Дональд Уитни

Духовное возрастание в христианской жизни

Оглалвение

Об авторе
Глава 1. Духовные упражнения для достижения благочестия
Глава 2. Насыщение Словом для достижения благочестия (первая часть)
Глава 3. Насыщение Словом для достижения благочестия (вторая часть)
Глава 4 Молитва для цели благочестия
Глава 5. Поклонение для достижения благочестия
Глава 6. Евангелизм для достижения благочестия
Глава 7. Служение для достижения благочестия
Глава 8. Управление для достижения благочестия
Глава 9. Пост для достижения благочестия
Глава 10. Тишина и одиночество для достижения благочестия
Глава 11. Ведение дневника для достижения благочестия
Глава 12. Изучение для достижения благочестия
Глава 13. Настойчивость в упражнениях для достижения благочестия

Об авторе

С 1981 года д-р Дон Уитни является пастором Гринфильдской баптистской церкви в Глен Элин, Иллинойс, что неподалеку от Чикаго.

Дон вырос в Оскеоле, штат Арканзас, где он уверовал в Иисуса Христа как Господа и Спасителя. Он активно занимался спортом в школе и колледже, а затем работал на радиостанции, которой управлял его отец. По окончании Арканзасского государственного университета Дон планировал закончить Юридическую школу и работать в сфере спорта. Находясь в этой школе, он почувствовал Божий призыв к постоянному Божьему служению. Он поступает в Юго-Западную баптистскую теологическую семинарию в Форт Ворзе, Техас, и оканчивает ее в 1979 году со степенью мастера богословия. В 1987 году Дон сдает на степень доктора служения в Евангельской школе богословия в Дирфиде, Иллинойс.

Его жена, Кэффи, работает на дому в Глен Элин в качестве художника, исполняющего заказы для некоторых христианских печатных компаний.

Глава 1. Духовные упражнения для достижения благочестия

Мы сейчас живем в веке, когда старые дисциплины рушатся, а новых не появляется... Прежде всего высмеивается дисциплина божественной благодати, на которую смотрят как на законничество и которая абсолютно неизвестна нынешнему поколению, совершенно несведущему в Писаниях. Нашему христианскому характеру необходима большая сила, которую могут дать только дисциплина и упражнения.

В. Раймонд Идман, "Упражнения жизни"

Дисциплина без определенной цели - это тяжелая и нудная работа. Представьте себе шестилетнего Кэвина, которого родители записали на музыкальные занятия. Каждый день после школы он сидит в гостиной и неохотно бренчит на гитаре "Дом на горе", наблюдая за своими приятелями, которые играют в баскетбол в парке напротив. Вот это как раз и есть дисциплинирование без определенной цели или направления. Это тяжелая и нудная работа.

А теперь представьте себе, что однажды во время репетиции Кэвина посетил ангел и перенес его в видении в Карнеги-холл. Там он увидел виртуозного гитариста, дающего концерт. Обычно скучающий от классической музыки, Кэвин поражен тем, что он видит и слышит. Пальцы музыканта плавно и грациозно перебирают струны, и Кэвин думает о том, как глупо и неуклюже его руки сбиваются и ошибаются в аккордах. Виртуоз берет аккорды чисто, ноты парят и сливаются в музыкальном аромате, который исходит от его гитары-. Кэвин вспоминает всю ту фальшь и неумение, которые исходят от его игры. Но Кэвин буквально очарован. Заслушавшись, его голова медленно склоняется на бок. Все вокруг настолько упоительно. Он никогда даже не мог себе представить, что на гитаре можно так играть.

- Ну что ты скажешь, Кэвин? - спрашивает ангел. И шестилетний мальчик медленно отвечает:

- Ух ты!

Видение исчезает, но ангел все еще стоит перед Кэвином в его гостиной.

- Кэвин, - говорит ангел, - тот прекрасный музыкант, которого ты видел - это ты через несколько лет. Затем, указывая на гитару, ангел провозглашает:

- Но тебе нужно тренироваться!

Внезапно ангел исчезает, и Кэвин видит, что остался наедине со своей гитарой. Как вы думаете, изменится ли теперь его отношение к репетициям? До тех пор пока Кэвин будет помнить, кем он станет, его упражнения будут иметь направление, цель, которая ему обещана в будущем. Конечно же, потребуются усилия, но нудной работой это уже вряд ли назовешь. Говоря о дисциплине в христианской жизни, нужно заметить, что у многих христиан к ним такое же отношение, как у Кэвина к репетициям. Это упражнения без целенаправленности. Молитва становится изнурительной. Практическая ценность размышления над Писаниями кажется неопределенной. Неясной становится цель такого упражнения, как пост. Прежде всего мы должны понять, кем мы станем. В Римлянам 8:29 сказано о Божьем избрании так: "Ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил (быть)' подобными образу Сына Своего". Вечный Божий план заверяет нас, что каждый христианин в конечном счете станет подобным образу Христа. Мы изменимся, когда Он придет, и будем подобны Ему (1 Иоанна 3:2).

Это не видение, это ты, христианин, через несколько лет. Итак, зачем же говорить о дисциплинах? Если Бог уже предопределил наше преображение в Христа, то причем же здесь упражнения? Хотя Бог и сделает нас подобными Христу, когда Он вернется, Он все-таки хочет, чтобы мы возрастали и становились более похожими на Христа. Мы не должны просто ожидать святости, мы должны стремиться к ней. "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа", - говорит нам Евреям 12:14. Что и вызывает у нас вопрос, который должен возникнуть у каждого христианина: "Как же нам искать святости? Как мы можем быть подобны Иисусу Христу, Сыну Божьему?"

И мы находим ясный ответ в 1 Тимофею 4:7: "Упражняй себя в благочестии". Этот стих является темой целой книги. В этой главе я постараюсь раскрыть его значение; остальная часть книги посвящена тому, как применять его на практике. Я буду опираться на места Писания, в которых говорится, как христиане должны дисциплинировать себя и быть в повиновении этому библейскому принципу. Я утверждаю, что единственный путь к христианской зрелости и благочестию (этот библейский термин является синонимом святости и подобия Христу) лежит через духовные дисциплины. Я хочу еще раз сказать, благочестие - это цель духовных дисциплин. И если мы помним это, то духовные дисциплины будут приятными, а не изнурительными.

Духовные дисциплины - путь к благочестию

Духовные дисциплины - это дисциплины личного и общего характера, способствующие духовному росту. Они являются неотъемлемой частью посвящения и практического христианства. Им следовали многие люди Божьи еще с библейских времен.

В этой книге рассматриваются духовные дисциплины, связанные с насыщением Словом Божьим, молитвой, поклонением, благовествованием, служением ближним, управлением, постом, тишиной и уединением, ведением дневника и изучением. Это, конечно же, никоим образом не является исчерпывающим .списком дисциплин для христианской жизни. Просмотрев другую литературу, вы обнаружите, что исповедание, ответственность, простота, покорность, духовное устремление, прославление, утверждение, жертва, "бодрствование" и многое другое также определяются как духовные упражнения или дисциплины.

Каким бы ни было упражнение, его самой главной особенностью всегда является его цель. Если вы постоянно репетируете игру на гитаре или на фортепьяно, но при этом у вас нет цели играть музыку, то в этом мало пользы. Точно так же мало пользы в том, чтобы практиковать духовные дисциплины, если вашей конечной целью не является благочестие. Ибо именно благочестие объединяет в себе все эти дисциплины и упражнения. (Колоссянам 2:20-23, 1 Тимофею 4:8) Поэтому нам и сказано в 1 Тимофею 4:7 упражнять "себя в благочестии".

Духовные дисциплины - это данные Богом способы, применяя которые, мы достигаем благочестивой жизни, исполненной Духом Святым. Божьи люди - это дисциплинированные люди. Так всегда было.

Вспомните некоторых героев истории церкви - Августина, Мартина Лютера, Джона Кальвина, Джона Буньяна, Сюзанну Уэсли, Джорджа Уайтфилда, Лэйди Хантингтон, Джонатана и Сару Эдварде, Чарльза Сперджена, Джорджа Мюллера - все они были дисциплинированными людьми. Из моего пасторского и христианского опыта я могу сказать, что никогда не слышал о человеке, который достиг духовной зрелости кроме как через духовные дисциплины. Благочестие приходит от дисциплины. Вообще-то, Бог применяет три основных катализатора, которыми он изменяет нас и преображает в образ Христа, но только один из них находится в значительной степени под нашим влиянием. Одним из этих катализаторов являются люди. "Железо железо острит, и человек изощряет взгляд друга своего", - сказано в Притчах 27:17. Иногда Бог использует наших друзей, чтобы более преобразить нас во Христа, и иногда Он использует наших врагов, чтобы отшлифовать наши грубые, нечестивые грани.

Родители, дети, супруги, коллеги, клиенты, учителя, соседи, пастора - Бог изменяет нас через всех этих людей. Еще один способ, которым Бог меняет наши жизни - это обстоятельства. Классический стих на эту тему записан в Послании к римлянам 8:28: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу". Финансовые давления, физические и даже погодные условия используются руками Божьего провидения, чтобы направлять Его избранных к святости.

И еще один катализатор - это духовные дисциплины. Он отличается от первых двух тем, что когда Бог работает через дисциплины, Он действует изнутри. Когда Он изменяет нас через людей и обстоятельства, процесс происходит снаружи. Духовные дисциплины также отличаются от двух других методов тем, что Бог дает нам некоторое право выбора относительно участия в них. Зачастую у нас есть небольшой выбор в отношении людей и обстоятельств, которые Бог вносит в нашу жизнь, но мы свободно можем решать, к примеру, поститься ли нам сегодня или читать ли Библию.

Итак, с одной стороны, мы осознаем, что даже сегодня железная самодисциплина не сделает нас более святыми, потому что возрастание в святости - это дар Божий (Иоанна 17:17; 1 фессалоникийцам 5:23; Евреям 2:11). Но, с другой стороны, мы видим, что нам необходимо делать что-то для продления процесса. Бог дал нам духовное дисциплинирование как методы принятия Его благодати и возрастания в благочестии. Благодаря им мы предоставляем Богу место в нас для Его работы.

Новый Завет сначала был написан на греческом языке. Слово "дисциплина", которое употребляется в новой американской стандартной Библии, на греческом языке означает "гимназия". Это слово переводится как "упражняться или дисциплинирования". Поэтому в Библии короля Иакова 1 Тимофея 4:7 переведено как: "Упражняй себя в благочестии".

Духовные дисциплины следует рассматривать как духовные упражнения. Пойти в ваше любимое место, чтобы молиться или вести дневник, это все равно, что пойти в спортзал и заниматься на тренажере. И как физические упражнения такого рода дают силу, так и духовные упражнения производят благочестие.

В Библии есть два рассказа, показывающие, как по-другому можно рассматривать роль духовных упражнений. В Евангелии от Луки 18:35-43 нам рассказывается о слепом нищем, по имени Вартимей, который неожиданно встретился с Иисусом. Сидя у дороги возле Иерихона, он услышал, как приблизилось множество народа с ликованием. Когда он спросил, что происходит, ему ответили, что мимо проходил Иисус из Назарета. Даже такой изгнанник общества, как Вартимей, слышал невероятные рассказы об Иисусе, который ходил по всему Израилю последние 2-3 года. И он тут же начал кричать: "Иисус, сын Давидов! Помилуй меня!" Некоторым из местных знатных сановников стало стыдно из-за возмутительного поведения нищего, и они строго приказывали ему замолчать. Но он еще сильнее кричал: "Иисус, сын Давидов, помилуй меня!" На удивление всех, Иисус остановился и подозвал к Себе того, кто взывал к Нему. В ответ на веру бедняка Иисус сделал чудо и исцелил Вартимея от слепоты.

Вторая библейская история дана нам в следующей, 19-й, главе Евангелия от Луки, с 1-го по 10-й стихи. Это знаменитый рассказ об обращении мытаря Закхея. Возможно, это произошло через считанные минуты после исцеления Вартимея. Из-за своего очень маленького роста Закхей не мог увидеть Иисуса в толпе. Поэтому он забежал вперед и влез на смоковницу, чтобы увидеть Иисуса, Который будет проходить мимо нее. Когда Ийсус пришел на это место, Он взглянул, позвал Закхея по имени и сказал ему спуститься. Затем они оба пошли в дом этого мытаря, где он уверовал во Христа для спасения души и решил отдать половину своего имения нищим, а также вернуть с возмещением все незаконно приобретенные деньги.

О духовных упражнениях следует думать как о способах, которыми мы ставим себя на путь Божьей благодати и стремимся к Нему, как Вартимей и Закхей, вышедшие на путь Иисуса и искавшие Его. Как и эти два искателя, мы обнаружим Его желающим помиловать нас и иметь общение с нами. И со временем .Он будет увеличивать нашу степень подобия Христу (2 Крринфянам 3:18).

Духовные дисциплины также подобны каналам Божьей преобразовывающей благодати. Когда мы входим в них и ищем общения со Христом, Его благодать течет и изменяет нас. Поэтому дисциплины должны стать приоритетом для нас, если мы желаем стать благочестивыми. Великий британский баптистский проповедник девятнадцатого века Чарльз Сперджен выразил важность этого так: "Превыше всего я должен заботиться о развитии моих взаимоотношений со Христом, потому что хотя это и не может быть основой моего покоя, тем не менее это является каналами, через который он приходит". Каналом покоя, свобод и всего, что исходит от Христа и ведет нас к святости, являются духовные упражнения.

Том Лэндри, тренировавший футбольную команду "Даллас Каубойс" около 30 лет, сказал: "Работа футбольного тренера заключается в том, чтобы побуждать их делать то, чего они не хотят, для того чтобы достигнуть того, кем они хотят быть". Подобно этому христиане также призваны заставить себя делать то, чего они обычно не хотят: упражняться в духовных дисциплинах, чтобы стать такими, какими они всегда хотят быть: подобными Иисусу Христу. "Упражняй себя, - говорит Писание, - в благочестии".

Духовные упражнения - Господь ожидает их

Если посмотреть на первоначальный язык, на котором были написаны слова "упражняй себя в благочестии", то сразу становится ясно, что это Божья заповедь, а не просто предложение. Для тех, кто называют себя детьми Святого, святость не является чем-то таким, что можно выбирать по своему усмотрению (1 Петра 1:15-16), поэтому и духовные упражнения в святости являются обязательным условием.

В Притчах 23:12 есть вдохновенный совет Соломона: "Приложи сердце твое к учению". (Хотя учение в Притчах обычно относится к наказанию от Господа, в этом стихе речь идет о духовных дисциплинах, которым Господь учит нас, чтобы побудить упражняться самостоятельно.) Когда я читаю, в моем уме возникает картина, как будто я приклеиваю наклейку на ветровое стекло или бампер моей машины. Другими словами, Господь ожидает, чтобы мы навсегда приложились с преданностью к этим упражнениям, которые производят благочестие.

Ожидание дисциплинированной духовности подразумевается в предложении Иисуса, содержащемся в Евангелии от Матфея 11:29: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня". Точно так же и в отношении ученичества: "Ко всем же сказал: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Луки 9:23). Эти стихи учат нас, что быть последователем Иисуса означает, по крайней мере, научиться от Него и следовать за Ним. Учение и следование требуют дисциплины, ибо те люди, которые учатся всего лишь иногда и следуют непостоянно, время от времени, не являются истинными последователями. Такая дисциплина, стоящая в сердце ученичества, подтверждается в Послании к галатам 5:22-23, где сказано, что умение владеть собой (т.е. самоконтроль) является одним из самых явных доказательств водимого Духом человека.

Господь Иисус не только ожидает от нас этих упражнений, Он их Сам для нас разработал. Он приложил Свое сердце к учению и к упражнению. Он упражнял Себя в благочестии. И если мы хотим быть подобными Христу, мы должны жить так, как жил Христос. Это есть тема книги Далласа Виллардса "Дух дисциплин":

"Я прямо заявляю, что мы можем стать подобными Христу только через одно - через следование исключительно тому образу жизни, который Он избрал для Себя. Если у нас есть вера во Христа, мы должны верить, что Он знал, как нужно жить. Через веру и благодать мы можем уподобиться Христу, упражняясь в том, в чем упражнялся Он, устраивая всю свою жизнь вокруг тех дел, которыми занимался Он, чтобы постоянно оставаться в доме Своего Отца и в общении с Ним".

Так, много людей, называющих себя христианами, настолько духовно недисциплинированны, что в их жизни, кажется, присутствует очень мало силы и плода. Я видел мужчин и женщин, которые упражняют себя в повышении квалификации в своей профессии, при этом придавая очень маленькое значение "упражнению себя в благочестии". Я видел христиан, верных Церкви Божьей, которые часто с искренним энтузиазмом берутся за дела Божьи, которые очень любят Слово Божье, но при этом снижают свою эффективность для Царства Божьего недостатком дисциплинированности. Их духовность имеет следующие размеры: ширина - 1 км, глубина - 1 см. У них нет глубокого общения с Богом. Они хватаются за все подряд, но ни в чем себя толком не упражняют.

Вы только подумайте: люди тяжело занимаются, чтобы научиться игре на инструменте, зная, что требуются годы, чтобы достичь навыков, они очень напрягаются, чтобы приобрести хорошую форму, зная, что для этого требуется огромное количество времени, они серьезно сосредотачиваются на своей карьере, зная, что требуются жертвы, чтобы преуспеть в ней. И в то же самое время эти же люди сдаются очень быстро, когда видят, что-духовные упражнения требуют усилий, как будто преображение в Христа должно происходить легко, без каких-либо усилий.

Недисциплинированные христиане напоминают мне одного драматурга, Джорджа Кофмана, который во время падения цен встретился с продавцом золотой шахты. Продавец начал расхваливать производительность шахты, убеждая Кофмана купить ее. "Она так богата золотом, что вы можете поднимать самородки прямо с земли!" "Вы хотите сказать, - спросил Кофман, - что мне нужно будет нагибаться?"

Золото благочестия не найдешь на поверхности христианства. Его нужно выкапывать из глубин орудиями дисциплины. Но для настойчивых найденное сокровище более чем достойно всех бед, пережитых при его поисках.

Дополнительное применение

В пренебрежении духовными упражнениями существует опасность. Уильям Баркли написал хорошо известный сборник работ, где он иллюстрирует эту опасность. Комментируя разницу между дисциплинированностью и недисциплинированностью, он пишет:

"Без дисциплины не достигалось ничто и никогда; многие атлеты теряли форму, потому что отвергали дисциплину. Один английский поэт, Колеридж, является трагическим примером недисциплинированности. Такого еще никогда не- было, чтобы такой великий ум производил так мало. Он ушел из Кембриджского университета, чтобы пойти в армию; но и в армии он недолго продержался, потому что не смотря на всю его эрудицию, он не мог почистить лошадь. Он вернулся в Оксфорд, но закончил его, не достигнув никакой степени. Он начал издавать газету под названием "Наблюдатель ", вышло всего 10 номеров, и она закрылась. О нем говорили:

"Он потерялся в видениях работы, которую необходимо было сделать и которая навсегда осталась незавершенной". Колеридж имел все поэтические дары, кроме одного: дара настойчивого и сосредоточенного стремления. В его голове и в его уме содержались все виды книг, у него, как он сам сказал "достаточный багаж для написания чего угодно ". "Я вот-вот собираюсь послать в печать два тома ", - говорил он. Но эти тома навсегда остались только в его уме, потому что у него не было усидчивости для того, чтобы изложить их на бумаге. Никто никогда не достигал какой-нибудь высоты без дисциплины, а если и достигал, то удержаться на ней не мог".

Пренебрегая духовными упражнениями, мы сталкиваемся с опасностью принести мало духовного плода. Немногие из нас могут иметь поэтические и интеллектуальные дары, какие были и у Колериджа, но всем христианам были даны духовные дары (1 Коринфянам 12:4-7). Однако простое наличие духовных даров не гарантирует обильное приношение плода, так же как и умственные дары Колериджа не гарантировали написание поэзии. Как и природные, духовные дары также должны развиваться через упражнения, чтобы принести духовный плод.

Духовные упражнения ведут к свободе. Книга Ричарда Фостера "Значительность упражнений" была самой популярной книгой второй половины XX века на тему духовных дисциплин. Эта прекрасная работа напоминает, что духовные упражнения, на которые многие смотрят, как на ограничения и узы, на самом деле являются путями к духовной свободе. Он по праву называет дисциплину "дверью к освобождению".

Этот принцип мы можем проиллюстрировать, рассматривая свободу, которая приходит от мастерства в других упражнениях. Наблюдая за игрой Кристофера Паркенинга или Чета Аткинса на гитаре, создается впечатление, что они родились с гитарой в руках. Они так близки к этим инструментам и так свободно играют, что игра на гитаре кажется легкой. Все, кто когда-нибудь пробовали играть, осознают, что эта музыкальная свобода и мастерство приходят после десятилетий упорных тренировок. Свобода, приходящая через упражнения, видна не только у первоклассных музыкантов, ню также у звезд спорта, опытных плотников, прилежных студентов, а также у матерей, которые каждый день прекрасно справляются с домом и семьей.

Энтон Трублад выразил отношение дисциплины к свободе, сказав:

"Мы недалеко продвинулись в нашей духовной жизни, если мы не сталкивались с основным парадоксом свободы, который заключается в том, что мы свободнее всего тогда, когда мы ограничены. Но мало быть просто ограниченными, важен характер этого ограничения. Атлет, не желающий дисциплинировать свое тело регулярными тренировками и воздержаниями, не будет свободен на поле. Его нежелание усердно тренироваться лишает его свободы бежать с желаемой скоростью и выносливостью. Этот же принцип в один голос применяют ко всей жизни гиганты посвященной жизни: дисциплина - это цена свободы".

Трублад по праву называет дисциплину "ценой" свободы, но Элизабет Элиот напоминает нам, что "свободу и дисциплину считают чем-то таким, что исключает одно другое и что якобы не может сосуществовать, однако в действительности свобода является не противоположностью, а конечной наградой дисциплины". Подчеркивая, что дисциплина является ценой свободы, не станем забывать также, что свобода является наградой за дисциплину.

В чем же заключается свобода благочестия? Подумайте еще раз о наших иллюстрациях. Например, виртуозный гитарист "свободен" играть сложные партии фламенко, а я нет. Почему? Потому что он усердно тренировался годами. Точно так же и те, кто упражняли себя и запоминали Божье Слово, сейчас "свободны" цитировать Писание. Через упражнения в посте мы можем чувствовать меру освобождения от духовной бесчувственности. Через упражнение в поклонении, служении другим, благовествовании мы находим освобождение от сосредоточенности на себе. Свобода благочестия - это свобода делать то, к чему Бог призывает нас через Писание, и свобода выразить качества характера Христа в наших жизнях. Такая свобода - это "награда", или результат Божьего благословения нашей преданности духовным упражнениям.

Но мы должны помнить, что полная свобода благочестия, воспитанного через упражнения, не приходит за одну ночь или в течение двухдневных семинаров. Библия учит нас, что воздержание, приходящее через духовные упражнения, должно терпеливо достигаться, прежде чем созреет плод благочестия. Заметьте последовательность во 2 Петра 1:6 "...в воздержании терпение, в терпении благочестие". Благочестие должно быть стремлением всей жизни.

Все христиане приглашены насладиться духовными упражнениями. Все, в ком живет Дух Божий, приглашающий вкусить радость жизни, состоящей из духовных упражнений.

Помните Кэвина с его гитарой? Его ежедневные репетиции пошли совершенно в другом духе, когда он осознал, к чему они его приведут. Упражнения и репетиции постепенно станут для него одним из самых больших удовольствий в жизни.

Упражнения без определенной цели - это ужасно нудно. Но духовные упражнения никогда не будут нудными, пока мы делаем их с целью достичь благочестия. Если вы представляете себе дисциплинированного христианина мрачным, бесчувственным, не испытывающим радости полуроботом, значит вы ничего не поняли. Иисус был самым дисциплинированным человеком, который когда-либо жил, и при этом Он был радостным и имел страстное желание жить. Он является нашим примером дисциплинированности. Давайте следовать за Ним к радости через духовные упражнения.

Глава 2. Насыщение Словом для достижения благочестия (первая часть)

Альтернативой дисциплины является гибель.

Вэнс Хавнер,
цитата из сборника Джона Блэнкэрда "Больше собранного золота"

В августе 1989 года мне выпала честь совершить миссионерскую поездку в одну из стран Восточной Африки. Четверо из членов моей церкви жили в палатках перед крохотным, незаконченным, сделанным на скорую руку зданием церкви, расположенном в шести милях от ближайшего поселения.

Я достаточно раз был за границей, чтобы знать, что наши христианские обычаи в некоторых пунктах обязательно будут противоречить культуре жителей других стран. Мой опыт научил меня быть готовым к тому, чтобы с трудностью отложить некоторые мои американские ожидания (не говоря уже о других вещах!), связанные с тем, как должны жить христиане. Но я был не готов к тому, чтобы встретиться в этом экваториальном поселении со многими людьми, называющими себя христианами. И в то же время ложь, воровство, безнравственность и распутство считались обычными, нормальными, приемлемыми вещами даже среди церковных лидеров. Теологическое понимание там было в таком же дефиците, как и вода. А болезнь ереси и заблуждения настолько же распространенной, как малярия.

Вскоре я обнаружил одну из причин того, почему эта церковь выглядела так, как будто ее открыли миссионеры из Коринфа. Ни у кого не было Библии, даже у пастора и дьякона. У пастора были только где-то с полдюжины проповедей, полусваренных над углями воспоминаний историй из Библии. Каждую шестую неделю он проповедовал одно и то же. Они по-настоящему соприкасались с Библией, только когда к ним случайно заезжал миссионер (ближайший миссионер находился где-то в 160 км от них) или когда проповедовал областной деноминационный служитель. Почти для каждого в церкви эти редкие знакомства с Библией были всем, что они когда-либо знали о Слове Божьем. Только один человек был в какой-то мере духовно зрелым, и все это благодаря тому, что большую часть своей жизни он провел в другой местности и посещал церковь, где изучается Библия.

Вчетвером мы собрали свои средства и купили недорогие Библии для многих людей из той церкви. Каждый день мы проводили библейские изучения для церкви днем, а также вечером при свете фонарика. Уезжая, мы молились, чтобы Дух Святой сделал так, чтобы Слово Божье пустило глубокие корни в том собрании.

Большинство из нас с жалостью относятся к такому состоянию. Трудно представить, что у многих из нас больше Библий в своем доме, чем в целых церквах некоторых стран третьего мира. Но одно дело быть незнакомым с Писанием, когда у вас вообще нет Библий, и другое дело, когда у вас их целая полка.

Что может быть более важным, чем питание Божьим Словом? Ничто не может заменить его. Без питания молоком и мясом Писания не существует здоровой христианской жизни. И на это есть очевидные причины. В Библии Бог говорит нам о Самом Себе и особенно об Иисусе Христе, о воплощении Бога. Библия раскрывает нам Божий закон и показывает, как мы все нарушили его. Оттуда мы узнаем, что Христос умер безгрешным, желая стать заместителем преступников Божьего закона, и как мы должны покаяться и верить в Него, чтобы примириться с Богом. Из Библии мы узнаем пути и волю Господа. Мы узнаем из Писания, как жить Богоугодной жизнью, жизнью, в которой мы получаем истинное удовлетворение. Только в Библии, и нигде больше, можно прочесть обо всех этих существенных для вечности фактах. Следовательно, если мы хотим знать Бога и быть благочестивыми, мы должны хорошо знать Слово Божье.

Однако многие из тех, кто одобрительно кивают на все эти утверждения, в среднем проводят времени с Библией не больше, чем те, у кого вообще нет Библий. Мой пасторский опыт свидетельствует о достоверности того наблюдения, которое часто открывает, что большое количество тех, кто называют себя христианами, знают о Библии чуть больше, чем христиане стран третьего мира, у которых нет даже обложек Библии.

Один шутник подметил, что если со всех членов церкви, которые пренебрегают своими Библиями, одновременно сдуют пыль, то произойдет самая ужасная пылевая буря в истории человечества.

Так что, хотя мы чтим Слово Божье своими устами, мы должны признаться, что наши сердца, так же как и наши руки, уши, глаза и умы, часто находятся далеко от него. Как бы ни были заняты другими делами, мы должны помнить, что чтение Слова Божьего - это наиболее преобразующее нас занятие.

Насыщение Словом - это не только самая важная духовная дисциплина, но и самая разносторонняя. Она в действительности состоит из нескольких поддисциплин. Это во многом напоминает университет, состоящий из многих факультетов, каждый из которых специализируется на различных дисциплинах, однако все они объединены под общим названием - университет.

Давайте исследуем "факультеты", или поддисциплины библейского изучения, начиная от самых простых до самых сложных.

Слушание Божьего Слова

Самой легкой дисциплиной, относящейся к приему Божьего Слова, является просто слушание его. Почему это считается дисциплиной? Потому что если мы не дисциплинируем себя слышать Слово Божье регулярно, мы, возможно, будем слушать его случайно, только тогда, когда будем расположены, или вообще не будем слушать. Для большинства из нас дисциплинировать себя слушать Слово Божье означает развивать практику постоянного посещения новозаветной церкви, где верно проповедуется Слово Божье.

Иисус однажды сказал: "Блаженны слышащие слово Божие и соблюдающие его" (Луки 11:28). Дело в том, что вы должны слушать богодухновенное слово. Цель всех методов насыщения Словом в том, чтобы вы были послушны тому, что Бог говорит, и все больше уподоблялись Христу. В этом стихе Иисус говорит о слушании Слова Божьего.

Другое место, где подчеркивается важность слушания - это Римлянам 10:17: "Итак вера от слышания, а слышание от слова Божиего". Это не означает, что человек может уверовать во Христа только посредством слушания Писания, ибо многие стали верующими, как например Джонатан Эдварде, через чтение Библии. Тем не менее этот стих связан со слушанием. Однако мы можем добавить, что большинство, как Эдварде, будучи обращенными во время чтения Писания, также, подобно ему, слышали провозглашение Слова Божьего до своего обращения. К тому же, несмотря на то что это место учит, что начальная вера во Христа приходит от слушания вдохновленного Духом Слова об Иисусе Христе, это также истина, что большая часть веры, необходимой для христиан, чтобы сталкиваться со своей ежедневной реальностью, приходит от слушания библейских посланий. Из таких мест Писания, где говорится о Божьем обеспечении, может прийти вера, необходимая семье, переживающей финансовые затруднения. Слушание библейски обоснованной проповеди о любви Христа может быть Божьим средством утверждения в вере расстроенного верующего. Недавно я слышал проповедь на кассете, которую Господь употребил, чтобы дать мне веру упорно добиваться поставленной цели. Дары веры часто даются тем, кто дисциплинирует себя в слушании Слова Божьего.

Есть и другие способы, через которые мы можем дисциплинировать себя слушать Божье Слово, в дополнение самого важного способа, т.е. слушание проповеди как часть служения поместной церкви. (Я говорю это, осознавая, что у некоторых нет возможности слушать Божье Слово через служение поместной церкви.) Самые очевидные способы - это слушание Слова через христианское радио и кассеты. Этим можно пользоваться с назиданием во время того, как вы одеваетесь, готовите пищу, едете куда-либо и т.д. Если ничто из только что перечисленного не доступно для вашей местности, тогда подумайте о коротковолновом приемнике и передачах, о библиотеках, где можно брать кассеты по почте напрокат. Хотя за границей коротковолновое радио - это обычное дело, американцы редко пользуются радиосетью. Но многих из лучших библейских учителей, говорящих на традиционных AM (KB) и FM (УКВ) станциях в США, можно услышать в любом уголке мира на коротковолновых передачах. И есть несколько библиотек, которые посылают кассеты по заявке, тысячи проповедей на кассетах. Обычно они просят плату только за пересылку или номинальную плату за прокат кассеты. Проверьте адреса христианских публикаций, свяжитесь с организациями, распространяющими кассеты, или узнайте всю необходимую информацию через поместные церкви.

Есть еще одно место Писания, полезное для изучения этой темы: 1 Тимофею 4:13. Здесь апостол Павел дает наставления о служении своему молодому другу: "Доколе не приду, занимайся чтением, наставлением, учением". Хотя этому можно дать и больше объяснений, достаточно сказать, что для Павла и для Господа, Который вдохновил его на эти слова, было очень важно, чтобы люди слышали Божье Слово. Раз это так, значит это должно стать приоритетом и для нас. Кто-то скажет: "Мне не нужно ходить в церковь поклоняться Богу; я могу поклоняться Ему на футбольном поле или возле озера, причем так же успешно, как и в церкви, если еще не лучше". Мы можем согласиться, что Богу можно поклоняться и на природе. Но постоянное поклонение Богу неотделимо от Слова Божьего. Мы должны дисциплинировать себя ходить и слушать Слово Божье.

Краткое слово для приготовления себя к слушанию Слова Божьего. Если вы войдете в типичную евангельскую церковь за две минуты до начала служения поклонения, то это похоже на то, как вы вошли в спортзал за две минуты перед баскетбольным матчем. Часть моего пасторского сердца ценит то доброе, когда люди рады видеть друг друга и пообщаться друг с другом. Когда семья Божья собирается вместе, то в воздухе встает дух воссоединения семьи. Но я думаю, что большая часть моего сердца жаждет, чтобы у людей было благоговение и дух богоискания, когда они приходят слушать Его Слово.

В течение некоторого времени одно собрание корейских христиан пользовалось нашим церковным зданием для своих служений в середине недели. Меня поразило, как они входили в центр поклонения. Были ли они первыми, кто приехал, или же они приезжали после того, как их служение уже началось, они моментально склонялись в молитве на какое-то время и лишь затем складывали свои вещи, расстегивали свою верхнюю одежду или уделяли внимание присутствующим. Это служило в качестве эффективного напоминания им и всем другим, что именно было основной целью их собрания.

Один из английских пуритан, Джеремая Буррос, написал в 1648 году следующие слова о приготовлении к слушанию Слова Божьего:

"Во-первых, когда вы приходите слушать Слово, если вы хотите славить Божье имя, вы должны наполнить свои души тем, что услышите, т.е. Словом Божьим. То, что пишет апостол к фессалоникийцам, показывает нам причину того, что Слово Божье принесло им столько пользы; причина в том, что они приняли его как Слово Божье. "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, - каково оно есть по истине"(1 Фессалоникийцам 2:13)".

Так что слушание Слова Божьего - это не просто простое, пассивное слушание, это дисциплина, которую надо развивать.

Чтение Слова Божьего

Если вы до сих пор сомневаетесь, что христиан нужно увещевать читать Библию, подумайте о следующем: за три месяца до написания этой книги в журнале "США сегодня" был дан отчет, что только 11% американцев читают Библию каждый день. Более чем половина читают ее меньше, чем раз в месяц или вообще не читают.

Конечно же, мы пытаемся утешить себя тем, что скажем: "Да, но ведь этот обзор касается всех американцев, а не тех, кто исповедует христианство". Плачевно, но здесь нет почти никакого утешения. Опрос, который проводился за год до того обзора группой под названием "Варна Рисеч", которая проводила опрос именно тех людей, которые называли себя родившимися, свыше христианами, дал обескураживающие показания: только 18%, меньше чем двое из десяти, читают Библию каждый день. Хуже то, что 23%, почти каждый четвертый, исповедующий христианство, говорят, что они никогда не читали Слово Божье. Посмотрите на эту статистику в свете 1 Тимофею 4:7: "Упражняй себя в благочестии".

Иисус часто задавал вопросы людям об их понимании Писания, начиная со слов "разве вы не читали...?" Он полагал, что называющие себя Божьим народом должны были читать Слово Божье. И этот вопрос подразумевает то, что они должны были быть знакомы со всем Словом Божьим.

Когда Иисус сказал: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божьих" (Матфея 4:4), наверняка Он хотел, чтобы мы, как минимум, прочли каждое слово Божье.

"Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" (2 Тимофею 3:16). Разве нам не стоит его читать?

Откровение 1:3 говорит нам: "Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко". Бог обещал, что читающие и соблюдающие Его Слово будут блаженными. Но только те, кто упражняется в этом, получат это благословение.

