент, когда, находясь в присутствии Божием, он понял, какой у нечестивых конец. О, сколько христиан отпали и ушли в мир только потому, что позавидовали жизни неверующих! Видя, как весело и беззаботно живётся в мире, где всё позволительно и доступно, они оставили Господа и пошли другим путём, не ведая о том, к какому концу он их приведёт. В последние несколько лет мы стали свидетелями многих случаев внезапной смерти как пожилых так и совсем молодых людей, в том числе подростков и детей. Некоторые из них были христианами, многие же – не только неверующими, но и ярыми атеистами. Каково им сейчас в вечности, знает только Бог, однако, являясь свидетелем последних часов этих людей, могу сказать одно: конец нечестивых действительно ужасен.

Дорогие друзья! Каждому из нас было бы так же полезно начать исчислять свои дни. Мы стали бы намного умнее, если бы почаще думали о своём неизбежно приближающемся конце. Никому не дано знать дня своей смерти. Кто знает, может для некоторых из нас, независимо от возраста, этот год будет последним. Поэтому, оглянувшись на свою прожитую жизнь, ответьте себе честно, готовы ли вы такими, как есть, предстать пред лицом Господним? И если вам придётся дать Ему отчёт, не будете ли вы стыдиться? Сколько снопов и сколько плодов вы сможете принести к Его ногам? Отрекаясь себя, жили вы для Господа? Трудились ли для Царствия Божьего и исполняли ли в жизни своей Его волю? Американский евангелист Дуайт Муди сказал однажды: "Каждый раз, вставая за кафедру, я говорю себе: "Дуайт, помни, что Господь может придти, прежде чем ты закончишь свою проповедь. Этот день и эта возможность может быть для тебя последней". Тогда, конечно, понятна та ревность, с которой он постоянно проповедовал. Если бы и мы в нашем служении Господу подходили ко всему так же, тогда наша жизнь выглядела бы иначе. У одного пятнадцатилетнего мальчика была постоянная проблема в вопросе послушания матери. Если она просила его что-то сделать или куда-нибудь посылала, он всегда внутренне противился и говорил: "Опять я должен это делать! Ты вечно находишь для меня дело, как будто нет никого кроме меня!" Но вот однажды на проповеди сердца его коснулись слова Писания: "Почитай отца твоего и мать, это – первая заповедь с обетованием: "Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле" (К Ефес. 6:2-3). Горячо молясь, он просил: "Господь! Помоги мне стать исполнителем этого, чтобы мне было хорошо и чтобы я мог долго прожить". Вскоре мать снова послала его в магазин. Первой реакцией была мысль: "Опять она посылает именно меня", однако, поборов её в себе, он радостно сказал: "Да, мама. Любя тебя, я сделаю это охотно". Получив деньги, он побежал в магазин и исполнил всё, что ему было поручено. Вернувшись домой, он нашёл мать лежащей на полу. Она умерла от инфаркта миокарда. Склонившись около неё, мальчик молился так: "О, Боже! Благодарю, что Ты помог мне победить моё противление и что перед смертью мамы я мог порадовать её напоследок своим послушанием. Как было бы мне сейчас тяжело, если бы перед смертью я снова огорчил её своим пререканием!" Приходится только удивляться детскому подходу к таким вопросам, в которых взрослые не знают с чего начать.

Итак, когда человек смотрит смерти в глаза, он становится разумным. Сколько женщин, ставших вдовами, делясь своей скорбью, говорили мне одно и то же: "Ах, если бы я могла вернуть утраченное и хотя бы немного ещё пожить с моим мужем, то была бы для него совсем другой женой, – такой, какой должна быть по Писанию! О, если бы мне было дано один только день побыть вместе с ним, я относилась бы к нему, как к царю!" Дорогие сестры! Те, у которых мужья ещё живы. Возьмите-ка в руки Библию и прочитайте, какой должна быть ваша жизнь и ваше отношение к мужу. Когда вы будете одни в доме, склонитесь на колени и так коленопреклонённо прочтите то, что ожидает от жены-христианки Слово Божие. Вспомните, что сказал когда-то Господь: "Отвергающий Меня и не принимающий слов Моих .имеет судью себе: слово, которое Я говорил, оно будет судить его в последний день" (Ев. Иоанна 12:48). Горе тебе, сестра, если ты живёшь не так, как ожидает от тебя Господь! Точно так же нужно проверить своё отношение к жене и вам, братья. Таковы ли вы, какими должны быть по Писанию? Достойны ли называться главой дома? Конечно, намного проще сказать, что ты – муж, и жена обязана тебе покоряться. Да, все мы очень хорошо знаем, что должен делать другой; только почему-то всегда забываем, что требуется при этом от нас. Скажи, муж, любишь ли ты жену, как говорит об этом Слово Божие? Может ли твоя жизнь и твоё хождение пред Господом быть ей примером? Относишься ли ты к ней, как Христос к Своей Церкви, заботясь, чтобы она предстала пред Ним, будучи без пятна и порока? Думаешь ли ты вообще об ответственности, которая возложена на тебя Богом как на главу семьи? Давайте будем честными, братья, и признаемся себе в том, какими грубыми, требовательными и жестокими к своим жёнам можем мы быть, и при этом называть себя христианами. Так что, прежде чем ожидать чего-то от них, давайте-ка сами станем такими, какими должны быть. Исправьте сейчас то, что вам нужно исправить. Ведь может случиться, что ваша жена внезапно умрёт, и та боль и обиды, которые вы нанесли ей при жизни, будут вашими обвинителями в день суда. Дети! Проверьте своё отношение к родителям. А вы, родители – к вашим детям. Всё ли в нём соответствует Писанию? Почему сожаление и раскаяния приходят только тогда, когда вы стоите уже у гроба матери, отца, мужа, жены или своего ребёнка? Разве не лучше дарить им радость, когда они ещё живут? К чему проливать слезы, стоя у могилы? Зачем мёртвому ваши цветы? Неужели этим можно доставить ему радость? Подари твой букет, пока человек ещё жив! Почему мы так неразумны, что являем больше любви мёртвому, чем живому?! Или действительно только смерть может, наконец, нас вразумить? Что и говорить, удивительно верны и глубоки слова Моисея: "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое". Если думаешь о жизни этого человека, можно только удивляться. Находясь в Египте при дворце фараона, являясь приёмным сыном его дочери, он имел всё, что только в то время мог пожелать себе человек. Как много, наверное, было у него друзей! Ведь мир готов всё положить к ногам, чтобы завладеть твоей душой. Что только он тебе не предложит! На днях я услышал, что в Европе "гастролирует" так называемый "мужской стриптиз". Сильные, прекрасно сложенные, красивые мужчины, приехавшие из США (Калифорнии), раздевшись донага, предоставляют собравшимся в зале женщинам осматривать и ощупывать их тела. Трудно представить, как можно до такого дойти! Прямо как в Содоме и Гоморре или ещё хуже! Что верно то верно, мы живём действительно в злое, разлагающееся и распространяющее своё зловоние время. Кто знает, как долго ещё будет молчать и терпеть всё это нечестие Господь. В своё время Бог сказал Аврааму: "Вопль Содомский и Гоморрский, велик он, и грех их, тяжёл он весьма. Сойду и посмотрю, точно ли они поступают так, каков вопль на них, восходящий ко Мне или нет; узнаю" (Бытие 18:20-21). Так были посланы в Содом и Гоморру два Ангела, которые стали свидетелями великого развращения живших там людей. Что ж, гомосексуализм процветал не только тогда. Он цветёт махровым цветом и сегодня. У нас, в Южной Африке, гомосексуалисты имеют свои организации и даже газету, с помощью которой борются за свои права. Однако печальнее всего, что некоторые церковные деятели и пасторы изъявляют свою готовность сочитывать в церкви пары гомосексуалистов и лесбиянок, оправдывая это тем, что их сожительство является актом любви. Ведь, мол, если двоих влечёт друг ко другу, значит это – любовь, которую надо благословлять, так как Бог есть Бог любви. Слушая эти объяснения, невольно задаёшься вопросом, уж не является ли этот пастор сам гомосексуалистом? В противном случае подобные высказывания духовного лица просто невозможно понять.