Помните, что главной целью ваших упражнений есть благочестие. Мы узнаем, что духовные упражнения являются библейскими путями, на которых мы ожидаем встретиться с преобразующей благодатью Божьей. Самое важное упражнение - это прием Божьего Слова. Наблюдения, проведенные в 1980 году организацией "Христианство сегодня", показывают, что нет более влиятельного фактора, который мог бы формировать нравственное и социальное поведение людей, чем регулярное библейское чтение. Если вы хотите меняться и быть более и более похожими на Иисуса Христа, упражняйтесь в чтении Библии.

Как часто нам следует читать ее? Британский проповедник Джон Блэнкэрд пишет в своей книге "Как наслаждаться своей Библией":

"Для того чтобы нам знать, насколько регулярно нам нужно обращаться к Библии, нам всего лишь нужно быть честными с собой, и не закрывать глаза на действительность. Как часто мы встречаемся с проблемами, искушениями и давлением? Каждый день! Как часто мы нуждаемся в наставлении, руководстве и утешении? Каждый день! Чтобы уловить это все, нужно задать более-серьезный вопрос: как часто мы нуждаемся в том, чтобы видеть Божье лицо, слышать Его голос, ощущать Его прикосновение, познавать Его силу? Ответ на все эти вопросы один и тот же: каждый день! Как сказал американский евангелист Дуайт Муди: "Человек не может насытиться благодатью на'будущее точно так же, как он не может наесться земной пищей на полгода вперед или наперед набрать в свои легкие столько воздуха, чтобы жить целую неделю, не дыша. Мы должны черпать из Божьего безграничного запаса по мере нашей нужды"".

Вот три наиболее практических совета для постоянного успеха в чтении Библии. Первое - найдите время. Возможно, что основной причиной того, что христиане никогда не читают Библию от корки до корки - это обескураживание. Большинство людей никогда не прочитывали раньше книгу в тысячу страниц, поэтому они пугаются, глядя на явную величину Библии. Осознаете ли вы то, что чтения Библии, записанные на кассете, доказали, что вы можете прочесть всю Библию за 71 час? Средний житель США просиживает у телевизора такое же количество часов менее чем за две недели. Читая Библию по 15 минут в день, вы можете полностью прочитать ее менее чем за один год. Даже если читать по 5 минут в день, вы прочтете Библию полностью менее чем за три года. Однако большинство христиан никогда не прочитывали полностью всю Библию за свою жизнь. Так что мы возвращаемся к той идее, что это в основном связано с вопросом дисциплины и мотивации.

Упражняйтесь в том, чтобы находить время. Попытайтесь сделать так, чтобы это было одно и то же время каждый день. Постарайтесь, чтобы временем чтения Библии не было время перед самым сном. Есть ценность в чтении Библии перед тем, как вы ложитесь спать, но если вы читаете Библию только перед сном, то вы должны постараться найти для чтения другое время. На это есть, как минимум, две причины. Во-первых, когда вы усталые и сонные, в вас мало чего остается от прочитанного. И во-вторых, если вы подобны мне, то вы, вероятно, очень мало грешите во время сна. Вам нужно встречаться со Христом в Писании тогда, когда это сможет оказать воздействие на целый день.

Второй практический совет состоит в том, чтобы вы нашли план по чтению Библии. Неудивительно, что те, кто просто открывают Библию каждый день наобум, вскоре перестают упражняться в чтении Библии. В каждом христианском магазине есть недорогие планы чтения Библии. Во многих Библиях есть график чтения на одной из страниц. Большинство поместных церквей могут снабдить вас подобными материалами. Помимо какого-либо конкретного плана, если вы будете просто читать по три главы каждый день и по пять глав по воскресеньям, то вы прочтете всю Библию за один год. Читайте по три главы Ветхого Завета и по три Нового Завета каждый день и вы прочтете Ветхий Завет один раз и Новый Завет четыре раза за год.

Мой любимый план - это читать каждый день пять разных мест из Библии. Я начинаю с Бытия (закон), Иисуса Навина (история), Иова (поэзия), Исайя (пророки) и Матфея (Новый Завет) и читаю одинаковое число глав в каждом разделе. Вот другой вариант этого плана: ежедневно читать в трех разных местах, начиная с Бытия, а далее с Иова и Матфея. Эти три раздела приблизительно одинаковы по длине, так что вы прочтете их где-то за одно и то же время. Преимущество такого подхода состоит в его разнообразии. Многие, кто пытаются прочесть Библию от начала до конца, попадают в замешательство в Книге Левит, обескураживаются в Книге Чисел и полностью отказываются читать Второзаконие. Но когда вы читаете более чем лишь в одном месте каждый день, тогда легче сохранить энергию.

Даже если вы не прочитываете Библию за год, записывайте, какие книги вы уже прочли. После прочтения книги поставьте галочку около названия книги или в содержании, где перечисляются названия книг. Таким образом, сколько бы вам ни понадобилось времени для чтения, или в каком порядке вы ни читали бы ее, вы будете знать, прочли ли вы каждую книгу Библии или нет.

Третий совет - это найти хотя бы одно слово, фразу или стих, чтобы размышлять над ним во время чтения. О размышлении над Словом мы поговорим более подробно в следующей главе, но вы должны осознать сейчас, что без размышления вы можете закрыть свою Библию и не быть способными вспомнить хоть что-нибудь из прочитанного. И если такое будет происходить, то вряд ли ваше чтение Библии изменит вас. Даже если у вас есть хороший план, он может превратиться в повседневную рутину, вместо того чтобы быть радостным упражнением. Берите, как минимум, какой-то один прочитанный фрагмент и поразмышляйте о нем глубоко некоторое время. Ваше понимание Писания углубится, и вы лучше поймете, как это можно применить для вашей жизни.

И чем больше вы применяете истину Писания, тем больше вы становитесь похожими на Иисуса.

У всех нас должно быть страстное желание читать Слово Божье так, как человек из истории, рассказанной евангелистом Робертом Самнером в своей книге "Чудеса Слова Божьего", где он говорит нам об одном человеке из Канзас Сити, который серьезно пострадал от взрыва. Его лицо было сильно изуродовано, он лишился зрения и обеих рук. Он стал христианином почти перед самым несчастным случаем, и более всего он опечалился тем, что не сможет более читать Библию. Затем он услышал об одной женщине из Англии, которая читала книги, сделанные для слепых, своими губами. Надеясь, что он сможет делать то же самое, он заказал несколько книг из Библии, сделанных специально для слепых. Но он обнаружил, что нервные окончания на его губах ужасно повреждены, и он не может губами различать написанное. Однажды, когда он подносил к своим губам страницы, случилось так, что его язык коснулся некоторых выпуклых обозначений и он смог ощутить их. И вдруг у него сверкнула мысль: "Я смогу читать Библию своим языком". И в то время, когда Роберт Самнер писал свою книгу, тот человек уже полностью прочитал Библию четыре раза. Если он смог это сделать, можете ли и вы упражнять себя в чтении Библии?

Изучение Божьего Слова

Если чтение Библии можно сравнить с тем, как моторная лодка пересекает чистое искрящееся озеро, то изучение Библии подобно тому, как вы переплываете через то же самое озеро на той же лодке, но со стеклянным дном.

Пересечение озера на моторной лодке дает вам наглядное представление об озере и быстро проходящее видение его глубин. Однако лодка изучения со стеклянным дном ведет вас к проникновению в глубины Писания, к неторопливому ясному подробному рассмотрению, которое обычно упускается теми, кто просто читают текст. Как сказал Джери Брифжес: "Чтение дает вам ширину, но изучение дает вам глубину".

Давайте посмотрим на три примера, рассказывающих об огромной любви людей к изучению Слова Божьего. Первый пример в Ветхом Завете - это Ездра: "Потому что Ездра расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господа и исполнять его, и учить в Израиле закону и правде" (Ездры 7:10). У последовательности этого стиха есть очень поучительное значение. Ездра (1) "расположил сердце свое (2) к тому, чтобы изучать закон Господа (3) и исполнять его, (4) и учить в Израиле закону и правде". Перед тем как учить Израиль Слову Божьему, он сам исполнял то, чему научился. Но познание Ездры пришло к нему благодаря изучению Писаний. Однако перед тем как он изучал, он сперва "расположил сердце свое" к изучению. Другими словами, Ездра упражнял себя в изучении Слова Божьего.

Второй пример в Книге Деяний апостолов 17:11. Миссионеры Павел и Сила избежали смерти от рук жителей Фессалоники после того, как их евангельский труд возбудил в иудеях ревность. Когда они пришли в Верию и повторили все то же, что они делали в Фессалониках, то местные иудеи отреагировали иначе: "Здешние были благомысленнее Фессалоникских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так". Согласно следующему стиху, мы видим, какой был результат этого: "И многие из них уверовали". Готовность и желание исследовать Писание хвалится здесь и называется благомышлением.

Мой любимый пример любви к истине Божией находится во 2 Тимофею 4:13. Апостол Павел сидит в тюрьме и пишет последнюю главу своего последнего новозаветного послания. В ожидании прихода его молодого друга Тимофея он пишет: "Когда пойдешь, принеси фелонь (верхнюю одежду), который я оставил в Троаде у Карпа, и книги, особенно кожаные". Кожаные и другие свитки, о которых Павел здесь говорит, наверняка включали в себя копии Писаний. Находясь в холодном и несчастном заключении, благочестивый апостол просит две вещи: верхнюю одежду, чтобы согреть свое тело, и Слово Божье, чтобы согреть свой ум и сердце. Павел видел небеса, рай Божий (2 Коринфянам 12:1-6) и воскресшего Христа (Деяния 9:5), он пережил силу Святого Духа для содеяния чудес (Деяния 14:10) и даже для написания Священного Писания (2 Петра 3:16); тем не менее он продолжал изучать Слово Божье до самой смерти. Если Павел нуждался в этом, то, конечно же, и мы с вами нуждаемся в этом и должны упражняться.

Тогда почему же мы не делаем этого? Почему так много христиан пренебрегают изучением Слова Божьего? Р.Страул сказал это довольно остро: "Вот подлинная проблема нашей пренебрежительности. Мы не изучаем Слово Божье не столько из-за того, что оно трудное для понимания, и не из-за того, что оно скучное или утомительное, но потому, что это труд. Наша проблема - это не отсутствие интеллекта или недостаток страстного желания. Наша проблема в том, что мы ленивые".

Помимо лени, для некоторых проблемой частично может быть неуверенность в том, как изучать Библию или даже с чего начать. В действительности же, начать это нетрудно. Основная разница между чтением Библии и ее изучением всего лишь в ручке и в листе бумаги. Записывайте свои наблюдения относительно текста и возникающие у вас вопросы. Если в вашей Библии есть ссылки, просмотрите те из них, которые относятся к стихам, вызвавшим у вас вопросы, а затем запишите то интересное, что вы обнаружили в результате такого исследования. Если вы не знаете, как пользоваться сносками, спросите своего пастора или другого зрелого христианина. Найдите в своем чтении ключевое слово и с помощью "Симфонии" найдите другие сноски и параллельные места, где используется то же слово, и все свои открытия запишите в тетрадку.

Есть еще один метод изучения: сделайте конспект основных мыслей главы, возьмите основную мысль из каждого параграфа. Закончив одну главу, идите дальше к следующей, пока вы не сделаете набросок всей книги. Не пройдет много времени, как у вас будет намного более сильное понимание Писания, чем если бы вы просто читали его.

Продвигаясь в изучении Божьей книги, вы познаете ценность глубокого исследования значения слов, действующих лиц, тематических исследований и исследований книг Библии. Вы обнаружите новые богатства Писания по мере того, как будет возрастать ваше понимание того, как грамматика, история, культура и география, окружающие текст, влияют на его истолкование.

Не позволяйте чувству неадекватности удержать вас от самостоятельного восхитительного изучения Библии. Есть много толстых и тонких книг о том, как изучать Библию. Они могут снабдить вас большим количеством руководств и методов, оказать больше помощи, чем я в этой одной главе. Но не питайтесь только той духовной пищей, которая была "переварена" другими. Переживайте на собственном опыте радость получения откровений из Библии, как говорится, из первых рук, из вашего личного изучения Библии.

Более широкое применение

Если бы ваше возрастание в благочестии измерялось качеством насыщения Словом, то каковы были бы результаты?

Это важный вопрос, потому что ваше возрастание в благочестии действительно зависит от качества вашего насыщения Словом. В своей величественной первосвященнической молитве в Иоанна 17 Иисус просит у Отца о нас: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина" (стих 17). Божий план нашего освящения, т.е. делания нас святыми и благочестивыми, совершается посредством "истины" - Его слова. Если у нас будет плохое качество принятия Слова Божьего через слушание, чтение и изучение, мы будем сильно ограничивать основное течение к нам Божьей освящающей благодати.

Говоря это, я осознаю, что этим можно легко вызвать чувство вины во всех нас (включая и меня) из-за нашего недостаточного насыщения Словом Божьим. Но помните: самое главное, что небесные врата открыты для нас не из-за наших дел (даже таких, как чтение Библии), но благодаря Божьему труду во Христе Иисусе. Однако давайте применим к себе то, что говорится в Послании к филиппинцам, давайте применим к нашей прежней непоследовательности в изучении Библии и начнем, "забывая прошлое, двигаться вперед".

Это приводит нас к заключительному вопросу.

Что вы можете сделать, чтобы улучшить ваше изучение Слова Божьего? Как минимум, мы должны присоединиться к группе верующих-единомышленников, чтобы вместе с ними слушать проповедуемое Слово Божье каждую неделю.

Многие церкви, верующие в Библию, дают возможность более чем раз в неделю услышать Слово Божье. Если вы хотите расширить ваше познание Слова, вы можете воспользоваться Библией на кассетах, проповедями на кассетах, библейскими изучениями по радио. Поставьте перед собой цель: пламенно стараться читать Библию каждый день, чтобы полностью ее прочитать. Также в христианских магазинах (на Украине - в христианских церквях или библиотеках) есть недорогие учебные пособия на различные библейские темы. Помимо индивидуальных попыток, присоединитесь к группе по изучению Библии в вашей церкви или начните такую группу.

Какой бы метод вы не избрали, упражняйтесь в благочестии посредством хотя бы одного из методов улучшения вашего познания святого Божьего Слова. Ибо те, кто редко пользуются своими Библиями, едва ли хоть в чем-то лучше тех, у кого вообще нет Библий.

Давайте закончим эту главу ободряющим словом. Оно взято из полезного назидательного буклета "Чтение Библии", написанного одним уэльсским пастором по имени Джэфри Томас. Каждый раз, когда он пишет о чтении Библии, примените это также к слушанию и изучению Слова Божьего.

"Не ожидайте, что вам удастся усвоить Библию за один день, месяц или год. Ожидайте лучше того, что вы часто будете буквально озадачены ее содержанием. В ней далеко не все ясно. Великие мужи Божьи часто чувствуют себя абсолютными новичками, когда читают Слово Божье. Даже апостол Петр сказал, что в посланиях Павла есть нечто неудобовразумителъное, т.е. трудное для понимания (2 Петра 3:16). Я рад, что он написал эти слова, потому что часто чувствовал то же самое. Так что не ожидайте, что при чтении Библии у вас всегда будет появляться эмоциональный заряд или ощущение мира. Благодаря Божьей благодати это действительно может быть вашим частым переживанием, но частенько у вас не будет появляться вообще никакой эмоциональной реакции. Пусть с течением лет Слово Божье неоднократно сокрушает ваше сердце и ваше мышление, и в ваших взглядах, отношениях и поведении незаметно произойдут великие перемены. Вероятно, вы будете последним из тех, кто это заметит. Часто вы будете чувствовать себя очень маленьким, потому что Бог Библии все больше и больше будет становится для вас поразительно великим. Итак, продолжайте читать ее, пока это возможно для вас, потому что когда вы закроете свои глаза в последний раз перед смертью, вы больше не будете читать слово Божье в Писании, но, открыв глаза, увидите Слово Божье во плоти, Того Самого Иисуса из Библии, Которого вы так долго знали, Который предстанет перед вами, чтобы навеки забрать вас в Свой вечный дом".

Глава 3. Насыщение Словом для достижения благочестия (вторая часть)

Христианский рост тесно связан с дисциплиной. Скорость, с которой человек растет духовно, и степень, до которой он растет, зависят от дисциплины. Это есть упражнение в методах достижения духовного роста.

Ричард Халверсон, Д. Г. Келя, "Упражнение в искусстве самотренировки"

Два брата прогуливались по владениям своего отца аллеями, засаженными деревьями. Прогуливаясь, они подошли к одному молодому дереву, полному плодов. Они оба наелись досыта вкусных фруктов, и, когда уходили, один собрал все оставшиеся плоды и унес их к себе домой. А его брат взял само дерево и пересадил его в свой сад. Дерево цвело и постоянно приносило щедрый урожай, поэтому у этого человека постоянно были плоды, в то время как у того брата не было ничего.

Библия подобна плодоносному дереву из этой истории. Просто слушать Слово Божье - это быть подобным первому брату. Вы можете набрать много плода от неожиданной встречи и даже унести домой столько, чтобы питаться несколько дней, но как бы долго это ни было, это не сравнимо с тем, чтобы иметь свое собственное дерево. Через упражнения в чтении и изучении мы пересаживаем это дерево в свой сад и можем наслаждаться его плодами. Среди духовных упражнений мы также находим орудия запоминания, размышления и применения, которые щедро увеличивают урожай, собранный с нашего дерева.

Методы и польза запоминания Божьего Слова

Многие христиане смотрят на духовное упражнение в запоминании Божьего Слова, как на что-то равносильное мученической смерти. Вы просите их запоминать стихи Библии, и они реагируют на это с таким же рвением, как будто вы просите их добровольно броситься на съедение львам Нерона. Почему такое происходит? Возможно, потому, что у них это ассоциируется с тем, как от них в школе требовали заучить материал, который в основном был неинтересным и представлял собой мало ценности. Мы также часто слышим, как люди, оправдываясь, ссылаются на свою плохую память. Но если бы я предложил вам тысячу долларов за каждый стих, вы бы смогли запомнить его за семь дней? Разве ваше отношение и способность запоминать Писание не улучшились бы? Но никакое финансовое вознаграждение не сравнимо с ценностью сокровища Божьего Слова, накапливаемого в вашем уме.

Запоминание дает духовную силу

Когда Писание хранится в вашем уме, Святой Дух может напомнить вам место Писания, которое вам больше всего нужно. Вот почему автор 118-го Псалма написал: "В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою" (стих 11). Одно дело, когда вы, например, смотрите что-то или думаете о чем-то, зная, что вы не должны думать об этом. Но когда в нужный момент вы вспомнили конкретный стих, как, например, Колоссянам 3:2: "О горнем помышляйте, а не о земном", у вас появляется сила преодолеть это искушение.

Когда Святой Дух открывает подобный определенный стих, это является иллюстрацией того, что говорится в Ефесянам 6:17 о мече духовном, который есть слово Божье. Истина Писания, уместная для конкретной ситуации, которую вы можете вспомнить в нужный момент с помощью Духа Святого, может являться оружием, играющим главную роль в духовном сражении.

Самый лучший пример этому - противостояние Иисуса сатане в безжизненной иудейской пустыне (Матфея 4:1-11). Каждый раз, когда враг искушал Иисуса, Он отражал его духовным мечом. Это были конкретные места Писания, которые Иисус вспомнил благодаря действию Святого Духа и которые помогли Ему одержать победу. Один из способов, которым мы можем одержать победу, как Иисус, это запоминать Писание, чтобы Дух Святой мог напомнить нам нужное место в нужное время.

Запоминание укрепляет вашу веру

Хотите, чтобы ваша вера укреплялась? Какой христианин не хочет этого? Одно из того, что вы можете делать, чтобы укреплять веру - это упражнять себя в запоминании Писания. Давайте посмотрим на Притчи 22:17-20; там сказано: "Приклони ухо твое, и слушай слова мудрых, и сердце твое обрати к моему знанию; потому что утешительно будет, если ты будешь хранить их в сердце твоем, и они будут также в устах твоих. Чтобы упование твое было на Господа, я учу тебя и сегодня, и ты помни. Не писал ли я тебе трижды в советах и наставлении"... Слова: "Приклони ухо твое, и слушай слова мудрых, и сердце твое обрати к моему знанию", конечно же, относятся к запоминанию Писания. Заметьте причину для сохранения мудрых слов Писания, которая здесь дается: "Они будут также в устах твоих. Чтобы упование твое было на Господа". Запоминание Писания укрепляет вашу веру, потому что вы повторно закрепляете истину в своем уме тогда, когда вам просто нужно услышать ее опять.

Наша церковь пыталась построить новый центр поклонения. Мы чувствовали, что если мы построим здание, не залезая при этом в долги, то этим мы сможем значительно почтить Бога. Были времена, когда моя вера в Божье обеспечение начинала ослабевать. И чаще всего мою веру обновляло именно то, когда я вспоминал о Божьем обетовании, записанном в Первой книге Царств 2:30: "Я прославлю прославляющих Меня". Память Писания - это как арматура прогибающейся веры.

Запоминание, свидетельство и давание советов

В день Пятидесятницы (иудейский праздник, когда Дух Святой впервые сошел, чтобы жить в христианах) апостол Петр был внезапно вдохновлен Богом встать и проповедовать народу об Иисусе. Большинство из того, что он говорил, состояло из цитат Ветхого Завета (смотрите Деяния 2:14-40). Хотя между удивительно вдохновленным служением Петра и нашими духовными разговорами существует заметная разница, его пример показывает, как память Писания может подготовить нас к неожиданной возможности свидетельствовать или давать советы.

Недавно я рассказывал о Христе одному человеку. И он сказал что-то такое, что напомнило мне один стих из Писания. Я процитировал ему этот стих, и это стало решающим моментом разговора. Закончилось это тем, что он верой принял Христа. Подобное часто случается, когда мы даем советы. Но этих стихов у вас не будет на устах, если они не сокрыты сперва в вашем сердце.

Методы Божьего руководства

Псалмопевец сказал: "Откровения Твои - утешение мое, советники мои" (Псалом 118:24). Как Святой Дух кладет нам на ум духовные истины из наших банков памяти, когда мы даем советы другим, точно так же Он напоминает их нам, обеспечивая нас руководством в нужное время.

Очень часто я пытаюсь решить, сказать ли мне в данной ситуации то, что я думаю, или нет, и Господь напоминает мне Ефесянам 4:29: "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим".

Я уверен, что иногда я не различаю голоса Святого Духа, но Его водительство становится таким ясным и очевидным, когда Он напоминает мне подобные стихи Писания! Но это осуществимо только при тренированном запоминании Писания.

Запоминание стимулирует мышление

Крайне недооценивается то, что запоминание Писания дает нам пищу для размышлений над Словом. Когда вы запомнили стих из Писания, вы можете размышлять над ним где угодно, в любое время дня и ночи. Если вы любите Божье Слово настолько, чтобы запоминать его, вы можете воскликнуть вместе с псалмопевцем: "Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем" (Псалом 118:97). Ведете ли вы машину, едете ли на поезде, ожидаете ли свой самолет, стоите ли в очереди, качаете ли ребенка, едите ли - вы всегда можете извлекать пользу из духовного упражнения в размышлении, если сохраняли в памяти Слово.

Слово Божье - это "меч духовный", но Дух Святой не может дать вам оружие, если вы не отложили его прежде в оружейной своего ума. Представьте, что вы нуждаетесь в руководстве, чтобы принять какое-то решение, или сражаетесь против серьезного искушения и вам нужна победа. Святой Дух бросается к вашему умственному арсеналу, распахивает дверь, но все, что Он там находит - только Иоанна 3:16, Бытие 1:1 и Великое Поручение. Это грандиозные мечи, но не для всякой битвы. Как же нам пополнять наш личный духовный арсенал мечей, которыми может пользоваться Дух Святой?

Вы можете запоминать Писание

Большинство людей думает, что у них плохая память, но это не так. Как мы уже обнаружили, в основном проблема с запоминанием заключается в желании. Если вы помните дату своего рождения, номер своего телефона, свой адрес и имена своих друзей, то вы так же способны помнить Писание. Вопрос здесь в том, желаете ли вы дисциплинировать себя и заниматься этим или нет.

Когда Досон Тротман, основатель христианской организаций "Навигаторы" "обратился к вере во Христа в 1926 году, он начал заучивать каждый день по одному стиху из Библии. В то время он был водителем грузовика на лесозаготовительной базе в Лос-Анджелесе. Во время езды по городу он работал над своим очередным стихом весь день. За первые три года христианской жизни он заучил свою первую тысячу стихов. Если он мог запоминать более 300 стихов в год, то тем более мы можем как-нибудь запомнить несколько стихов.

Иметь план

В христианских книжных магазинах есть сейчас несколько хороших обработанных планов запоминания Писания. Но, возможно, вы предпочтете учить выборочные стихи по конкретной ситуации, которую Бог поместил в вашу жизнь прямо сейчас. Если ваша вера слаба, запоминайте стихи о вере. Если вы боретесь с плохой привычкой, найдите стихи, которые помогут вам одержать победу над ней. Один человек сказал Досону Тротману, что ему страшно следовать его примеру, т.к. он боится возгордиться. Тротман ответил: "Тогда пусть твои первые десять стихов будут о смирении!" Вы также можете запоминать целый раздел Писания, например Псалом, а не отдельные стихи.

Выписывать стихи

Ведите список стихов на листке бумаги или записывайте каждый стих на открытку.

Рисовать напоминающие картинки

Здесь не нужно изощряться, а просто набросать несколько линий или штрихов возле каждого стиха. Но этот принцип рассчитан на вашу зрительную память. Один простой рисунок

может напомнить вам массу слов, особенно если рисунок изображает действие, описываемое в этом стихе. Например, возле Псалма 118:11 вы можете примитивно изобразить сердце с Библией в середине, что будет напоминать вам о сохранении Божьего Слова в сердце. Для Ефесянам 6:17 прямым напоминанием послужит эскиз меча. Этот метод покажется вам практически полезным, если запоминать несколько последовательных стихов.

Я понимаю, что вы, наверное, не лучший художник, чем я, но не обязательно показывать кому-то эти картинки. Они могут облегчить запоминание Писания.

Запоминание стихов дословно

Существует огромное искушение понизить этот стандарт, особенно когда стих учится впервые. Нельзя просто ознакамливаться или запоминать суть или объяснение стиха. Без объективного стандарта измерения цель неясна, и вы можете продолжать понижать этот стандарт, пока совсем не остановитесь. Более того, не запомнив стих дословно, вы теряете уверенность, используя его в разговоре или свидетельстве. Итак, хотя сначала трудно запоминать "каждую букву и черту", впоследствии это станет легче и продуктивнее в использовании. Между прочим, стихи, заученные дословно, легче запомнить, чем те, которые вы заучили не так точно.

Найдите метод ответственности

Из-за нашей склонности к лени, большинству из нас требуется больше ответственности перед запоминанием Писания, чем перед другими упражнениями. И чем больше мы заняты, тем больше мы склонны оправдывать себя в отступлении от этого обязательства. Некоторые люди, как Досон Тротман, создают свои методы ответственности перед этим упражнением и остаются верными им. Большинство христиан, однако, остаются более последовательными в этом, когда встречаются или- регулярно говорят об этих стихах с кем-либо, причем как с верующими, так и с неверующими.

Повторять и размышлять каждый день

Никакой принцип запоминания Писания не важен так, как принцип повторения. Без соответствующего повторения вы в конце концов утратите большинство из того, что вы помните. Но как только вы действительно изучили стих, вы можете повторять его в своем уме всякий раз, когда вам придется говорить о нем. Зная стих очень хорошо, его можно повторять и вспоминать раз в неделю, в месяц или даже раз в шесть месяцев, чтобы точно помнить его. Тем не менее нет ничего необычного в том, чтобы отводить 80% вашего времени, в которое вы запоминаете Писание, на повторение. Не жалейте посвящать столько времени шлифовке ваших мечей. Лучше радуйтесь, что у вас их так много!

Прекрасное время для повтора ваших лучше запомнившихся стихов - это время перед сном. Так как вам не нужно смотреть в Библию, вы можете повторять их и размышлять над ними, пока засыпаете, или когда у вас бессонница. Если вы не можете не спать, то ничего страшного, вы же все равно должны поспать. Но если вам не спится, вы можете заниматься очень полезным и приятным делом, возобновляя в вашей памяти всю эту информацию.

Заканчивая этот раздел упражнений в запоминании Писания, напомню, что запоминать - это еще не все. Цель не в том, чтобы увидеть, сколько стихов вы можете запомнить; целью является благочестие. Цель в том, чтобы запоминание Слова Божьего могло преобразить наши умы и жизни.

Даллас Виллардс сказал по этому поводу: "Будучи пастором, учителем и советником, я постоянно видел преображение внутренней и внешней жизни, приходящее от простого запоминания Писания и размышления над ним. Я сам никогда бы не решился быть пастором церкви или вести такой проект христианского обучения, в котором не было бы программы запоминания самых известных мест Писания".

Размышление над Божьим Словом - методы и польза

Одна из печальных сторон нашей совершенной культуры такова, что размышление в основном характерно для нехристианских форм учения, а не для библейского христианства. Даже среди верующих такое понятие, как медитация, или размышление, чаще всего ассоциируется с йогой, трансцендентальной медитацией, расслабляющей терапией или с движением "Новый век". Так как медитация является очень важной частью многих ложных духовных групп и движений, некоторые христиане опасаются этого и с подозрением смотрят на само это слово (которое в русском языке означает "размышление") и на людей, занимающихся этим. Но мы должны помнить, что размышлять (в христианском смысле этого слова) нам сказано самим Богом, и мы видим, что так делали благочестивые люди в Писании. Если культы используют крест в качестве символа, это не значит, что церковь должна прекратить использовать его. Точно так же мы не должны сторониться духовного размышления только потому, что мир использует его для своих целей.

Вид размышления, о котором говорится в Библии, совершенно отличается от других видов медитации. Некоторые практикуют медитацию, в которой нужно делать все возможное, чтобы освободить свой разум, в то время как при христианской медитации ваш разум наполняется Богом и истиной. Для некоторых медитация является попыткой достигнуть полной умственной пассивности, но библейская медитация основывается на созидательной активности ума. Мирская медитация представляет собой способы визуализации, предназначенные для "создания своей собственной реальности". В истории христианства всегда имело место освященное использование данного нам Богом представления и размышления. Представление служит нам помощником размышлять над тем, что истинно (Филиппийцам 4:8). К тому же, вместо "создания своей собственной реальности через визуализацию", мы связываем медитацию с молитвой Богу и ответственным занятием исполненного Духом человека с целью добиться благочестивых перемен.

В придачу к этим различиям, медитацию можно определить еще и как глубокое размышление над истинами и духовными реальностями, явленными в Писании, с целью понять их и научиться их применять. Медитация идет дальше слушания, чтения, изучения и даже запоминания, которые используются для углубления в Слово Божье. Простую аналогию этого можно провести с чашкой чая. Вы являетесь чашкой горячей воды, а изучение Писания представлено пакетиком чая. Когда вы слышите Слово Божье, это подобно тому, как пакетик чая один раз макают в чашку. Немного чаевого экстракта поглощается водой, но еще не столько, сколько после более длительного нахождения пакета. В этой аналогии чтение, изучение и запоминание Божьего Слова предоставлены дополнительными погружениями пакета чая в чашку. Чем чаще чай макается в воду, тем больше эффекта это производит. Однако медитация подобна полному погружению пакета в чай до тех пор, пока экстракт чая не растворится в воде полностью и чай не станет коричневым.

Иисуса Навина 1:8 и обещание успеха

В Книге Иисуса Навина 1:8 мы находим определенную духовную связь между успехом и размышлением над Словом Божьим. Когда Господь поручал Иисусу Навину занять место Моисея и стать мудрецом Его народа, Он сказал ему: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно".

Мы должны помнить, что успешность и процветание, о которых здесь говорит Господь - это успешность в Его глазах, а не в глазах мира. Глядя на перспективу Нового Завета, мы знаем, что в основном это обетование относится к процветанию души и духовному успеху (хотя этот успех будет, естественно, приходить в какой-то мере также и от наших дел, если мы живем согласно Божьей мудрости). Но тем не менее не станем терять из виду отношение размышления над Божьим Словом к успеху.

Истинный успех обещан тем, кто сосредотачивается на Слове Божьем, кто глубоко размышляет над Писанием не просто раз в день, а в определенные моменты дня и ночи. Они размышляют так много, что Писание пропитывает их разговоры и общение. Плодом их размышления является действие. Они исполняют то, что написано в Слове Божьем, и в результате этого Бог делает успешными их пути.

Как упражнение в размышлении изменяет нас и выводит нас на пути Божьего благословения? Давид сказал в 38-м Псалме, стих 4: "В мыслях моих разгорелся огонь". В еврейском Писании в этом месте употребляются те же слова, что и в Иисуса Навина 1:8. Когда мы читаем, слышим или запоминаем огонь Божьего Слова (Иеремии 23:29), дополнительное размышление становится подобным кузнечным мехам для раздувания огня. Чем ярче пылает пламя, тем больше оно дает света (видения и понимания) и тепла (страсть к послушному хождению). "Тогда, - говорит Господь,- ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно".

Почему же насыщение Божьим Словом часто оставляет нас голодными и почему мы не преуспеваем в нашей духовной жизни? У пуританского пастора Томаса Уотсона есть ответ: "Причина, по которой мы остаемся такими холодными после чтения Слова заключается в том, что мы не согреваемся огнем размышления".

Псалом 1:1-3 - обещания

Божьи обещания в Псалме 1:1-3 относительно размышления являются такими же щедрыми, как и обещание в книге Иисуса Навина 1:8:

Poetry

Псалом Давида.
Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых
и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей;
Но в законе Господа воля его,
и о законе Его размышляет он день и ночь!
И будет он как дерево, посаженное при потоках вод,
которое приносит плод свой во время свое,
и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет.

Мы думаем о том, что доставляет нам радость. Два человека, которые романтически восхищены друг другом, думают друг о друге весь день. И когда мы восхищены Божьим Словом, мы думаем о нем, т.е. мы размышляем над ним все время, днем и ночью. Результатом такого размышления является настойчивость, плодоносность, стабильность и процветание. Один писатель четко выразил это словами: "Лучше всего процветают те, кто размышляют больше всего".

Дерево вашей духовной жизни цветет лучше всего при размышлениях, потому что они помогают впитывать воду Божьего Слова (Ефесянам 5:26). Простое слушание или чтение Библии подобно короткому ливню на сухую землю. Несмотря на количество и силу дождя, большинство воды просто утекает и только очень немного впитывается в землю. Размышление взрыхляет почву нашей души и позволяет воде Божьего Слова просачиваться глубоко внутрь. И результатом этого является необычайная плодоносность и духовное процветание.

Автор 118-го Псалма был уверен, что он мудрее всех своих врагов (стих 98). Более того, он сказал: "Я стал разумнее всех учителей моих" (стих 99). Почему такое произошло? Потому что он слышал или изучал, или читал, или запоминал Божье Слово больше, чем все его враги и учителя? Скорее всего, что нет. Псалмопевец был мудрее не из-за большего количества поглощенного Слова, а из-за большего количества полученных откровений. И как же он приобрел больше мудрости, откровений и разумения, чем другие? Вот его объяснение:

Poetry

"Заповедию Твоею Ты соделал меня
мудрее врагов моих;
ибо она всегда со мною.
Я стал разумнее всех учителей моих;
ибо размышляю об откровениях Твоих"
(Псалом 118:98-99).

Возможно, на вас обрушивается обильный поток Божьей истины, но если вы не поглощаете ее, вам это мало что даст. Размышление - это и есть поглощение.

Я считаю, что размышление является даже более важным для духовной плодоносности и процветания в наши дни, чем во дни древнего Израиля. Даже если поглощение Божьего Слова было таким же, псалмопевец никогда не мог представить себе того плотского потока информации, который обрушивается сейчас на нас. Прибавьте к этому еще некоторые наши современные ответственности и результатом будет умственное рассредоточение и отвлечение, которое душит наше поглощение Писания. Мне сказали, что благодаря информационному взрыву, который удваивает общий объем человеческих знаний каждые несколько лет, мы уже дошли до того, что обычное еженедельное издание "Нью-Йорк Тайме" содержит больше информации, чем Джонатан Эдварде в восемнадцатом веке мог узнать за всю свою жизнь. Конечно же, у него было много ответственных дел, требующих времени (например, забота о своем коне), о которых мы сегодня не беспокоимся. Но, с другой стороны, ему ни разу в жизни не пришлось ответить ни на один телефонный звонок! Несмотря на его беспокойства, его разум, как разум псалмопевца, не был отвлечен мимолетными моментальными новостями мира, телевидением и радио, сотовыми телефонами, личными стереосистемами, постоянным передвижением, рекламой, получаемой по почте, и так далее. Из-за всего этого собраться с мыслями, особенно сосредоточить их на Боге и Писании, нам сегодня труднее, чем когда-либо раньше.