Так вот, хотя Моисею предлагались богатство, роскошь, знатность и всевозможные прелести мира, он смог отвергнуть всё это с презрением, предпочитая лучше страдание с народом Божиим, чем кратковременное наслаждение грехом. Спросите, почему? Да потому что он видел конец нечестивых и награду верных рабов Божиих. О, если бы каждый молодой человек, гонимый похотью плоти, смог бы увидеть конец этим наслаждениям, например, заражение СПИДом, то, наверное, не решился бы обнимать очередную блудницу! Что и говорить, видение конца греха действует отрезвляюще, научая нас осторожности и мудрости. Если бы вы знали, сколько блудников, вынужденных пожинать плоды своих блудодеяний, приходя к нам, с запоздалым раскаянием говорят: "Если бы я знал, чем буду расплачиваться, то избрал бы для себя жизнь девственника. Лишь теперь я понял, каким безумцем я был!"

Взирая на награду, обещанную Господом верным детям Его, человек способен противостоять дьяволу, когда тот приходит со своим искушением. Если сатана тебе что-то предлагает, задай себе прежде всего вопрос: "А чего это будет мне стоить?" Есть жёны, причём даже христианки, которые проявляют свои капризы или всячески уклоняются от мужей, что кончается нередко тем, что те становятся неверными и увлекаются готовыми ко всему блудницами. Как много женщин проливают слезы, когда мужья оставляют их и уходят к другим, хотя зачастую сами же виноваты в этом. Ведь дома жена может обращаться с мужем, как с тряпкой, а когда, он, не выдержав, уходит к блуднице, та прислуживает ему, как царю. Брат! Сестра! Если ты собираешься что-то сказать, остановись на секунду и подумай, что принесут с собою твои слова и какой будет расплата за невоздержанность твоего языка? Поступая так всегда, мы стали бы намного умнее и осторожнее. Учитесь смотреть на конец того, что вы собираетесь сделать. Нет, не на то, как это дело выглядит сейчас, а на то, каковым может быть его конец. Возьмите в пример Иосифа, находившегося когда-то в Египте. Только потому, что он нашёл в себе силы сказать "нет" всякому греху, избрав тем самым путь верности Господу, он был так возвышен, что стал в стране вторым после фараона. Этот человек способен был видеть конец всего, что с ним происходило. Он знал, что однажды ему придётся предстать перед лицом Божиим и дать Ему отчёт. Страх пред Господом, нежелание огорчить Его чем бы то ни было, постоянное осознание неизбежной расплаты за грех сделало его настолько мудрым, что он был избран вторым правителем Египта. Не зря в разобранных нами выше посланиях мы встречали эти слова: "Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками. Побеждающему дам вкушать сокровенную манну. Побеждающий облечётся в белые одежды. Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего. Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём". Скажите, что может быть больше этого? Неужели не стоит ради исполнения таких обетовании отречься от всего, что может нас их лишить? Быть победителем, стоять выше каких бы то ни было искушений, которыми прельщает нас мир и сатана, – вот что должно, быть стремлением и целью нашей жизни. Иосиф готов был на всё, лишь бы сохранить верность Господу. Незаслуженные упрёки, продажа в рабство, обвинения отвергнутой им блудницы, заточение в темницу и долгое пребывание там – ничто не могло свернуть его с пути истины. Точно так должно быть и с нами. Невзирая ни на что, мы должны оставаться победителями. И слава Богу, что во все времена были люди, которые не желали вместе со всеми плыть по течению греха. А вы, друзья? Являетесь ли вы победителями? Или для вас достаточно одного искушения модой, чтобы тут же последовать за миром. Смотришь на христианскую молодёжь и только удивляешься. Едва только мода задала новый тон, как это сразу же видно в одежде наших молодых сестёр и братьев. Суживаются брюки, укорачиваются юбки, то там, то здесь мелькают разрезы. Нет, разумеется, не так крайне, как это носит мир; но всё же настолько, насколько только возможно. В угоду моды делается всё, причём для оправдания этого всегда находятся объяснения. Если в прошлом году дочь разгоряченно доказывала матери, что не может носить платья до пят, словно старуха, то в этом году она спокойно одевает юбку до пят, потому что теперь это стало модно. Знаете, почему христиане увлечены этим потоком? Потому что являются мёртвыми рыбами. Только живые способны плыть против течения. То же касается и мнения людей. Пока нас хвалят – мы на вершине, как только начинают ругать – куда девается наше мужество. Неужели не знаете, что невозможно угодить всем сразу. Одни говорят о нас доброе, другие, наоборот, злое. Некоторые настроены положительно, некоторые – отрицательно. Находятся и такие, которые шепчут на ухо то одно, то другое. Если всё это будет оказывать на нас влияние, то очень скоро мы окажемся в психиатрическом доме и должны будем подвергнуться соответствующему лечению. Если же мы войдём во святилище Божие и увидим, каков конец всего этого, тогда сможем не только сохранить равновесие и крепнуть духовно сами, но и поддерживать других, укрепляя их ослабевшие руки и дрожащие колена. Авраам жил в шатре, который палило солнце пустыни и орошали проливные дожди. Он не имел постоянного жительства, переходя с места на место в земле, куда повелел ему войти Бог. Однако такая трудная кочевая жизнь не удручала его, потому что сердце переполняло стремление к тому неземному граду, создателем и строителем которого является Сам Бог. Этот муж Божий имел свои корни не здесь, на земле, а в Боге; потому-то и наречён был мужем веры и больше того – отцом веры и верующих. Видите, дорогие друзья, как это важно видеть перед собой конечную цель. Так давайте же и мы научимся этому. Давайте, взирая на конец, так исчислять дни свои, чтобы нам приобресть сердце мудрое. Я как-то говорил уже вам, что, будучи подростком, любил убегать на кладбище и там, прохаживаясь среди могил, подолгу размышлять в тишине. "Эрло, – говорил я себе, – если ты завтра умрёшь, то каким сойдёшь в гроб: умным или неразумным? Что смогут сказать о тебе люди, но главное, что скажет о тебе Бог?" И знаете, эти уединённые размышления и беседы с самим собой были для меня впоследствии большой помощью.

Несколько лет тому назад у нас, в Южной Африке, произошёл такой случай. Один человек был христианином и очень любил Господа. Но вот в его жизни что-то произошло, и всё пошло вкривь и вкось. Не вдаваясь в подробности о том, как это случилось, скажу только, что он впал в заблуждение. При этом он духовно ослеп и настолько замкнулся в себе, что никому не удавалось ему помочь. Одни, посещая его, искали контакта, пытаясь убедить в неверности избранного пути; другие, не в силах сдерживать слез, плакали из сострадания к этой душе. Однако ничто не могло тронуть его очерствелого сердца. Спустя некоторое время произошло нечто, что потрясло потом многих. Этот человек был владельцем небольшого магазина. Однажды, когда рабочий день уже кончился и все покупатели и продавцы разошлись, он, закончив свои дела, направился к выходу, чтобы ехать домой. Когда он открыл дверь, намереваясь выйти из магазина, перед ним вдруг возникла фигура молодого чернокожего, целящегося в него в упор из ружья. Он попытался отскочить в сторону, но не успел. Один за другим прогремели несколько выстрелов... и вот он уже лежал, истекая кровью, с изрядным количеством свинца в животе. Хотя он выглядел как мёртвый, оставался всё же в сознании. В эти минуты смерть смотрела ему прямо в глаза. Преступник, уверенный, что упавший мёртв, перешагнул через него и направился вглубь магазина. Боли были настолько невыносимыми, что раненый, не выдержав, пошевелился и тихо застонал. Услышав это, чернокожий резко развернулся, подошёл к нему и снова нацелился своим ружьём. Сквозь слегка приоткрытые ресницы лежащий на полу мог всё это видеть. Так смерть, приблизившись ещё раз, опять заглянула ему в глаза. (Можно только удивляться, каким образом Господь может сокрушить даже самое ожесточённое сердце).