Это является частью огромной загадки, которая начала проясняться для меня. Я часто удивлялся, как люди, жившие сотни лет назад, могли с пером в руках производить больше, чем современные писатели с печатными машинками и компьютерами. Я недавно получил экземпляр христианского словаря Ричарда Бакстера. Это практическое руководство, относящееся буквально к любому аспекту христианской жизни, которые только можно представить. В этой удивительной книге почти тысячу страниц мелкого шрифта, и в ней содержится полтора миллиона слов. Если вас это не впечатляет, подумайте о том, что Бакстер исследовал и записал это все меньше чем за два года (1664-1665). И у него не было помощи электрического света, а тем более электрической печатной машинки или компьютерных редакторских программ. Я понимаю, что у него не было никаких других обязанностей, кроме семейных, в течение этих двух лет, но тем не менее это потрясающее достижение. Если бы у меня не было никаких забот, кроме исследования и писания книги в течение двух лет, все равно я бы и близко не сделал того, что сделал Бакстер. Более того, я уверен, что не знаю никого, кто бы мог так сделать. Как он это сделал? Разве люди, которые рождались в то время, имели больше природной умственной силы, чем последующие поколения? Я думаю, нет.

Я думаю, такие люди, как Бакстер, были исключениями даже в то время. И я считаю, что помазание Господа было на нем для выполнения этой задачи так же, как оно было на Генделе, когда он написал увертюру "Мессия" меньше чем за месяц. Но я также думаю, что между такими людьми, как Бакстер, и между такими, как мы, существует практическая разница. Его ум получал меньше общей информации и меньше разных фактов, которые били бы по его мышлению, поэтому он не был так отвлечен, как мы.

Так что же нам делать? Мы не можем возвратиться ко дням Ричарда Бакстера пока мы не переедем в джунгли Папуа Новой Гвинеи. Но даже в таком случае мы никуда не убежим от влияния нашего информационного века, так как мы прожили под его влиянием слишком долго. Но мы можем восстановить порядок в нашем мышлении и вновь приобрести способность сосредотачиваться - особенно на истине - через размышления над Библией.

И кстати, именно так и упражняли себя такие люди, как Бакстер и Эдварде. В своей прекрасной биографии Сары Эдварде Элизабет Доде сказала о Джонатане так:

"Когда Эдварде был молодым, он обдумывал, как полезно использовать время, которое он проводил в поездках. После поездки в Норсемптон он придумал вот что: когда он думал о чем-то, он прикалывал к своему пальто маленькие кусочки бумаги с номером, который напоминал бы ему позже о том, над чем он думал или что увидел. После трехдневной поездки из Бостона он был весь облеплен бумажками. Затем он снимал эти кусочки бумаги по порядку и записывал в тетрадь все то, о чем напоминал ему каждый из них".

Нам не нужно ходить обвешанными бумагами, как бумажный дикобраз, но мы можем преобразовываться обновлением ума нашего (Римлянам 12:2) через дисциплинированное размышление над Писанием. Мы можем не приносить так много плода, как Ричард Бакстер, и можем не быть такими духовно успешными, как Джонатан Эдварде. Но мы можем быть мудрее наших врагов, разумнее наших учителей, получить все обещания из Иисуса Навина 1:8 и первого Псалма, а также быть более благочестивыми, если мы будем размышлять в библейском смысле этого слова.

Как же нам размышлять по-христиански?

Выберите подходящее место Писания

Чтобы решить, над чем размышлять, легче всего избрать стих(и), фразу или слово, которое больше всего поражает вас, когда вы читаете Писание. Очевидно, что это субъективный подход, но любой подход кое в чем субъективен. Кроме того, размышление, естественно, является субъективной деятельностью, фактом, подчеркивающим важность основания на Писании, которое является прекрасным объективным источником.

Наше понимание служения Святого Духа также ведет нас к познанию того, что очень часто Он, будучи автором Библии, сильно впечатляет нас определенным местом Писания, потому что это именно то место, над которым Он хочет, чтобы мы размышляли в определенный день. Несомненно, такой подход может быть неверно понят или доведен до крайности. Мы должны поступать мудро и убедиться, что мы не забываем размышлять о Личности Спасителя, о работе Иисуса Христа и о великих темах Библии.

Стихи, заметно относящиеся к вашим заботам и личным нуждам, явно являются предметом для размышления. Хотя мы не должны подходить к Библии просто как к сборнику мудрых советов, собранию обетовании или как к "ответчику", Бог желает, чтобы мы уделяли внимание тем вещам, написанным в Его книге, которые имеют прямое отношение к нашим обстоятельствам. Если вы постоянно боролись со своими мыслями, не зная, о чем думать, вам, возможно, следует поразмыслить над Филиппийцам 4:8: "Наконец, братия (мои), что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте". Если вы постоянно думаете о спасении друга или члена семьи, то вам нужно прочитать Иоанна 4 и поразмышлять над тем, как говорил Иисус, а затем проведите параллели с вашей ситуацией. Чувствуете между вами и Богом пропасть или сухость вашего духовного состояния? Правильным выбором будет найти описание Божьего характера и подумать о нем.

Один из самых верных способов выбрать место для размышления - выделить главное место из раздела Писания, который вы читаете, и поразмышлять над его значением и применением. Например, недавно я прочитал Луки 11. В версии Библии, которую я читаю, эта глава разделена на десять абзацев. Я выбрал один из них, с 5-го по 13-й стих. Главной темой этого абзаца является настойчивость в молитве. Я поразмыслил над этой идеей, особенно над 9-м и 10-м стихами, которые учат просить, искать и стучать. Это труднее делать в таких книгах, как Притчи, где каждый стих несет в себе отдельную мысль и не является частью абзаца. В таких разделах вы должны опираться на один из методов, упомянутых выше, чтобы выбрать ваш текст для размышлений.

Повторяйте стих по-разному

Этот метод берет стих или фразу из Писания и поворачивает ее, как алмаз, чтобы рассмотреть каждую грань. Размышления над словами Иисуса в начале Иоанна 11:25 могут выглядеть так:

"Я семь воскресение и жизнь".

"Я есмь воскресение и жизнь".

"Я есмь воскресение и жизнь".

"Я есмь воскресение и жизнь".

"Я семь воскресение и жизнь".

Конечно, суть не в том, чтобы просто повторять каждое слово стиха, делая на нем ударение; Цель в том, чтобы глубоко подумать о свете (истине), который вспыхивает в вашем уме каждый раз, когда вы изменяете стих. Это просто, но эффективно. Я обнаружил, что мне это особенно помогает, когда у меня трудности со сосредоточением на стихе или когда я его плохо понимаю.

Перепишите стих собственными словами

Отец Джонатана Эдвардса с ранних школьных лет учил его размышлять с ручкой в руке. Это была привычка, которую он приобрел на протяжении своей жизни. Это помогает вам сосредотачивать свое внимание на определенных мыслях, поддерживая ваш поток мыслей. Перефразировка стихов, над которыми вы размышляете - также хороший способ убедиться, что вы понимаете их значение. Для одного моего друга самый продуктивный метод перефразировки стихов содержится в расширенном переводе Библии (Amplified Bible). Подбор синонимов и перефразировка вдохновленного значения какой-то части Божьего Слова уже является размышлением.

Ищите применения места Писания

Спросите себя: "Как я должен отреагировать на этот стих? Что бы Бог хотел, чтобы я сделал в результате прочтения этой части Его Слова?"

Результатом размышления должно быть применение. Размышление не является законченным без определенного применения, так же как и жевание без проглатывания. Это так важно, что применению Божьего Слова посвящен весь следующий раздел.

Молитесь, когда читаете библейский текст

Дух Псалма 118 такой: "Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего" (стих 18). Святой Дух - это Великий Проводник к истине (Иоанна 14:26). Размышления - это не просто прикованная человеческая сосредоточенность или творческая умственная энергия. Молитва при чтении стиха из Писания подчиняет ваш ум Святому Духу, Который просвещает вам смысл стиха и усиливает ваше духовное восприятие. Библия была написана по вдохновению Святого Духа; молитесь о Его просвещении в вашем размышлении. Я недавно размышлял над Псалмом 118:50: "Это - утешение в бедствии моем, что слово Твое оживляет меня". Читая эти строки, я молился:

"Господи, Ты знаешь бедствия, через которые я прохожу сейчас. Твое Слово обещает утешить меня в моем бедствии. Твое слово может оживить меня в моем бедствии. Я искренне верю, что это правда. Твое Слово оживляло меня в бедствиях моих в прошлом, и я исповедую и верю, что оно оживит меня и сейчас. Я молюсь, чтобы Ты оживил меня сейчас через утешение Твоим Словом".

Когда я молился, читая эти стихи, Святой Дух начал прояснять в моем уме истины из Писания о верховенстве Бога над Его Церковью, Его провидении над обстоятельствами моей жизни, Его власти, Его постоянном присутствии, любви и так далее. В это время, продолжительного размышления и молитвы, моя душа была оживлена, и я был утешен Утешителем.

В размышлении должны участвовать две личности: христианин и Святой Дух. Молитва при чтении - это приглашение Святого Духа просвещать Своим божественным светом слова Писания и показывать вам то, чего вы не можете увидеть без Него.

Не торопитесь, делайте не спеша!

Что пользы в том, если вы прочитали одну, три или больше глав из Писания, а потом оказалось, что после прочтения вы не можете пересказать прочитанное? Лучше прочитать несколько стихов и поразмыслить над ними, чем прочитать длинный раздел, не обдумывая его.

Маурис Робертс из Шотландии написал в 1990 году такие слова:

"В нашем веке наблюдается огромный недостаток того, что можно назвать духовным величием. В корне этого лежит современная болезнь, называемая поверхностность. У нас всех слишком мало терпения для размышления над той верой, которую мы исповедуем. Сильная христианская вера не строится на быстром просматривании и перелистывании религиозных книг или на беспечном торопливом исполнении религиозных обязанностей. Она, скорее, строится на неторопливом размышлении над евангельскими истинами, которые, действуя в нашем разуме, приносят плод. Этим плодом является наш освященный характер".

Читайте меньше (если необходимо), чтобы размышлять больше. Хотя многим христианам необходимо найти время, чтобы больше читать Библию, существуют такие христиане, которые впустую тратят время, в которое они могут или должны читать Библию. Если у вас не получается выделить дополнительное время для посвященного размышления над Писанием, читайте меньше, чтобы у вас было время не спеша поразмыслить. Даже если вы на протяжении дня можете найти время, чтобы поразмышлять над Божьим словом (смотрите Псалом 118:97), самое эффективное размышление обычно происходит тогда, когда оно является частью вашего ежедневного времени, в которое вы читаете Библию.

Пусть наше духовное размышление будет таким же радостным и плодоносным, как у Джонатана Эдвардса, который вскоре после своего обращения записал в дневнике такие строки: "Мне казалось, что я видел так много света, излучаемого каждым предложением, и столько освежающей духовной пищи, что я не успевал обдумывать его, поэтому я часто подолгу заострял свое внимание на одном предложении, чтобы увидеть чудеса, содержащиеся в нем, и казалось, что каждое предложение было полно чудес".

Применение Божьего Слова - методы и польза

На изучении Библии Холмана взрослых попросили назвать их основные трудности в чтении Библии. Их ответ был такой: "Применять Писание к конкретным ситуациям". Несмотря на наше стремительное желание понять определенную часть Писания, это не является нашей основной проблемой. Большая часть Писания нам абсолютно ясна. Чаще всего наша трудность заключается в том, как применить ясно понятые части Божьего Слова к повседневной жизни. Что Библия говорит о воспитании детей? Как Писание должно влиять на мои решения и отношения на работе? Какая в Библии перспектива относительно предстоящего мне выбора? Как мне узнать Бога лучше? Это те вопросы, которые часто задают читатели Библии. Они подтверждают, что требуется настойчивость в упражнении применения Божьего Слова.

Ценность применения Слова Божьего

Библия обещает Божьи благословения тем, кто применяет Слово Божье в жизни. Классическим новозаветным стихом о ценности совмещения духовного с физическим является Иакова 1:22-25: "Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя. Ибо, кто слушает слово и не исполняет, тот подобен человеку, рассматривающему природные черты лица своего в зеркале: он посмотрел на себя, отошел - и тотчас забыл, каков он. Но кто вникнет в закон совершенный, закон свободы, и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действовании". Сильным и мощным является похожее утверждение Иисуса: "Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете" (Иоанна 13:17).

Эти стихи говорят нам, что, слыша Божье Слово, можно попасть в заблуждение. Я ни в коей мере не хочу преуменьшать достаточность Писания или силу Святого Духа, которая может проявляться даже через незначительные обыденные столкновения с Библией, но мы часто можем заблуждаться относительно воздействия Писания на нашу жизнь. Согласно Иакову, мы можем переживать Божью истину так сильно, что то, что говорит Господь нам делать, становится таким ясным, как лицо утром в зеркале. Но если мы, познавая истину, не применяем ее, мы заблуждаемся, думая, что приобрели практическую ценность, несмотря на то, каким чудесным было переживание открытия истины. Исполняющий то, что говорит Писание, "блажен будет в своем действовании".

Некоторым людям фраза "быть благословенным в своем действовании" говорит об обещаниях благословения, успехе и процветании тех, кто размышляет над Божьим Словом, как об этом говорится в Иисуса Навина 1:8 и Псалме 1:1-3. Это потому, что размышление в конечном счете должно привести к применению. Бог, повелевая Иисусу Навину поучаться в Слове, сказал ему, что целью размышления является следующее: "...дабы ты старался исполнять все написанное в ней". И тогда обетование "тогда ты будешь успешным" исполнится, причем не только как результат размышлений, но как результат Божьего благословения, сходящего на применение, основанное на размышлении.

Ожидайте того, чтобы открыть само применение

Так как воля Божья для вас должна быть исполнителем Его Слова, вы можете не сомневаться в том, что Он хочет, чтобы вы нашли применение тому, что вы познаете из Писания. По той же самой причине вы можете верить, что Дух Святой желает помочь вам найти применение всем полученным вами откровениям. Поэтому, открывайте Книгу с ожиданием. Ожидайте обнаружения практического подхода к истине Божьей. Есть большая разница между чтением Библии с верой в то, что вы найдете ей применение и чтением без веры в это.

Пуританский служитель и писатель Томас Уатсон, чье влияние было настолько большим, что его назвали "кормильцем", воодушевлял иметь ожидание применения, когда сказал следующее: "Принимайте каждое слово как сказанное лично вам. Когда слово гремит против греха, думайте так: "Бог здесь говорит о моих грехах"; когда говорится о каком-то долге - "Бог имеет ввиду меня". Многие удаляют от себя сказанного в Писании, как будто это касается только тех, кто жил во время написания Библии. Но если вы хотите извлечь из Слова пользу, применяйте его к себе; лекарство не принесет никакой пользы, если его не применять к больному".

Ввиду того что Писание было написано по Божьему вдохновению, верьте, что то, что вы читаете, также предназначалось и для вас. Не имея такого отношения, вы будете редко видеть, как применять места Писания к ситуации, в которой вы находитесь.

Поймите сам текст

Неправильное понимание значения стиха ведет к его неправильному применению. Например, некоторые люди стали употреблять повеления, взятые из Послания к колоссянам 2:21: ""Не прикасайся.'", "Не вкушай!", "Не дотрогивайся!"" - для запрещения всего, что только можно представить. И в то время, как есть хорошие причины, по которым следует воздерживаться от некоторых вещей, против которых и употребляли этот стих, тем не менее этот стих неправильно применяют, потому что его значение понято неверно. Если брать этот стих в контексте, то ясно видно, что эти слова в действительности были лозунгами одной аскетической группы, которую апостол Павел разоблачал и считал врагом Евангелия. Так что если, читая этот стих, вы подумали, что его можно применить к вашей нужде похудеть, то, возможно, вы будете рады, если узнаете, что это является неправильным применением, основанным на неправильном истолковании. (Однако, возможно. что Дух Святой ведет вас к личной диете на основании 1 Коринфянам 9:27.)

Уотсон был прав, когда сказал: "Берите каждое слово, как сказанное лично вам". Но мы не сможем этого сделать, пока не поймем, что именно оно подразумевало для самых первых слушателей. Если вы возьмете каждое слово Божье, сказанное Аврааму в Бытии 12:1-7, и примените к себе, то вскоре вы просто переедете в Израиль. Но если вы поймете, что это призвание касалось только Авраама, то вы все равно сможете извлечь из него вечные истины и применить каждое слово к себе. Последовали ли вы за Божьим призывом прийти ко Христу? Готовы ли вы послушаться Божьего гласа, куда бы Он вас ни призывал: к новой работе, на новое место жительства, на миссионерское поле и тому подобное?

Мы должны понять, как то или иное место применялось в момент, когда оно впервые было дано, прежде чем мы сможем понять, как его можно применять сейчас. Когда Иисус сказал: "Ныне же будешь со Мною в раю" (Луки 23:43), это относилось к разбойнику на кресте. Но так как этот стих является частью Писания и так как "все Писание богодухновенно и полезно", Господь намеревался, чтобы все Писание было применено для всех верующих. Естественно, нельзя сделать вывод, что все христиане умрут сегодня и попадут к Иисусу в рай. Как же мы можем применить к себе этот стих? Хотя бы тем, что будем правильно готовиться к смерти. (Готовиться в духовном смысле.) Мы осознаем, что смерть может наступить даже сегодня, так что мы можем исследовать самих себя на готовность перейти в вечность. Мы можем также применить к себе этот стих по отношению к присутствию Христа. Христос всегда с нами, если мы христиане, так что Он действительно с нами сегодня несмотря на то, что мы еще не в раю. Как осознание присутствия Христа воздействует на ваши молитвы или взгляды в течение дня?

Обещание Иисуса разбойнику является примером того, что не все обетования должны применяться сегодня в той же форме, в какой они были первоначально даны. Однако многие другие обетования имеют общий универсальный и вечный характер. Один из явных примеров - это Иоанна 3:16, а также 1 Иоанна 1:9. Как же нам знать, какое место нужно применить аналогично с первоначальным, а какое нет? Вот где мы получаем дивиденды за возрастающее познание Писания через слушание, чтение и, особенно, изучение Библии. Ибо чем лучше мы понимаем Библию, тем лучше мы будем ее применять.

Сказав все это, я все же утверждаю, что большая часть Библии является ясной, прямой и конкретной в своем значении. Наша проблема остается скорее в недостаточном действии, чем недостаточном постижении. Слова Писания должны быть поняты для применения, но пока мы не применяем их, мы не понимаем их по-настоящему.

Размышляйте, чтобы найти применение

Мы уже заметили, что на самом размышлении все не оканчивается. Глубокое осмысление истин и духовных реальностей Писания является ключом к их практическому применению. Посредством размышления факты библейской информации воплощаются в практическое применение.

Если мы читаем, слушаем или изучаем Слово Божье без того, чтобы размышлять над ним, Не стоит удивляться, что нам так тяжело применять Писание к конкретным ситуациям. Возможно, мы сможем научить даже попугая запомнить все те места Писания, которые знаем, но если мы не применяем их в жизни, то нам они принесут столько же пользы, сколько и попугаю. Как то слово, которое мы запомнили наизусть, становится применяемым словом? Это происходит через размышление.

Большинство информации, даже библейской, протекает через наши умы, как вода через решето. К нам ежедневно поступает множество информации, причем так быстро, что мы мало что сохраняем. Но когда мы размышляем, истина просачивается в нас и сохраняется. И мы более полно можем вкушать ее и обонять ее аромат. И с ее влиянием к нам приходит откровение. Сердце разогрето размышлением, и холодная истина, тая, как лед, превращается в горячее действие.

В Псалме 118:15 об этом говорится так: "О заповедях Твоих размышляю, и взираю на пути Твои". Именно через размышление над Божьим Словом псалмист уразумел, как ходить Божьими путями. То же самое касается и над. Через размышление над Писанием мы можем определить, как то или другое место' Писания может применяться к конкретным жизненным ситуациям.

Вопросы к тексту, связанные с его применением

Одним из лучших способов размышлять над Словом, является такой подход к тексту, при котором ему задаются вопросы. Чем больше вы задаете таких вопросов и чем больше вы на них отвечаете, тем лучше вы его сможете понять и тем яснее сможете увидеть, как его применить.

Вот некоторые вопросы, которые могут помочь вам стать исполнителем Слова Божьего:

Открывает ли этот текст нечто такое о Боге, во что я должен верить?

Открывает ли этот текст нечто такое, за что я должен хвалить Бога, благодарить или уповать на Него?

Открывает ли этот текст нечто такое, за что я должен молиться, причем, как за себя, так и за других?

Открывает ли этот текст нечто такое, к чему у меня должно быть новое отношение?

Может быть, согласно этому тексту я должен принять некоторые решения?

Может быть, согласно этому тексту я должен сделать нечто ради Христа, других или себя?

Иногда стих из Писания будет иметь настолько очевидное применение для вашей жизни, что будет буквально прыгать со страницы и умолять вас сделать то, что в нем говорится. Однако очень часто вы должны будете тщательно просматривать стих, терпеливо задавая ему вопросы, пока не станет ясным его практическое жизненное применение.

Реагируйте конкретным образом

Встреча с Богом через Его Слово должна привести, по крайней мере, к одной конкретной реакции. Другими словами, после изучения Библии вы должны быть способными назвать, как минимум, одну конкретную реакцию, которая у вас возникла после прочитанного. Этой реакцией может быть ясный акт веры, поклонения, хвалы, благодарения или молитвы. Он может выразиться в форме прошения о прощении или подбадривания кого-нибудь. Реакцией может быть прощение греха или проявление любви. Несмотря на характер этой реакции, добросовестно посвящайте себя хотя бы одному действию, чтобы исполнять то, чему вы учитесь из Слова Божьего.

Насколько это важно? Сколько раз вы закрывали Библию и внезапно осознавали, что вы не помните ничего из прочитанного? На скольких библейских занятиях вы присутствовали и сколько проповедей вы слышали, после которых ваша жизнь осталась вообще без отпечатка Писания? Я знаю людей, которые ходили на изучение Библии шесть раз в неделю, но они возрастали только в знании, а не во Христе, потому что не применяли то, чему учились. Их молитвенная жизнь не была сильной, они никак не влияли на потерянных людей Евангелием, их семейные отношения были натянутыми. Если мы начнем упражнять себя в том, чтобы настроиться конкретно реагировать на места Писания, мы намного быстрее возрастем в благодати. Без такого применения мы не являемся исполнителями Божьего Слова.

Больше применения

Начнете ли вы запоминать Божье Слово?

Если вы были христианином уже долгий срок, вы, скорее всего, запомнили намного больше мест Писания, чем вы думаете. Один из стихов, который вы, возможно, знаете - это Филиппийцам 4:13: "Всё могу в укрепляющем меня Иисусе Христе". Вы верите, что этот стих истинен? Вы верите, что слово "всё", употребленное здесь, включает в себя и запоминание Писания? Поскольку вы можете это делать, сделаете ли вы это? Когда же вы начнете?

Будете ли вы развивать упражнения размышления над Божьим Словом?

Случайные мысли о Боге не являются размышлением. "Человек может думать о Боге каждый день, - говорил Уильям Гринж, - но не размышлять о Нем никогда". Через Писание Бог призывает нас развивать наше пребывание в Нем в наших мыслях.

Я уверен, сейчас вы осознаете, что развитию упражнения в размышлении требуется посвятить определенное время. Бридж, один из старейших, но самых лучших евангельских писателей и мыслителей, предвидел эту проблему уделения времени размышлению. Он говорит:

"Я бы думал о Боге всем своим сердцем, но размышление требует времени, за него нужно платить временем, а у меня нет времени; мои руки так полны дел и так заняты, что у меня нет времени для этой работы. Размышление - это не мимолетная мысль, это работа, требующая времени, которого у меня нет. Поэтому заметьте, что сказал псалмопевец в 118-м Псалме: "Приклони сердце мое к откровениям Твоим". Как это? "Отврати они мои, чтобы не видеть суеты ". Чтобы приклонить свое сердце к откровениям Божьим, нужно отвратить свои очи от внешней суеты. Поэтому вам необходимо размышлять о Боге и Его делах, а не заполнять свое сердце и руки миром и его заботами. Друзья, существуют навыки и искусство размышления, которым может научить только Бог. Если хотите научиться, тогда идите к Богу и умоляйте Его дать вам все это".

По этому поводу мы обычно склонны задавать вопрос: "Стоит ли посвящать время упражнению в размышлении?" Я не могу ответить лучше, чем Бридж:

"Это улучшает ваше знание, поэтому оно растет. Поэтому укрепляется ваша память. Поэтому согревается ваше сердце. Поэтому вы освобождаетесь от греховных мыслей. Поэтому ваше сердце будет настроено на любое обязательство. Поэтому вы будете возрастать в благодати. Поэтому вы сможете заполнить все трещины и пробелы вашей жизни и узнаете, как проводить свое свободное время и приближаться к Богу. Поэтому вы будете обращать зло в добро. Поэтому вы сможете общаться с Богом и наслаждаться Богом. И я прошу, скажите мне, разве это не стоит того, чтобы сосредоточивать свои мысли в размышлении?"

Когда вы смотрите на то, что говорит Писание о размышлении, когда вы взвешиваете свидетельства некоторых самых благочестивых мужей и жен из истории церкви, важность и ценность христианского размышления для возрастания во Христе становится неоспоримой.

Подумайте над еще одной цитатой по этой теме. Она бросает вызов к размышлению. Она была высказана Ричардом Бакстером, самым практическим писателем из всех пуритан. И я присоединяюсь к его призыву развивать упражнение в размышлении.

"Если, делая сие, вы не обнаруживаете возрастание благодати и не растете дальше обычного состояния христиан, не становитесь более способными для служения и более драгоценными в глазах всех людей, умеющих различать, если ваша душа больше не наслаждается общением с Богом и жизнь не исполняется больше утешением - тогда отбросьте все эти направления и навеки провозгласите меня обольстителем".

Докажете ли вы, что вы "применитель" Слова?

В этой главе вы прочитали много стихов из Слова Божьего. Как вы отреагируете на прочитанные места Писания?

Большинство из нас считают себя исполнителями Слова, не просто слушателями. Но помните, что Иакова 1:22 говорит нам, что надо еще доказать это. "Будьте же исполнителями слова". Чем вы докажете, что вы исполнитель Слова Божьего?

Упражнение в чтении Библии, особенно упражнение в применении Божьего Слова, часто будет нудным по многим причинам, не последняя из которых - духовное противление. Д. Пакер выразил свою мысль так:

"Если бы я был дьяволом, одной из моих первых целей было бы помешать людям изучать Библию. Зная, что именно Слово Божье учит людей познавать, любить и служить Богу этого Слова, я бы делал все возможное, чтобы окружить их такими духовными терниями и ловушками, которые могли бы отпугнуть их. Любой ценой я бы желал удержать их от упорядоченного размышления над Словом, чтобы они не получили полного понимания того, о чем в нем говорится".

Желаете ли вы, несмотря на трудности и духовное противление, любой ценой упорядочения использовать ваш ум для насыщения от Слова Божьего с "целью благочестия"?

Библия говорит о четырех общих объектах размышления. Чаще всего встречается размышление над самим содержанием Писания. Второй объект размышления - это Божье творение. И хотя для размышления над славой Божьей во время заката или при рассмотрении творческой, искусной Божьей работы в подсолнухе нам не обязательно держать в руках Библию, тем не менее наше размышление над творением всегда должно черпать информацию из Писаний. Библия часто говорит о размышлении над Божьим провидением и Его характером. И то, и другое можно видеть во время разных обстоятельств, но в непогрешимом виде они открыты только в Писании. Суть того, о чем я здесь говорю, в том, чтобы показать, что Библия не ограничивает размышление, низводя его только до библейских принципов. Однако все размышление должно сосредотачиваться либо на том, что открыто в Писаниях, либо на том, что информируется Писаниями. Этот список, который вы сейчас увидите, называет все библейские стихи, которые исчерпывающим образом указывают на объекты медитаций:

Божье слово:

Иисуса Навина 1:8: "в ней";

Псалом 1:2: "о законе Его";

Псалом 118:15: "о заповедях Твоих";

Псалом 118:15: "на пути Твои";

Псалом 118:23: "об уставах Твоих";

Псалом 118:78: "о повелениях Твоих";

Псалом 118:97: "закон Твой";

Псалом 118:99: "об откровениях Твоих";

Псалом 118:148: "углубляться в слово Твое";

Божье творение:

Псалом 142:5: "о делах Твоих";

Божье провидение:

Псалом 76:13: "о великих Твоих деяниях";

Псалом 76:12: "о чудесах Твоих";

Псалом 118:27: "о чудесах Твоих";

Псалом 142:5: "о всех делах Твоих";

Псалом 144:5: "о дивных делах Твоих";

Божий характер:

Псалом 62:7: "о Тебе";

Псалом 144:5: "о высокой славе величия Твоего".

Глава 4 Молитва для цели благочестия

Мы, протестанты, являемся недисциплинированными людьми. И именно это является причиной упадка и смерти духовных откровений и серьезного недостатка и отсутствия нравственной силы.

Альберт Эдвард Дэй, цитата из Рональда Клага "Как вести духовный дневник"

Самый большой приемник радиоволн на земле находится в Нью-Мексико. Пилоты называют его "грибник". В действительности же он называется Очень Большая Совокупность. ОБС - это группа огромных спутниковых дисков, расположенных на железной дороге длиной в 38 миль. Взятые вместе, эти тарелки напоминают один огромный телескоп размером в город Вашингтон. Со всего мира приезжают астрономы, чтобы анализировать оптические образы небес, составленные с помощью ОБС, который принимает радиосигналы из космоса. Возникает вопрос: кому понадобился такой гигантский аппарат? Зачем он нужен? Дело в том, что радиоволны, которые излучают источники, находящиеся на расстоянии миллионов световых лет, очень слабы. Общая сумма энергии всех радиоволн, когда-либо записанных и зафиксированных, едва ли равно силе, с которой одна снежинка ударяется о землю.

Люди прилагают огромнейшие усилия и исследуют звездные дали, чтобы получить ничтожную, незначительную информацию из космоса, в то время как Сам Бог проговорил нам ясно и понятно через Своего Сына и через Свое Слово! С напряжением вглядываясь в глазок телескопа и прислушиваясь к электронным ушам ОБС, они исследуют безграничную тьму вселенной, чтобы получить всего лишь одно слово в то время, как мы все это время имеем в наличии "вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших" (2 Петра 1:19).

Но Бог не только ясно, четко и могущественно проговорил нам через Христа и Священное Писание, Он также имеет Очень Большое Ухо, которое постоянно открыто, чтобы нас слушать. Он слышит каждую молитву Своих детей даже тогда, когда их молитвы слабее, чем удар одной снежинки о землю. По этой причине по своей значимости молитва занимает второе место из всех духовных упражнений только после насыщения Словом Божьим.

Динамическое соотношение молитвы к насыщению Словом Божьим и их верховенство над всеми другими духовными упражнениями проиллюстрированы в истории христианства, составленной Карлом Ландквистом:

"Новозаветная церковь построила на молитве и на изучении Библии две другие дисциплины: Господню Вечерю и маленькие домашние группы. Джон Уэсли ставил ударение на пяти аспектах благочестия, добавив пост. Христианские мистики (в хорошем смысле этого слова), жившие в средние века, писали о девяти дисциплинах, которые разбивались на три вида переживаний: очищение от греха, просвещение от Святого Духа и союз с Богом. Позже подход Кесвикской конвенции к практической святости вращался вокруг пяти различных религиозных упражнений. Сегодня книга Ричарда Фостера "Радость от упражнений " дает нам список из двенадцати упражнений, каждое из которых является уместным для современного христианина. Но какими бы различными ни были наши религиозные упражнения, без двух основных упражнений, которые мы встречаем в случае, происшедшем с учениками в Еммаусе (встреча с воскресшим Христом), - молитвы и изучения Писания - все остальные упражнения являются пустыми и лишенными силы".

Если Ландквист был прав, а я верю, что он был прав, тогда одной из основных причин нашего недостатка благочестия является отсутствие хорошей молитвенной жизни.

В 80-е годы более чем 17 тысяч членов основной евангельской деноминации были опрошены относительно их молитвенной практики. Это происходило во время их посещения семинара о молитве за духовное пробуждение. В виду того что они посещали подобный семинар, мы можем с уверенностью предположить, что эти люди были намного больше заинтересованы в молитве, чем остальные христиане. Однако этот опрос показал, что эти люди (посетители семинара) в среднем молятся меньше, чем 5 минут в день. В число посетителей семинара входило две тысячи пасторов и их жен. Зги пастора признались, что они молятся менее семи минут в день. Очень легко вызвать в людях чувство вины из-за их недостаточной молитвенной жизни, но вовсе не это является целью данной главы. Но мы должны смело посмотреть в лицо факту, что если мы хотим быть такими, как Иисус, мы должны молиться.

От нас ожидается, что мы будем молиться

Я осознаю, что сказать, что от нас ожидают молитв, значит вызвать возмущение в этом непокорном, гордом поколении. Однако те, кто были воспитаны под властью Христа и Библии, знают, что воля Божья для нас - молиться. Но мы также верим в то, что воля Божья для нас является доброй и благой. Иисус ожидает, что мы будем молиться

Не думайте, что молитвы требует от вас какое-то безличностное существо. Поймите, что это Сам Господь Иисус Христос со всей Своей властью и любовью ожидает, что мы будем молиться. Вот Его слова, которые показывают, что Он Сам лично ожидает, что мы будем молиться: Матфея 6:5: "И когда молишься.."; Матфея 6:6: "Ты же, когда молишься.."; Матфея 6:7: "А молясь.."; Матфея 6:9: "Молитесь же так..";

Луки 11:9: "И Я скажу вам: просите... ищите... стучите.."; Луки 18:1: "Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать".

Представьте, что Иисус явился вам лично, точно так как Он явился апостолу Иоанну на острове Патмос, в книге Откровение, 1 -и главе, и сказал вам, что Он ожидает ваших молитв. Разве вы не стали бы тогда более верными в своей молитвенной жизни, зная, что Сам Иисус Христос ожидает этого от вас? В таком случае слова Иисуса, только что процитированные, являются в такой же мере Его волей для вас, как если бы Он лично назвал вас по имени и сказал бы это все вам при личной с вами встрече.

Слово Божье говорит об этом ясно

В дополнение к словам Иисуса, из всех остальных мест Писания ясно видно, что Бог ожидает, чтобы мы молились.

Колоссянам 4:2: "Будьте постоянны в молитве, бодрствуя в ней с благодарением".

Или, как говорится в английском тексте: "Посвящайте себя молитве". Каждый человек чему-то себя посвящает. Большинство из нас посвящает себя многим различным вещам. Когда вы избираете что-либо своим приоритетом, когда вы жертвуете ради этого, когда вы уделяете этому время, тогда вы четко знаете, что вы посвятили себя этому. Бог ожидает, что христиане посвятят себя молитве.

1 Фессалоникийцам 5:17: "Непрестанно молитесь".

В то время как "посвящайте себя молитве" подчеркивает молитву как действие, "непрестанно молитесь" напоминает нам о том, что молитва является также и взаимоотношением. Молитва является выражением неразрывных взаимоотношений христианина с Отцом.

Этот стих, следовательно, не означает, что мы должны только молиться и больше ничего не делать. Нет, Библия ожидает от нас, кроме молитвы, еще многого другого, включая время отдыха, когда мы не можем сознательно молиться. Но это действительно означает, что если вы не можете держать разговор с Богом на переднем плане вашего ума, вы всегда должны быть способны быстро обращаться к Нему и сосредотачиваться на Нем вместо чего-то другого, что держит ваше внимание. Вы можете думать о непрестанной молитве как об общении с Богом на одной линии, в то время как вы отвечаете на телефонные звонки на другой линии. Даже в то время, когда вы говорите по другой линии, вы никогда не теряете осознание вашей нужды снова обратить свое внимание к Господу. Итак, "непрестанно молитесь" означает, что вы никогда по-настоящему не прекращаете общаться с Богом, у вас просто случаются частые перерывы.

Я мог бы избрать и другие места Писания из Нового Завета, которые указывают на то, что Бог ожидает, чтобы мы молились. Но эти два только что приведенные особенно значительны, потому что являются непосредственными повелениями. Это означает, что ни недостаток времени, ни слишком много ответственности, ни большое количество детей, ни перегруженность в работе, ни отсутствие желания, ни отсутствие опыта и т.п. не являются оправданиями и не освобождают нас от нашего долга молиться. Бог ожидает, чтобы каждый христианин посвящал себя молитве и молился непрестанно.

Один великий человек молитвы и реформатор церкви, Мартин Лютер, выразил Божье ожидание слышать наши молитвы таким образом: "Точно так, как работой портных является шить одежду, а работой сапожников ремонтировать обувь, точно так же работой христиан является молиться".

Но мы должны смотреть на наш молитвенный долг не только как на божественный призыв, но как и на царское приглашение. Как говорит нам автор книги Послания к евреям: "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евреям 4:16). Мы можем быть пессимистами и смотреть на наш молитвенный долг как на обязанность или же мы можем быть оптимистами, которые смотрят на повеление молиться как на возможность получить милость и благодать от Бога.

Моя жена Кэффи ожидает, чтобы я звонил ей по телефону во время моих поездок. Но такое ожидание является ожиданием любви. Она требует, чтобы я ей звонил, потому что она хочет слышать меня. Божье ожидание, чтобы мы молились, аналогично. Его повеление молиться - это повеление любви. Бог в Своей любви желает общаться с нами и благословлять нас.

Бог также ожидает, чтобы мы молились, как генерал ожидает устных отчетов от своих солдат во время боя. Один писатель напоминает нам, что "молитва - это маленькая переносная рация, используемая для военных целей, а не внутренняя домашняя межкомнатная связь всего лишь для нашего удобства". Бог ожидает, что мы будем использовать эту "молитвенную рацию", потому что это есть средство, которое Он предназначил не только для достижения благочестия, • но также для ведения духовной войны между Царством Божьим и царством сатаны. Оставить молитву - это все равно, что воевать, полагаясь, в лучшем случае, всего лишь на свои собственные ресурсы, и в худшем случае - потерять интерес в этой войне.

Нам хорошо известно, что Иисус молился. Лука говорит нам: "Но Он уходил в пустынные места и молился" (Луки 5:16). Если Иисус нуждался в молитве, то насколько более мы нуждаемся в молитве? От нас ожидается, что мы будем молиться, потому что мы сами в этом нуждаемся. Без молитвы мы не будем такими, как Иисус.

Почему же тогда так много верующих признаются, что не молятся так, как им следовало бы? Иногда основной проблемой является недостаток или отсутствие дисциплины: молитва никогда не планируется; люди не рассчитывают время для молитвы. В то время как на словах мы уделяем большое значение молитве, в действительности же всегда кажется, что молитва вытесняется прочь другими более срочными делами.

Часто мы не молимся просто из-за того, что у нас есть сомнения, что в результате нашей молитвы что-либо произойдет. Конечно же, мы не признаемся в этом перед всеми. Но если бы мы были уверены, что в течение 60 секунд после каждой молитвы мы будем получать видимые явные результаты, на коленях брюк всех христиан мира были бы дырки! Очевидно, что Библия нигде не обещает нам такое, хотя, несомненно, Бог дал обетование отвечать на наши молитвы. Молитва связана с общением в сверхъестественной духовной сфере. Многие молитвы получают ответы такими путями, которые невозможно осязать. По многим причинам после того, как мы открываем наши глаза после молитвы, мы не всегда видим явные видимые результаты наших молитв. Когда мы не бодрствуем, мы можем попасть в искушение сомневаться в реальности действия силы Божьей через нашу молитву.

Отсутствие ощущения Божьего присутствия также может обескуражить нашу молитву. В нашей жизни бывают такие чудесные моменты, когда Господь кажется настолько близким к нам, что мы почти ожидаем услышать Его явно слышимый голос. В такие времена драгоценной близости с Богом никого не нужно заставлять и подталкивать молиться. Хотя в основном мы такого не ощущаем. Иногда мы вообще не ощущаем Божьего присутствия. Хотя наша молитва (как и другие аспекты христианской жизни) должна руководствоваться истинами Священного Писания, а не эмоциями, тем не менее хрупкость наших эмоций часто лишает нас желания молиться. Когда наше желание молиться ослабевает, мы можем начать заниматься совершенно другими вещами.

Когда мы очень мало осознаем нашу реальную нужду в молитве, тогда у нас очень мало реальных, молитв. Некоторые обстоятельства заставляют нас становиться на колени. Но бывают времена, когда жизнь кажется нам вполне управляемой. Хотя Иисус сказал: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоанна 15:5), эта истина иногда бьет в точку сильнее, чем в другие времена. В нашей гордости и самоуверенности мы, бывает, живем долгое время так, как будто молитва нужна только тогда, когда в нашей жизни случается нечто очень тяжелое, с чем мы не можем справиться самостоятельно. До тех пор, пока мы не увидим опасность и глупость такого отношения, Божье ожидание, чтобы мы молились, может показаться неуместным.

Когда у нас меркнет наше осознание величия Бога и Евангелия, наша молитвенная жизнь становится очень слабой. Чем меньше мы думаем о природе и характере Бога и чем меньше нам напоминают о том, что Иисус Христос сделал для нас на кресте, тем меньше у нас будет возникать желание молиться.

Сегодня, когда я ехал на машине, я слушал по радио программу, в которой выступал один астрофизик, рассказывающий о миллиардах галактик во вселенной. Поразмыслив об этом всего лишь какой-то момент, я автоматически перешел на хвалу и молитву. Почему? Потому что я заново осознал, насколько действительно велик наш Бог. И когда я думаю о том, от чего меня спас Христос, когда я вспоминаю тот позор, который Он добровольно перенес ради меня, когда я вспоминаю, чем по-настоящему является спасение, мне становится очень легко молиться. Когда вы редко задумываетесь о подобных вещах, редкой становится и осмысленная, направленная молитва.

Другая причина, по которой христиане мало молятся, это потому, что они не научены, как надо молиться.

Молитве учатся

Если вы обескуражены повелением молиться из-за того, что чувствуете, что вы не знаете, как хорошо молиться, тот факт, что молитве учатся, должен придать вам надежду. Это означает, что это вполне нормально начинать христианскую жизнь, не имея каких-либо знаний или опыта в области молитвы. Какой бы сильной или слабой ни была бы сейчас ваша молитвенная жизнь, вы можете научиться, как сделать ее более сильной.

Есть такое мнение, что дитя Божье должно быть обучено молитве, так же как младенец нуждается в том, чтобы его научили кричать. Но такой крик с целью удовлетворить основные потребности стоит на минимальном уровне общения, и мы должны быстро вырасти из этого младенческого возраста. Библия говорит, что мы должны молиться о славе Божьей, молиться согласно Его воле, в вере, во имя Иисуса, с терпением, настойчивостью и т.д. Божье дитя постепенно учится молиться таким образом, подобно тому как растущий ребенок учится членораздельно говорить. Чтобы молиться так, как от нас ожидается, чтобы молиться, как взрослый христианин, чтобы молиться эффективно, мы должны сказать вместе с учениками в Евангелии от Луки 11:1: "Господи! научи нас молиться".

Посредством самой же молитвы

Если вы когда-либо изучали иностранный язык, то знаете, что лучше всего его можно изучить тогда, когда вам приходится на нем говорить. То же самое касается "иностранного языка" молитвы. Есть много различных хороших способов учиться молитве, но самый лучший способ научиться, как молиться - это просто молиться.

Эндрю Мюррей, южноафриканский служитель и автор книги "Со Христом в школе молитвы", писал: "Читать книги о молитве, слушать лекции и беседовать о ней, конечно же, очень хорошо, но это не научит вас молиться. Без практики и упражнений вы'ничему не научитесь. Я могу целый год слушать профессора музыки, играющего самую прекрасную музыку, но это не научит меня владеть инструментом".

Дух Святой учит молящихся людей, как молиться еще лучше. Это есть одно из применений Иоанна 16:13, где Иисус сказал: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину..." Как самолет лучше поддается управлению, когда он несется по воздуху, чем когда он на земле с выключенным двигателем, так и Дух Святой лучше наставляет и ведет нас в молитве, когда мы несемся в потоке молитвы, а не молчим.

Посредством размышления над Писанием

Это одно из наиболее побуждающих понятий о молитве, которому я когда-либо учился. Размышление является недостающим звеном между насыщением Словом Божьим и молитвой. Эти два аспекта часто разъединены, в то время как они должны быть соединены. Мы читаем Библию, закрываем ее и затем пытаемся запустить шестеренки нашей молитвы в действие. Но очень часто кажется, что эти шестеренки не стыкуются друг с другом. Фактически, после нашего некоторого прогресса в изучении Слова переход к молитве иногда подобен тому, как мы переключаем ручку коробки передач резко обратно в нейтральное положение или даже на задний ход. Вместо этого должен происходить гладкий, почти незаметный переход от насыщения Писанием к молитвенному выходу, дабы мы в это время все более и более приближались к Богу. Такое происходит, когда между этими двумя аспектами находится промежуточное звено размышления.

Есть, как минимум, два места Писания, которые ясно этому учат. Давид молился в Псалме 5:2: "Услышь, Господи, слова мои, уразумей помышления мои". Еврейское слово, стоящее на месте нашего "помышления", может также быть переведено как "размышление". Фактически, это же самое слово употребляется в этом значении в другом месте Писания, Псалме 18:15: "Да будут слова уст моих и помышление (в английском "размышление") сердца моего благоугодны пред Тобою, Господи, твердыня моя и избавитель мой". Обратите внимание, что оба эти стиха являются молитвами и относятся к другим "словам", сказанным в молитве. Однако в каждом случае размышление служило катализатором, который катапультировал Давида из истины Божьей в общение с Богом. В Псалме 5:2 он находился в размышлении, а теперь он просит Господа преклонить к нему ухо и внимать ему. В 18-м Псалме мы находим одно из наиболее известных утверждений о Писании, оно начинается со знаменитых слов в 8-м стихе: "Закон Господа совершен, укрепляет (в английском "оживляет") душу". Эта часть продолжается до 11-го стиха, а затем Давид молится в 14-м стихе, что является результатом этих слов и его размышлений.

Этот процесс действует следующим образом: после поглощения места Писания размышление позволяет нам взять то, что Бог нам сказал, и глубоко над этим поразмыслить, переварить это, а затем говорить об этом Богу в осмысленной молитве. В результате этого мы молимся о том, что мы встретили в Библии и что присовокупилось к нашей личности посредством размышления. И таким образом у нас есть не только нечто существенное, что мы можем сказать в молитве, но и уверенность в том, что мы молимся согласно Божьему намерению, и мы плавно переходим в молитву, молясь страстно и с пламенным сердцем. Затем, идя дальше с нашей молитвой, мы не дергаемся и не спотыкаемся, потому что мы уже набрали хорошую духовную инерцию.

Мне кажется, что лучше всех этот секрет знали английские пуритане, жившие в XIV-XVI столетиях. Позвольте мне процитировать некоторых пуританских писателей, не только для того, чтобы показать вам, насколько обычным для них была эта необычная для нынешнего поколения связь между размышлением и молитвой, но также для того, чтобы прочно утвердить эту истину в вашу молитвенную жизнь. В этой коллекции удачных метких советов и наставлений есть много того, к чему стоит прислушаться.

Ричард Бакстер, пастор и автор все еще публикующейся классической книги "Реформированный пастор"., писал:

"Таким образом, в наших размышлениях смешивцние размышления вслух и молитвы, иногда говоря к своим собственным сердцам, а иногда к Богу, является, как я полагаю, высочайшей ступенью, которую мы можем достичь в этом небесном труде. И мы не должны воображать, что это будет так же хорошо, если мы отбросим размышление и возьмемся только за молитву; ибо это отличные друг от друга обязанности, которые обе должны исполняться. Нам нужно как одно, так и другое. Поэтому, пренебрегая этим, мы поступим неправильно. Кроме того, если мы смешаем их между собой, подобно тому, как смешиваются различные инструменты в оркестре, результат будет еще лучше, ибо один аспект будет вливать жизнь в другой. И наше, говорение к самим себе во время размышления должно предшествовать нашему говорению Богу в молитве".

Джон Оуэн, капитан Оливера Кромвеля, а также великий пуританский теолог, сказал: "Молитесь во время вашего размышления, сознательно принимая своим сердцем каждый луч света и истины, приходящий вам на разум. Благодарите Бога и молитесь обо всем, что вас сильно поражает и впечатляет".

Пуританский пастор и библейский комментатор Мэфью Генри говорит о Псалме 18:15: "Молитвы Давида были не только его словами, но и его размышлениями; как размышление является лучшей подготовкой для молитвы, так молитва является лучшей темой для размышления. Размышление и молитва идут рука об руку".

Одним из наиболее продуктивных пуританских проповедников и писателей был Томас Мэнтон. В своей проповеди о размышлении Исаака в поле (ссылаясь на Бытие 24:63) он непосредственно указывает на размышление как на связь между насыщением Словом Божьим и молитвой. Он писал:

"Размышление является чем-то средним по обязанности между Словом и молитвой и относится к ним обоим. Слово Божье дает волю размышлению, а размышление дает свободу молитве. Эти два духовных упражнения должны идти рука об руку; размышление должно следовать за слышанием и предшествовать молитве. Только слушать и не размышлять - не принесет плода. Мы можем слышать и слышать^ это подобно тому, как кто-то кладет вещь в дырявую сумку. Это есть поспешность молиться и не размышлять. То что мы принимаем от Слова Божьего, мы перевариваем посредством размышления и высвобождаем наружу через молитву. Эти три упражнения должны осуществляться в таком порядке, чтобы одно не вытесняло другое. Люди бесплодны, сухи и безжизненны в своих молитвах из-за того, что не упражняют себя в святом размышлении".

Уильям Бэйтс, которого называли "самый классический и культурный из всех последних пуританских проповедников", сказал: "Какая причина в том, что наши желания, подобно стреле, пущенной из слабого лука, не достигают своей цели? Причина одна - мы не размышляем перед молитвой... Основная причина, почему наши молитвы не эффективны - потому что мы не размышляем перед ними".

Одними из самых лучших практических трудов, вышедших из под пера пуритан, были труды Уильяма Бриджа. Вот что он утверждал о размышлениях:

"Так как оно является сестрой чтения, оно в такой же мере является матерью молитвы. Хотя человеческое сердце не расположено к тому, чтобы молиться, тем не менее, если человек хотя бы прибегнет к размышлению о Боге, о божественных вещах, его сердце вскоре обратится к молитве... Начните с чтения или слушания. Продолжайте в размышлении; окончите молитвой... Чтение без размышления не приносит плода; размышление без чтения причиняет неприятности; размышление и чтение без молитвы превратится в занятие, лишенное благословения".

Современный британский писатель Питер Тун в своей книге "От ума к сердцу" сводит учение пуритан по этому вопросу к следующему:

"Читать Библию и не размышлять считалось бесплодным упражнением: лучше прочитать одну главу и затем поразмышлять, чем прочитать несколько глав и совсем не размышлять. Точно так же размышлять и при этом не молиться подобно приготовлению к тому, чтобы бежать на дистанцию, но никогда так и не пересечь линии старта. Эти три упражнения - чтение Писания, размышление и молитва - связаны между собой, и хотя иногда можно совершать каждое в отдельности, как обычный долг перед Богом, лучше всего их совершать в совокупности".

Спустя 200 лет после пуритан, появился один человек, который считался одним из наиболее помазанных Богом для молитвы. Его звали Джордж Мюллер. Две трети прошлого столетия он содержал и поддерживал работу приюта для сирот в городе Бристоль в Англии. Опираясь всецело на молитву и веру, совершенно не рекламируя свою нужду и не влезая в долги, он содержал две тысячи сирот в одно время и поддерживал миссионерскую работу по всему миру. Он ни у кого не выпрашивал деньги, однако через его руки прошли миллионы долларов, и десятки тысяч записанных ответов на его молитвы стали легендарными.

Любой человек, слышавший историю о Джордже Мюллере, начинает задумываться о необычайном секрете эффективности его молитв. Хотя споры о "секрете" Мюллера бывают самые разнообразные, я верю, что в конечном итоге мы должны приписать успех его необычайно продуктивной молитвенной жизни божественной суверенности. Но если мы поищем в его жизни нечто такое, что можно применить к нашей жизни, то я подал бы свой голос за нечто такое, что никогда, как я слышал, не называлось и не считалось его "секретом".

Весной 1841 года Джордж Мюллер открыл связь, существующую между размышлением и молитвой, которая преобразила его духовную жизнь. И вот как он описал свое новое открытие:

"Раньше, по крайней мере, последние десять лет до моего открытия, я обычно молился сразу после того, как одевался утром; это было привычным делом. Сейчас же я увидел, что самым важным для меня было отдаться чтению Слова Божьего и размышлению над ним, дабы таким образом мое сердце получало утешение, ободрение, теплоту, наставление, обличение; чтобы таким образом, посредством Слова Божьего, во время размышления над ним мое сердце было приведено к переживанию общения с Господом.

Поэтому я начал размышлять над Новым Заветом с самого начала, рано по утрам. Первое, что я делал после того, как просил в нескольких словах Господнего благословения на Его драгоценное Слово, было то, что я начинал размышлять над Словом Божьим, исследуя каждый стих с целью извлечь из него благословение; не ради публичного служения или проповеди Слова, не ради того, чтобы проповедовать то, о чем я размышлял, но для того, чтобы обрести пищу для своей души.

Почти неизменно я приходил к такому результату: после нескольких минут моя душа приводилась либо к исповеданию, либо к благодарению, либо к ходатайственной молитве, либо к прошению; так-что, хотя я и не отдавал себя молитве, как это было раньше, тем не менее получалось так, что я почти мгновенно вовлекался в молитву. Когда я совершал таким образом непродолжительное время исповедания или ходатайства, или прошения, или воздавал благодарение, я переходил к следующим словам или стиху по мере продвижения вперед, молясь за себя или за других, по мере того, как меня вело Слово, продолжая при этом искать пищу для своей собственной души, что и было объектом моих размышлений. В результате этого мне почти всегда приходилось совершать большое количество исповеданий^ благодарений, прошений или ходатайств, смешанных с моим размышлением, и мой внутренний человек почти неизменно укреплялся и обильно питался, и во время завтрака я почти всегда находился в мирном, если не счастливом, состоянии сердца.

Таким образом, разница между моей старой практикой и теперешней в следующем: раньше, когда я вставал, я начинал как можно быстрее приступать к молитве и в основном проводил все или почти все время до завтрака в молитве. Чтобы ни происходило, я почти всегда начинал с молитвы... Но каков же был результат ? Я часто проводил 15 минут или полчаса, или почти целый час на коленях^ перед тем, как осознавал, что получаю утешение, ободрение и смирение для своей души; и часто только после того, как я намучился оттого что мои мысли блуждали в течение первых десяти или пятнадцати минут, или получаса, я начинал по-настоящему молиться.

Сейчас же я почти не страдаю от этого. Ибо мое сердце, получив питание от истины, будучи приведенным в реальное духовное практическое общение с Богом, начинает говорить к моему Отцу и Другу (хотя я не достоин этого) о тех вещах, которые Он показал мне в Своем драгоценном Слове. И сейчас меня часто удивляет то, как я мог не заметить этого раньше. И все же сейчас, когда Бог научил меня этому, для меня это настолько же ясно, как то, что первым, что должно делать дитя Божье по утрам - приобретать пищу для своего внутреннего человека.

А что является пищей для внутреннего человека? Не молитва, но Слово Божье; и вновь, не простое чтение Слова Божьего, которое проходит через наши умы, подобно воде через трубу, но углубленное размышление над тем, что мы читаем, и применение этого к нашим сердцам.

Когда мы молимся, мы говорим к Богу. Молитва же, чтобы быть длительной и продолжаться в течение какого-либо времени в какой-либо манере, отличающейся от обычной, говоря в общем, требует меру крепости или благочестивого желания, и поэтому наиболее эффективно это упражнение души может совершаться тогда, когда внутренний человек насытился от размышления над Словом Божьим, где мы находим нашего Отца, говорящего к нам, ободряющего нас, утешающего нас, наставляющего нас, смиряющего нас, обличающего нас. Поэтому мы можем с пользой для нас размышлять с Божьим благословением, несмотря на то что мы всегда настолько слабы духовно; впрочем, чем мы слабее, тем больше мы нуждаемся в размышлении для укрепления нашего внутреннего человека. Таким образом, нам нужно меньше бояться того, что наши мысли будут летать где попало, чем приступать к молитве без предварительного размышления.

Я уделяю этому моменту особенное внимание, потому что в нем содержится огромная духовная польза и освежающее воздействие, которое я могу извлекать для себя, и я настоятельно с любовью умоляю всех моих братьев и сестер глубоко подумать над этим вопросом. Посредством Божьего благословения я приписываю этому методу всю ту помощь и силу, которую я получал от Бога для прохождения с внутренним миром через все испытания и различные трудности, которые когда-либо случались со мной; и проведя 14 лет в этой практике, я могу полностью, в страхе Божьем, похвалить этот метод".

Как мы учимся молиться? Каким образом мы учимся молиться, как Давид, пуритане, Джордж Мюллер? Мы учимся молиться посредством размышления над Писанием, ибо размышление является недостающим звеном между насыщением Словом Божьим и молитвой.

Молясь с другими

Ученики учились молиться, не только слушая учение Иисуса о молитве, но также находясь вместе с Ним, когда Он молился. Давайте не будем забывать, что слова: "Господи! научи нас молиться" не были сказаны просто наобум. Ученики попросили Иисуса об этом после того, как они находились с Ним во время Его молитвы (Луки 11:1). Таким же образом мы можем научиться молиться, находясь с теми людьми, которые сами умеют хорошо молиться и могут показать нам хороший пример.

Я не имею ввиду всего лишь заимствование новых слов и фраз, употребляемых ими в молитве. Что касается всех случаев научения по чьему-либо примеру, глядя на других людей, мы можем извлечь как плохие привычки, так и хорошие. Я слышал людей, которые, казалось, никогда не молились своими собственными молитвами. Каждый раз, когда они молятся, они говорят одно и то же. Глядя на них, явно видно, что они просто употребляют высокопарные суперблагочестивые фразы, которых они нахватались от других людей за многие годы. Иисус сказал: "Не употребляйте бессмысленных повторений, когда молитесь" (Матфея 6:7, перевод с английского). Такие молитвы очень редко исходят из сердца. Такие молитвы адресуются вовсе не Богу. На самом деле такие молитвы возносятся с целью произвести сильное впечатление на слушателей.

Вокруг нас всегда есть другие верующие, от которых мы можем научиться, как лучше молиться, молясь рядом с ними. Но мы молимся с ними для того, чтобы научиться принципам молитвы, а не просто набраться молитвенных фраз. Один ваш верующий товарищ может дать вам во время своей молитвы библейские основания, почему Господь должен ответить на молитву. Другой может показать, как можно молиться, используя при этом места Писания. Молясь с верным ходатаем, мы можем научиться, как молиться за миссионерскую деятельность. Регулярные молитвы с другими христианами могут в значительной степени обогатить вашу христианскую жизнь. Если проследить, как начинались многие великие пробуждения и Божьи, действия, мы увидим, что они начинались с того, что Бог собирал вместе группу людей для совместной молитвы.

Посредством чтения о молитве

Если мы будем просто читать о молитве, но не будем сами молиться, то нам это не поможет. Но если мы будем читать о молитве в дополнение к личной молитве, то это может нам значительно помочь. "Как железо точит железо, так один человек точит другого" (Притчи 27:17, английский перевод). Почитайте уроки, полученные ветеранами, которые находились в молитвенных окопах, и пусть они отточат ваше молитвенное оружие для ведения духовной войны. Притчи Соломона учат: "Обращающийся с мудрыми будет мудр..." (Притчи 13:20). Чтение книг мудрых мужей и жен молитвы дает нам привилегию "общаться" с ними и учиться от них тем мудрым глубоким урокам, которые они получили во время своей молитвенной жизни.

Мы познали на собственном опыте, как другие могут видеть в Библии то, чего не видим мы, или насколько они способны объяснить известное всем учение по-новому, так что это освежает и углубляет наше понимание его. Таким же образом чтение того, чему научились другие в области молитвы при изучении Писания и их личного духовного опыта может быть Божьим инструментом для нашего обучения, которого мы не смогли бы приобрести в противном случае. Есть ли такие люди, которые ничему не научились о молитве в вере после прочтения о молитвенной жизни Джорджа Мюллера или кто мог не загореться желанием молиться после прочтения биографии Давида Брэйнерда? Я надеюсь, что чтение этой главы о молитвенной дисциплине обличит вас, что вы можете научиться молиться, читая о молитве!

Позвольте мне добавить еще одно слово ободрения. Как бы трудно ни давалась бы вам сейчас молитва, если вы с терпением будете ей учиться, то у вас всегда будет надежда достичь более сильной и плодотворной молитвенной жизни.

Бог отвечает на молитвы

Мне нравится, как Давид обращается к Богу в Псалме 64:3: "Ты слышишь молитву; к Тебе прибегает всякая плоть".

Вероятно, нет другого такого принципа молитвы, который принимался бы, как само собой разумеющееся, как тот, что Бог всегда отвечает на молитвы. Попробуйте прочитать это обетование Иисуса так, как будто оно дается в первый раз: "Просите, и дано будет вам; ищите и найдете; стучите и отворят вам. Ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят" (Матфея 7:7-8).

Эндрю Мюррей дает смелый, но, я думаю, правильный комментарий на это обетование Христа:

"Просите и получите; каждый, кто просит, получает. Это есть утвержденный вечный закон царства: если вы просите и не получаете, значит это происходит из-за того, что в вашей молитве чего-то не достает или в ней что-то неладно. Подождите; пусть Слово и Святой Дух научат вас правильно молиться, но пусть не ослабевает ваше дерзновение, которого Он ищет: каждый, кто просит - получает... Поэтому пусть всякий учащийся в школе Христа примет слова Учителя во всей их простоте... Давайте будем беречься, чтобы не ослабить Слово Божье своей человеческой мудростью".

Так как Бог не отвечает на молитвы, когда мы "просим и не получаем", мы должны не думать о возможности того, что, вероятно, в нашей молитве чего-то не хватает или что-то неладно. Помните, может быть, Бог действительно ответил на молитву, но не явным, привычным для нас образом. И вполне возможно, что с нашей молитвой все в порядке, но мы не увидели Божьего ответа на нее только потому, что Бог хочет, чтобы мы проявляли настойчивость в молитве и еще какое-то время подождали. Но мы также должны научиться исследовать свои молитвы. Не просим ли мы того, что идет против воли Божьей и не приносит Ему славу? Не эгоистичны ли наши мотивы? Может быть, мы не расправились еще с каким-либо явным грехом, из-за которого Бог удерживает Свой ответ на наши молитвы? Однако несмотря на то, что мы видим в ответе на наши молитвы, давайте не будем настолько привыкать к нашим промахам в молитве и к такому понятию, когда мы просим, не ожидая при этом получить, из-за чего наша вера в силу обетования Иисуса уменьшается и ослабевает. Бог отвечает на молитвы.

Моя жена Кэффи - независимый художник, не имеющий постоянной работы. Она составляет специальные иллюстрации в маленькой студии в нашем доме. Хотя она создала сотни иллюстраций для разнообразных христианских организаций, тем не менее она имеет работу лишь только время от времени. Часто мы молимся Господу, чтобы Он открыл ей двери и дал работу в этой отрасли. Поскольку у нее нет живой работы, я недавно сказал ей, что нам нужно начать молиться за новые проекты. На следующее утро, перед обедом, Кэффи позвонила мне и сказала: "Пожалуйста, прекрати молить Господа об обеспечении меня художественной работой! За сегодняшнее утро я получила столько заказов, что мне понадобятся месяцы, чтобы выполнить их!" Никогда на нее так быстро не обрушивался такой объем работы. Было много других вещей, за которые я молился (включая не только самого себя, но мою церковь и других), на что Господь мог ответить по Своему усмотрению. Я не знаю, почему Ему было угодно ответить именно на прошение, связанное с работой моей жены. Были ли те множества появившихся заказов ответом на молитву или это было всего лишь собрание совпадений? Только Бог знает на 100%. Но я согласен с одним человеком, который сказал: "Если это совпадение, то я уверен, что такие совпадения случаются чаще, когда я молюсь, чем когда я молчу".

Бог не насмехается над нами, не сдерживая Свое обещание ответить на молитву. Сперджен сказал:

"Я не представляю себе, чтобы кто-нибудь из вас дразнил своего ребенка ложными надеждами, разжигая в нем желание получить то, чего не собирается ему дать. Было бы очень некрасиво предложить милостыню бедному, а потом, когда он протягивает свою руку, осмеять его бедность отказом. Жалкое состояние больного человека жестоко ухудшилось бы, если бы его забрали в больницу, но оставили бы там умирать без лечения и присмотра. Если Бог побуждает вас молиться о чем-то, Он хочет, чтобы вы получили это".

Через места Писания о молитве и через Духа Святого Бог ведет нас к молитве. Он не побуждает нас молиться, чтобы потом захлопнуть двери Неба прямо перед нашим носом. Станем же упражнять себя в молитве и учиться всему, что касается молитвы, чтобы становиться больше похожими на Христа в переживании радости из-за отвеченной молитвы.

Больше применения

Ввиду того что Бог ожидает от вас молитв, станете ли вы молиться?

Я прямо призываю вас к этому, потому что думаю, что нам необходимо принять некоторые сознательные решения в нашей молитвенной жизни. Один пастор пишет следующее:

"Если я не ошибаюсь, одна из основных причин, по которой Божьи дети не ведут значительную молитвенную жизнь, заключается в том, что они не планируют ее вести. Если вы решили взять отпуск на месяц, вы не просыпаетесь летним утром и не говорите: "Эй, поехали прямо сегодня!" У вас ничего не будет собрано. Вы не будете знать еще, куда ехать, так как ничего еще не было запланировано. Но именно так многие из нас и относятся к молитве. Мы просыпаемся день за днем и осознаем, что значительное время нашей жизни должно проходить в молитве, но у нас ничего никогда не готово. Мы не знаем, куда пойти. Ничего не было запланировано. Нет времени. Нет места. И мы все знаем, что без такого планирования мы не сможем иметь потоки глубоких, спонтанных переживаний в молитве. Если вы не планируете, как провести отпуск, вы, скорее всего, остаетесь дома и смотрите телевизор. Обычный незапланированный поток духовных стремлений снижается по своей активности до минимума. Но существует-дистанция, которую нужно пробежать, и битва, в которой нужно сражаться. Если вы хотите обновления в вашей молитвенной жизни, вы должны запланировать увидеть его".

Станете ли вы молиться, чтобы стать благочестивым? Сегодня? Планируете ли вы молиться завтра? А послезавтра?

Так как молитве нужно учиться, станете ли вы учиться молиться?

Когда вы больше учитесь молиться, это часто улучшает молитвенную жизнь. Но так же, как и сама молитва, обучение молитве требует планирования. Станете ли вы молиться, связывая чтение Библии с молитвой через размышление? Есть ли у вас в планах молиться с другими? Желаете ли вы больше узнавать о молитве через чтение? Что вам читать? Существует достаточно книг на эту тему, а также биографий великих молитвенных воинов. Подумайте о цитатах, приведенных в этой главе, а также посоветуйтесь с пастором или попросите рекомендации у продавца христианских книг. Итак, когда вы начнете?

Так как Бог отвечает на вашу молитву, станете ли вы молиться настойчиво?

Помните, что слова "просите, ищите и стучите" в Матфея 7:7 в оригинале употреблены в настоящем продолжительном времени. Это значит, что мы должны молиться часто и настойчиво до того, как получим ответы на эти молитвы. Начиная с Луки 18:1, Иисус рассказывает целую притчу "чтобы показать (нам), что (мы) должны молиться и не сдаваться". Иногда снижение настойчивости в молитве доказывает, что мы не были серьезными в нашей просьбе сначала. Иногда Бог хочет, чтобы мы были настойчивыми в молитве, чтобы укрепить нашу веру в Него. Вера никогда не возросла бы, если бы Бог отвечал на все молитвы сразу же. Настойчивая молитва также склонна развивать более глубокую благодарность. Как радость рождения ребенка велика из-за месяцев ожидания, так велика радость, когда приходит ответ на настойчивую молитву. И так как это поколение измеряет время, считая каждую долю секунды, и не желает признать свою нужду в терпении, Бог вырабатывает его в нас, требуя от нас настойчивости в молитве.

Джордж Мюллер заметил:

"Огромная вина детей Божьих в том, что они не настойчивы в молитве, они не продолжают молиться; они не настойчивы. Если они желают чего-то ради славы Божьей, они должны молиться об этом, пока не получат. О, какой хороший, добрый, прекрасный и снисходительный у нас Бог! Хотя я недостоин Его милости, Он все же дает безмерно, превыше всего, о чем я просил или помышлял!"

Возможно, причина, по которой такие свидетельства не распространены, состоит в том, что немногие настойчивы в молитве. Но такой поиск Бога достоин этого. Он достоин любого расстройства. Не позволяйте врагу искушать вас стать тихим и циничным к Божьему желанию и способности ответить. Пусть любовь к Богу побуждает вас усердствовать в молитве к Тому, Который любит вас, даже когда Его судьбы непостижимы и Его пути неисследимы (Римлянам 11:33).

Давайте остановимся и немного разберемся. Для чего нужен этот призыв к упражнению себя в молитве? Для "достижения благочестия". Там, где благочестие, там и много молитв. Сперджен сказал своим типичным живописным языком: "Как луна влияет на приливы моря, так же и молитва влияет на приливы благочестия".

Мужи и жены Божьи - это всегда мужи и жены молитвы. Мой пасторский опыт подтверждает слова Д. Райла: "По какой причине одни верующие намного святее и ярче других? Я верю, что в девятнадцати случаях из двадцати эта причина заключается в разных подходах к личной молитве. Я верю, что те, кто не очень святы, молятся мало, а те, святость которых высока, молятся много".

Хотите ли вы быть подобными Христу? Тогда делайте так, как делал Он - упражняйте себя, чтобы быть человеком молитвы.

Глава 5. Поклонение для достижения благочестия

Истинная духовная дисциплина держит верующих в рамках, а не в рабстве; она способствует их большему освобождению и открывает перед ними более широкие просторы.

Д. Г. Кел, "Учитесь владеть собой! Практика искусства самодисциплины"

Когда мне исполнилось десять лет, в день моего рождения произошло самое печальное событие моего детства. Восьми моим друзьям были посланы приглашения на этот праздник. Тот день рождения должен был быть самым лучшим в моей жизни. Все они пришли ко мне домой прямо после школы. Мы играли во дворе в футбол и баскетбол дотемна. Мой папа жарил сосиски и готовил гамбургеры, в то время как моя мама ставила последние штрихи на праздничном пироге. После того как мы съели все сладости, мороженое и большую часть пирога, подошло время подарков. Честно говоря, я не могу припомнить сейчас хотя бы один из тех подарков, но я хорошо помню, как прекрасно мы провели тогда время. Так как у меня не было ни одного брата, лучшей частью всего того события было то, что я находился с другими мальчиками.

Кульминацией этого великого торжества был мой подарок для них. Для друзей ничего не жалко. Какая речь может идти о цене! Я собирался оплатить их билеты на самое восхитительное событие в городе - школьный баскетбольный матч. Я до сих пор помню, как мы со смехом вываливались из машины моих родителей в тот холодный вечер и бежали в спортзал. Стоя у окошка кассы, я платил за девять билетов стоимостью в 25 центов, будучи окруженным своими друзьями, - это был один из тех простых, но золотых моментов в моей жизни. Я считал, что это отличное завершение моего дня рождения. Я сидел посреди своих друзей, четверо из них было справа и четверо слева, мы жевали воздушную кукурузу, пихали друг друга и подбадривали наших школьных героев. Войдя внутрь, я помню, что был настолько счастлив, что мне казалось, я более счастлив, чем Джимми Стюард в заключительной сцене фильма "Чудесная жизнь".