Прошла секунда, вторая, третья, однако выстрела так и не последовало. Господь явил Свою милость. То ли случилась осечка, то ли преступник подумал, что ему только показалось; только он так и не сделал последнего смертельного выстрела, а только пнул лежащего ногой и вышел из магазина. Тот долго ещё лежал неподвижно, чувствуя, как всё больше и больше теряет кровь, а вместе с ней и последние силы. В эти минуты вся жизнь предстала перед его глазами, и именно это совершило в его сердце больше чем тысяча проповедей. Собрав последние силы, он пополз и спрятался за грудой лежавших матрасов. На бoльшее он был уже не способен. Так прошло около часа. Несмотря на внутреннее кровотечение, этот человек каким-то чудом оставался ещё жив. К счастью, проходивший мимо сосед-фермер заметил приоткрытую дверь магазина и вошёл внутрь, где по кровавому следу отыскал пострадавшего и быстро доставил его в госпиталь. Врачи пришли в ужас, увидев перед собой совершенно обескровленное тело. Требовалось срочное переливание большого количества крови, и тяжело раненого на вертолёте переправили в центральную клинику. Да, Бог был действительно милостлив к этому человеку, хотя смерть следовала за ним по пятам. Один Господь знает, что происходило в его сердце в продолжение всех этих ужасных часов. По его просьбе мне тут же позвонили из больницы и сообщили о случившемся. Сев в машину, я немедленно поехал туда. Войдя в палату реанимации, я подошёл к нему и молча встал у постели. Я не говорил ему, что он должен покаяться и вернуться к Иисусу, не говорил, что он – грешник; а просто помолился за него и, не проронив больше ни слова, вышел. На следующий день, опять приехав к нему, я спросил у врачей, есть ли надежда, что он выживет. "Мы не можем ничего сказать, – ответили они. – Ясно лишь одно, что его положение очень и очень серьёзное". Подойдя к постели бального, я снова не сказал ему ни слова, только помолился и удалился. Наверное, вы удивляетесь моему поведению. Дело в том, что сердцем своим я чувствовал, что должен молчать. Мне казалось, что всё это время к нему говорит Бог. Прошло несколько дней, и его состояние начало улучшаться; а вскоре он был переведён из отделения реанимации в послеоперационную палату. Наконец, его выписали домой. Когда я посетил его там, он сказал: "Эрло, я хочу поехать на Ква Сизабанту. Пожалуйста, дай мне возможность рассказать всем о том, что я пережил. Я должен у всех попросить прощения за то, каким был". Приехав на миссионерскую станцию, он на первом же богослужении встал, с трудом дошёл до кафедры и, обратившись к переполненному людьми залу, сказал: "Дорогие друзья! Прежде всего хочу сказать, что моя жена и дети все годы моего отступления жили, как в аду". (Слушая эти слова, я невольно подумал о месте Писания, которое говорит: "Когда нечистый дух выйдет из человека, то ходит по безводным местам, ища покоя, и не находит. Тогда говорит: возвращусь в дом мой, откуда я вышел. И пришед, находит его незанятым, выметенным и убранным. Тогда идёт и берёт с собою семь других духов, злейших себя, и, вошедши, живут там; и бывает для человека того последнее хуже первого. Так будет и с этим злым родом" (Ев. Матфея 12:43-45). Здесь дано описание человека, который был когда-то на верном пути, но потом отпал или попал в заблуждение. Так что, пусть об этом серьёзно подумают отступники и те, которые пошли путём ложного духа, хотя и считают, что-то, в чём они пребывают, является истиной). Между тем этот человек продолжал: "Да. Моя жена и дети должны были из-за меня пройти через ад. Вот почему сейчас перед всеми я прошу у них прощения. Кроме того я хочу попросить прощения у всех вас, братья и сестры! Простите меня за скорбь и боль, которые я причинил вам своим отступлением. Я возвращаюсь назад к Господу". Как вы думаете, что ему помогло? – То, что смерть заглянула ему в глаза. Не зря у народа зулу есть такое выражение: "Говори правду, как умирающий". Именно перед смертью многие вещи предстают перед нами в ином свете.

Много лет тому назад в Африку из-за болезни лёгких приехал один молодой англичанин по имени Сисель Джон Роле. Имя этого известного мультимиллионера, думаю, многим известно. Позднее, в честь его одно из африканских государств было названо Родезией. Он приобрёл прекрасный дом в городе Капштадте на мысе Доброй Надежды. Этот миллионер был ярым атеистом. В жизни он имел все, что только можно представить и что человек способен себе пожелать. Газеты писали о нём однажды, как, опустив руку в наполненное бриллиантами ведро, он воскликнул: "Всё это принадлежит мне!" Я не буду рассказывать о том, как проходила его жизнь. Хочу только сказать, что перед своим концом, находясь на смертном одре, он с горечью произнёс: "Я многого искал и многое нашёл здесь, в Африке: здоровье, алмазы, золото и земли, однако теперь всё это должен оставить. Ничто из приобретённого мною богатства не может последовать за мной. Того же, что могло бы остаться со мной, я, к сожалению, не искал и потому не нашёл". Перед самой смертью он послал английскому духовенству телеграмму с просьбой усиленно молиться, чтобы Господь помиловал, простил и спас его душу. Однако, прежде чем эта телеграмма дошла до адресатов, Сисель Джон Роле скончался. Казалось бы, этот человек имел самое большое счастье, какого можно только желать. Но взгляните на его конец, задумайтесь над его последними словами и тогда, быть может, поймёте, что всё это было далеко не счастье, а только обманчивый мираж. Вот почему блаженны мать и отец, которые учат своих детей тому, что человек должен однажды умереть и потому надо жить так, чтобы в вечности быть с Господом. Горе родителям, которые, забыв о своей ответственности, не научили их сыновей и дочерей тому, как нужно умирать!

"Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое". – Эти слова молитвы Моисея должны стать молитвой каждого из нас. О, как это важно, размышлять о том, что нам должно умереть! Когда? Этого никто не знает. Бог усмотрел сохранить это в тайне. Вполне возможно, что многие находятся к своему концу намного ближе, чем они того ожидают. Мы не знаем, кто из нас будет следующим. Человек, не желающий думать о смерти и потому не готовящий себя к вечности, является больше чем безумцем.

Глава 14. ЧЕЛОВЕКУ ПОЛОЖЕНО ОДНАЖДЫ УМЕРЕТЬ, А ПОТОМ СУД

Дорогие друзья! Быть может, эта тема будет нашей последней беседой. Кто знает, что принесёт нам следующий день. Возможно, он будет последним для кого-то из вас, возможно, для меня. Так или иначе, последний день должен однажды придти. Каким он будет для каждого из нас? Мы не знаем, кто будет следующим, переступившим порог вечности. Быть может, это будешь ты, мой дорогой друг. Скажи, готов ли ты к встрече с Господом? А вы, братья и сестры? Приготовились ли вы предстать пред престолом Всевышнего? Винстон Черчиль – всемирно известный английский государственный деятель, сыгравший большую роль в последней мировой войне и прослывший как сильная личность и умный, тонкий политик, находясь на смертном одре, воскликнул: "О, каким же безумцем я был!" Это были последние слова, слетевшие с его уст. А какими они будут у нас, друзья? Я имел большое преимущество находиться у постели многих умирающих. О судьбах этих людей можно было бы писать книги. В такие минуты я часто говорил: "Ах, если бы сейчас вместе со мной могли быть все христиане! Для некоторых из них увиденное дало бы больше, чем все мои проповеди". Наблюдение за тем, как люди переходят в иной мир, порой ужасает и потрясает до глубины души. Особенно тяжело видеть смерть тех, которые, называясь христианами, жили с полной уверенностью в своём спасении, а перед смертью вынуждены были с ужасом признать, что всё это было самообманом, и в вечности им определена страшная участь. Такие, подобно Черчилю, могут только безнадёжно кричать: "О, каким же безумцем я был!" Уже много раз ко мне подходили пасторы различных церквей и общин со словами: "Эрло, у меня за плечами годы и десятилетия посторского служения. Однако только теперь я осознал, что всё это было напрасным. Я не был истинным служителем Божиим, потому что не проповедовал людям о том, что могло бы спасти их души". Хорошо, конечно, если у человека открываются духовные очи; только больно, что осознание этого приходит лишь в конце жизни, когда почти невозможно что-то исправить. Ведь жизнь не повторяется. Вот почему я снова и снова себе говорю: "Эрло! Не живи подобно безумцу, чтобы тебе не пришлось раскаиваться в конце жизни, когда уже будет слишком поздно". Так что, друзья, давайте жить так, чтобы перед последним вздохом, оглядываясь назад, можно было сказать: "Я не желал бы себе другой жизни. И если бы дана была возможность начать всё сначала, я прожил бы точно так же, как жил. Благодарю Господа за всё и как Апостол Павел могу сказать: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил, а теперь мне готовится венец правды, который мне даст Господь, праведный Судья, в день оный" (2-е Тимофея. 4:7-8). Иисус, умирая на кресте, произнёс: "Совершилось", и это, словно эхо, повторилось устами Его верного слуги: "течение совершил". О, даровал бы Господь, чтобы каждый из нас мог закончить свой жизненный путь теми же словами!

Много лет тому назад в Шотландии жил один молодой человек, который был большим мастером красть лошадей. По этой причине он неоднократно попадал в тюрьму, однако, выйдя оттуда, продолжал делать то же самое. И вот, в очередной раз попав в заключение, он был отправлен вместе с другими арестантами на угольные шахты. Однажды после работы, во время обычной проверки обнаружили, что одного заключённого не хватает. Тут же в шахту была отправлена на розыски группа людей. После долгих поисков в одном из отсеков обнаружили обвал. Под обрушившимся пластом угля лежал труп вора лошадей. Тело погибшего подняли на поверхность и поместили в лагерный морг. Через три дня пришли двое заключённых, положили его в мешок и понесли на кладбище, чтобы закопать. По дороге у одного из них мешок вырвался из рук и упал на землю. Когда они снова подняли его, им вдруг показалось, что мертвец зашевелился. Оправившись от испуга, носильщики раскрыли мешок и увидели, что вор дышит. По-видимому, это был случай кажущейся смерти. Удар, произошедший при падении мешка, возвратил этого человека к жизни. С трудом открывая запекшиеся губы, он снова и снова повторял: "Воды! Воды! Воды!" Заключённые принесли воды и дали ему пить. Вцепившись в ведро, он пил и пил, не переставая; потом выбрался из мешка, встал и пошёл. Три месяца вор молчал, не говоря никому ни слова, а на четвёртый решился, наконец, рассказать о том, что пережил. Раньше он не делал этого, боясь, что его признают за умалишённого. Вот, что он рассказал: "Я находился на пути в ад, как вдруг услышал чей-то голос, повелевший мне посмотреть наверх. Сделав это, я увидел на небе множество людей, пребывающих в такой славе, которую невозможно описать словами. Затем прозвучал голос Бога: "Знаешь ли вор, что и для тебя здесь было приготовлено место? Среди этих небожителей должен был находиться и ты". Прямо передо мной, – продолжал шотландец, – пылало неугасимым огнём страшное пламя ада, но мучение которое оно причиняло мне, было ничто по сравнению с той невыразимой душевной болью, возникшей от услышанных слов: "Там должен был находиться и ты". Сердце моё сокрушилось, и в отчаянии я закричал, умоляя Бога ещё раз явить мне Свою милость. С этим криком на устах я очнулся и обнаружил, что нахожусь в мешке. Казалось, что адский огонь продолжал гореть во мне, иссушая душу и плоть, поэтому хотелось только одного – пить, пить и пить". Так, этот вор покаялся и обратился к Господу, порвав навсегда не только с воровством, но и со всем своим греховным прошлым. С этого момента он стал искренним христианином и чадом Божиим. Пережитое им – поистине чудо и великая милость Господа, которую трудно понять человеческим умом. Однако такое даётся далеко не всем. Не думаю, что каждый переступивший порог вечности и там познавший, что жизнь его прошла не по плану Божьему, получает такой же шанс и, вернувшись к жизни, начинает всё заново. Поэтому, даровал бы Господь, чтобы уже сегодня нам стало ясно, что есть только один путь к спасению – жить по воле Божией. Рано или поздно для каждого человека наступит последний день, когда уже невозможно будет что-то исправить. Так что, давайте жить так, чтобы быть всегда готовыми, без страха взглянув смерти в лицо, переступить порог вечности.

В 26 стихе 9 главы Послания к Евреям написаны такие слова: "И как человекам положено однажды умереть, а потом суд". В немецком переводе Библии этот стих дословно звучит так: "Итак положен закон, что человек должен однажды умереть, после чего – суд". В этих глубоких словах Священного Писания даны для нас два великих откровения Господа:

1) "человеку положено однажды умереть". Это означает, что смерть является Богом установленным законом, которого никто не может отменить.