И вдруг этот золотой момент был поколеблен. Войдя в спортзал, все мои друзья разбежались, и до конца вечера я их так и не увидел. Они ни разу не поблагодарили ни за веселье, ни за еду, ни за билеты. Они практически забыли, что я был именинником, и оставили меня одного. Не сказав ни слова благодарности, не попрощавшись, они все оставили меня, даже не оглянувшись. Так что я провел остаток моего дня рождения, сидя на скамейке спортзала в полном одиночестве. В моих воспоминаниях это был самый ужасный баскетбольный матч.

Я рассказываю эту историю не для того, чтобы вызвать у вас сострадание к моим печальным воспоминаниям детства, но из-за того, что это напоминает мне то, как мы часто обращаемся с Богом во время поклонения. Хотя мы и собираемся ради такого события, где Бог является "виновником" торжества, вполне возможно, что мы приносим Ему всего лишь формальные подарки, поем несколько традиционных песен и затем полностью пренебрегаем Им и забываем Его, сосредотачиваясь на других людях и наслаждаясь тем представлением, которое происходит перед нашими глазами. Подобно моим бывшим друзьям, мы можем уйти без малейшего угрызения совести, абсолютно не осознавая наше безразличие и бесчувственность, будучи уверенными, что мы полностью исполнили наш долг.

Сам Иисус Христос еще раз подчеркнул и лично исполнил заповедь Ветхого Завета: "Господу Богу твоему поклоняйся" (Матфея 4:10). Поклоняться своему Создателю является обязанностью и привилегией каждого человека. В 94-м Псалме говорится: "Прийдите, и да поклонимся Господу, преклонимся перед Господом, Создателем нашим". В Библии ясно видно, что Бог ожидает от нас поклонения. Это наша цель! Благочестие без поклонения Богу просто немыслимо. Но все, стремящиеся к благочестию, должны осознать, что существует возможность поклоняться Богу тщетно. Иисус цитировал еще одно место из Ветхого Завета, предупреждая этим о том, что можно поклоняться Богу тщетно: "Приближаются ко Мне люди сии устами своими и чтут Меня языком; сердце же их далеко отстоит от Меня; но тщетно чтут Меня" (в английском тексте: "Они тщетно Мне поклоняются") (Матфея 15:8-9).

Как мы можем поклоняться Богу так, чтобы нам не поклоняться впустую? Мы должны научиться одному существенному вопросу, который очень важен для того, чтобы уподобиться Иисусу - духовной дисциплине поклонения.

Поклонение - это сосредоточение на Боге и послушание Богу

Поклонению трудно дать точное определение. Давайте сперва посмотрим на него. В Евангелии от Иоанна 20:28, когда воскресший Иисус является Фоме и показывает ему Свои раны на руках и в боку, то, что произошло с Фомой, когда он сказал Христу: "Господь мой и Бог мой!", было ничем другим, как поклонением. В Книге Откровение 4:8 нам говорится, что вокруг Божьего престола стоят четыре животных, которые поклоняются днем и ночью, говоря: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть, и грядет". Затем в 11-м стихе двадцать четыре старца, находящиеся вокруг Божьего престола на небесах, поклоняются Ему и полагают у ног Его свои венцы. Они свергаются перед Ним, говоря: "Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено". В следующей главе мы читаем, что тысячи и тысячи ангелов, старцы и четыре животных вокруг небесного престола Иисуса Христа, Агнца Божьего, громко восклицают в поклонении: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение" (5:12). И сразу после этого следует поклонение от всякого творения: "Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков!" (5:13).

Теперь давайте опишем то, что мы увидели. В английском языке слово "поклонение" происходит от саксонского слова "ворзсайп", которое позже стало словом "воршип", что в переводе с английского значит "поклонение". Поклоняться Богу - это значит приписывать Ему то, что Ему по праву принадлежит, величать Его достоинство быть восхваляемым, приближаться и обращаться к Богу, ибо Он достоин. Будучи святым и всемогущим Богом, Творцом и Держателем вселенной, верховным Судьей, Которому мы будем давать отчет, Он достоин всякой чести и хвалы, которую мы только можем Ему воздать, а также несравненно больше этого. Заметьте, например, как часто находящиеся вокруг Божьего престола в Откровении 4:11 и 5:12 обращаются к Богу, называя Его "достоин".

Чем больше мы сосредотачиваемся на Боге, тем больше мы понимаем и ценим, насколько Он достоин. И, когда мы понимаем и ценим это, нам ничего не остается, как ответить Ему нашим послушанием и поклонением. Как неописуемо прекрасное зрелище солнечного заката или вершин гор вызывает в нас спонтанную реакцию, точно так же мы не можем встретиться с достоинством Бога, не отреагировав на это нашим поклонением. Если бы в этот момент вы смогли бы увидеть Бога своими глазами, вы бы настолько глубоко поняли, сколь достоин Он поклонения, что моментально упали бы лицом на землю и поклонились Ему. Вот почему в Откровении написано, что находящиеся у престола, видящие Бога, пали лицами на землю и поклонились, и те животные, которые находились к Нему ближе, чем все остальные, настолько изумлены Его достоинством, что на протяжении всей вечности непрестанно поклоняются Ему, говоря: "Свят, свят, свят". Итак, поклонение - это сосредоточение на Боге и наша реакция на Его величие.

Но мы еще не находимся на небесах, чтобы видеть Господа таким образом. Как же Бог открыл Себя нам здесь, на земле, чтобы мы могли сосредотачиваться на Нем? Он открыл Себя через творение (Римлянам 1:20). Таким образом, правильная реакция на изумительный закат солнца или на грандиозный вид гор является поклонением Творцу. Более же конкретно Бог безошибочно открыл Себя через Свое Слово, Библию (2 Тимофею 3:16; 2 Петра 1:20-21), и Его Слово - Иисуса Христа (Иоанна 1:1; 14; Евреям 1:1-2). Поэтому мы должны искать Бога посредством Христа и Библии. По мере того как Дух Святой открывает нам глаза нашего разумения, мы будем видеть Бога открытого в Писании и правильно на это реагировать. Например, только что мы прочитали в Библии, что Бог свят. По мере того как мы будем размышлять над этим и все более открывать для себя, что означает святость Божья, нас будет переполнять желание поклоняться Ему. Но яснее всего Бог явлен в Иисусе Христе, ибо Иисус является Богом. Если мы посредством размышления будем сосредотачиваться на Личности и работе Христа, как об этом говорится в Библии, мы поймем, каков наш Бог, ибо Иисус явил Его (Иоанна 1:18). И до той степени, до которой мы по-настоящему понимаем, каким является наш Бог, мы будем отвечать Ему нашим поклонением.

Вот почему, как публичное, так и личное поклонение Богу должно основываться на Библии и включать в себя множество библейских истин. Библия открывает нам Бога, чтобы мы могли Ему поклоняться. Библейское чтение и проповедь центральные в публичном поклонении, потому что являются самыми ясными, непосредственными, наиболее исчерпывающими представлениями Бога на собрании. По тем же самым причинам изучение Библии и размышление является самим сердцем личного поклонения. Псалмы, гимны и духовные песни поются либо для того, чтобы выразить истину о Боге, либо как реакция поклонения Богу. Молитва - это наша реакция к Богу согласно тому, как Он открыт в Писании, то же самое касается и даяния.

Так как поклонение - это сосредоточение на Боге и наш ответ Ему, чем бы мы ни занимались, если мы не думаем о Боге, значит мы не поклоняемся Ему. Возможно, вы слушаете проповедь, но если вы не думаете о том, как Божья истина должна применяться в вашей жизни и воздействовать на ваши взаимоотношения с Ним, вы не поклоняетесь. Возможно, вы поете: "Свят, свят, свят", но если вы не думаете о Боге во время такого пения, вы не поклоняетесь. Возможно, вы слушаете, как кто-то молится, но если вы не думаете о Боге и не молитесь вместе с ним, вы не поклоняетесь. Есть еще и такое понятие: все, что мы делаем в послушании Господу, даже все те повседневные вещи на работе и дома, являются актами поклонения. Но все эти вещи не заменяют ваше непосредственное поклонение Богу.

Поклонение часто включает в себя слова и действия, но оно идет дальше этого, оно идет до сосредоточения ума и сердца. Поклонение - это сосредоточенность на Боге и реакция нашего внутреннего человека; это когда мы охвачены Богом. Так что не смотря на то, что вы говорите или поете, или делаете в любой момент, вы поклоняетесь Богу только в том случае, если вы сосредотачиваетесь на Нем и помышляете о Нем. Но всякий раз, когда вы по-настоящему сосредотачиваетесь на безграничном достоинстве Бога, вы обязательно будете реагировать на это своим поклонением. Как луна отражает солнечный свет, так и в вас это будет обязательно происходить. Такое поклонение не будет напрасным и тщетным. Это же касается того, когда...

Поклонение совершается в духе и в истине

Самое глубокое место о поклонении в Новом Завете находится в Иоанна 4:23-24. Иисус говорит здесь: "Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине".

Перед тем как мы сможем поклоняться в духе и истине, внутри нас должен поселиться Тот, Чье имя есть Святой Дух и "Дух истины" (Иоанна 14:17). Он живет только в тех, кто пришел ко Христу с покаянием и верой. Без Него истинное поклонение не произойдет. В 1 Коринфянам 12:3 нам сказано, что "никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым". Это вовсе не означает, что никто не способен произнести такие слова без Духа Святого; это означает, что никто не сможет сказать их как акт истинного поклонения, если он не будет мотивирован Святым Духом. Он есть Тот, Кто открывает нам Бога и показывает нам Христа в такой красе, перед которой мы не можем устоять, а также учит нас истине Писания и делает живыми те сердца, которые раньше были мертвыми по отношению к Богу. Дух Святой делает некогда холодные к поклонению сердца горящими огнем пламенной любви ко Христу.

То, что Дух Святой живет внутри нас, не гарантирует, что мы будем всегда поклоняться в духе и истине, но это означает, что у нас есть на это способность. Поклоняться Богу в духе - значит поклоняться Ему изнутри. Это значит быть искренними в наших актах поклонения. Какой бы духовной ни была ваша песня, которую вы поете, какой бы поэтической ни была ваша молитва, если все это идет не искренно, значит это не поклонение, а лицемерие.

Равновесием для поклонения в духе является поклонение в истине. Мы должны поклоняться согласно истине Писания. Мы поклоняемся Богу согласно тому, как Он открыт в Библии, а не так, как нам, возможно, хочется Его видеть. Мы поклоняемся Ему, как Богу милосердия, так и правосудия, как любви, так и ярости, как Богу, Который приглашает на небеса, так и Богу, Который осуждает на мучения в ад. Мы должны поклоняться в соответствии с истиной, а иначе мы поклоняемся впустую.

Объяснив поклонение Богу в соответствии с истиной Писания, я хочу больше сказать здесь о поклонении в духе. Говорим ли мы о публичном поклонении или о личном, нам нужно осознать, что если наше сердце не включено в розетку Божьего питания, то у нас не будет электричества для поклонения. Один современный пастор открыто заявил: "Если наши чувства к Богу мертвы, значит и поклонение наше мертво". И вот как он иллюстрирует это;

Богу сияние Его достоинств. Это невозможно осуществить всего лишь простым чувством долга. Это можно осуществить только тогда, когда из нашего сердца исходит спонтанная любовь.

Подумайте об аналогии с годовщиной свадьбы. Для меня это 21 декабря. Представьте, что в этот день я принесу домой дюжину красивых больших роз для Ноуэл. Она встречает меня у двери, я протягиваю ей розы, и она говорит: "О, Джонни, они так прекрасны! Спасибо!"- и крепко обнимает меня. А затем представьте, что я поднимаю свою руку и заявляю ей: "Не стоит благодарности, это был мой долг".

Что происходит? Разве исполнение своего долга не является чем-то хорошим и благородным? Разве мы не почитаем тех, кто верно исполняет свой долг? Почитаем, но не очень глубоко. Мы не оказываем им глубокого почтения, если они выполнили свой долг с холодным сердцем. Розы, подаренные всего лишь для исполнение долга, - это противоречит само себе. Если я не движим к ней как к личности искренней любовью, мои розы вовсе не являются знаком уважения к ней. А фактически, они даже унижают ее. Они являются не более чем тонкой ширмой того факта, что в моих глазах она не имеет ни достоинства, ни ценности, способной зажечь во мне любовь. Все, что мне удалось достичь - это выразить мой супружеский долг и сделать это с холодным расчетом...

Подлинное исполнение долга поклонения - это не внешний долг, при котором мы что-то говорим или совершаем литургию. Это внутренний долг, это заповедь, данная нам: "Восхищайся Господом!"(Псалом 36:4, дословный перевод с английского)".

Причина, почему это является подлинным поклонением, в том, что именно такой подход чтит Бога, в то время как пустое исполнение религиозных ритуалов не чтит Бога. В день годовщины нашей свадьбы я беру свою жену с собой, и мы вместе идем праздновать. И она спрашивает меня: "Зачем ты это делаешь?" И самое большее уважение оказывает ей такой ответ: "Я беру тебя с собой, потому что для меня сегодня ничто так не приятно, как быть рядом с тобой ".

Если бы я ей ответил: "Это мой долг ", то такой ответ был бы для нее оскорбительным. А если я говорю: "Для меня это радость ", - это уважение.

Как мы можем проявить уважение к Богу во время поклонения ? Тем, что мы скажем: "Это мой долг " или: "Для меня это радость и счастье "".

Так что мы должны поклоняться как в духе, так и в истине, поклоняться с сердцем, с умом, с эмоциями и разумением. Если мы увлечены чрезмерным поклонением в духе, мы можем забыть об истине и поклоняться согласно своим чувствам. И это может привести к чему угодно: от сонной терпимости ко всему происходящему в поклонении, с одной стороны, до бесконтрольного духовного дикого огня, с другой. Но если мы поклоняемся в истине без духа, тогда наше поклонение будет скучным, унылым и легко предсказуемым.

В действительности же, эти истины о поклонении в духе и истине уравновешивают и дополняют друг друга. Очень важно осознать это, потому и то, откровенно говоря, мы все иногда пытаемся участвовать в публичном или в уединенном поклонении, обнаруживая при этом то, что на жертвеннике нашего сердца отсутствует пламя. Правильно осуществленное размышление над истиной может зажечь эмоциональную сторону вашего поклонения. И наоборот, сердце, имеющее правильный настрой на Бога, горячо стремится находиться под полным управлением истины. У нас должно быть и то, и другое. Иисус сказал, что самая большая заповедь - это любить Бога всем сердцем и всем разумением своим (Марка 12:30). Иначе мы будем поклоняться впустую.

Должны ли мы перестать посещать служения поклонения и перестать поклоняться дома, если, как нам кажется, нам не удается сохранить правильное равновесие между духом и истиной? Что, если мы проходим через длительный период духовной засухи, где каждое действие предполагаемого поклонения кажется чем-то чуть большим, чем упражнение в лицемерии? Зачем тогда проводить все это, если мы поклоняемся впустую?

Нет, мы не должны оставлять поклонения несмотря на то, что у нас отсутствуют чувства поклонения. Есть некоторые вещи, которые мы должны с выносливостью совершать, хотя бы из-за того, что они являются правильными. Помните, что даже наше самое лучшее поклонение является несовершенным в некоторых аспектах, какими бы незначительными ни были бы те недостатки. Но мы не предлагаем, чтобы вы прекращали поклоняться из-за этих недостатков. Более важно то, чтобы вы как можно скорее совершили "прозрение" в восстановлении радости и свободы поклонения, которое произойдет в процессе самого поклонения. Люди часто мне говорят, что у них не было настроения приходить на те или иные церковные служения, но именно во время тех служений с ними происходило что-то такое, что освежало и восстанавливало их духовную перспективу.

Каждый верующий на своем пути в небесную страну должен пройти через несколько духовных пустынь. Через некоторые из них можно пройти за один час или за несколько дней. Однако иногда вам, возможно, придется идти целыми неделями с почти засохшей душой. Старайтесь не останавливаться в своем поклонении. Взывайте к Богу с просьбой о том, чтобы Он дал вам обновленное осознание "рек воды живой" (т.е. Святого Духа), ибо Иисус обещал это в Иоанна 7:38 для каждого верующего. Но не прекращайте поклоняться. Не сдавайтесь, находясь в пустыне. Вы ведь не знаете ее длину, возможно, вы уже почти пересекли ее.

Бог хочет, чтобы мы поклонялись как публично, так и наедине

От верующих ожидается, что они регулярно будут участвовать в совместном поклонении. Это явно видно в заповеди, данной в Послании к евреям 10:25: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай". Первое применение дисциплины поклонения заключается в развитии обычая регулярно собираться вместе с другими верующими на церковные служения, главнейшей целью которых является поклонение Богу.

Христианство - это не религия изолированных личностей. Новый Завет, описывая церковь, называет ее телом (1 Коринфянам 12:12), зданием (Ефесянам 2:21), согражданами (Ефесянам 2:19). Каждая из этих метафор говорит о взаимоотношении между отдельными верующими и церковью в целом. Почти всегда выражать и переживать христианство чисто на индивидуальном уровне (т.е. исключать себя из совместного переживания с другими верующими) означает, что вы без всякой на то нужды и не без вреда для себя лишаетесь большей части благословения и силы Божьей. Этот стих учит нас, что те, кто оставляют приобретенный дисциплиной "обычай" собираться вместе с другими верующими, развили в себе этим совершенно нехристианский обычай.

Нет никаких сомнений, что "собираться вместе" означает поклоняться Христу в физическом присутствии других верующих. Эти слова не позволяют предать им какое-либо другое толкование. К тому же, когда это письмо было впервые написано евреям, его нельзя было понять как-то иначе. Так что нам никак нельзя убедить самих себя в том, что мы "собираемся вместе" с другими христианами и исполняем заповедь этого послания тем, что смотрим на них по телевизору. Есть хорошие причины, по которым можно транслировать и записывать на ленту церковное поклонение, но ничто из этого не содержит идею заменять личное посещение церкви (если у вас есть возможность) телевизионным просмотром.

Так же истинно и то, что качество вашей личной молитвенной жизни не освобождает вас от необходимости поклоняться совместно с другими верующими. У вас может быть такая молитвенная жизнь, как у Джорджа Мюллера, но вы нуждаетесь в совместном поклонении точно так же, как он и те еврейские христиане. Есть такой элемент поклонения и христианства, который нельзя пережить во время уединенного поклонения или просмотра поклонения по телевидению. Есть некоторые благословения и милости Божьи, которые Бог изливает только во время собрания верующих.

Пуританский проповедник Давид Кларксон объясняет это в своей назидательной проповеди о том, почему "Публичное поклонение должно стоять выше уединенного".

"Самые чудесные дела, совершенные на земле, были соделаны в публичном собрании, хотя по своей обычности и духовности они могут казаться менее чудесными... Здесь Господь говорит и Дух Жизни оживляет сухие кости и воскрешает мертвые души из их могил и гробов греха... именно здесь мертвые слышат голос Сына Божьего и Его посланников, и те, кто слышит, оживают. Здесь же Он дает зрение тем, кто был рожден слепым; когда проповедуется истинное Евангелие, у грешников открываются глаза и они обращаются от тьмы к свету. Здесь Он исцеляет Своим Словом больные души, которые никто, кроме Него, не в силе исцелить: ни люди, ни ангелы, даже приложив все свои усилия... Здесь Он забирает имущество у сатаны и изгоняет нечистых духов из душ грешников, которые были одержимы ими длительное время. Здесь Он свергает власти и начальства, побеждает власть тьмы и делает так, что сатана падает с неба, как молния. Здесь Он изменяет весь ход природы в душах грешников, делая так, что древнее проходит и наступает все новое. Все это - чудеса, совершавшиеся обычно во время публичного служения. Да, это правда, Господь не ограничил Себя только теми чудесами, которые Он совершал при людях, но обычно Он совершал их именно во время Своего публичного служения".

С другой стороны, какими бы удовлетворительными и достаточными ни были наши регулярные публичные служения поклонения, существуют такие переживания с Богом, которые Он дает только во время нашего уединенного поклонения. Иисус регулярно, с верностью участвовал в публичном поклонении Богу каждую субботу в синагоге и во время установленных для Израиля собраний в Иерусалимском храме. Однако, в дополнение ко всему этому, Лука пишет: "Но Он уходил в пустынные места и молился" (Луки 5:16). Как сказал один известный пуританский комментатор Мэтью Хенри: "Публичное поклонение не освобождает нас от уединенного тайного поклонения".

Как мы можем поклоняться Богу публично раз в неделю, когда мы не поклоняемся Ему наедине в течение всей недели? Можем ли мы ожидать, что пламя нашего поклонения Богу будет ярко гореть при людях в воскресенье, когда оно еле-еле мерцает для Него в тайне в другие дни недели? Разве не поэтому нас разочаровывает наше совместное поклонение, что мы не достаточно хорошо поклоняемся, когда остаемся наедине с Богом? Один уэльский баптист Джэфри Томас говорит: "Невозможно, чтобы те, кто пренебрегают тайным поклонением, были знакомы с настоящим общением с Богом во время публичных служений по воскресеньям".

Однако мы не должны забывать, что Бог ожидает от нас уединенного поклонения для того, чтобы нас благословить. Когда мы пренебрегаем ежедневным уединенным поклонением Богу, мы уменьшаем до минимума нашу ежедневную радость. Это одно из величайших благословений жизни, что Бог не ограничивает наш доступ к Нему и наслаждение от Его присутствия всего лишь одним днем в неделю! Для нас имеются в наличии ежедневное подкрепление, водительство, руководство и ободрение. Приглашение возрастать в близости с Иисусом Христом имеет силу каждый день.

Подумайте об этом: Господь Иисус Христос готов встречаться с вами лично наедине столько, сколько вы захотите. Он готов, причем даже очень желает встречать с вами каждый день! Представьте, что вы были одним из тех тысяч людей, которые следовали за Иисусом повсюду в течение последних трех с половиной лет Его земной жизни. Можете ли вы представить, насколько бы вы обрадовались, если бы к вам подошел один из Его учеников и сказал: "Учитель хочет сказать вам, что Он готов находиться с вами наедите для общения всякий раз, когда вы захотите, и столько, сколько вы захотите, и Он будет очень сильно ожидать этого каждый день"? Какая привилегия! Кто бы стал жаловаться на то, что от него ожидают такого? Да, но такая удивительная привилегия и ожидание всегда ваши. Употребляйте эту привилегию и исполняйте это ожидание ради славы Божьей и Его наслаждения навеки.

Поклонение - это такая дисциплина, которую нужно культивировать

Иисус сказал: "Господу Богу твоему поклоняйся" (Матфея 4:10). Чтобы поклоняться Богу каждый день в течение всей своей жизни, необходима дисциплина. Без дисциплины наше поклонение будет хрупким и непоследовательным.

Когда я говорю, что поклонение - это сосредоточение на Боге и наш ответ Ему, то я надеюсь, что этим передаю свое убеждение в том, что истинное поклонение всегда покрыто отпечатками сердца. Поклонение невозможно изобразить в виде диаграммы, его нельзя как-то рассчитать, ибо оно является реакцией нашего сердца, влюбленного в Бога. И все же мы должны быть способными думать о поклонении так же, как о дисциплине, дисциплине, которую нужно культивировать, как и все остальные виды взаимоотношений, чтобы сохранить их в целости и чтобы они возрастали.

Поклонение - это духовная дисциплина, причем она является как средством, так и окончательной целью. Поклонение Богу является окончательной целью, потому что оно, согласно нашему определению, является сосредоточением на Боге и нашей реакцией и ответом Богу. Но поклонение - это также и средство в том смысле, что оно является средством для достижения благочестия. Чем больше мы по-настоящему поклоняемся Богу, тем больше мы становимся похожими на Него.

На чем люди сосредотачивают свое внимание - на то они и становятся похожи. Мы отражаем собою то, о чем мы думаем. Дети воображают себя теми героями, о которых мечтают подростки одеваются, как звезды спорта или популярные музыканты, которым они уделяют так много внимания. Но эти наклонности не исчезают у нас, когда мы становимся взрослыми. Сосредотачивающиеся на том, чтобы выбиться в элиту, читают книги о тех, кто состоит в "верхушке", а затем копируют их привычки - как личные, так и в области бизнеса. Приведу более острую иллюстрацию: те, кто сосредотачиваются на порнографии, отражают в своей жизни то, на что они смотрят. Если мы сосредотачиваемся на этом мире больше, чем на Господе, мы будем более мирскими, чем благочестивыми. Но если мы собираемся стать благочестивыми, мы должны сосредотачиваться на Боге. Благочестие требует дисциплинированного поклонения.

"Но я пытался это сделать, - скажет кто-то расстроено, - и это мне не помогает! Я регулярно посещаю церковь. Я пытался ежедневно читать Библию и молиться, но я не пережил тех результатов, которых ожидал. Несмотря на все, что я делаю, мне кажется, я почти не возрастаю в благочестии". Прохождение через религиозную рутину и правильное практикование духовной дисциплины - это не одно и то же. Ежедневное чтение Библии не делает меня автоматически более благочестивым, точно так же как и ежедневное чтение раздела о бизнесе в "Чикаго Трибьюн" не делает меня бизнесменом. И наша неудача пережить то, что мы хотим, когда мы хотим, не доказывает, что Божьи средства для достижения Христоподобия неэффективны. Проконсультируйтесь с теми, кто возрастает в благочестии через публичное и уединенное поклонение. Поговорите со зрелым христианином, который ведет хорошую молитвенную жизнь. Пересмотрите некоторые из первых глав этой книги, особенно те, в которых говорится о размышлении и молитве. Развитие какой-либо дисциплины, начиная с удара по шару в игре в гольф или игры на фортепьяно, часто нуждается во внешней помощи более опытных людей. Так что не удивляйтесь тому, что вы нуждаетесь в помощи, чтобы развивать дисциплины, ведущие к уподоблению Христу, и не бойтесь просить эту помощь.

Описывая современного человека, один писатель написал: "Он поклоняется своей работе, старается превратить свою работу в игру и играет в поклонение". В противовес этому, будете ли вы развивать и культивировать дисциплину поклонения?

Более широкое применение

Примете ли вы на себя обязательство дисциплинировать себя для ежедневного поклонения?

"Если вы не будете поклоняться Богу семь дней в неделю, вы не станете поклонятся Ему и один день в неделю" - сказал Уильям Тозер. Давайте не будем дурачить самих себя. Поклонение - это не событие, происходящее раз в неделю. Мы не можем ожидать, что поклонение будет течь из наших уст в воскресенье, если мы держим его закрытым плотиной в наших сердцах в течение всей недели. Воды поклонения никогда не должны прекращать течь из наших сердец, ибо Бог всегда является Богом, и Он всегда достоин поклонения. Но течение поклонения должно направляться в определенный канал и становиться дистиллированным, как минимум, раз в день, превращаясь в конкретное переживание поклонения.

Есть такие верующие, которые хотят взять духовные дисциплины и упражнения и практически изолировать себя от других верующих. Они считают, что их личная молитвенная жизнь превыше всего. И что подобного невозможно пережить при совместном поклонении. Поэтому они пренебрегают публичным служением Слова Божьего. Мы должны быть внимательными, чтобы избежать опасности потерять баланс в этом отношении. Однако в моем пасторском служении я встречал намного больше называющих себя христианами, которые впадают в противоположную крайность. Они верно и дисциплинированно посещают совместное поклонение, но пренебрегают регулярной практикой личного поклонения Богу. Вряд ли есть более распространенная проблема на пути к благочестию. Многие не могут достичь значительного успеха в уподоблении себя Христу просто из-за того, что не дисциплинируют себя в этом вопросе. Не позвольте, чтобы такое произошло с вами.

Будете ли вы в свои акты поклонения вкладывать реальное поклонение?

То, что сказал Давид Кларксон о публичном поклонении, касается всех актов поклонения: как личных, так и публичных.

"То, что вы делаете во время публичного поклонения, делайте со всей своей силой. Стряхните с себя это ленивое, равнодушное, теплое настроение, которое настолько неприятно Богу. Не думайте, что вашего физического присутствия перед Господом вполне достаточно. Поклонение, осуществляемое физическим телом, - это лишь оболочка поклонения; поклонение души - вот что является сердцем поклонения. Те, кто приближаются к Богу только своими устами, найдут, что Бог от них достаточно далеко; не только уста, рот и язык, но разум, сердце и любовь; не только колени, руки и глаза, но сердце, совесть и память должны полностью участвовать в публичном поклонении Богу. Давид говорит, что не только "моя плоть томится по Тебе", но "моя душа жаждет Тебя". Тогда Господь приблизится к нам, когда весь наш человек будет с упованием ожидать Его; когда мы будем искать Господа всем своим сердцем, вот тогда мы и найдем Его".

Такое поклонение, при котором мы не поклоняемся по-настоящему, является жалким лицемерным занятием. Так что если поклонение утомляет вас, значит в действительности вы не поклоняетесь. Представьте себе, что одно из четырех животных, поклоняющихся у престола, говорит: "Фу, я устал от этого, мне надоело!" Такая мысль никогда не возникала у них за всю вечность и никогда не возникнет в будущем. Вместо этого мы читаем, что они настолько бесконечно поражены славой Божьей, что день и ночь, не переставая, поклоняются Ему (Откровение 4:8). Конечно же, мы не можем пока видеть и переживать в поклонении все то, что видят и чего удостоены наслаждаться те животные. Но мы можем научиться от них тому, что бессмысленное скучное поклонение - это противоречие самому этому термину. Поскольку объектом нашего поклонения является славный и величественный Небесный Бог, то когда поклонение становится пустым, проблема не в объекте (т.е. в Боге), а в субъекте (т.е. в нас). Он достоин всякого поклонения, самого лучшего и глубокого обожания, которое мы только можем Ему воздать.

Духовная дисциплина публичного и личного поклонения - это одно из средств, данных нам Богом для принятия благодати для возрастания во Христе и преобразования в Него. Когда мы возрастаем в поклонении Богу, мы становимся все более и более подобными Христу. Возможно, президент Кальвин Кулидж сказал намного больше, чем осознавал, когда утвердительно заявил: "Только тогда, когда люди начинают поклоняться, они начинают расти".

Глава 6. Евангелизм для достижения благочестия

Настоящая польза, которую вы можете получить от духовных дисциплин - это удовлетворенная, благословенная Богом, плодотворная жизнь. Если вы занимаетесь духовной гимнастикой, тогда благословения благочестия перейдут с вами в вечность. Хотя многие люди расходуют намного больше времени на упражнение своих тел, чем своих душ, добрый слуга Иисуса Христа осознает, что духовные упражнения стоят выше физических и являются приоритетом.

Джон Макартур, "Качества доброго слуги"

Только явный восторг от изумительного поклонения Богу может сравниваться с тем, когда мы говорим кому-либо об Иисусе Христе.

Самые восхитительные времена в моей жизни были тогда, когда я совершал свои миссионерские поездки, когда все что я делал - это говорил людям о Христе, причем говорил о Нем на улицах и в домах, беседовал то с одним человеком, то с группой людей целыми днями. То же самое касается и моей собственной местности - ничто не радует меня так сильно, как разговор о Христе с теми, кто не знают Его. Свидетельство о Христе может быть в равной степени восхитительным для любого верующего.

Однако ничто так быстро не вызывает у верующих желание опускать и прятать глаза и ерзать ногами, как разговор о том, что на нас лежит ответственность за евангелизацию этого мира. Я знаю многих верующих, которые чувствуют себя уверенно в том, что они послушны Господу, когда разговор заходит об изучении Библии, пожертвованиях или служении. Но я уверен, что не знаю ни одного верующего, который бы с дерзновением мог заявить: "Я совершаю дело благовестника так, как и должен совершать".

Евангелизм - это обширный предмет, и у меня не хватит места в этой главе, чтобы описать его многие аспекты. Я хочу передать здесь вот какую идею: благочестие требует от нас, чтобы мы дисциплинировали себя в деле благовестия. Есть ряд Причин, почему мы редко говорим о Христе. Одна из них - это страх. Мы порассуждаем об этом вместе с вами несколько позже. Но я уверен, что основная причина, почему мы не свидетельствуем о Христе эффективными и свободными от страха методами, заключается в том, что мы не дисциплинируем себя в этой области.

Евангелизм ожидается от нас

Большинство читателей этой книги не нуждаются в том, чтобы их убеждали, что евангелизм ожидается от каждого христианина. Никто не требует, чтобы все христиане пользовались одинаковыми методами евангелизации, но само благовестие ожидается от всех христиан.

Прежде чем мы пойдем дальше, давайте дадим определение нашему термину. Что такое евангелизм? Если мы хотим дать этому понятию глубокое определение, то мы можем сказать, что евангелизм - это представление Иисуса Христа в силе Святого Духа грешным людям, чтобы они могли уверовать в Бога через Него, принять Христа как своего Спасителя и служить Ему как своему Царю, находясь в общении с Его Церковью. Если же мы хотим дать более простое определение, то мы можем сказать, что новозаветный евангелизм - это когда мы возвещаем Евангелие. Любой человек, верно передающий все существенные элементы Божьего спасения через Иисуса Христа, занимается евангелизацией. Так происходит независимо от того, написаны ли ваши слова, сказаны устно, записаны на ленту и адресованы они одному человеку или группе людей.

Почему от нас ожидается благовествование? Сам Иисус Христос повелел нам евангелизировать. Подумайте о Его повелении в свете следующих мест Писания:

"Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь" (Матфея 28:19-20)

"И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Марка 16:15).

"И проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима" (Луки 24:47).

"Иисус же сказал им вторично: мир вам! как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас" (Иоанна 20:21).

"Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деяния 1:8).

Эти заповеди были даны не только апостолам. Например, апостолы Христа никогда не приезжали в Америку. Для исполнения заповеди Иисуса и для того, чтобы Америка услышала о Христе, Евангелие должно было прийти сюда посредством других христиан. И апостолы никогда не придут к вам домой, в ваш район или на ваше рабочее место. Для того, чтобы Великое Поручение исполнилось здесь, для того, чтобы у Христа были свидетели в "отдаленной части" земли, такие христиане, как вы, должны дисциплинировать себя, чтобы это осуществить.

Некоторые христиане верят, что евангелизм - это дар и обязанность только тех, кто имеют этот дар. В поддержку этой идеи они ссылаются на Ефесянам 4:11: "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями". Да, это правда, что Бог одаривает некоторых даром евангелиста, однако Он призывает всех верующих быть Его свидетелями и обеспечивает их как силой для свидетельства, так и мощной евангельской проповедью. Каждый евангелист призван быть свидетелем, но только некоторые свидетели призваны нести служение евангелиста. Как каждый верующий, независимо от своего духовного дара или служения, должен любить других, так и каждый верующий должен евангелизировать независимо от того, поставлен ли он нести служение евангелиста или нет.

Подумайте о нашей обязанности лично евангелизировать людей, глядя на Первое послание Петра 2:9: "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел..." Многие христиане, которые знакомы с этой частью стиха, не понимают, что говорится в остальной его части. На этом данный стих не заканчивается; в нем говорится также о том, какими мы, как христиане, обладаем привилегиями: "...дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет". Обычно мы смотрим на этот стих в свете утверждения доктрины о том, что все верующие являются священниками. Но будет в равной мере правильно сказать, что он также увещает нас отчасти быть пророками и что это также касается всех верующих. Бог ожидает от каждого из нас, что мы будем "возвещать совершенства" Иисуса Христа.

Евангелизм подкрепляется силой

Если почти для всех христиан очевидно то, что мы должны евангелизировать, то почему кажется, что почти все христиане так часто не исполняют эту заповедь?

Некоторые считают, что они нуждаются в огромном количестве особой подготовки для эффективного свидетельства. Они боятся говорить кому-либо о Христе до тех пор, пока не будут чувствовать себя абсолютно уверенными в том, что обладают соответствующим запасом библейских знаний и смогут разобраться и ответить на любой потенциальный вопрос или возражение. Но проблема в том, что день такой великой уверенности никогда не наступает. Что было бы, если бы тот бывший слепой, которого Иисус исцелил в 9-й главе Евангелия от Иоанна, мыслил бы таким же образом? Ощущал бы он когда-либо себя готовым свидетельствовать ученым и критически настроенным фарисеям? И все же всего лишь спустя час, а может, и минуты после встречи с Иисусом он смело говорит им о том, что ему известно об Иисусе.