2) "а потом суд". Данные слова говорят о том, что смертью не заканчивается жизнь человека. Смерть является лишь переходным моментом нашей души из временной жизни на земле в жизнь вечную; и то, где она будет проходить, – в небесном царстве или в огне преисподней, – определяет суд Божий. Сначала разберём первую часть стиха: "человеку положено однажды умереть. Этот закон смерти был установлен когда-то Богом, а всякое слово, вышедшее из Его уст, неизменно исполняется. Я знаю, что есть люди, которые не верят в существование Бога. Стараясь как-то оправдать своё неверие, они идут в наступление с такими вопросами: "А ты сам-то видел когда-нибудь Бога? Если да, то как Он выглядит? Откуда Он появился?" Дорогие друзья, мы можем идти на любые ухищрения и думать, что нам угодно, но одно остаётся несомненным: если есть творение, тогда существует и Творец. Не только человек, но и весь окружающий мир является творением Божиим. И именно этот Творец положил в законе Своём, что человек должен однажды умерет. Бог – не такой, как мы, люди. Мы устанавливаем законы и сами же преступаем их. Родители заставляют детей что-то сделать, однако те не слушают их. У Бога же – не так. Если Он что-то говорит, то это обязательно исполняется. И если Господь определил, что человеку положено однажды умереть, хотим ли того или нет, мы подчиняемся этому закону. Нет ни одного человека-, который сумел бы избежать данное определение Божие. И хотя учёные и медики в своих изысканиях и исследованиях многого уже достигли, изменить этого закона, определённого человеку, им так и не удалось. Можно во многом сомневаться, многое оспаривать и многое отвергать, однако перед фактом неизбежности смерти каждый должен смириться. У нас, в Южной Африке, есть всемирно известный врач. Он был первым, совершившим пересадку больному здорового сердца. Однако прошло какое-то время и, несмотря на несомненный успех операции, этот человек с пересаженным сердцем всё же умер. Так мы можем многое предпринимать, стараясь как-то избежать смерти, только все наши усилия будут напрасными. Рано или поздно она всё равно придёт. Ибо так определил Бог. Разумеется, мы неохотно говорим, слушаем и думаем о смерти, однако от этого факта никуда не уйдёшь. И хотя нам не дано знать ни дня, ни часа её, можно не сомневаться, что она нас не обойдёт. При этом ты должен будешь оставить всех и всё, для кого и ради чего жил. Никто и ничто не может последовать за тобою в вечность. Ни жена, ни муж, ни дети, ни родители, ни друзья, ни самые близкие и дорогие тебе люди. Всё, что ты годами и десятилетиями копил и собирал, придётся оставить на земле; и кто знает, кто и как будет потом всем этим распоряжаться. Перед лицом смерти все равны. Богатство, знатность, известность и признание не имеют для неё никакого значения. У всех – один конец. Многие люди готовы заплатить любую цену за какие-нибудь лекарства или лечебные средства, чтобы только продлить свою жизнь. Однако бывают и такие, которые не хотят больше жить и ищут возможности покончить с собой. Только и это – не в наших руках. Время смерти определяем не мы, а Бог. Как-то раз к нам, на Ква Сизабанту, пришёл один человек. При взгляде на него, в глаза сразу же бросался багровый рубец, проходящий окружностью по шее. Когда его спрашивали о том, что оставило этот след, он стыдливо молчал. Позже нам рассказали, что этот мужчина хотел повеситься. Но в момент, когда он уже висел в петле, вошли люди и, поняв всё, бросились к нему, перерезали верёвку и быстро доставили его в больницу. Врачам удалось спасти его жизнь, однако оставшийся рубец постоянно напоминал о случившемся. О, сколько уже людей пытались прервать свою жизнь самыми различными способами! Однажды мне позвонили и попросили срочно приехать в центральный госпиталь города Дурбан. Явившись туда, я был сразу же проведён в палату, где лежала совсем ещё юная обгоревшая девушка. Страшно было смотреть на её скорченное, почерневшее от ожогов тело, на котором не оставалось даже маленького кусочка здоровой кожи. На мой вопрос, что с ней произошло, мне рассказали, что эта девушка влюбилась в одного юношу. (Можно только удивляться., насколько глупы и слепы бывают девушки, которые готовы влюбиться в кого угодно). Этот парень, гуляя с ней, имел в другом месте ещё одну подругу, о которой, разумеется, ничего не говорил. Но, как говорится, шила в мешке не утаишь. Узнав о неверности своего возлюбленного, девушка пришла в такое отчаяние, что решила покончить с собой. Спрятавшись в укромном месте, она облила себя бензином и подожглась, уверенная, что смерть придёт очень быстро. Несчастная жаждала и искала смерти, однако Бог сказал ей на это "нет". Так что, даже желая смерти, мы сможем умереть только тогда, когда Господь произнесёт Своё "да". Час смерти как для христианина, так и для неверующего определяет только Бог. При этом Он не спрашивает, удобно ли для тебя данное время и согласен ли ты покинуть этот мир. Мать новорождённого, умирая, не может сказать: "Господь! На кого я оставлю своё дитя? Ведь оно же так нуждается во мне". Умирающий отец не может также спросить: "А что будет с моей женой и детьми? Кто теперь позаботится о них?" Бог знает, что Он делает и что будет с теми, кто останется после нас, поэтому предоставьте это Ему. Кто мы, чтобы требовать у Него отчёта и объяснений? Горе человеку, который, находясь на смертном одре, ропщет, бросая Богу упрёки и обвиняя Его в несправедливости. Но мудр и блажен тот, кто смиряя себя пред Господом, безропотно соглашается с Его волей. Ведь Бог не ошибается, И если Он в плане Своём определил час моей смерти, я не могу этому противиться. Мы – только глина в руках Творца. А может ли глина сказать горшечнику: "Что ты делаешь?"

Скажите, друзья, а как бы реагировали вы, узнав, что сегодня вам суждено умереть. О чём бы подумали и что срочно бы сделали, услышав, что вам осталось жить только один день? Что принесло бы вам сообщение о смерти? Радость или страх и отчаяние? Вообще-то для христианина час смерти должен быть самым прекрасным часом его жизни, потому что он идёт домой, к Небесному Отцу. Никогда не забуду свою первую поездку в Европу. Впервые я покидал мою страну и дом отца. Уже через несколько дней пребывания в Германии, я начал сильно скучать и считал дни, оставшиеся до моего возвращения. Трудно передать то чувство радости, когда я снова сел в самолёт. "Ну, вот, - вздохнул я. – Наконец-то опять домой, где меня ждёт отец и моя семья". Путь домой – самый лучший путь. И если мы так радуемся возвращению в земной дом, то насколько же больше должна быть радость при мысли о возвращении в небесный отчий дом!

Слово Божие говорит нам, что день смерти лучше дня рождения (Екклес. 7:1). Рассуждая человеческим умом, нам трудно с этим согласиться. Ведь всем известно, какой бывает радость при рождении ребёнка. Это является большим событием не только для родителей, но и для всего родства. Если же кто-то умирает, то о радости нет и речи. Напротив, только слезы, скорбь и печаль. Так почему же Библия всё-таки утверждает, что день смерти лучше дня рождения? Давайте-ка поразмыслим над этим. С рождением ребёнка начинается новая жизнь. Человек рождается в мир, который полон греха, зла, обмана, неправды, несправедливости, враждебности, ненависти, безнравственности и многого-многого другого. В мир, князем которого является противник Бога – сатана. Этот древний змей и теперь обольщает людей, стараясь увлечь их в преисподнюю. Потому никто не может знать, каким путём пойдёт родившийся человек и где окончится его начавшаяся жизнь: в небе или в пламени ада. Кому отдаст этот младенец своё сердце, когда подрастёт, – Иисусу Христу или дьяволу? Станет он служить своему Творцу или отдаст себя на служение миру? Если человек жил для Господа, делами и добрым хождением приобретя себе доброе имя, тогда смерть для него будет блаженным переходом в лучшую жизнь. За такого можно действительно только радоваться. Что же касается родившегося, то о нём такого не скажешь, потому что его будущее неизвестно. Родители! Вы ведь знаете своих детей. Помните, какими невинными прелестными младенцами они были? А какие они теперь? Можете вы быть уверенными, что с их жизнью они попадут на небо? Не спешите высказывать свою надежду, потому что можете глубоко ошибиться. Сердца мудрых родителей при рождении дитя сжимаются в тревоге за его будущее. Снова и снова тревожит их мысль, удастся ли древнему змею ослепить и увлечь в погибель эту новую жизнь, как это удалось уже ему сделать с миллионами? Такова суть рождения новой жизни. Апостол Павел писал когда-то: "Для меня жизнь – Христос, и смерть – приобретение" (К Филип. 1:21). Вот почему умирающих в Господе Слово Божие называет блаженными. Так почему же тогда многие христиане всё-таки боятся смерти? Причиной этому может быть только одно – их грехи. Библия говорит: "Приготовься к сретению Бога Твоего, Израиль" (Амос 4:12). Именно сознание своей греховности и потому неготовности к встрече с Господом порождает тот страх перед смертью, которым мучимы многие-многие люди. А ты, друг? Вы, братья и сестры? Готовы ли вы предстать перед Богом? Ведь это должно быть главной задачей всей нашей жизни. Такая готовность значит несравненно больше, чем исцеление от самой тяжёлой болезни. Пережив на себе даже самое большое чудо, ты всё равно когда-нибудь умрёшь. Оно не поможет тебе достигнуть вечности и не удостоит войти в покой Небесного Отца, Можно быть тяжело больным, однако после смерти встретиться с Господом; а можно пережить чудесное исцеление, но в вечности оказаться в аду. Лучше быть подобным бедному больному Лазарю и после смерти предстать пред престолом Всевышнего, чем жить, как богач, а потом сойти в преисподнюю. Я говорю об этом, потому что многие христиане буквально заражены погоней за чудесами и исцелениями. И хотя мне самому часто приходится быть свидетелем таких проявлений силы Божией, я никогда не строю на этом. Главное должно оставаться главным. На первом месте стоит душа, поэтому именно сюда должно быть обращено всё наше внимание. Самое важное, чтобы мы заключили мир с Богом, оставили наши злые пути и получили прощение грехов. Что пользы человеку, если он приобретёт весь мир, но потеряет спасение собственной души! Мир с Господом – вот то, с чем ничто не может сравниться. И потому, не медли привести в порядок свои отношения с Богом. Совершая грех, ты идёшь против Того, Кто умер за тебя на Голгофском Кресте, отдав последнюю каплю Крови. Эта Кровь и теперь имеет силу омыть тебя, сделав белее снега. В мире нет человека, который не был бы грешником. Смерть пришла на землю через соделанный грех. Какие ужасные грехи совершались и поныне совершаются людьми! Матери путём аборта убивают своих собственных детей. Просто невозможно понять, что женщина может умертвить беспомощное, невинное существо, являющееся частью её самой. Дикий зверь не способен на такое! Чрево матери, которое должно бы быть колыбелью и убежищем для зародившейся жизни, становится для младенца самым опасным местом, где его могут жесточайшим образом убить, раскромсав на куски! Что стало с творением Божиим, созданным по образу Творца? До чего дошёл человек! Юные девушки и молодые ребята теряют свою чистоту и окунаются в грязное болото греха. Скромность, стыдливость и целомудрие брошены под ноги и растоптаны как что-то устаревшее и ненужное! Вступая в брак, невеста одевает сегодня фату и белое платье, на котором нет ни малейшего пятнышка. Только, к сожалению, сама невеста часто бывает запачкана. И если бы Господь, осияв своим светом, показал на свадьбе оставшиеся на её теле нечистые отпечатки похотливых прикосновений, то все бы, наверное, ужаснулись! Белым платьем можно прикрыть свою нечистоту от людей, но только не от Бога. А сколько таких вот женихов и невест склоняются в церквах под благословляющие руки пасторов, в то время как их отношения были нечисты! Неужели думаете, что Господь может благословить такую супружескую чету? Никогда! Так что стоит ли удивляться, что семейная жизнь многих христиан выглядит так, как она выглядит. Дорогие друзья! Господь на небесах видит все наши грехи. Дети могут бессовестно обманывать своих родителей, а те в слепоте своей даже не замечают этого. Сыновья и дочери тайком делают такие вещи, от которых у пап и мам потемнело бы в глазах! Однако если им удаётся скрыть эти мерзости от кого бы то ни было из людей, то от Бога спрятать ничего невозможно. Молодые люди! Вы можете и дальше продолжать свою двойственную жизнь, только знайте, что придёт время, когда всё это обнаружится. Вы называетесь христианами, а в тайне грешите. Считаетесь детьми Божьими, однако уподобляетесь миру, потому что одеваетесь, говорите и ведёте себя так, как это делают незнающие Бога. В 1-3 стихах 12 главы Евангелия Луки написано: "Берегитесь закваски фарисейской, которая есть лицемерие. Нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и тайного, чего не узнали бы; посему, что вы сказали в темноте, то услышится во свете; и что говорили на ухо внутри дома, то будет провозглашено на кровлях". Как видите, Иисус хорошо знал, что лицемерие было и будет самым излюбленным грехом верующих. Именно те, которые родились в христианских семьях, умеют особенно искусно скрывать свою лукавую сущность под маской благочестия. Однако Бог смотрит не на внешнее, а на внутреннее. Далее сказано: "Говорю же вам, друзьям Моим: не бойтесь убивающих тело и потом не могущих ничего более сделать. Но скажу вам, кого бояться: бойтесь того, кто, по убиении, может ввергнуть в геенну; ей, говорю вам, того бойтесь". (Ев. Луки 12:4-5). Этими словами Господь учит нас не бояться никого из людей и указывает на Того, перед Кем надо трепетать. Это – Он Сам, Живой Бог, Создатель неба и земли, Отец нашего Спасителя Иисуса Христа, Тот, о Котором написано: "Ибо Господь – Судия наш, Господь – законодатель наш, Господь – Царь наш" (Исайя 33:22). Вот Его-то нам нужно бояться, потому что ни перед кем-то другим, а именно перед Ним нам придётся однажды дать отчёт.

Итак, каждый человек, кто бы он ни был, должен однажды умереть. Однако смерть не является для нас концом всего. Если бы она была действительно концом, как это утверждают материалисты, тогда, возможно, было бы оправданно жить по принципу: "будем есть и пить, ибо завтра умрём". Но, нет. Со смертью заканчивается лишь кратковременный отрезок нашего существования здесь, на земле, после чего происходит переход в бесконечную вечность. Я называю земную жизнь кратковременным отрезком времени, потому что наши 70-90 лет по сравнению с вечностью, подобны крошечной точке на линии бесконечности,

Нужно признать, что о жизни по ту сторону смерти мы знаем очень мало. В прочитанном выше стихе: "Человеку положено однажды умереть, а потом суд" словом "суд" Господь, словно приоткрывая завесу над этой тайной, говорит нам о том, что происходит с человеком после его смерти. Человек был сотворён Богом для временной жизни на земле с последующим вечным его соединением со своим Творцом в небе. Тело было дано как плотская оболочка для жизни земной. После смерти оно разлагается, съедается червями и исчезает. Душа же, ставшая живою после того, как Бог вдохнул в неё Свой дух, возвращается к Создателю. Исследовав прожитую на земле жизнь, Он определяет для неё место последующей жизни в вечности. Потому-то Слово Божие говорит: "Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твоё радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за всё это Бог приведёт тебя на суд" (Екклес. 11:9).

Дорогой друг! Как это будет выглядеть, если и тебе придётся предстать пред судом Божиим? Независимо от того, хочешь ты того или нет, день твоего отшествия тоже приближается. Готов ли ты к нему? Не забывай, что смерть – это не конец, а начало бесконечно долгой вечности. Вступив в неё, ты должен будешь предстать пред великим Богом, Тем Самым, Кто является Праведным Судьёй, Создателем и Законодателем, Сегодня каждый свободен делать, что хочет. Может курить, пить алкоголь и употреблять любые наркотики. Может блудить, обманывать, воровать и мошенничать. Однако, живя так, не нужно забывать, что за всё это однажды придётся дать отчёт. Тогда ты будешь стоять перед Тем, о Котором написано, что Он "есть свидетель верный", всё знающий и всё видящий. В Книге Откровение 1:12-18 Апостол Иоанн так описывает увиденного им Господа: "Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников. И посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облечённого в подир и по персям опоясанного золотым поясом. Глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его, – как пламень огненный; и ноги Его подобны халкаливану, как раскалённые в печи; и голос Его, – как шум вод многих. Он держал в деснице Своей семь звёзд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лице Его, – как солнце, сияющее в силе своей. И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мёртвый. И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь Первый и Последний, и живый; и был мёртв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти".

Братья и сестры! Если праведный муж Божий и любимый ученик Иисуса Христа, хорошо знавший Его и возлежавший когда-то у Него на груди, при видении Господа в славе упал к ногам Его, как мёртвый, то что будет с нами, когда мы предстанем пред Ним лицом к лицу? Далее Апостол рассказывает: "После сего я взглянул, и вот, дверь отверста на небе, и прежний голос, который я слышал как бы звук трубы, говоривший со мною, сказал: взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего. И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий.- И Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису; и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду. И вокруг престола двадцать четыре престола; а на престолах видел я сидевших двадцать четыре старца, которые облечены были в белые одежды и имели на головах своих золотые венцы. И от престола исходили молнии и громы и гласы, и семь светильников огненных горели пред престолом, которые суть семь духов Божиих... И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и ущелья гор; и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца. Ибо пришёл великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откр. 4:1-5, 6:15-17).