Иногда мы не можем говорить о Христе из-за боязни, что люди подумают, что мы странные и отвергнут нас. Когда я учился в университете на юридическом факультете, я подружился с одним студентом. Вскоре, осознав, что он не христианин, я начал задумываться о моей ответственности поделиться с ним Евангелием. Я всячески старался смоделировать перед ним характер Христа и молился, чтобы Господь дал мне возможность свидетельствовать ему. Однажды, к концу учебного года, прямо перед тем как зазвенел первый звонок перед началом урока, он спросил меня, сильно удивив своим вопросом: "Почему ты всегда такой счастливый?" Хотя урок должен был вот-вот начаться, я все равно смог бы дать моему другу четкое и ясное свидетельство, даже если бы оно было всего лишь в одном предложении. Я бы мог ему ответить так: "Я счастлив из-за Иисуса Христа". Или же я мог ответить иначе: "Я бы хотел объяснить тебе это после урока". Но когда ко мне наконец пришла возможность, о которой я молился, я замер в страхе, ибо боялся, что он может плохо обо мне подумать из-за моей веры, и поэтому сказал ему: "Я не знаю".

В некоторых случаях методы свидетельства, о которых нас просят, вызывают в нас евангелефобию (страх свидетельствовать о Евангелии). Если от нас требуется столкнуться с кем-либо, кого мы никогда не встречали, и вдруг разговор заходит о Христе, большинство людей ужаснутся и покажут это своим отсутствием. Хотя некоторые люди любят это, но большинство ужасаются при мысли ходить от двери к двери, неся Евангелие. Даже те методы, которыми нужно пользоваться для свидетельства друзьям или семье, если они связаны с усиленным неестественным подходом с конфронтацией, наполняют нас страхом, когда мы делимся самыми лучшими новостями мира с людьми, которые для нас дороже всего.

Я никогда не слышал, чтобы так кто-то говорил, но я думаю, что серьезность евангелизма является основной причиной, почему он нас пугает. Мы осознаем, что когда мы говорим с кем-либо о Христе, на карту поставлены Небо или Ад. На карту поставлена вечная судьба того человека, с которым мы говорим. И даже тогда, когда мы правильно считаем, что результаты нашей встречи с тем человеком находятся в Божьих руках и что мы не несем ответственности за то, как тот человек отреагирует на Евангелие, все равно ощущаем этот святой долг передать евангельскую весть верно; при этом мы имеем святой страх не сказать и не сделать чего-либо такого, что может стать камнем преткновения на пути спасения этого человека. Многие христиане чувствуют себя слишком не готовыми для вызова такого рода или же у них слишком мало веры, и они боятся вступать в ситуацию, которая имеет такую огромную важность для вечности.

Один исследователь, Джордж Барна, предлагает еще одно объяснение тому, почему христиане боятся евангелизировать:

"Одна из доминирующих причин растущего нежелания христиан делиться своей верой с неверующими имеет отношение к самому свидетельству о вере. Опрашивая христиан о их свидетельской деятельности, мы обнаружили, что девять человек из десяти, которые пытаются объяснить свою веру и теологию другим, после таких переживаний чувствуют, что как будто потерпели неудачу. Человеческое поведение на самом деле таково, что большинство людей избегает тех видов деятельности, в которых они могут не найти успеха. Как существа, ищущие удовольствия или удобств, мы выделяем те направления и деятельность, в которых мы больше всего защищены и одарены. Таким образом, несмотря на Божье повеление распространять Слово, многие христиане направляют свою энергию на те сферы духовной деятельности, которые являются наиболее удовлетворительными, и в которых они, скорее всего, достигнут успеха".

Что такое успех в евангелизации? Разве это не то, когда человек, которому вы свидетельствуете, приходит ко Христу? Конечно же, именно этого мы и ожидаем. Но если успех в этом, то являемся ли мы неудачниками, когда делимся Евангелием, а люди отказываются верить? Был ли Иисус "евангелистом-неудачником", когда люди, такие как молодой богатый юноша, отворачивались от Него и от Его послания? Конечно, нет. Поэтому и мы не являемся неудачниками, когда представляем Христа и Его весть, а они отворачиваются в неверии. Мы должны запомнить, что успешным благовествованием является распространение Евангелия среди людей. Мы должны страстно искать души и постоянно умолять Бога, чтобы видеть больше обращенных людей. Но обращение - это плод, который может дать только Бог.

В этом отношении мы похожи на почтовую службу, успех которой измеряется осторожным и точным разносом сообщений, а не ответом получателя. Всякий раз, когда мы делимся Евангелием (которое включает призывы покаяться и веровать), мы уже преуспеваем. Поэтому в любом случае библейский евангелизм является успешным, несмотря на результат.

Силой благовествования является Святой Дух. Так как Он пребывает в нас, Он дает нам силу свидетельствовать. Иисус подчеркнул это в Деяниях 1:8: "Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли". Благовествование ожидается от всякого христианина, потому что каждый христианин наделен силой благовествовать. Но на эту силу, которую обещал Иисус в первой главе Деяний, очень часто смотрят неправильно. Нам не была дана сила, чтобы мы все евангелизировали одинаково, но все верующие были наделены силой быть свидетелями Иисуса Христа. Доказательством того, что вам дана сила свидетельствовать, является ваша измененная жизнь. Та же самая сила Святого Духа, которая изменила вашу жизнь для Христа, является силой для свидетельства о Христе. Итак, если Бог Своим Духом изменил вашу жизнь, будьте уверены также, что Бог дал вам силу, о которой говорится в Деяниях 1:8. Это значит, что у вас есть сила делиться Евангелием с людьми такими путями и способами, которые совместимы с вашей личностью, темпераментом, духовным даром, возможностями и т.д. У вас есть сила, описанная в Деяниях 1:8, и это также значит, что Бог наделит силой вашу жизнь и слова при свидетельстве Евангелия такими путями, которых вы часто не будете ожидать. Другими словами, Святой Дух может дать вам силу для свидетельства и не обязательно, что вы почувствуете ее.

Евангелие, которым мы делимся, несет в себе также силу Божьего Святого Духа. "Я не стыжусь благовествования Христова, - сказал апостол Павел в Римлянам 1:16, - потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во первых Иудею, потом и Еллину". Вот почему люди могут быть обращены независимо от того, слышат ли они Евангелие от молодого ученика из библейской школы или от выпускника семинарии с докторской степенью в евангелизации, или читают об этом в книге оксфордского ученого, такого как Клайв Льюис, или в простой брошюре. Бог благословляет слова Евангелия, как никакие другие слова.

Это не значит, что Евангелие является волшебной палочкой, которой мы размахиваем над неверующими, чтобы сила Божья распространялась от нее и автоматически обращала всех их. Вы, как и я, наверно, слышали Евангелие много раз, прежде чем спаслись. Несомненно, вы сейчас помните некоторых людей, которые уже несколько раз слышали Евангелие, но еще не пережили рождения свыше. Бог также должен даровать веру (Ефесянам 2:8) вместе со слышанием Евангелия, "потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему". Но именно через Евангелие Бог дает силу веровать. Вот об этом говорится в Римлянам 10:17: "Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия".

Когда вы делитесь Евангелием, вы делитесь силой Божьей "ко спасению всякому верующему". Когда вы делитесь Евангелием, это похоже на то, как будто вы ходите в грозу и раздаете молниеотводы. Вы не знаете, когда ударит молния или кого она ударит. Но вы знаете, по чем она ударит - по молниеотводу, которым является Евангелие. И когда она ударит, этот молниеотвод зарядится силой Божьей и человек поверит.

Поэтому мы можем быть уверены, что некоторые обязательно поверят, если мы верно и настойчиво делимся Евангелием. Именно Евангелие является силой Божьей ко спасению, а не наша собственная красноречивая сила или убедительность. У Бога есть избранные, которых Он призовет и которых Он избрал призвать через Евангелие (Римлянам 8:29-30; 10:17). Иначе мы бы отчаялись, глядя на тех, кто отвергают Евангелие, и смотрели бы на них, как на причины прекратить евангелизацию. Но сила, с которой люди могут исправить свои отношения с Богом, приходит через весть о Его Сыне, и если мы сообщим ее, мы можем быть уверены, что некоторые отзовутся.

Сила для благовествования обитает также в человеке, который ведет искреннюю христианскую жизнь. Эта сила, как это громко звучит, может быть проиллюстрирована на примере ресторана где-то на загородной трассе в Арканзасе. Реклама этого ресторана не рассчитана на глаз и ухо, как это обычно бывает. Его реклама направлена на нос. В сезон работы ресторана там жарится говядина, и заманчивый запах распространяется над трассой в четыре ряда. Каждый день люди, которые едут по дороге и даже не чувствуют себя голодными, привлекаются "сообщением" ресторана - этим благоухающим ароматом.

Павел описывает силу благочестия во 2 Коринфянам 2:14-17 так: "Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте. Ибо мы Христово благоухание Богу в спасаемых и в погибающих: для одних запах смертоносный на смерть, а для других запах живительный на жизнь. И кто способен к сему? Ибо мы не повреждаем слова Божия, как многие, но проповедуем искренно, как от Бога, пред Богом, во Христе". Господь наделяет жизнь (стихи 14-16) и слова (стих 17) искреннего верующего силой духовного привлечения. И Бог использует эту силу и благоухание для привлечения людей к вести о Своем Сыне.

Самое сильное и продолжительное христианское свидетельство всегда исходило от тех, кто живут по Слову Божьему. В середине 1980-х Кэффи начала проводить женское библейское изучение с двумя новообращенными у нас дома. На второе собрание они привели Жаннет, нашего общего друга, которая смотрела на все очень цинично. В своей песне о своем духовном странствовании она позже написала: "Секс, наркотики и рок-н-ролл были моей троицей". На ее мышление позже повлиял какой-то восточный культ. Но в тот вечер началось что-то такое, о чем знала только Жаннет. Через месяцы после этого она сказала, что с самой первой встречи аромат, исходящий от христианской жизни Кзффи у нее дома, перемешанный с пищей Божьего Слова на библейских занятиях, возбудил в ней желание попробовать больше. Она не могла насытиться этим ароматным сообщением, которое так прекрасно изменило жизнь этих людей. Жаннет является свежим и живым "благоуханием Христовым среди спасаемых и погибающих".

Евангелизм наделен силой по самой природе Святого Духа и Святого Писания.

Евангелизм - это дисциплина

Благовествование, естественно, приходит от перенаполнения христианской жизни. Мы все должны быть способны говорить о том, что сделал для нас Господь и что Он значит для нас. Но евангелизм также является дисциплиной в том смысле, что мы должны упражнять себя в том, чтобы смотреть на контекст евангелизма, то есть мы не просто должны ждать, пока у нас появится возможность свидетельствовать.

Иисус сказал в Матфея 5:16: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". Позволить вашему свету светить перед другими означает больше, чем просто "не закрывать ваш свет". Подумайте о Его высказывании так: "Пусть в вашей жизни сияет свет ваших добрых дел. Пусть от вас излучается свидетельство благочестивых перемен. Пусть так будет! Обеспечьте место для этого!"

Почему мы не свидетельствуем более активно? Как мы уже упомянули раньше, некоторые считают, что это в основном потому, что многие христиане не научены и не привыкли делиться своей верой. В этом есть какая-то истина. Существуют ценные способы распространять Евангелие через спланированное мышление и определенные методы. Но если мы посмотрим на слепого, которого исцелил Иисус в Иоанна 9:25, становится очевидным, что мы не можем приписывать неудачу свидетельства недостаче тренировки. Хотя он был верующим в Иисуса только несколько минут и, конечно же, не имел вообще никакой тренировки в евангелизме, он уже желал рассказывать другим о том, что сделал для него Иисус. ("Одно знаю, что я был слеп, а теперь я вижу все!") Более того, любой хрис-

тианин, слышавший библейскую проповедь, присутствовавший на библейских занятиях и читавший Писание и христианскую литературу, должен иметь, по крайней мере, достаточно понимания основной вести христианства, чтобы поделиться ей с кем-нибудь другим. Если мы сами поняли Писание достаточно, чтобы обратиться, мы, конечно же, должны знать его достаточно хорошо, чтобы рассказать другому, как обратиться. (Даже если мы не знаем о вере больше ничего.)

Мы также должны признать всеобщее возражение по поводу недостатка времени. Между работой, семьей и церковными обязательствами просто не хватает времени, чтобы идти свидетельствовать. Прежде чем мы отнесем это возражение к евангелизму, давайте подумаем вот о чем: действительно ли мы хотим сказать, что мы заняты, чтобы исполнить Великое Поручение Иисуса Христа идти и делать учеников из неверующих (Матфея 28:19-20)? Мы что, думаем, что на суде Иисус извинит наше неисполнение единственного и самого важного обязательства, которое Он дал нам, только потому, что мы скажем: "У меня не было времени"?

Давайте перестанем думать, что большинство или даже все обязательства, поглощающие время, которые есть у верующих, даны Богом. Ради аргумента давайте примем объяснение, что у нас нет времени для еще одной деятельности, которая обычно входит в наше расписание. Но даже если Бог - Автор всего этого, Он также Автор Великого Поручения и Он все равно хочет, чтобы каждый из Его последователей умел и знал, как делиться Евангелием с неверующим. Какими бы ни были обстоятельства, в которые Бог помещает нас на протяжении нашей жизни, Бог призывает нас найти способы исполнить Великое Поручение, однако здесь могут быть некоторые ограничения. Воспитание детей "в учении и наставлении Господнем" - это один из способов исполнения Великого Поручения. Финансовая поддержка работы церкви и миссионеров является еще одним способом. А как же насчет тех неверующих, которые являются членами наших семей? И кто должен вести евангельское церковное служение как не вы, члены этой церкви?

Не состоит ли основная причина, по которой мы не свидетельствуем, в том, что мы не упражняем себя в этом? Да, существуют прекрасные и незапланированные возможности "дать отчет в вашем уповании" (1 Петра 3:15), которые Бог Дает нежданно. Но я утверждаю, что для большинства христиан существует причина сделать евангелизм духовной дисциплиной.

Как пастор я могу проводить 24 часа в сутки, семь дней в неделю с христианами и никогда не закончить работу. Готовясь к проповеди, советуя, участвуя в собраниях общины, библейских изучениях, посещая больницы и т.п., я мог бы проводить все мое время, проповедуя только верующим (кроме больших групповых собраний или в случаях, когда неверующие просят встретиться со мной наедине). И так как мое служение с Божьим народом никогда не заканчивается, я мог бы с такой же легкостью, как и все, "оправдать" свою недостачу индивидуального контакта с неверующими. Но чему равен мой потенциал личного благовествования, если я никогда не был с неверующими? Нулю! Когда еще мне делиться Евангелием с потерянным человеком, как не тогда, когда это часть моей работы? Никогда. Это неправильно.

Христианская домохозяйка, которая редко видится с кем-либо, кроме своих детей и друзей из церкви, находится в таком же положении.

"Это не моя проблема! - засмеется кто-нибудь. - На работе я целый день окружен самыми мирскими язычниками, которых вы только можете себе представить". И если предположить, что вы не пытаетесь поделиться Евангелием с ними в рабочее время, то когда же вы будете делать это? Дело даже не в том, как много неверующих вы встречаете каждый день, а в том, как часто вы находитесь с ними для того, чтобы поделиться Евангелием. Кроме важных разговоров по работе, которые вы ведете на протяжении дня, как часто у вас бывают значительные беседы с сотрудниками, где могут быть подняты духовные вопросы? Если у вас никогда нет возможности поговорить о Христе, то сколько бы нехристиан вы ни встречали, ваш потенциал как евангелиста ничем не лучше моего.

Вот почему я называю евангелизм духовной дисциплиной. Если мы не упражняем себя в евангелизме, становится очень легко найти себе оправдание, из которого вы никогда не делитесь Евангелием с людьми.

Обратите внимание на терминологию в Колоссянам 4:5-6, где говорится, что дисциплинированная мысль и планирование должны входить в евангелизм. "Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем. Слово ваше да будет всегда с благодатию, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому". Мы должны думать о благовествовании каждый раз, когда говорим со внешними, пользуясь каждой возможностью мудро и наилучшим способом. Если вы знаете, как отвечать людям индивидуально, это обеспечивает вам хорошее реагирование. Эти принципы могут быть применены любым конкретным способом, при любой возможности свидетельствовать. Но в общем они поддерживают такую идею, что евангелизм является духовной дисциплиной в придачу к его спонтанному элементу.

Для меня это значит упражнять себя в том, чтобы быть с неверующими. Иногда я и Кэффи планируем пообедать с соседями, которые не знают Христа, мы всегда обязательно приносим пищу иди какой-нибудь подарок любой новой семье на улице и проводим с ними время, узнавая их поближе. Я стараюсь сосредоточиться на внешних при общественных событиях в нашей церкви, несмотря на то что у меня очень много общего с христианами и обычно от общения с ними я приобретаю больше. Но опять же, суть не в том, чтобы просто проводить время с неверующими, но чтобы поговорить с ними в такой форме, чтобы их умы и сердца могли быть открытыми для Евангелия.

Дисциплинированный евангелизм может также включать в себя частные обеды с соседями и сотрудниками время от времени. Вы можете учиться задавать хорошие вопросы о личной стороне их жизни. Такого же рода возможности могут появляться на спортивных и общественных событиях, относящихся к работе или в свободное время, во время командировки с сотрудниками. Разговаривая с ними и слушая их, вы обнаружите их нужды и даже, возможно, обнаружите их самую глубокую нужду - их нужду во Христе.

Я обнаружил, что знаете ли вы человека очень хорошо или встречаетесь с ним в первый раз, лучший способ начать разговор на духовную тему - это спросить человека, как вы можете молиться за него или за нее. Хотя это является почти заведенным обычаем для христиан, большинство неверующих людей не знают никого, кто бы молился о них. Я обнаружил, что неверующих часто очень трогает такое необычное выражение заботы. На протяжении семи лет у меня был сосед, с которым у меня никогда не получалось успешно поговорить о Боге. Но первый раз, когда я сказал ему, что часто молюсь о нем, и захотел узнать, о чем конкретно я могу молиться, он начал открывать мне свои некоторые семейные проблемы, о существовании которых я не знал. Однажды я пошел по соседям, спрашивая, о каких их нуждах может молиться наша церковь в одно особое вечернее служение. И почти в каждом доме я был поражен ответом людей и их беспрецедентной открытости к разговору о духовных вопросах.

Но дело здесь в том, что при всех этих возможностях вам все равно нужно упражнять себя в том, чтобы создавать их себе самим. Они не всегда приходят сами по себе. Вам нужно упражнять себя в том, как спрашивать ваших соседей, как вы можете молиться о них или когда вы можете пригласить их на обед. Вам нужно упражнять себя в том, чтобы собираться с вашими сотрудниками в свободное от работы время. Многие из таких возможностей для евангелизма никогда не появятся, если вы будете просто ждать, чтобы они пришли сами собой. Мир, плоть и дьявол сделают все, чтобы так произошло. Тем не менее вас поддерживает непобедимая сила Святого Духа, и вы можете быть уверены, что эти враги Евангелия не могут победить.

Как я уже раньше сказал, я не хочу, чтобы у вас сложилось впечатление, что упражнение в евангелизме требует от нас всех делиться Евангелием одинаково. При чтении этой главы у вас могла возникнуть картина некоторых методов евангелизма, которые кажутся для вас ужасающими. Но предвзятый стиль евангелизма не обязательно является самой лучшей помощью для вас, чтобы делать учеников для Христа.

Апостол Петр в одном из своих писем разделяет все духовные дары на две широкие категории: служение и вспоможение (1 Петра 4:11). Некоторые обнаруживают, что они благовествуют больше через служение. Другие больше через говорение. Евангельское служение может заключаться в приготовлении пищи и жизни по Евангелию перед вашими гостями. Когда они видят отличие в вашем доме и семейной жизни, тут же или немного позже может возникнуть возможность поделиться Евангелием. Возможно, вы можете приготовить еду или пожарить несколько котлет, и это станет той возможностью, при которой вашей жене будет дан толчок поделиться своей верой. Мне сказали, что каждая семья сталкивается с кризисом раз в каждые шесть месяцев. Во время болезни, потери работы, финансовых убытков, рождения, смерти и т.д. христианский слуга в такой семье часто показывает реальность вашей веры так, что это привлекает их интерес. При служении у вас может появиться шанс дать им евангельскую литературу или исполнить Великое Поручение более впечатлительно.

В течение последних нескольких лет люди нашей церкви проводили по домам евангельские встречи. Они приглашали соседей, сотрудников и друзей к себе домой всего лишь с одной целью: услышать, что гость говорит об Иисусе Христе, и ответить на его вопросы о христианстве и Библии. Хозяева могут не чувствовать себя уверенными в том, что они способны достаточно ясно объяснять Евангелие особенно группе людей, но служа им гостеприимством, они создают возможность евангелизировать тем, кто действительно силен в Евангелии. Открывая двери своего дома и работая с другим верующим, они предоставляют возможность для евангелизма, которая никак не появилась бы по-другому. Но все равно такой вид евангельского служения требует столько же дисциплины, сколько любой другой. Все равно нужно отметить дату в календаре, пригласить людей, приготовить пищу, помолиться о собрании и т.д. Без такой дисциплины евангельское служение никогда не происходит.

С другой стороны, если у вас говорить получается лучше, чем служить, вы можете работать с кем-нибудь, кто занимается в основном евангельским служением и кто создаст для вас больше возможностей свидетельствовать, чем у вас было раньше. Однако как служителям нужно служить для того, чтобы открылась дверь для проповеди Евангелия, так и тем, чья сила заключается в говорении, нужно упражнять себя в большем служении, чтобы у них появлялась возможность говорить. Короче говоря, проповедникам часто нужно служить, чтобы они могли проповедовать Евангелие, а евангельские служители должны, в конце концов, тоже проповедовать. Даже если мы стесняемся или чувствуем себя неумелыми в евангелизме, мы не должны убеждать себя, что не можем или у нас не получится словесно поделиться Евангелием при каких-нибудь обстоятельствах.

Я слышал историю об одном человеке, который стал христианином при евангельском пробуждении в одном из городов на северо-западном побережье Тихого океана. Когда он рассказал об этом своему боссу, тот ответил: "Это прекрасно! Я сам христианин, и я молился за тебя годами!"

И тогда новый верующий огорчился. "Почему же ты никогда не говорил мне об этом? - спросил он,- Ведь ты и был той самой причиной, по которой Евангелие не интересовало меня все эти годы". - "Как это? - удивился босс. - Я старался жить самой христианской жизнью перед тобой". - "Вот в этом все и дело, - сказал рабочий, - ты жил этой примерной жизнью и не говорил мне, что именно Христос произвел эти перемены, поэтому я убеждал себя, что если ты мог жить такой хорошей жизнью без Христа, то и я тоже могу".

Библия говорит в 1 Коринфянам 1:21, что "благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих". Обычно Бог касается и открывает сердца для Евангелия через весть о живом и явленном Кресте, но через весть о провозглашенном Кресте (устно или письменно) сила Божья спасает тех, кто верят содержанию этой вести. Как бы хорошо мы ни жили по Евангелию (а мы должны жить хорошо, иначе нарушим его принятие), рано или поздно мы должны сообщить содержание Евангелия человеку, которого мы хотим сделать последователем Иисуса. Прежде чем закончить этот раздел, я хочу подчеркнуть, что к упражнению в евангелизме также относится и поддержка миссий. С той же целью, с которой мы должны упражнять себя в разделении вести о Христе среди окружающих нас людей, мы должны упражнять себя в помощи тем, кто исполняют Великое Поручение в отдаленных от нас местах. Упражнение себя в поддержке миссий молитвами, пожертвованиями и готовностью идти на Божий призыв (или отпустить детей, если Бог призывает их) - именно так и поступал бы Иисус.

Больше применения

Так как от вас ожидается евангелизм, станете ли вы повиноваться Господу и свидетельствовать?

В каком-то смысле, конечно, каждый христианин постоянно свидетельствует. Своими словами и жизнью мы каждую секунду свидетельствуем - хорошо или плохо - о силе Иисуса Христа. Но я говорю о намеренном свидетельстве, не о свидетельстве отсутствием.

Желаете ли вы исполнять волю Иисуса Христа и усиленно свидетельствовать о Нем? Усиленный евангелизм необходим и обусловлен вашим духовным даром, талантами, личностью, расписанием, семейным положением и т.д. Принимая все это во внимание, каждый верующий должен осознать, что было бы грехом не искать возможности распространять весть о Господе Иисусе.

Я не хочу, чтобы у вас сложилось впечатление, что я называю себя суперсвидетелем, поскольку написал эту главу и поделился некоторым опытом. К моему стыду я скажу, что было много случаев, когда я должен был говорить о Христе и не говорил. Обычно из-за страха. Но я верю, что мы можем раз и навсегда отказаться от наших неудач и частой недостачи свидетельства, если будем упражнять себя в благовествовании.

Так как евангелизм наделен силой, верите ли вы, что Бог может использовать ваши слова для спасения других?

Бог благословляет слова Евангелия. Бог благословлял слова Господа Иисуса, слова Петра, слова Павла для обращения людей в новозаветные времена. И Он также благословляет слова и сегодня. Он благословит ваши слова, когда это слова Его могущественного Евангелия.

Некоторые боятся свидетельствовать из-за недостаточной уверенности в своей силе убеждать и способности ответить на все предположительные вопросы о Евангелии. Но сила для евангелизации не определяется нашими способностями. Она лежит в Его Евангелии. Вы даже и представить себе никогда не могли бы, что неверующий может фактически родиться свыше просто потому, что слышит о Христе из ваших уст. Но в этом нет смирения. Это сомнение, отречение от Божьего благословения на Его Евангелие просто потому, что это говорится вами. Не сомневайтесь в силе Божьей излить благословение на ваши слова, когда вы говорите о Христе.

На протяжении всей своей жизни Джон Буньян, автор книги "Путешествие пилигрима" заявлял, что разговор с одной бедной женщиной, которая говорила о Боге, сидя в залитом солнцем дверном проеме, был критическим поворотным моментом в его обращении ко Христу. Верьте, что Господь может использовать то, что вы говорите, в качестве катализатора. Я утверждаю, что многие христиане хотят рассказывать о Господе, но не делают это из-за страха, что заметный ежедневный грех в их жизни является противоположным их свидетельству. Некоторые думают: "Как я могу свидетельствовать моему боссу после того, как он был рассержен из-за меня много раз?" Или: "Я никогда не смогу сказать моей соседке о силе Христа, потому что она видела, как я только что кричала на своих детей".

Но если Бог не использует таких людей - нас с вами! - как свидетелей, то ни один человек не может быть свидетелем, так как нет совершенных людей и нет совершенных свидетелей. Это не изменяет факта, что чем благочестивее наша жизнь, тем убедительней наши слова о Христе. Нам нужно делать все возможное, чтобы устранить любой грех, который делает наши слова неправдивыми. Но пока мы пытаемся делать так, мы не должны убеждать себя, что нам нужно отложить свидетельство до тех пор, пока мы достигнем безгрешного совершенства, иначе мы никогда не будем делиться Евангелием! Часть красоты нашего сообщения заключается в том, что Бог спасает грешников, таких как мы. Фактически, Святой Дух может сделать так, что случай греха станет возможностью поговорить о Спасителе. Я знаю христиан, которые наблюдали грех или стали жертвами греха, а затем, исповедав этот грех и получив прощение, могли давать сильное свидетельство. Такое свидетельство измененной жизни привлекает внимание неверующих. Этот босс видит много людей, которые злятся на него, эта соседка видит много женщин, которые кричат на своих детей. Но когда вы смиряетесь и признаете, что это было неправильно, они видят разницу. Понимаете, о чем идет речь? Постоянная и состоятельная христианская жизнь наделяет силой евангелизм. А возвращение христианина от нечестивой жизни укрепляет ваше свидетельство и делает ваши слова очень правдивыми. Через ваши неудачи и слабости Христос может быть укреплен.

Так как евангелизм является дисциплиной, внесете ли вы ее в свои планы?

Ч. Сперджен, проповедуя своей общине в Лондоне в 1869 году об обязанности евангелизировать, сказал:

"Если бы я никогда не завоевывал души, я бы вздыхал над ними. Я бы сокрушил свое сердце над ними, если бы не мог сокрушить их сердца. Хотя я могу понять возможность того, что ранний сеятель может не пожать плоды, я не могу понять, как может быть так, что ранний сеятель не пожинает плоды и доволен этим. Я не могу понять любого христианина, который пытается завоевывать души, но не имеет результатов и доволен этим".

Если вы не довольны тем, как вы пожинаете души для Христа, будете ли вы стремиться к более дисциплинированному сеянию? Отметите ли день в календаре, который посвятите евангелизму? Запланируете ли вы обед с сотрудниками или с соседом? Станете ли вы проводить домашние евангельские собрания? Где вы можете взять евангельскую литературу, чтобы раздавать ее? Можете ли вы спросить кого-нибудь, нужно ли помолиться о нем? Посвятите ли вы себя хотя бы какому-нибудь виду намеренного благовествования в ближайшем будущем?

Джозеф Кларк перефразировал 13-ю главу 1 Коринфянам так:

"Если я говорю языками учености и пользуюсь утвержденными методами образования, но не привожу других ко Христу или не способствую образованию их христианского характера, то я вой ветра в сирийской пустыне.

И если я понимаю все загадки религиозной психологии и имею все библейское знание, но не предаюсь задаче приводить других ко Христу, то я туман в открытом море.

И если я читаю всю литературу воскресной школы и посещаю все ее занятия, езжу в летние христианские лагеря, но удовлетворен чем-то меньшим, чем приведением людей ко Христу и наставлением других в христианском служении, нет мне в том никакой пользы.

Слуга, приводящий души ко Христу, изменяющий характер, долготерпит и милосердствует. Он не превозносится над теми, кто освобожден от задачи служить. Он не гордится и не завидует. Такой слуга не бесчинствует между воскресными служениями, не ищет благ себе, не раздражается. Все покрывает, всему верит, всего надеется.

А теперь пребывают сии три: знание, методы и Весть. Но Весть из них больше".

Чем больше мы похожи на Христа, тем больше мы говорим о Христе и несем весть о Нем. Но мы должны упражнять себя в этом деле. Станем же учиться жить так, чтобы мы могли сказать с апостолом Павлом: "Сие же делаю для Евангелия, чтоб быть соучастником его" (J Коринфянам 9:23).

Глава 7. Служение для достижения благочестия

На духовные дисциплины не следует смотреть как на предлог для отделения и изоляции от мира. Их, скорее, нужно относить к способам победить мир. Не отречение от мира, а служение в мире - именнотакой является библейская цель духовных дисциплин.

Дональд Г. Блаш, "Кризис в благочестии"

Это исчезло больше столетия назад. Но все равно, если бы не телевизионная реклама, больше людей услышало бы скорее о "Пони Экспресс", чем о "Федеральном Экспрессе".

"Пони Экспресс" - это была частная почтовая компания, которая развозила почту с помощью гонцов. Восточным концом маршрута был город Сант-Джосеф, штат Миссури, а западный конец был в Сакраменто, Калифорния. Чтобы послать письмо "Пони Экспрессом" рысью, нужно было заплатить 2,5 доллара за унцию. Если все было нормально с погодой и с лошадьми и на пути не попадались индейцы, письмо проходило весь путь в 2000 миль за десять дней с того момента, как прошел отчет о речи Линкольна на торжественном открытии.

Вас может удивить, что "Пони Экспресс" действовала только с 3 апреля 1860 года по 18 ноября 1861 года - всего 19 месяцев. Когда между двумя городами наладили телеграфную линию, эта служба была больше не нужна.

Быть развозчиком в "Пони Экспресс" - была тяжелая работа. От них требовалось проезжать от 75 до 100 миль в день, меняя лошадей каждые 15-20 миль. Кроме почты, в их багаже находились некоторые продукты, включая мешочек с мукой, немного кукурузы и кусок мяса. На случай опасности у них также была медицинская аптечка со скипидаром, борным мылом и мазью из тартара. Для того чтобы увеличить скорость и подвижность во время нападений индейцев, всадник всегда ездил в рубашке, даже в лютую зимнюю стужу.

Как бы вы призывали добровольцев на такую опасную работу? В 1860 году газета "Сан-Франциско" напечатала такую рекламу для "Пони Экспресс":

"ТРЕБУЮТСЯ: молодые, стройные, выносливые ребята не старше восемнадцати лет. Они должны уметь хорошо управлять лошадью и иметь желание рисковать каждый день. Предпочитаются сироты".

Вот такими были честные требования для службы, но в "Пони Экспресс" никогда не было недостатка в посыльных.

Нам нужно быть честными с фактами относительно дисциплины и служения Богу. Так же как и "Пони Экспресс", служение Богу не является работой для временно заинтересованных. Это стоящая работа. Она требует вашей жизни. Бог требует, чтобы служение Ему стало приоритетом, а не просто развлечением. Ему не нужны слуги, которые будут давать Ему остатки посвящения своей жизни. Служение Богу также не является кратковременной обязанностью. В отличие от "Пони Экспресс", Его Царство никогда не исчезнет, каким бы технологическим ни становился мир.

Возникающая у нас в уме картина "Пони Экспресс", вероятно, очень похожа на ту, которую представлял себе молодой человек в 1860-м году, читающий эту газету с рекламой. Потрясающие сцены и ужасные приключения наполняли его голову, когда он гордой походкой заходил в офис "Экспресса" наниматься на работу. И только некоторые из них понимали, что восхищение будет только иногда проскакивать среди длинных, тяжелых и одиноких часов работы.

Дисциплина служения похожа на это. Хотя призыв Христа к служению является самым духовно грандиозным и знаменитым путем прожить жизнь, обычно служение является таким прозаичным, как умывание чьих-то ног. Ричард Фостер прекрасно изложил эту мысль: "В каком-то смысле мы скорее предпочитаем призыв Иисуса отречься от матери и от семьи, от домов и земель ради Евангелия, чем Его слова об омовении ног. Радикальное самоотречение дает чувство приключений. Если мы оставляем все, у нас даже появляется шанс быть прославленными через мучения. Но в служении мы сталкиваемся только с земным, обыденным, мирским".

Служение может быть публичным, как например проповедь и учение, но зачастую оно просто состоит из обязанностей ухаживать за кем-то. Оно может быть у всех на виду, как будто вы поете соло, но обычно оно остается незамеченным, как будто вы настраиваете звуковую аппаратуру, чтобы усилить звучание соло. Служение может быть предпочтительным, как хорошее свидетельство в служении поклонения, но обычно оно остается без благодарности, как например мытье посуды после церковного собрания. Большая часть служения даже такого, которое кажется самым прекрасным, похожа на айсберг. Только глаз Божий видит его большую спрятанную часть.

За церковными стенами служение может проявляться в том, чтобы посидеть с детьми соседей, отнести еду нуждающейся семье, сходить по поручению прикованного к постели человека, отвезти куда-ни§удь человека, у которого сломалась машина, кормить домашних животных и поливать растения у тех, кто уехал в отпуск, и самое трудное - просто иметь сердце служителя в доме. В служении постоянно встречаются практические банальные нужды, с которыми приходится сталкиваться.

Вот почему служение должно стать духовной дисциплиной. Плоть страшно противится тому, что оно незаметно и однообразно. Два наших самых ужасных греха - лень и гордость - ненавидят служение. Они затемняют наши глаза и сковывают цепями наши руки и ноги, чтобы мы не служили должным образом, так, как мы хотим. Если мы не упражняем себя в том, чтобы служить ради Христа и Его Царствия (и ради достижения благочестия), мы будем "служить" только в подходящих удобных случаях, когда это служит нам самим. Результатом будет количество и качество служения, о котором мы будем сожалеть в День Отчета о нашем служении.

В своей книге "Дух упражнений" Даллас Виллард правильно говорит, что не всякое служение является или должно быть дисциплинированным. Тем не менее те, кто хотят упражнять себя в истинной духовности, обнаружат, что это является самым практическим и самым верным способом возрастать в благодати:

"Не всякое действие, которое может быть выполнено в качестве дисциплины, нужно выполнять как дисциплину. Я часто могу послужить другому просто действием любви и праведности, совершенно не думая о том, как это усилит мою способность следовать за Христом. Конечно же, в этом нет ничего плохого, и в каком-то случае это также может усилить мою духовность. Но я могу служить другому, просто чтобы отучать себя от надменности, скупости, зависти, любостяжания, негодования. В таком случае я предпринимаю служение".