Читая о престоле и Сидящем на нём, я невольно вспоминаю случай, произошедший в Англии с известным пастором англиканской церкви. Проснувшись однажды утром, он сел на постели и долго смотрел перед собой остановившимся взором. Видно было, что с ним что-то происходит. Заметив это, жена хотела узнать, в чём дело.

- Наверное, ты себя плохо чувствуешь? – спросила она с тревогой, вглядываясь в побледневшее от какого-то внутреннего волнения лицо мужа.- Может у тебя болит голова или беспокоят боли в сердце?

- Нет, – отмахнулся он, явно не желая отвечать на вопрос. – Со мной всё в порядке.

- Но я же вижу, что что-то случилось, – не отставала она. – Посмотри, на тебе же лица нет! Ты явно чем-то взволнован. Почему ты продолжаешь сидеть в постели? Прошу тебя скажи, что тебя мучает?

Так она расспрашивала его до тех пор, пока он, наконец, ни сказал: "Хорошо. Я расскажу тебе причину моего угнетённого состояния. Я только что видел страшный сон. Мне снилось, что наступил день суда. Я видел Господа, восседающего на белом престоле, который спускался с неба. Не могу описать тебе словами, как Он выглядел; знаю только одно, – что Он пришёл как судья. В одно мгновение все человечество земли предстало перед Ним на суд. Потом эта картина исчезла, и я увидел себя одного, стоящего пред престолом. Обратившись ко мне, Господь назвал меня по имени и задал три вопроса: "Где те общины, в которых ты был пастором и проповедником? Где члены этих общин?" Я молчал, потому что не знал, что ответить. Затем прозвучал второй вопрос: "Где те, которые помогали тебе в твоём служении? Где дьяконы и члены братских советов? Где твои секретари и секретарши?" – На это я тоже не смог ничего сказать, после чего услышал третий вопрос: "Где твоя жена и дети? Где вся твоя большая семья?" Меня охватил великий страх, однако и на это я не знал, что ответить. Безмолвно стоя перед Небесным Судьёй, я ожидал Его решения. Протянув руку в левую сторону, Он сказал: "Посмотри туда". Взглянув в указанном направлении, я увидел длинную очередь, в которой узнал каждого, являвшегося когда-то членом общин, в которых я когда-то проповедовал или был пастором. Старшие братья, служители, певцы хора, взрослые, дети и молодёжь, все от первого до последнего, продвигаясь вперёд, приближались к ужасной пропасти и один за другим падали вниз. Крики отчаяния этих людей до сих пор звучат в моих ушах. Последними в той длинной веренице стояли наши дети и ты, дорогая жена. Когда я в немом ужасе вновь обратил свой взор на белый престол, то услышал: "Иди и ты туда же. Стань заключительным в этом ряду, разделив с теми, кого ты учил, участь в озере огненном". С этими словами, на глазах потрясённой жены, пастор упал на подушку и умер. Так он отошёл в вечность.

Каждому из нас также придётся однажды явиться пред престолом Бога-Судьи. Никто не знает, когда наступит для него этот час. Поэтому Библия учит нас быть готовыми в любое время. Бог положил в законе Своём, что мы должны умереть. Что определяем для себя мы – не имеет большого значения. Что же определяет Он – непременно исполнится. Смерти никому не избежать. Кто бы ты ни был: христианин или безбожник, молодой или старый, мужчина или женщина – ты тоже умрёшь. Готов ли ты к этому? Сейчас ты можешь улыбаться и шутить по этому поводу, делая то, что тебе нравится; однако, когда смерть заглянет в лицо, тебе будет не до шуток и от храбрости не останется и следа. Перед лицом смерти вздрагивает и умолкает самый смелый и мужественный. Даже если при жизни человек не хотел ничего слышать о Боге, в час своей смерти он взывает к Нему. Смерть безбожника подобна веянию ада. За ней его ожидает суд и непрестанное мучение в вечном пламени преисподней. В Евангелии Луки 16:23-24 рассказывается о богаче, который "... в аде, будучи в муках, поднял глаза свои и увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его. И, возопив, сказал: отче Аврааме! Умилосердись надо мной и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучусь в пламени сем". Однако эта просьба не могла быть удовлетворена. Вот почему так ценно, что Иисус пришёл, чтобы даровать нам возможность приготовиться к вечности. Для этого нужно только придти к Нему со своими грехами. Разве есть что-то более чудесное, если человек, придя ко Кресту, исповедует свои согрешения и получит прощение и милость? Сколько людей в наше время страдают депрессией, теряют здравый рассудок и попадают в психиатрические больницы! Думаете, почему? Да потому, что у них есть сокрытые грехи, которые терзают и угнетают их души, доводя до сумасшествия. Совершив что-то в юности, человек может мучиться этим до старости, не имея больше ни в чём ни покоя, ни радости. Молодая женщина, сделав аборт, на всю жизнь запятнала себя кровью собственного ребёнка; и эта кровь, вопия к небу, лишает её мира и счастья. Кто-то, быть может, убил или стал причиной смерти другого. Даже если об этом никто не знает, он постоянно мучится страхом и угрызением совести. Сделанный грех идёт вместе с ним через всю жизнь, превращая её в ад, и нет никого, кто мог бы ему помочь, кроме Иисуса Христа, Который и сегодня говорит: "Придите ко Мне все труждающиеся и обременённые, и Я успокою вас" (Ев. Матф. 11:28). Господь никогда не изгоняет того, кто приходит к Нему с раскаянием. Милость и прощение Его не имеют границ. В Книге Пророка Исайи 1:18 об этом сказано так: "Если будут грехи ваши, как багряное, – как снег убелю; если будут красны, как пурпур, – как волну убелю". Это самое большое преимущество, которое мы имеем! Простив нас, Иисус может сделать нашу жизнь совершенно новой. Не зря же написано: 'Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь всё новое" (2-е Коринф. 5:17). Так неужели же в своём неразумии мы пренебрежём такой чудесной возможностью и пойдём дальше, влача за собой свои грехи, чтобы потом вместе с ними угодить в преисподнюю?! Как горько мы будем раскаиваться там в своём жестокосердии, однако тогда будет уже слишком поздно что-то исправить! Очистите и приведите в порядок свою жизнь, и тогда не нужно будет трепетать перед смертью. Не надейтесь с таким, какое оно у вас сейчас есть, сердцем получить жизнь вечную. Ведь Писание говорит совершенно ясно, что "блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят" (Ев. Матф. 5:8). Воля Божия есть освящение наше, а освящение является результатом постоянного очищения от всего того, что может огорчать Господа. Этот процесс должен продолжаться всю жизнь, до самой смерти. Ведь мы живём в греховном мире и потому постоянно так или иначе соприкасаемся с ним. Один муж Божий очень верно сказал, что жизнь истинного христианина представляет собой ежедневное раскаяние и очищение. Именно такой должна быть моя и твоя жизнь. Только тогда, уходя с этой земли в вечность, можно будет как и Апостол Павел сказать: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь мне готовится венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный" (2-е Тимоф. 4:7-8).