Но чтобы у нас не появилось мысли, что наше служение является всего лишь выбором, давайте положим угловой камень для нашей христианской жизни.

От каждого христианина ожидается смирение

Когда Бог призывает Своих избранных к Себе, Он никого не призывает к безделью. Когда мы рождаемся свыше и наши грехи прощаются, кровь Христа очищает нашу совесть, согласно Евреям 9:14, для того, чтобы "служить Богу живому!" Служите Господу с радостью (Псалом 99) - вот поручение для каждого христианина. В Царстве Божьем нет таких вещей, как духовная безработица или духовное пенсионерство.

Конечно же, огромную важность имеют мотивы, по которым мы служим Богу. В Библии дается, как минимум, шесть мотивов для служения.

Служить Богу, исходя из уважения к Нему

Во Второзаконии 13:4 Моисей писал: "Господу, Богу вашему, последуйте и Его бойтесь; заповеди Его соблюдайте, и гласа Его слушайте, и Ему служите, и к Нему прилепляйтесь". Все, о чем сказано в этом стихе, относится к теме послушания Богу. Одной из этих заповедей было повеление "служите Ему". Мы должны служить Господу из-за нашего желания быть послушными Ему.

Джон Ньютон, бывший работорговец, который после своего обращения ко Христу стал пастором, написал некоторые гимны, такие как "Удивительная благодать". Вот как он описывает послушное служение:

"Если бы два ангела одновременно должны были получить поручение от Бога: один - пойти и править самой великой империей земли, а другой - пойти и подмести улицы в одном из сел этой империи, им бы было абсолютно безразлично, кому какое служение досталось - пост правителя или пост дворника - потому что радость ангелов состоит только в повиновении Божьей воле".

Вы можете себе представить, чтобы один из этих ангелов отказался служить? Об этом трудно даже подумать. Именно нежелание служить Богу однажды превратило некоторых Божьих ангелов в демонов. В таком случае, как может человек, называющий себя христианином, считать, что это вполне нормально сидеть в стороне от духовной деятельности и наблюдать, как другие выполняют работу Царства? Всякий истинный христианин говорит, что он или она хочет повиноваться Богу, потому что если мы не служим Богу - мы не повинуемся Ему, а не служить Богу является грехом.

Служение, побуждаемое благодарностью

Пророк Самуил призывал народ Божий к служению такими словами: "Только бойтесь Господа и служите Ему истинно, от всего сердца вашего; ибо вы видели, какие великие дела Он сделал с вами" (1 Царств 12:24). Служить Богу не является обременительным, когда мы думаем о том, какие великие дела Он сделал для нас.

Вы помните, как это не знать Христа, быть без Бога и без надежды? Вы помните, как это быть виновным перед Богом и непрощенным? Вы помните, как это обидеть Бога и видеть Его гнев, разгорающийся на нас? Вы помните, как это, когда между вами и адом всего лишь один удар сердца? А помните ли вы, как это увидеть Иисуса Христа глазами веры и понять в первый раз, кто Он на самом деле и что Он сделал Своей смертью и воскресеньем? Вы помните, как это пережить прощение и избавление от суда и ада? Вы помните, как это первый раз пережить уверенность в вечной жизни на Небесах? Когда огонь служения Богу остывает, подумайте о тех великих делах, которые Господь совершил для вас.

Он никогда не мог сделать ничего больше ни для кого другого, ни для вас, чем привести вас к Себе. Что было бы, если бы Он клал каждое утро по 10 млн. долларов на ваш счет в банке до конца вашей жизни, но не спас бы вас? Что было бы, если бы Он дал вам самое красивое тело и лицо, которое было у кого-нибудь из живущих, тело, которое не старело бы тысячу лет, но потом, после смерти, Он сбросил бы вас с Небес в ад навечно? Что, кому и когда давал Бог, что могло бы сравниться со спасением, которое Он дал вам как верующему. Вы видите, что Бог не мог сделать для вас ничего больше и лучше, чем подарить вам Себя. Если мы He-можем быть благодарными слугами Того, Кто является всем и в Ком мы имеем все, то что сделает нас благодарными?

Служение, побуждаемое весельем

В Псалме 99:2 есть вдохновенная заповедь: "Служите Господу с веселием". Мы должны служить Богу не с недовольством, неохотой и кислым лицом, но с радостью.

Во дворах древних царей слуг часто казнили всего лишь за то, что во время того, как они служили царям, они имели грустный вид. Неемия во 2-й главе, 2-м стихе книги, которая носит его имя, опечалился из-за новостей, которые он услышал о Иерусалиме, который был все еще разрушен, несмотря на возвращение многих иудеев из Вавилонского плена. Когда он однажды служил царю Артаксерксу во время обеда, царь спросил его: "Почему твое лицо такое грустное, если ты не болен? Это ничто иное, как грусть в сердце". Это могло очень плохо обернуться для Неемии, поэтому он написал: "Я очень испугался". Вы не должны находиться в унынии или быть подавленным, когда вы служите царю. Это не только выглядит так, как будто вы не хотите служить царю, но это также прямое выражение недовольства тем, как он ведет дела.

Если вы не можете служить Господу с радостью, то что-то явно не в порядке. Я понимаю, почему человек, который служит Богу только из-за обязанности, не служит Ему с радостью. Я понимаю, почему человек, который служит Богу, всего лишь пытаясь заработать спасение, не служит с радостью. Но христианин, который с благодарностью осознает, что Бог сделал для него, должен уметь служить Богу с радостью и весельем.

Для верующего служение Богу не является бременем. Это привилегия. Что было бы, если бы Бог позволил вам служить на любом политическом или деловом поприще в мире, но не позволил бы вам служить в Своем Царстве? Что было бы, если бы Он позволил вам выбрать кого-нибудь в мире, чтобы служить и близко знать, но не позволил бы вам служить Себе? Или что было бы, если бы Он разрешил вам служить самим себе, делая все что угодно в вашей жизни беззаботно и беспечно, но вы не могли бы познавать Бога? Даже все эти самые лучшие вещи являются жалким рабством в сравнении с радостной привилегией служить Богу. Вот почему псалмопевец мог сказать: "Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи. Желаю лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия" (Псалом 83:11).

Служите ли вы на церковном собрании с радостью или с мрачным видом? Служите ли вы вашим ближним с желанием или неохотой? Какое впечатление складывается у ваших детей: служение Богу является чем-то действительно радостным или чем-то таким, что вы с трудом переносите?

Служение, побуждаемое прощением, а не чувством вины

В знаменитом видении Божьем, которое было у Исайи, заметьте его реакцию после того, как Бог простил его: "Тогда прилетел ко мне один из серафимов, и в руке у него горящий уголь, который он взял клещами с жертвенника, и коснулся уст моих и сказал: вот, это коснулось уст твоих, и беззаконие твое удалено от тебя, и грех твой очищен. И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? И я сказал: вот я, пошли меня" (Исайи 6:6-8). Как собака на поводке, Исайя лез из кожи вон, чтобы хоть как-то послужить Богу. Потому что он чувствовал себя виновным? Нет!

Потому что Бог удалил его вину! Король проповедников всего Лондона Чарльз Сперджен, тронутый некоторыми эмоциями Исайи, сказал на своем служении 8 сентября 1867 года:

"Наследник Небес служит своему Господу просто из благодарности; ему не нужно приобретать спасение, он не потеряет свое небо... нет, просто из любви к Богу, Который избрал его и Который заплатил такую огромную цену за его искупление, он желает полностью выложиться в служении своему Господину. О вы, ищущие спасение делами закона, какая жалкая у вас, наверно, жизнь! Вы получите его, если вы старательно и усердно повинуетесь Богу, вы приобретете вечную жизнь, но, увы! Никто из вас не смеет заявить, что вы уже достигли его. Вы трудитесь и трудитесь, но никогда не получаете то, для чего вы трудитесь, никогда и не получите, ибо "делами закона не оправдается перед Ним никакая плоть". Слуга Божий трудится не для того, чтобы получить жизнь, но потому, что он имеет жизнь; он не трудится, чтобы быть спасенным, он трудится потому, что он спасен".

Народ Божий не служит Ему, чтобы быть прощенным, но потому, что мы уже прощены. Когда верующий служит только потому, что ощущает чувство вины из-за своего неслужения Богу, то это все равно, что он служит с металлическим шаром, прикованным цепью к его ноге. В таком служении нет любви, а только физические усилия. Там нет радости, но только обязанность и скука с тяжестью. Но христиане не являются заключенными, которые должны с неохотой служить в Божьем Царстве всего лишь из-за чувства вины. Мы можем служить с готовностью и желанием, потому что смерть Христа освободила нас от вины.

Служение, мотивом которого является смирение

Иисус был безупречным служителем. Его величие видно в том уничижении, которое Он готов был перенести для того, чтобы послужить самым простым нуждам Своих двенадцати друзей.

"Когда Он закончил омывать им ноги, Он оделся в Свою одежду и вернулся на Свое место. "Вы понимаете, что Я для вас сделал? - спросил Он их. - Вы называете меня Учителем и Господом, и это правильно, ибо Я им и являюсь. Если же Я, ваш Господь и Учитель, омыл ваши ноги, значит и вы должны омыть ноги друг другу. Я показал вам пример, чтобы вы делали так, как Я сделал для вас. Истинно, истинно говорю вам: раб не больше господина своего, и посланник не больше пославшего его. Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете"" (Иоанна 13:12-17).

С изумительным смирением Иисус, Господь и Учитель, омыл ноги Своим двенадцати ученикам, показав этим пример того, как все Его последователи должны служить в смирении.

В этой жизни часть нашего естества (которое Библия называет плотью) будет говорить: "Если я должен служить, то я хочу за это что-то иметь. Если я могу получить за это награду и приобрести репутацию за мое смирение или каким-либо образом обратить это все ради моей собственной выгоды, тогда я постараюсь произвести на других впечатление смирения и буду служить". Но такое служение не является Христовым. Это лицемерие. Ричард Фостер называет это "самоправедным служением":

"Самоправедное служение требует внешних наград. Оно нуждается в том, чтобы знать, что люди видят это и ценят эти усилия. Такое служение ищет человеческого одобрения и аплодисментов, хотя все это, конечно, скрывается за хорошей религиозной скромностью... Самоправедное служение очень сильно озабочено результатами. Оно страстно хочет увидеть, как человек, которому оказывается служение, ответит на это обильной признательностью... Плоть скулит против служения и кричит громким воплем против такого служения, которое не находится на виду у людей. Плоть жаждет и всячески домогается почета и признания. Она изобретает тонкие, приемлемые в религиозном отношении средства для того, чтобы на ее служение обратили внимание".

Силой Святого Духа мы должны отвергать самоправедное служение, так как у него греховная мотивация, и служить в смирении, почитая других выше себя (Филиппинцам 2:3).

Можете ли вы служить своему начальнику и коллегам по работе, помогая им преуспевать и быть довольными даже тогда, когда они идут на повышение, а на вас не обращают внимания? Можете ли вы работать так, чтобы способствовать успеху других и при этом не таить зависти в своем сердце? Можете ли вы служить нуждам тех людей, которых Бог возвышает и которых уважают и почитают люди, в то время как вами пренебрегают? Можете ли вы молиться о том, чтобы служение других людей процветало, когда результатом процветания станет то, что ваше служение окажется в тени?

В дисциплине служения самое главное не всегда то, насколько хорошо вы служите, потому что даже этот мир умеет хорошо служить, когда это ведет к его выгоде и прибыли. Но христианин служит в смирении, потому что это ведет к его преобразованию во Христа.

Служение, мотивом которого является любовь

В центре служения, согласно Галатам 5:13, должна находиться любовь: "К свободе призваны вы, братия, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти; но любовью служите друг другу".

Нет лучшего топлива для служения, которое горело бы дольше и обеспечивало бы больше энергии, чем любовь. Есть такие вещи в служении Богу, которые я не стану делать за деньги, я готов делать их из любви к Богу и другим. Я читал об одном миссионере в Африке, которого спросили: "Вам действительно нравится то, что вы здесь делаете?" Его ответ был просто шокирующим: "Что? Нравится ли мне эта работа? Нет! Мы с женой не любим грязь. Мы любим, чтобы вокруг нас всегда было очень чисто и красиво. Мы не любим вползать в страшненькие хижины через Козий навоз... Но разве человек должен делать для Христа то, что ему нравится? Боже, будь милостив к нам, конечно же, нет. Наше "нравится" или "не нравится" здесь абсолютно ни при чем. Нам приказано идти, вот мы и идем. Любовь объемлет нас".

Глава 7. Служение для достижения благочестия 119

Когда любовь Христа побуждает или контролирует людей, то результатом этого будет то, что "живущие уже не для себя живут, но для умершего за них и воскресшего" (2 Коринфянам 5:14-15). Они служат Богу и другим, но такое служение основано на любви. Любовь является его движущей силой. Иисус сказал в Марка 12:28-31, что величайшая заповедь - это любить Бога всем своим естеством, всем тем, чем вы являетесь, и следующая, наиболее важная заповедь, - любить ближнего, как самого себя. В свете этих слов нет сомнений, что чем больше мы любим Бога, тем больше мы будем жить для Него и служить Ему, и чем больше мы любим других, тем больше мы будем им служить.

Каждый христианин имеет какой-то дар для служения

Духовные дары

В момент спасения, когда Святой Дух приходит, чтобы жить в вас, Он приносит с Собой один из Своих даров. Нам говорится в Первом послании к коринфянам 12:4-11, что дары различны и Святой Дух определяет в Своей суверенной верховной воле, какой дар дать какому верующему: "Дары различны, но Дух один и тот же... все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно". В 1 Петра 4:10 более конкретно уточняется, что каждый христианин особо одарен, и цель этого дара заключается в служении: "Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией".

Вы уже, наверное, знаете, что тема духовных даров является причиной продолжительных споров во многих частях церкви. Я лично убежден, что каждый христианин имеет один из семи духовных даров, перечисленных в Римлянам 12:4-8. Служения, которые дает нам Бог, сами по себе являются дарами Божьими (1 Коринфянам 12:5; Ефесянам 4:7-13). И когда мы служим нашим духовным даром, Святой Дух производит плоды в жизни других, и это является другим духовным даром для них (1 Коринфянам 12:6-11). Другие значительные места Писания о духовных дарах находятся в 1 Коринфянам 12:27-31; 1 Коринфянам 14; 1 Петра 4:11. Я прошу вас, прочтите их все, молясь при этом.

И смотря на то, какой теологической точки зрения о духовных дарах вы придерживаетесь, есть два наиболее важных момента о них, которые даны в 1 Петра 4:10, а именно: 1) если вы христианин, то у вас обязательно есть духовный дар; 2) Бог дал вам этот дар с целью служить с его помощью для Его Царства.

Если раньше вы никогда ничего не слыхали о духовных дарах, тогда вы, вероятно, не имеете ни малейшего понятия о том, какой ваш дар. Успокойтесь. Многие христиане с верностью и плодотворно служат Богу в течение всей своей жизни, не установив при этом, каким именно духовным даром они обладают. Я вовсе не предлагаю вам не пытаться определить, какой именно у вас дар. Я просто говорю о том, что вас не понижают до уровня и статуса духовного бездельника или протирателя штанов в Царстве Божьем до тех пор, пока вы не сможете точно назвать ваш дар. Изучайте библейский материал о духовных дарах и тщательно выбирайте некоторые из самых лучших книг из потока томов, написанных на эту тему. Но ни в коем случае не обескураживайтесь и не прекращайте служения, ибо вы все равно можете хорошо служить, не зная при этом названия вашего дарования. Джей Пакер напоминает нам: "Наиболее значительные дары, проявляющиеся в каждой области церковной жизни, - это обычно естественные способности человека, прошедшие через процесс Божьего освящения".

Сохраняйте баланс. Бог дал вам духовный дар, и это вовсе не одно и то же, что наши естественные способности. Этот естественный талант, прошедший через правильное освящение для Божьего употребления, часто указывает и определяет наш духовный дар. Но вы должны обнаружить этот особый Божий дар, данный вам, в то время, когда вы служите, прилагая все старание, не имея при этом определенной информации. В придачу к изучению Писания, самый лучший способ открыть и утвердить для себя, какой у вас духовный дар, - это служение. Если у вас есть склонность учить, вы никогда не узнаете, что ваш дар - это учить до тех пор, пока вы не попробуете провести занятие. Через служение скорбящим людям вы можете обнаружить, что вашим даром является милосердие. С другой стороны, через участие в определенном служении вы можете увидеть, что это не ваш дар. Многие годы назад я думал, что у меня был один дар, до тех пор пока не стало совершенно очевидно через служение, что у меня был абсолютно другой дар.

Я призываю вас упражнять себя служить в регулярном, постоянном служении в вашей поместной церкви. Ваше место не обязательно должно быть признанным и избранным. Но постарайтесь победить искушение служить только тогда, когда это удобно или приносит удовольствие. Это не дисциплинированное служение. Люди с настоящим сердцем и глазами служителя всегда побуждаются любовью к служению во всякое время, даже за пределами их "официального" служения. И они не станут пренебрегать служением в поместной церкви Христовой.

Вам может казаться, что за вами постоянно кто-то смотрит, вы можете быть ограничены необычным расписанием, вы можете чувствовать себя физически неспособными, но все равно можно найти способ служить. Люди с физическими недостатками часто делают огромный вклад в молитвенное служение, несмотря на свои недостатки. Человек, сердце которого желает служить, всегда найдет способ служить.

В нашей церкви есть стюардесса, которая работает на международных маршрутах. Иногда ее не бывает по несколько дней. Ее расписание не такое, как у всех, с понедельника по пятницу. Она всегда писала поощрительные письма, и ее служением было раздавать книги, но когда она присоединилась к нашей общине, она искала способ служения в группе с другими верующими скорее, чем индивидуально. Но как можно находиться в таком служении при таком рабочем графике? Очень скоро выяснилось, что ее духовным даром было обеспечение практических нужд. Она также преуспевает в гостеприимстве. Сейчас в нашей церкви она находится в группе служения, которое в основном занимается гостеприимством. Так как это групповое служение, ей не нужно присутствовать каждый раз, когда они принимают кого-то. Но когда она дома, она всегда оказывает содействие.

Духовные дары предназначены для использования в служении. Если бы Бог не предназначил вам дар для использования в вашей жизни, то не было бы больше никакой цели. Позволил ли бы Бог нам жить, не принося Ему никакой пользы? В Своей мудрости и провидении Он одарил каждого верующего к служению и хранит каждого из нас живыми для служения.

Сутью этой главы, однако, является призыв к дисциплинированному служению с целью, чтобы мы могли все больше уподобляться Иисусу. Некоторые духовные дары направлены на служения, которые не стоят в центре внимания. Поэтому массы часто относятся непредпочтительно к таким делам. Но все же, подобно Иисусу, несмотря на то, сколько общественного признания мы приобретаем в служении, мы также призваны иногда служить в тени. "У некоторых есть дар помощи, и действия этого дара обычно проявляются естественным образом, - пишет Джерри Уайт. - Для большинства христиан служение требует сознательного стремления". Он мог выразить эту мысль по-другому: "Служение требует дисциплины".

Служение - это часто тяжелая работа

Некоторые учат, что как только вы обнаружили ваш духовный Дар, служение становится просто радостью, не требующей никаких усилий. Но это не новозаветное христианство. Апостол Павел писал в Ефесянам 4:12 о совершении "святых, на дело служения". Иногда служение Богу и другим - это не меньше, чем тяжелая работа.

В Писании христиане названы не только детьми Божьими, но и слугами Бога. Вспомните, как Павел обычно начинает свои послания: называя себя слугой Бога, как. в Римлянам 1:1. Каждый христианин является Божьим слугой, а слуги должны трудиться.

Павел описывает свое служение Богу такими словами в Колоссянам 1:29: "Для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно". Слово "труд" означает работать до изнеможения. Этому греческому слову, переведенному как "трудиться", сродни русское слово "усердствовать". Итак, для Павла служить Богу означало "страстно бороться до изнеможения". Это не значит, что это было жалким трудом; причина, по которой Павел трудился, заключалась в том, что единственным, кого он любил больше, чем служение к Богу, был Сам Бог. Бог наделяет нас силой служить Ему. Мы боремся в служении со всей Его энергией, которая так могущественно действует в нас. Истинное служение никогда не побуждается плотью. Но результатом Его силы, действующей в нас могущественно, является труд.

Это значит, что когда вы служите Господу в поместной церкви или в любом другом виде служения, зачастую это будет трудно. Если вы служите так, как Павел, иногда это будет мучительным и истощающим. Это заберет время. Вам всегда в глаза будут бросаться более привлекательные вещи, которыми вы могли бы заниматься. И служение Богу является тяжелой работой хотя бы потому, что это означает служить людям.

Но помните, что все, не стоящее служения, не достигает ничего. И даже хотя служение Богу может быть мучительной и изнуряющей работой, оно всегда достигает очень многого. И за эту работу даются большие награды. В Иоанна 4:34 мы читаем о том, как Иисус разговаривал с самарянкой. Перед этим Он целый день шел, Он устал, был голоден и жаждал. И все это потому, что Он служил Своему Отцу. Пока Он отдыхал возле колодца в Сихаре, самарянка пришла к колодцу, они поговорили, и ее жизнь навсегда изменилась. Когда она пошла в Сихарь рассказать другим об Иисусе, Его ученики вернулись из города, куда ходили купить еду. Когда они предложили Ему поесть, Он сказал: "Моя пища... исполнять волю Пославшего Меня и совершать Его дело".

Дело служения Богу было таким наполняющим и насыщающим для Иисуса, что Он назвал его Своей пищей. Из-за служения Богу Он часто так уставал, что мог заснуть во время шторма на открытой лодке. Однажды Он провел 40 дней, не прикасаясь к пище. В служении Иисусу часто приходилось спать на улице ,на земле. Ему приходилось вставать до рассвета, чтобы побыть хоть немножко одному. Но среди всей этой усталости, голода, жажды, боли и неудобств Иисус сказал, что дело служения Богу было таким значительным, что Он уподобил его еде! Оно питало Его и укрепляло Его, оно насыщало Его и Он поглощал его!

Служение Богу - это труд, но ни один труд не награждается так, как этот.

Дисциплинированное служение - это также вид самой длительной работы. В отличие от некоторых вещей, которыми мы занимаемся, служение Богу никогда не бывает тщетным. Тот же Павел, который страстно боролся, до истощения служа Богу, напоминает нам: "Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом" (1 Коринфянам 15:58).

Когда вы начинаете служить Богу, у вас тут же появляются искушения, что ваш труд тщетен. Приходят мысли, что ваше служение - это пустая трата времени, трудно сказать, к чему это все приведет. Но несмотря на то что вы думаете и что видите, Бог обещает, что ваш труд никогда не тщетен. Это не значит, что вы увидите плоды ваших трудов, на которые надеялись, или что у вас не будет появляться чувство, что ваши стремления ни к чему не привели. Но это значит, что даже если вы не видите доказательств, ваше служение Богу никогда не тщетно. Бог видит и знает ваше служение Ему и никогда не забудет о нем. Он наградит вас на Небесах за это. Потому что Он верный и справедливый Бог. Мне нравится, как сказано в Евреям 6:10: "Ибо не неправеден Бог, чтобы забыл дело ваше и труд; любви.; которую вы оказали во имя Его, послуживши и служа святым".

Дисциплинированное служение Богу - это труд, иногда тяжелый и изнурительный, но он будет пребывать вечно.

Более широкое применение

Поклонение усиливает служение; служение выражает поклонение. Благочестие требует от нас дисциплины для поддержания баланса между поклонением и служением. Те, кто могут спокойно служить, не участвуя в регулярных совместных поклонениях и не поклоняясь лично наедине, служат по плоти. Неважно, как долго они уже служат таким образом и настолько хорошо другие думают об их служении, их служение в действительности совершается не в силе Божьей, не так, как у Павла, а в своей собственной плотской силе.

В поклонении мы находим новые причины и желание для того, чтобы служить. Исайя сказал: "Вот я, пошли меня" только после видения Божьего. Порядок такой: поклонение, затем служение, наполненное поклонением. Как сказал А. Тозер: "Общение с Богом ведет прямо к поклонению и добрым делам. Это Богом установленный порядок, и он не может быть изменен". Дело служения является слишком трудным без силы, которую мы получаем для него через поклонение.

В то же время один из аспектов, которым измеряется эффективность и подлинность поклонения (как личного, так и общего) зависит от того, приводит ли оно к желанию служить. Исайя здесь является также классическим примером. Тозер снова прекрасно сказал: "Никто не может поклоняться Богу в духе и истине, прежде чем становится очень трудно отвергать обязательство перед святым служением".

Таким образом, мы должны поддерживать это, чтобы быть благочестивыми, мы должны упражнять себя в поклонении и служении. Делать одно без другого на самом деле значит не испытывать ни одного.

Вы должны служить, и вы одарены служить, но желаете ли вы служить? Израильтяне знали без сомнения, что Бог ожидал от них служения Ему, но Иисус Навин однажды посмотрел им в глаза и бросил им вызов, чтобы возбудить желание служить Богу: "Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить... а я и дом мой будем служить Господу" (Иисуса Навина 24:15).

Когда я думаю о верном желании служить, вспоминаю о тихом маленьком человеке из одной церкви, в которой я был пресвитером. По воскресеньям никто не замечал, когда он приходил, потому что он приходил задолго до всех остальных. И он ставил свою старую машину в отдаленном мрачном углу стоянки, чтобы оставить лучшие места для других. Он открывал все двери, брал бюллетени и затем ждал на улице. Когда вы подходили, он давал вам бюллетень с большой улыбкой, но он не мог говорить. Ему становилось стыдно, когда новые прихожане задавали ему вопросы. Много лет назад что-то случилось с его голосом. Когда я познакомился с ним, ему было уже за 60 и он жил сам. Когда у него были проблемы с машиной, а это случалось часто, он никому никогда об этом не говорил и поэтому ходил больше мили в церковь пешком. Из-за его уязвимости его несколько раз грабили и избивали, по крайней мере, два раза за те три года, когда я был в той церкви. Некоторые члены церкви сказали мне, что, по их мнению, он потерял голос из-за того, что его однажды очень сильно избили много лет назад. У него были продолжительные артриты, которые сделали его сутулым и из-за которых он не мог поворачивать свою шею. Из-за этого ему было трудно заниматься этим: открывать двери и протягивать бюллетень. Но он всегда приходил, всегда улыбался, даже несмотря на то, что не мог проговорить ни слова. Все в его жизни складывалось так, что ни о нем, ни о его прошлом никто не говорил. Его даже звали Джимми Малыш. И все же, несмотря на свои проблемы, на свою отсталость и свои немощи, он с огромным желанием служил Богу. Он служил Богу дисциплинированным служением, на которые Бог не смотрел, как на что-то маленькое и тщетное.

Господь Иисус всегда был слугой всех, слугой слуг, Слугой. Он сказал: "А Я посреди вас, как служащий" (Луки 22:27). Если мы хотим быть подобными Христу, мы должны упражнять себя служить так, как служил Иисус.

ТРЕБУЮТСЯ: одаренные добровольцы для трудного служения в поместном представительстве Царствия Божьего. Мотивом служить должно быть повиновение Богу, радость, благодарность, прощение, смирение и любовь. Служение редко будет наполнено славой. Искушение оставить свое место служения иногда будет сильным. Добровольцы должны оставаться верными, несмотря на длинные часы работы, маленькие или невидимые результаты и возможное непризнание у людей, но признание у Бога в вечности.

Глава 8. Управление для достижения благочестия

Как часто мы сегодня слышим о дисциплинах в христианской жизни? Как часто мы говорим о них? Как часто они видны в наших сердцах и нашей евангельской жизни? В христианской жизни было время, когда все это стояло в самом центре. Я глубоко убежден, что церковь сегодня находится в таком положении именно из-за пренебрежения дисциплинами. Более того, я не вижу никакой надежды на пробуждение и обновление до тех пор, пока мы вновь не обратимся к ним.

Д. Мартин Ллойд-Джонс, "Вера: испытанная и победоносная"

Задумайтесь на мгновение о том, какие события производят в вашей жизни сегодня самые большие стрессы? Например, на прошлой неделе? Не были ли они связаны с каким-то чувством перегруженности домашними обязанностями, работой, школой, церковью или чем-то еще? Оплатой счетов? Опозданием на встречу? Приведением в порядок вашей чековой книжки? Попаданием в пробку на трассе? Неожиданным ремонтом машины или расходами на лечение болезни? Недостачей времени для достаточного отдыха? Нехваткой денег до дня зарплаты? Все эти "производители забот" связаны или со временем, или с деньгами. Только подумайте, сколько ежедневных дел и проблем связаны с ними. Часы и доллары являются такими существенными факторами в стольких многих частях жизни, что их роль необходимо рассматривать в любой серьезной дискуссии о благочестивой жизни.

Дисциплинированное пользование временем

Благочестие является результатом дисциплинированной духовной жизни, но в сердце дисциплинированной духовной жизни лежит дисциплина времени. Если мы хотим быть подобными Иисусу, мы должны рассматривать пользование нашим временем как духовную дисциплину. Дни и моменты земной жизни Иисуса проходили в совершенном порядке, и Иисус мог молиться Отцу: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Иоанна 17:4). Как и Иисусу, Бог также дает нам дар времени и работу, которую нужно выполнить за это время. Чем больше мы преображаемся в Иисуса, тем больше мы понимаем, почему дисциплинированное пользование временем, которое нам дает Бог, так важно. По этому поводу в Библии дается десять причин, многие из которых прояснились для меня, когда я читал книгу Джонатана Эдвардса "Драгоценность времени и важность дорожить им".

Пользуйтесь временем мудро, "потому что дни лукавы"

Пользоваться временем мудро, "потому что дни лукавы", - это интересное выражение во вдохновленном языке апостола Павла, когда он говорит в Ефесянам 5:15-16: "Итак смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы". Возможно, Павел увещевал христиан в Ефесе дорожить временем, потому что он и ефесяне переживали гонения и противление (такое, как в Деяниях 19:23; 20:1). Но мы и сегодня должны в каждом событии использовать каждую секунду с мудростью, "потому что дни лукавы". Даже без тех преследований и гонений, которые обрушивались на христиан в дни Павла, в нашем сегодняшнем мире очень трудно использовать время с мудростью, особенно для достижения духовности и благочестия. На самом деле наши дни лукавы как никогда. В мире существуют великие похитители времени, которые являются нашими объектами привязанности, нашей плотью, дьяволом. По своей форме это могут быть как первоклассные общественно-приемлемые объекты обожания, так и простые, тщетные разговоры или развратные мысли. Естественный путь наших умов, наших тел, нашего мира и наших дней ведет нас ко злу, а не к преображению в Христа. Мысли нужно дисциплинировать, иначе они, как вода, либо будут стоячими, либо будут течь в неправильном направлении.

Вот почему в Колоссянам 3:2 нам заповедано: "О горнем помышляйте, а не о земном". Без такого сознательного, дисциплинированного и упорядоченного направления наших мыслей они будут, в лучшем случае, непродуктивными, а в худшем - злыми и лукавыми. Наши тела склонны к легкости, удовольствию, к обжорству и лени. Если мы не стремимся к воздержанию и самообладанию, они будут склонны служить скорее злу, чем Богу. Мы должны внимательно упражнять себя в том, как мы "ходим" в мире, иначе мы со временем больше будем похожи на мир, чем на Христа. И в конце концов, наши дни лукавы как никогда потому, что всякое искушение и злая сила очень оживлены сейчас. Использование времени является важным, потому что дни сделаны из времени. Если мы не упражняемся использовать время с Целью достижения благочестия в эти лукавые дни, то эти лукавые дни воспрепятствуют нам стать благочестивыми.

Мудрое использование времени - это приготовление к вечности

Вы должны приготавливать себя к вечности в плане времени. Это выражение можно изложить двумя правильными путями. Это значит, что в сегодняшнее время (т.е. в этой жизни) вы должны готовиться к вечности, потому что у вас не будет ни секунды, ни шанса приготовить себя, когда вы перейдете в безвременную вечность. Мне недавно приснился незабываемый сон, который трезво напомнил мне об этой реальности (я не придаю никакой пророческой ценности этому сну, я просто привожу его для того, чтобы проиллюстрировать мою мысль). Вместе с некоторыми христианами я находился в гонении. Когда нас поймали, нас привели в комнату, где наши гонители убивали каждого верующего через смертельную прививку. Ожидая своей очереди, я очень реально осознавал, что через какие-то секунды я перейду в вечность и все мое приготовление к этому событию сейчас закончилось. Я упал на колени и начал произносить последнюю молитву в этой жизни, предавая мой дух Господу Иисусу Христу. И тут я проснулся в агонии, которая бывает у человека перед тем, как его должны казнить. Моей первой сознательной мыслью после того, как я понял, что это был всего лишь сон, было то, что однажды это уже не будет сном. Уже назначен определенный день, когда все мое приготовление к вечности будет закончено. И так как этим днем может быть любой день, я должен использовать мое время с мудростью, потому что это единственное время, когда я могу приготавливаться к тому моменту, когда я навеки перейду в вечность.

Осознаете ли вы, что ваше чувство бесконечной радости или вечной агонии зависит от того, что происходит в такие моменты вашей жизни? Что же тогда более ценно, чем время? Итак, как маленький штурвал определяет направление огромного океанского лайнера, так то, что делается во времени, влияет на вечность. Это ведет ко второму значению приготовления себя к вечности во времени, т.е. приготовление прежде, чем становится слишком поздно. Классическое высказывание Писания гласит: "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Коринфянам б',2). Именно сейчас время приготавливаться к томуггде вы будете в вечности. Если для вас это еще не определено, то это нужно сделать прямо сейчас. Нет никаких гарантий на то, сколько времени у вас еще осталось, чтобы приготовиться к вечности, и вы не должны откладывать ваш ответ Тому, Кто создал вас и Кто дал вам это время. Приготовьтесь к вечности и придите к вере в вечного Сына Божьего, Иисуса Христа. Придите к Нему, пока есть время. И Он приведет вас к Себе в вечности.

Время коротко

Иногда чем меньше времени, тем оно ценнее. Золото и бриллианты не имели бы цены, если бы вы могли поднимать их, как камни на дороге. Время не было бы таким драгоценным, если бы мы никогда не умирали. Но так как нас от вечности отделяет всего лишь один вздох, то в вечности имеет значение, как мы используем наше время. Но даже если вы проживете еще несколько десятков лет, факт все равно остается фактом: "Вы... пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий" (Иакова 4:14). Даже самая длинная жизнь является секундой в сравнении с вечностью. Несмотря на все то время, которое уже прошло в вашей жизни, вы, скорее всего, помните счастливые и трагические события вашего детства и юности так ясно, как будто они произошли вчера. И это не просто потому, что у вас хорошая память, а потому, что на самом деле не так-то уж и давно это было. Когда вы думаете о целом десятилетии, как о всего лишь 120 месяцах, огромный промежуток времени внезапно кажется коротким. Даже самая длинная жизнь никогда не является действительно длинной. Поэтому, несмотря на то, сколько у вас еще осталось времени, чтобы стать более похожим на Христа, на самом деле это не?-много. Пользуйтесь им с мудростью.

Бремя проходит

Не только время коротко, но также и то, что осталось, - быстротечно. Остаток вашей жизни - это не маленький кусочек льда, который вы можете когда угодно вытащить из морозильника. Наоборот: время, скорее, похоже на песок в песочных часах - то, что осталось, быстро уменьшается. Апостол Иоанн прекрасно сказал: "Мир проходит и похоть его" (1 Иоанна 2:17). Мы любим говорить о сохранении времени, покупке времени, выделении времени и т.д., но все это иллюзии, так как время постоянно уменьшается. Мы должны использовать время с мудростью, но даже самое лучшее пользование временем не может перевернуть листы календаря. Ребенку кажется, что время лениво и медленно тянется. Сейчас я все чаще ловлю себя на том, что говорю так, как говорили мои родители, когда я был ребенком: "Даже не верится, что еще один год прошел! Куда так быстро время ушло?" Чем старше я становлюсь, тем больше мне кажется, что я как будто плыву по Ниагаре - чем ближе подплываю к концу, тем быстрее плывет лодка. Если я не учусь использовать свое время для достижения благочестия сейчас, то позже мне будет еще труднее учиться этому.