Дорогие друзья! Заканчивая нашу беседу, я хочу хотя бы коротко коснуться ещё некоторых вопросов, которые волнуют очень многих. Во-первых должен сказать, что не люблю, когда люди много обо мне говорят. Поэтому прошу вас не делать этого. Поступая так, вы приносите только вред мне и моему служению. Ведь я проповедую вам не Эрло Штегена, а Иисуса Христа. Слыша, что люди говорят обо мне, я невольно задаюсь вопросом, в чём я поступаю неверно? Мы должны видеть и возвеличивать не человека, а Бога. Не говорите также о нашей миссии Ква Сизабанту. Лучше сами живите так, чтобы быть для других примером и светом. Таким образом вы будете и нам благословением. Прошедшие годы убедили меня в том, что люди, которые больше всех меня возносили, быстрее всех становились врагами и отворачивались. Каждому из наших сотрудников я ставлю условие для совместного труда на ниве Господней – иметь на первом месте не меня, а Бога и почитать, бояться и слушаться не меня, а Его. "Прошу вас, – говорю я им. – Если я вам что-то скажу, а Бог говорит иначе, то делайте не так, как думаю я, а так, как велит вам Господь". То же самое я сказал моей жене и детям. Я готов просить у жены прощения, если требовал от неё то, чего не желал Господь. Разве могу я ожидать покорности от неё, если сам непокорен Богу! Важно, чтобы у моей жены на первом месте был Бог, а не я. Если ею управляет Бог, тогда для меня она является хорошей помощницей. Я не хочу, чтобы она вставала на мою сторону, если в чём-то поступаю неверно. Иначе она станет моей обвинительницей в день суда, говоря, что не могла исполнить волю Божию, потому что муж препятствовал этому. То же самое я готов сказать каждому. Ходите не предо мной, а перед Господом, и будьте верны Ему, а не мне. Лично для меня целью и смыслом жизни является только Христос. Всё делается для Него и ради Его.

Хочу также сказать, что у нас на миссионерской станции существует девиз: "Христианин! Познав истину, оставайся там, где ты есть. Пусть твой свет светит там, где ты находишься. Если ты не можешь быть благословением для тех, кто окружает тебя сейчас, тогда ты не сможешь быть благословением никому. Конечно, иногда такой подход приносит проблемы. Ведь есть люди, которые приходят из сект, идущих путём явного уклонения от Библии; есть и такие, которые духовно настолько запутались, что не могут отличить заблуждения от истины. Однако, если человек действительно пережил встречу с Господом, тогда, возвратившись на своё место, сможет стать светом, который укажет другим путь ко Христу. За прошедшие 40 лет моего служения я ещё никогда никому не сказал, что он должен оставить свою общину или церковь. Кто я, человек, чтобы определять место другого. Это может делать только Бог. Поэтому трудно понять тех пасторов и проповедников, которые стараются переманить к себе членов других общин и церквей. Правда, бывают такие случаи, когда человек приходит и говорит, что Господь Сам направляет его иным путём. Тогда, разумеется, я не могу ему в этом препятствовать. В таком случае он сам несёт ответственность пред Богом. Однако за таковыми мы наблюдаем, чтобы видеть, какие плоды они приносят.

Ещё одна проблема, с которой нам приходится сталкиваться. Некоторые проповедники и руководители общин обвиняют нас в том, что их члены стремятся при любой возможности посетить наши богослужения и вообще с радостью принимают то, о чём мы проповедуем. Им не нравится, что люди тянутся к чему-то другому. Таким служителям могу только сказать словами христиан племени зулу: "Кормите ваших кур пшеном, а не песком. Тогда они будут оставаться там, где есть. Ведь даже самая глупая курица способна отличить зерно от песка". Так что, братья, говорите людям то, что может спасти их души; неважно, сладко ли это для них или горько, как пилюля. С тех пор, как я проповедую истину, многие друзья меня покинули. Однако вместо каждого потерянного Господь даровал десятки и сотни новых. Так что, если мы будем проповедовать истину, некоторые от нас убегут, зато тех, кто придёт и приведёт за собою других, будет намного больше.

И, наконец, последнее, о чём я просто не могу не сказать. Многих интересует вопрос, к какой конфессии я отношусь. Баптисты считают меня пятидесятником, а пятидесятники – баптистом. Находятся и такие, которые утверждают, что я являюсь харизматом. Меня удивляет, откуда у людей такие сведения и как они, называясь христианами, не боятся распространять такую ложь. Ведь всякий лжец, если не покается, не может войти в Царство Небесное. Так что, таковым советую покаяться и попросить прощения у тех, кого они в этой неправде убеждали. Отвечая на вышеуказанный вопрос, могу только сказать, что я – просто христианин и стремлюсь к тому, чтобы не только называться, а быть истинным дитём Божиим. Как евангелист я открыт для всех христиан, независимо от их деноминаций, и проповедую то, что полагает мне на сердце Господь. Каждый верующий человек, как бы он ни назывался, должен знать, что, делая грех, неизбежно погибнет. Священное Писание, предостерегая нас словами Ветхого и Нового Завета, говорит: "Душа согрешающая умрёт" и "Возмездие за грех – смерть" (Иезек. 18:34; К Римл. 6:23). Вот почему именно это является главной темой всех моих проповедей. Быть может, я уже надоел кому-то своими призывами к очищению и освящению; только знайте, что я делаю это потому, что не хочу оказаться в положении того англиканского пастора, которому Господь должен был сказать: "Иди и ты, чтобы разделить с теми, кому ты проповедовал, участь в озере огненном". Я не хочу, чтобы, называясь христианами, вы погибли вместе с нечестивыми. Но самое главное – не могу ослушаться Господа, Который однажды призвал меня к этому служению. Во времена Ветхого Завета был один пророк Божий Иезекииль, которого очень не любил народ Израильский, тот самый, который являлся народом Божиим. Почему он был нелюбим? Да потому, что постоянно говорил о грехах, напоминая о грядущем суде. Обратившись однажды к этому пророку, Господь сказал: "Сын человеческий! Я поставил тебя стражем дому Израилеву, и ты будешь слушать слово из уст Моих и будешь вразумлять их от Меня. Когда я скажу беззаконнику: "смертию умрёшь", а ты не будешь вразумлять его и говорить, чтоб остеречь беззаконника от беззаконного пути его, чтобы он жив был, то беззаконник тот умрёт в беззаконии своём, и Я взыщу кровь его от рук твоих. Но если ты вразумлял беззаконника, а он не обратился от беззакония своего и от беззаконного пути своего, то он умрёт в беззаконии своём, а ты спас душу твою. И если праведник отступит от правды своей и поступит беззаконно, когда Я положу пред ним преткновение, и он умрёт: то если ты не вразумлял его, он умрёт за грех свой, и не припомнятся ему праведные дела его, какие делал он; и Я взыщу кровь его от рук твоих. Если же ты будешь вразумлять праведника, чтобы праведник не согрешил, и он не согрешит, то и он жив будет, потому что был вразумлён, и ты спас душу твою" (Иезекииль 3:17-21).

Понимаете теперь, братья и сестры, почему я не могу молчать о грехах тех, которые сегодня являются народом Божиим? О, даровал бы Господь Свою милость до конца оставаться верным этому призванию, чего бы это мне ни стоило! На этом я прощаюсь с вами, умоляя Небесного Отца о том, чтобы кровь ни одного из вас не была взыскана с моих рук.

Будем молиться:

Триединый Бог! Тот, о Котором херувимы и серафимы, находящиеся пред небесным престолом, восклицают: "Свят, свят, свят Господь Саваоф!" Мы также познали это, Небесный Отец. Ты – Бог святой, не терпящий ничего нечистого. Просим Тебя, чтобы Ты сделал из нас таких детей Твоих, которые бы не только молились и верили, но и служили Тебе всем сердцем в духе и истине. Помоги нам, изо дня в день укрепляясь и возрастая в вере, никогда не склониться пред дьяволом, но всю жизнь и каждое своё дыхание посвятить Тебе – нашему Спасителю. Даруй, чтобы это время общения со Словом Твоим не было бы напрасным и семя, посеянное Тобой, принесло добрый плод в своё время. Яви милость каждому, независимо от того, являлся ли он уже христианином или решился им стать сегодня, чтобы жизнь его с этого момента изменилась настолько, чтобы он никогда уже больше не смог быть таким, каким был. Сделай из нас слуг, которые служили бы для славы Твоей на земле и которых бы Ты с радостью встретил в Царстве Твоём в вечности.

Аминь.