Остающееся время не определено

Время не только коротко и проходит быстро, но мы даже не знаем, сколько на самом деле у нас его еще осталось и как быстро оно пройдет. Поэтому мудрость в Притчах 27:1 говорит нам: "Не хвались завтрашним днем; потому что не знаешь, что родит тот день". Тысячи людей входят в вечность сегодня, включая тысячи тех, кто были моложе вас и еще вчера подумать не могли, что сегодняшний день для них будет последним. Если бы они знали об этом, они бы с большей важностью смотрели на использование времени. На этой неделе весь мир профессионального спорта был шокирован внезапной смертью многообещающего футболиста из Чикаго Беарс. В прошлом месяце два старшеклассника были глубоко потрясены неопределенностью жизни смертью близкого друга. Ни молодость, ни сила, ни положение и ничто из наших качеств не обязывает Бога дать нам еще один час. Несмотря на то как долго мы хотим жить или думаем, что мы проживем, наши дни в Его руках (Псалом 30:16).

Мы, конечно же, должны иметь определенные планы, как будто мы проживем еще многие годы. Но существует реальный смысл, согласно которому мы должны пользоваться временем, достигая благочестия так, будто еще не определено, будем ли мы жить завтра, потому что этого действительно никто не знает, кроме Бога.

Потерянное время не может быть возвращено

Существует много вещей, которые, однажды потеряв, вы уже не можете вернуть. Люди часто становились банкротами, но потом приобретали еще большие богатства. Со временем все обстоит иначе. Если оно ушло, оно ушло навсегда и его никогда не вернешь. Что бы вы ни делали, ни один человек на земле, никакие попытки всего мира, ни богатство, ни технология не могут вернуть назад ни минуты. Бог сейчас предлагает вам время упражнять себя в благочестии. Иисус сказал в Иоанна 9:4 "Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать". Сейчас, доколе есть "день", есть время для дел Божьих, то есть для благочестивой жизни. Для каждого из нас "приходит ночь", и среди нас нет такого Иисуса Навина, который мог бы остановить солнце и удлинить свой день (Иисуса Навина 10:12-14). Бог никогда не предоставит вам опять то время, которое вы используете сейчас неправильно. Многие из вас могут сейчас чувствовать скорбь утраченных лет. Но несмотря на то насколько неправильно вы пользовались временем в прошлом, вы можете улучшить использование остающегося времени. Воля Божья для вас сейчас выражается в словах апостола Павла: "...забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Филиппийцам 3:13-14). Через дело Христа всякому раскаявшемуся грешнику Бог желает простить каждую секунду, неправильно использованную в прошлом. И Ему приятно, когда вы упражняетесь в правильном использовании времени для достижения благочестия.

Ответственны ли вы перед Богом за ваше время?

В Писании вряд ли есть более отрезвляющий стих, чем Римлянам 14:12: "Итак каждый из нас за себя даст отчет Богу". Слова "каждый из нас" относятся как к христианам, так и к неверующим. И хотя верующие спасаются не делами, а по благодати, наша награда на небесах будет определяться на основе дел. Господь "испытает качество дела каждого", и каждый либо "получит награду свою", либо "потерпит урон, впрочем сам спасется, но как бы от огня" (1 Коринфянам 3:13-15). Итак, мы не только будем держать отчет за наше время, но также наша вечная награда будет прямо связана с нашим земным использованием временем.

То, что мы будем ответственны перед Богом на Суде за пользование временем для достижения благочестия, может быть проиллюстрировано в Евреям 5:12. В этом месте говорится о том, как Бог наказывал христиан евреев за такое использование времени, которое не вело к духовной зрелости: "Ибо, судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить первым началам слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твердая пища!" И если мы, верующие, ответственны перед Ним за употребление времени в пользу достижения благочестия здесь на земле, то, несомненно, мы будем ответственны и на суде на Небесах.

Иисус сказал: "Говорю же вам, что за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда" (Матфея 12:36). Если мы дадим отчет Богу за всякое праздно сказанное слово, то тем более мы должны будем дать отчет за каждый праздно проведенный час (то есть проведенный впустую). Он сказал в Матфея 25:14-30, что мы ответственны за все таланты, которые получили, и за то, как мы использовали их для нашего Господина. Если мы будем давать отчет Богу за таланты, которые Он нам дал, то, конечно же, нам придется ответить за пользование таким драгоценным талантом, как время.

Мудрым ответом на эту истину было бы оценить ваше время и проводить его так, чтобы вам не было стыдно на Суде. Если вы не можете ответить своей совести сейчас на вопрос, как вы используете свое время для возрастания во Христе, то как вы сможете ответить потом Богу? Джонатан Эдварде предложил жить каждый день так, как будто в конце этого вы должны отчитаться Богу в том, как вы провели свое время.

Принятие решения упражнять себя в правильном использовании времени для достижения благочестия не следует откладывать. Ибо вам придется отдавать отчет за каждый прожитый час.

Время так легко потерять

В Притчах, за исключением "глупца", никто больше не называется с презрением "ленивцем" и бездельником. Почему? Потому что он из-за своей лени впустую тратит время.

Когда дело доходит до сочинения оправданий за уход от личной ответственности и нежелание улучшить свое отношение к времени, никто не может сравниться с великолепной творческой способностью ленивца. В Притчах сказано: "Ленивец говорит: лев на улице! Свирепый лев на площадях". "Как дверь крутится на своих петлях, так ленивец крутится на своей кровати". Современный ленивец - это человек, который не хочет идти на работу или в церковь. Он говорит: "Каждый день на дорогах убивают тысячи людей! Если я туда поеду, меня тоже могут убить". Или он может сказать: "Если я буду стараться проводить время так, чтобы стать благочестивым, я могу пропустить что-то интересное по телевизору или у меня не будет достаточно времени отдохнуть!" И он переворачивается на другой бок в своей кровати. У ленивца, похоже, никогда нет времени для вещей, которые действительно важны или требуют дисциплины. Но прежде чем он это осознает, он уже тратит время и упускает возможности. Как сказано в Притчах 24:33-34: "Не много поспишь, не много подремлешь, не много, сложив руки, полежишь; и придет, как прохожий, бедность твоя, и нужда твоя - как человек вооруженный". Заметьте, что сказано всего лишь "немного" поспишь, "немного" подремлешь, "немного", сложив руки, полежишь, и это убьет твое время, и ты упустишь многие возможности. Очень легко потерять все это. Вам не нужно делать ничего, чтобы потерять время.

Многие люди ценят время так, как во дни Соломона ценилось серебро. О нем сказано в 3 Царств 10:27: "И сделал царь серебро в Иерусалиме равноценным с простыми камнями". Кажется, что времени так много, что если потерять это время, то никаких серьезных последствий от этого не будет. Но деньги тоже легко потратить впустую. И если бы люди выбрасывали деньги так же бессмысленно, как выбрасывают свое время, мы бы подумали, что они сошли с ума. А ведь время намного более ценно, чем деньги, потому что деньги не могут купить время. Но вы можете снизить трату и потерю времени, упражняя себя в благочестии.

Мы ценим время, когда умираем

Как человек, у которого закончились деньги, ценит их больше всего тогда, когда их нет, так же и мы ценим время больше всего тогда, когда видим приближающуюся смерть. Для одних это трагическая оценка времени, для других нет. Трагическая особенно для тех, кто отвергли Христа. Знаменитый французский атеист Вольтер, умирая, просил своего доктора: "Я дам вам половину всего, что у меня есть, если вы продлите мою жизнь на полгода". Его предсмертные вопли были такими отчаянными, что медсестра, которая ухаживала за ним, сказала: "За все богатства Европы я бы не желала увидеть еще одного атеиста умирающим". Похожими были последние слова английского скептика Томаса Хобса: "Если бы я владел всем миром, я бы отдал его за еще один день жизни".

Глядя на такие сцены смерти, очень важно понять, что нужно прийти ко Христу, пока еще есть время. Но те, кто уже отдали свои жизни Христу, должны понять вот что: если бы нам в момент смерти добавилось несколько лет, в этом не было бы никакой пользы, если бы мы потратили это время впустую. Поэтому время нужно ценить сейчас, а не перед смертью. Именно сейчас нужно стремиться к благочестию; и, будучи прощенными по благодати, крепко стоять во Христе мы можем только через усердие в духовных дисциплинах.

Библия предостерегает верующих, которые стремятся к жизни, основанной скорее на удовольствиях, чем на радости Божьих дисциплин: они будут сожалеть об этом, когда их время закончится. Представьте себе душевную боль умирающего человека. "И ты будешь стонать после, когда плоть твоя и тело будут истощены, - и скажешь: "зачем я ненавидел наставление, и сердце мое пренебрегало обличением, и я не слушал голоса учителей моих, не приклонял уха моего к наставникам моим? Едва не впал я во всякое зло среди собрания и общества!"" (Притчи 5:11-14). Если бы вы внезапно осознали, что у вас больше нет времени, не стали бы вы сожалеть о том, как проводили время в прошлом? То, как вы проводите свое время сейчас, может быть большим утешением для вас в ваш последний час. Вы, возможно, не будете довольны некоторыми моментами своей жизни, но разве вы не будете счастливы, вспоминая времена наполненной Духом жизни и все случаи, когда вы повиновались Христу? Разве вас не будут радовать те времена вашей жизни, которые вы проводили в изучении Писания, молитве, поклонении, благовествовании, служении, посте и т.д. для того, чтобы стать больше похожим на Того, перед Кем вы должны предстать на суде (Иоанна 5:22-29)? С какой глубокой мудростью Джонатан Эдварде сказал однажды: "Живите так, как вы бы хотели жить в ваш предсмертный час".

Почему бы нам не жить так сейчас, когда у нас еще есть время?

Ценность времени в вечности

Если мы и будем о чем-то сожалеть на Небесах, то эти сожаления будут только о том потраченном времени, которое мы не употребили во славу Бога и для возрастания в Его благодати. Если это так, то это, наверное, единственное сходство между раем и адом, который будет наполнен ужасным плачем о так глупо потраченном времени.

В Луки 16:25 Библия изображает мучительную скорбь о потраченной впустую жизни в истории о богаче, который попал в ад, и Лазаре, который попал на "лоно Авраамово". Иисус говорит о том, как богач, будучи в муках, поднял глаза свои и увидел вдали Лазаря, пребывающего в радости с Авраамом. Богач попросил Авраама послать Лазаря с водой, но Авраам сказал: "Чадо! вспомни, что ты получил уже доброе в жизни твоей, а Лазарь, злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь".

С какой ценностью такие люди, как этот богач, который полностью потерял возможность жить вечно, смотрят на то время, которое есть сейчас у нас? Английский пастор-теолог Ричард Бакстер задал вопрос: "Разве их сердца не рвутся вечно, когда они думают о своих бессмысленно прошедших жизнях и впустую потраченном времени, которое им было дано, чтобы приготовиться ко спасению? Разве те, кто сейчас находятся в аду, думают, что играющие на земле со своим временем распутно, поступают мудро?" Если бы те, кто страдают сейчас в той стороне вечности, где нет милости, владели тысячами миров, они отдали бы их все (если бы могли) за один из наших дней. Они на собственном опыте научились ценить время. Давайте и мы будем учиться этому сейчас, глядя на истину и упражняя себя в благочестии.

Дисциплинированное использование денег

К нашему духовному состоянию Библия относит не только наше использование времени. Дисциплинированное использование денег требует такого обращения с ними, чтобы наши нужды и нужды нашей семьи были обеспечены. Библия даже называет лицемером всякого христианина, который не заботится о материальных нуждах своей семьи из-за финансовой безответственности и беспечной траты денег. 1 Тимофею 5:8 твердо говорит: "Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного". Итак, то, как мы тратим деньги на себя, на других и особенно на нужды ради Царствия Божия, является всецело духовным вопросом. Почему библейское использование денег, а также других средств, имеет такое прямое отношение к возрастанию в благочестии? Удивительное множество мест Писания касается использования богатства и владений. Если мы игнорируем или легкомысленно смотрим на этот вопрос, то наше "благочестие" является притворством. Но основная причина, по которой использование денег и вещей, которые мы покупаем на них, является одним из лучших показателей нашей духовной зрелости и благочестия, заключается в том, что мы посвящаем огромную часть нашей жизни приобретению денег. Так как большую часть наших дней мы проводим в зарабатывании денег, то эти деньги в каком-то совершенно реальном смысле являются нашими представителями. Другими словами, наше отношение к их использованию выражает то, кем мы являемся на самом деле, каковы наши приоритеты и что находится в нашем сердце. Используя деньги и другие средства по-христиански, мы подтверждаем наш рост в благочестии.

Все, что было сказано о дисциплинированном использовании времени, можно также применить и к использованию денег и владений (за исключением того, что, в отличие от времени, эти вещи можно вернуть после их утраты). Было ли бы излишним относить все то, что касается времени, к использованию денег. Давайте лучше рассмотрим, как, согласно Писанию, мы должны упражнять себя "в благочестии" в одной конкретной области, а именно: в жертвовании наших денег на нужды ради Христа и Его Царства. Рост в благочестии в какой-то мере выражается в понимании следующих десяти принципов даяния.

Богу принадлежит все, чем вы владеете

В 1 Коринфянам 10:26 апостол Павел цитирует Псалом 23:1, где сказано: "Господня земля и что наполняет ее". Богу принадлежит все, включая все ваши владения, потому что Он сотворил все. "Моя земля", - говорит Господь в Исходе 19:5.

Он говорит это еще раз в Книге Иова 41:3: "Под всем небом все Мое".

Это значит, что мы хозяева, или, говоря библейским языком, управляющие тем, что дал нам Бог. Будучи рабом в доме Потифара, Иосиф был поставлен' управляющим над всем его домом. Ему не принадлежало ничего, ибо он был рабом. Но он управлял всем владением Потифара. Управление средствами Потифара также заключало в себя употребление их на свои нужды, но основной обязанностью Иосифа было использовать их в интересах Потифара. И мы должны делать то же самое. Бог хочет, чтобы мы пользовались и наслаждались вещами, Которые Он позволил вам иметь, но как управляющие всем этим, мы должны понимать, что они принадлежат Ему и их нужно в первую очередь употреблять в целях Его Царства.

В таком случае дом или квартира, где вы живете, являются Божьими. Деревья в вашем дворе - это Божьи деревья. Трава, которую вы косите - это Божья трава. Сад, который вы посадили - это Божий сад. Машина, которую вы водите, - это Божья машина. Одежда, которая на вас и которая висит у вас в шкафу - это Божья одежда. Еда в вашем холодильнике также принадлежит Богу. Книги на ваших полках - это Божьи книги. Вся ваша мебель и все остальное в вашем доме принадлежит Богу. Нам не принадлежит ничего. Все принадлежит Богу, а мы всего лишь Его управляющие. Большинство из нас сейчас живет в "своих домах", которые несколько лет назад были "своими домами" для кого-нибудь другого. И через несколько лет этот дом опять кто-нибудь назовет "своим". Принадлежит ли вам какая-нибудь земля? Через несколько лет эту землю кто-нибудь назовет "своей". Мы всего лишь временные управляющие над вещами, которые принадлежат Богу. Теоретически вы в это, скорее всего, верите, но то, как вы даете эти вещи, покажет, насколько действительно вы в это верите. Бог прямо сказал, что Ему принадлежат не только деньги, которые у нас есть, но даже деньги на нашем счету в банке и в наших кошельках. В Книге пророка Аггея 2:8 Он сказал: "Мое серебро и Мое золото, говорит Господь Саваоф". Так что вопрос не в том, "сколько своих денег я должен дать Богу?", а, скорее, в том, "сколько Божьих денег я должен оставить себе?"

Когда мы кладем деньги в коробку для пожертвований, мы должны отдавать их с верой, что все, что мы имеем, принадлежит Богу, и, настроив свое сердце, что мы будем пользоваться этим всем так, как хочет Он.

Даяние - это акт поклонения

В Филиппинцам 4:18 апостол Павел благодарит христиан из греческого города Филиппы за финансовый дар, который они дали в поддержку миссионерского служения. Он пишет: "Я получил все и избыточествую; я доволен, получив от Епафродита посланное вами, как благовонное курение, жертву, приятную Богу". Он называет деньги, которые они пожертвовали, благовонным курением, жертвой приятной, угодной Богу, сравнивая их с ветхозаветной жертвой, которую приносили люди при поклонении Богу. Другими словами, Павел говорит, что их даяние на дело Божье было поклонением.

Вы когда-нибудь думали о даянии, как о поклонении? Вы знаете, что пение хвалы Богу, молитва, благодарение и слушание того, как Он говорит через Свое Слово - все это поклонение, но думали ли вы когда-нибудь о даянии Богу как об одном из ясных библейских путей поклонения Ему?

В своей книге "Дар даяния" Уэйн Ватс писал: "Изучая библейские принципы даяния, я размышлял над темой поклонения. Честно говоря, я никогда не изучал поклонение детально, чтобы понять Божью точку зрения. Я пришел к заключению, что даяние, наряду с благодарением и хвалой, является поклонением. В прошлом я обязывался отдать в церковь определенную сумму денег в течение года. Раз в месяц я выписывал чек и клал его в коробку для пожертвований. Иногда я посылал чек из моего офиса. Моей целью было до конца года полностью отдать в церковь ту сумму, которую я определил. Хотя я уже переживал радость даяния, сам акт пожертвования имел для меня маленькое отношение к поклонению. Пока я писал эту книгу, Бог убедил меня начать давать каждый раз, когда я приходил в церковь. Стих, через который Бог сказал мне это - Второзаконие 16:16: "Никто не должен являться пред лице Господа с пустыми руками ". Я начал так делать, и если у меня не было с собой чека, я давал наличными. Сначала я думал, что деньги нужно попридержать, не нужно давать слишком много, но Бог опять коснулся меня. Он сказал: "Не думай слишком много о том, сколько ты даешь. Давай Мне просто из любви, от всего сердца, и ты увидишь, как велика радость служения ". И когда я изменил мой подход к даянию, моя радость в служении поклонения очень увеличилась".

Обычно люди предпочитают давать пожертвования на небольших библейских занятиях скорее, чем во время поклонения. Но вы можете обнаружить, как обнаружил я, что ваше даяние больше похоже на поклонение, когда вы жертвуете его во время прославления.

Большинство людей дают деньги так часто, как они получают зарплату. Другими словами, если они получают ее первого числа, они дают один раз в месяц в первое воскресенье месяца. Если они получают деньги первого и пятнадцатого, они дают деньги два раза в месяц. Если принимать во внимание Божью заповедь не появляться пред Ним с пустыми руками, вы можете давать часть из вашего пожертвования каждую неделю, а не все пожертвование в воскресенье сразу же после дня зарплаты. Конечно, здесь существует опасность, что те деньги, которые вы приготовили пожертвовать в следующее воскресенье, вы можете случайно потратить. Некоторые люди избегают этой проблемы, выписывая несколько чеков подряд и вкладывая их в Библию или в кошелек до тех пор, пока не придет воскресенье, когда они могут отдать их. И тогда каждое воскресенье есть что-нибудь, что они могут предоставить Господу как часть своего поклонения. Даяние - это не просто обязанность, это акт поклонения.

Даяние отражает веру в то, что Бог обеспечит вас всем необходимым

То, сколько вы выделяете Богу из вашего дохода, является четким определением того, насколько сильно вы верите, что Бог обеспечит ваши нужды. В Евангелии от Марка 12:41-44 рассказывается история о даянии и необычайной вере бедной женщины.

"И сел Иисус против сокровищницы, и смотрел, как народ кладет деньги в сокровищницу. Многие богатые клали много. Пришедши же, одна бедная вдова положила две лепты, что составляет кодрант. Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу; ибо все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое".

Эта бедная вдова желала отдать х
Даяние должно быть жертвенным и щедрым

Вдова, которую похвалил Иисус, является иллюстрацией того, что жертвование Богу установлено не только для тех, кто, как говорят в мире, "могут себе это позволить". И апостол Павел дает еще одну подобную иллюстрацию во 2 Коринфянам 8:1-5, где говорит о том, как бедные христиане в Македонии щедро пожертвовали ему:

"Уведомляем вас, братия, о благодати Божией, данной церквам Македонским; ибо они среди великого испытания скорбями преизобилуют радостью, и глубокая нищета их преизбыточествует в богатстве их радушия; ибо они доброхотны по силам и сверх сил - я свидетель: они весьма убедительно просили нас принять дар и участие их в служении святым; и не только то, чего мы надеялись, но они отдали самих себя во-первых Господу, потом и нам по воле Божией".

Эти македоняне, как описал Павел, жили в глубокой нищете. И все же их глубокая нищета "преизбыточествует в богатстве их радушия". Они дали не только "по силам", но и "сверх силы". И мы также должны давать, жертвуя щедро, как давали эти люди.

Позвольте напомнить вам, что даяние не является жертвенным, если оно само по себе не жертва. Многие христиане дают на дело Божье только для видимости. Некоторые дают хорошо, и, возможно, только единицы дают жертвенно.

В октябре 1988 года был проведен специальный опрос, который показал, что чем больше американцы зарабатывают денег, тем менее жертвенным становится их даяние. Те, кто зарабатывают менее $10.000 в год, дают в церкви, приюты и другие бесприбыльные организации в среднем 2,8% от их дохода каждый год. Те, кто зарабатывают от $10.000 до $30.000, дают в среднем 2,5%, зарабатывающие от $35.000 до $50.000, дают 2%, а те, кто зарабатывают от $50.000 до $75.000, дают в церковь и все остальные бесприбыльные компании всего лишь 1,5% от дохода.

Разве вы не согласны с тем, что если мы начали зарабатывать больше денег, чем раньше, а даем меньше, чем давали, то наши даяния не являются жертвой? Мы можем давать большее количество, чем раньше, но на самом деле жертвуя меньше для Царствия Божия.

Я никогда не встречал человека, который сожалел бы о том, что жертвовал, было ли это один раз или он постоянно так делал. Конечно, он не покупал себе того, что он мог бы купить, если бы тратил деньги на себя. Но радость и наполнение, которые он переживал, отдавая от себя то, что мог оставить себе, было достойным этого. И такие люди всегда говорят: "Я никогда не делал жертву, я всегда получал назад больше, чем давал".

Представьте себе маму, которая видит, как ее ребенок закончил школу или колледж или женится на благочестивой девушке или которая наблюдает, как ее ребенок делает что-то такое, что наполняет ее глаза слезами радости. Если вы скажете этой маме: "Подумай о бессонных ночах, которые ты провела с этим ребенком, о всех грязных пеленках и десятках тысяч долларов, которых тебе стоил этот ребенок, которые ты могла потратить на себя, о всем том времени, которое занял он у тебя, в которое ты могла заниматься своими делами", она ответила бы вам: "То, что я получила назад, достойно всех так называемых жертв". Точно так же происходит, когда вы жертвуете щедро. Вы никогда не пожалеете об этом.

Даяние отражает духовную верность и надежность

В Луки 16:10-13 Иисус явил нам некоторые пути Божьего Царства:

"Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверный и во многом. Итак, если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное? И если в чужом не были верны, кто даст вам ваше? Никакой слуга не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне".

Заметьте, как в 11-м стихе сказано, что ваше даяние отражает вашу духовную верность: "Итак, если вы в неправедном не были верны, кто поверит вам истинное?" Если мы неверны в пользовании наличными деньгами, что, конечно же, включает в себя отдавать часть их ради Царства Христова, Библия говорит, что Бог посчитает нас неверными, чтобы дать нам управлять духовными богатствами. Приведу такой пример: владелец деревообрабатывающей фабрики хочет передать однажды всю свою фабрику в руки одного из своих рабочих. И конечно же, сначала он хочет выяснить, сможет ли этот рабочий правильно управлять всеми делами. Поэтому он поручает ему заказывать и ожидать новые поставки леса, чтобы увидеть, сможет ли он оперировать всем этим с выгодой. Он очень тщательно наблюдает за тем, как рабочий управляет частью дела несколько месяцев, и это не просто ради денег, а чтобы увидеть его верность и способности. И если этот рабочий не будет верен в управлении маленькой частью деревообрабатывающей фабрики, то владелец не вверит ему всю компанию. Но если он докажет свою верность, владелец вверит ему настоящее богатство и собственность компании.

Глядя на то, как вы используете свои деньги и как вы жертвуете их, можно очень хорошо оценить ваши отношения со Христом и вашу духовную верность. Если вы любите Христа всем сердцем, ваше даяние отразит это. Если вы любите Христа и дело Его Царства больше всего остального - это выразится в вашем даянии. Если вы истинно подчинены господству Христа и желаете беспрекословно повиноваться Ему в любой сфере вашей жизни - это будет явлено в вашем даянии. Мы должны отдать Христу все права на каждый доллар, который у нас есть или когда-нибудь будет, и если мы уже так сделали, то это должно отразиться на нашем даянии.

Вот почему говорят, что ваша чековая книжка говорит о вас больше, чем что-либо другое. И если после вашей смерти ваши дети просканируют ваши отмененные чеки, чтобы определить, каким христианином вы были, то к какому заключению они придут? Что они обнаружат о вашем хождении со Христом? Будут ли эти чеки реальным свидетельством вашей духовной верности?

Дающая любовь, а не законничество

Бог не посылает вам счет, который вы должны оплатить. Точно так же и церковь. Даяние Богу и поддержка труда в Его Царствии не совершается в исполнение некой "11-й заповеди". Мотивом вашего даяния должна быть любовь к Богу. То, сколько вы даете Богу из того, что у вас есть, должно быть отражением того, насколько вы любите Бога.

Во Втором послании к коринфянам в 8-й главе апостол Павел говорит первым читателям этого письма, т.е. верующим Коринфа, о том, как их братья, верующие в Македонии, проявили огромную щедрость своими обильными, щедрыми даяниями. В 7-м стихе он говорит коринфянам: "А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием и всяким усердием, и любовью вашею к нам, - так изобилуйте и сею добродетелью". Другими словами: "Следите за тем, чтобы вы возрастали в этой благодати даяния точно так же, как и македонские верующие". Но заметьте, что он говорит в 8-м стихе: "Говорю это не в виде повеления, но усердием других испытываю искренность и вашей любви". Павел не употребляет своей апостольской власти (власти особого посланника Иисуса), чтобы приказывать коринфянам жертвовать деньги. Вместо того чтобы вводить некий закон о даянии, он говорит, что даяние должно быть одним из способов, которым мы можем доказать свою любовь Богу.

В следующей главе он показывает этот принцип еще более яснее. Обратите внимание, что в первой части 7-го стиха 9-й главы 2 Коринфянам Павел в качестве мотива для даяния не употребляет религиозное требование. Смотрите, как он говорит: "Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением".

В 1 Коринфянам 16:2 он сказал почти что то же самое: "В первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние".

Павел никогда не давал им какого-либо внешнего конкретного стандарта даяния. Он говорил, что даяние Богу должно измеряться сердцем каждого человека и что стандарт даяния определяется их любовью к Богу.

Позвольте мне взять иллюстрацию, которую я применил несколько раньше, и адаптировать ее, применив на этот раз к нашей мотивации даяния. Представьте, что я подошел к Кэффи в День святого Валентина, вытащил из-за спины букет ее любимых желтых роз и сказал: "С Днем Валентина тебя!" И она говорит: "О, какие прекрасные цветы! Спасибо! Не стоило тратить так много денег", И тогда я хладнокровно отвечаю на ее радость: "Не стоит благодарности. Сегодня День Валентина, и это просто мой долг как мужа принести тебе подарок". Как вы думаете, как она будет себя чувствовать? Вероятно, она захочет швырнуть эти цветы прямо мне в лицо! А теперь представим, что я сделаю то же самое, но скажу ей нечто другое: "Для меня приятнее всего потратить эти деньги для тебя, чем на что-то другое, потому что я тебя очень люблю". Те же самые деньги, тот же самый подарок. Но первый подарок был подарен, исходя из закона, а второй - из любви. И между ними лежит огромная разница.

И в этом отношении Бог такой же, как и мы. Он хочет, чтобы ваше даяние было выражением вашей любви к Нему, a не совершалось, как законничество.

Давайте доброхотно, с благодарностью

И вновь мы обращаемся к 2 Коринфянам 9:7: "Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог".

Бог не хочет, чтобы вы давали с неохотой и обидой, как бы отрывая от сердца. Такое отношение является неправильным, сколько бы вы при этом ни давали. Он не является каким-то небесным Господином, Который протягивает Свою жадную руку, требуя от вас то, что Ему положено. Он не хочет, чтобы вы давали Ему что-либо с неохотой, как бы отрывая от сердца, только из-за того, что вы осознаете, что все, что имеете, все равно принадлежит Ему. Он хочет, чтобы вы давали Ему доброхотно, с желанием.

Один человек сказал: "Есть три вида даяния: даяние с неохотой, даяние чисто из чувства долга и даяние с чувством благодарности. Даяние с неохотой говорит: "Я должен!" Даяние из чувства долга говорит: "Мне следовало бы!" А благодарное даяние говорит: "Я хочу давать!"" Бог хочет, чтобы вы наслаждались даянием.

Некоторые люди дают Богу с таким же отношением, как они оплачивают налога Внутренней службе по доходам после личного собеседования. Другие дают Богу с таким отношением, как платят за свет. Но некоторые люди дают Богу так, как если бы они давали обручальное кольцо своему жениху или подарок своему четырехлетнему радостному ребенку в Рождественское утро. Некоторые дают всего лишь из-за того, что они сами в этом не нуждаются. Другие - потому что говорят, что находятся в долгу. Но всегда есть такие люди, которые дают потому, что просто не могут не давать!

Я осознаю, что нам нужна причина, чтобы давать с благодарностью и доброхотно. Иначе это звучит так, как будто к вам, когда у вас подавленное настроение, приходит человек и говорит: "Радуйся!" Позвольте, когда у вас плохое настроение, то вам нужна причина для радости. Но вам нет необходимости прилагать усилия, чтобы долго думать о причинах, почему вы должны давать с благодарностью и доброхотно. Когда вы подумаете о том, как Бог дал вам великий дар в Своем Сыне Иисусе Христе, о том, как Бог дал вам все, что у вас есть, то и вы сами должны быть расположены давать Богу с радостью и благодарностью.

Если бы в одно воскресное утро пастор в церкви провозгласил: "Глава одной из крупнейших мировых компаний наркобизнеса сегодня здесь, и мы будем собирать пожертвования для его компании", - вы бы, скорее всего, не дали бы с радостью и желанием. Но если бы вам сказали: "Господь Иисус Христос стоит в дверях, и все, что вы дадите сегодня, будет предоставлено Ему для употребления на нужды Царства Божьего", - после этих слов ваш кошелек должен открыться, потому что вы осознаете, что даете Богу. Когда вы понимаете, что даете Богу, вы даете с желанием, с благодарностью и с радостью.

Даяние - правильный ответ на настоящие нужды

Иногда появляется настоящая серьезная нужда, которую нужно огласить в церкви, и члены церкви должны добровольно пожертвовать в ответ на эту нужду. В Деяниях описываются, по крайней мере, три случая, в которых христиане посылали через церковь помощь на конкретные нужды.

Первый произошел в первые же дни после рождения церкви. В Деяниях 2:43-45 мы читаем:

"Был же страх на всякой душе; и много чудес и знамений совершилось чрез Апостолов в Иерусалиме. Все же верующие были вместе и имели все общее: и продавали имения и всякую собственность, и разделяли всем, смотря по нужде каждого".

В день Пятидесятницы, когда Святой Дух сошел на верующих во Христа и внезапно родилась Церковь, в Иерусалим пришли тысячи людей со всех концов Римской Империи, чтобы отпраздновать этот иудейский праздник. Три тысячи людей, многие из которых были из других городов, стали христианами в день Пятидесятницы. Вскоре к церкви присоединились еще тысячи. Многие из пришедших на праздник остались в Иерусалиме из-за новой веры во Христа. У них в Иерусалиме не было ни домов, ни работы, и они никак не могли обеспечить себя всем необходимым. Поэтому, чтобы выйти из этого необычного затруднительного положения, все уверовавшие продавали свою собственность и восполняли нужды этих пришельцев.

Похожая ситуация описана в Деяниях 4:32-35: "У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее. Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их. Не было между ними никого нуждающегося; ибо все, которые владели землями или домами, продавая их, приносили цену проданного и полагали к ногам Апостолов; и каждому давалось, в чем кто имел нужду".

Люди в церкви правильно реагировали на эти серьезные нужды и давали, чтобы восполнить их. В Деяниях есть еще один пример, но на этот раз это не была местная нужда. На этот раз те, кто давали, не могли видеть нуждающихся. Деяния 11:27-30: "В те дни пришли из Иерусалима в Антиохию пророки, и один из них, по имени Агав, встав предвозвестил Духом, что по всей вселенной будет великий голод, который и был при кесаре Клавдии. Тогда ученики положили, каждый по достатку своему, послать пособие братиям, живущим в Иудее, что и сделали, пославши собранное к пресвитерам чрез Варнаву и Савла".

Христиане в Антиохии, 400 километров на север от Иерусалима, дали, чтобы помочь нужде их братьев-христиан в Иерусалиме, которых они не видели. Здесь мы видим библейскую основу для сбора пожертвований в церкви; пожертвований на заграничные миссии, на голодающих по всему миру и так далее - для сбора добровольных пожертвований на любую крайнюю нужду. Заметьте, что ни в одном из этих случаев никто не заставлял давать или уговаривал дать определенное количество. Существуют и другие моменты, которые нужно учитывать при пожертвовании, например, нужно убедиться, что мы знаем факты и знаем, куда пойдут эти деньги, но мы не будем сейчас тратить время на это.

Давать нужно спланированно и систематически

Заметьте, как апостол Павел говорит христианам давать в 1 Коринфянам 16:1-2: "При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских: в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов, когда я приду".

Этот "сбор для святых" был особым пожертвованием для бедных христиан, страдающих в Иерусалиме от голода. Но хотя здесь была и особая нужда, Павел сказал им откладывать еженедельно деньги до тех пор, пока он придет. Он знал, что лучше давать спланированной систематически, чем случайно, когда возникает неожиданная нужда. Так как существует много постоянных нужд, таких как помощь голодающим, поддержка миссий к служению в поместной церкви, лучше давать систематически и иметь особые пожертвования только иногда, а не всегда. Заметьте также три вещи, касающиеся такого спланированного, систематического даяния. Он сказал им давать "в первый день недели". Этим людям, наверное, платили если не каждый день, то каждую неделю. Большинство из нас получает деньги либо каждую неделю, либо раз в две недели, или каждый месяц. И разве для нас не возможно давать "в первый день недели", чтобы не появляться перед Господом с пустыми руками, когда мы приходим поклониться Ему? Это может значить, что вам нужно или систематически разделять вашу десятину на количество воскресений, чтобы давать каждый раз одинаковое количество, или давать каждое воскресенье немного своих денег, которые вы не включаете в основное пожертвование.

Второе, он говорит, что "каждый из вас пусть" делает так. Все называющие себя христианами должны проявлять свое управление Божьими деньгами именно так. И мы не можем уйти от этого только потому, что мы даем наше время и таланты... Отдавать время и таланты - это хорошо, но это не учит управлению деньгами. И мы не можем избегать этого только потому, что у нас финансовые трудности, или потому, что мы на пенсии, или мы подростки, или мы работаем не постоянно. Помните, Богу принадлежит все, что у нас есть, даже если Он и не дал нам в управление многое, и Он говорит нам, как распоряжаться всем этим. И запомните также: мы будем самыми счастливыми, если будем использовать это так, как хочет Бог. А Бог хочет, чтобы мы давали преднамеренно и систематически.

Третье, он говорит, чтобы каждый давал "сколько позволит ему состояние". Чем больше ваш доход, тем выше должно быть пожертвование. Здесь не ставится цель давать в процентном соотношении. Если выдаете 10% дохода, это еще не значит, что вы исполняете волю Божью. Это не потолок, где вы прекращаете давать, а пол, с которого ваши пожертвования начинаются.

Я никогда не вижу, кто сколько дает, но из личного общения я могу сказать, что в нашей церкви есть две семьи, одна из которых дает 20%, а другая 25% от общего дохода. Ни соседи, ни другие члены церкви не могут сказать, что это состоятельные семьи. У них есть дети, им нужно платить за дом и оплачивать все остальные знакомые нам счета. Однако они не всегда давали столько. Но с годами, когда их доход начал увеличиваться, они положили в своих сердцах увеличить и пожертвования.

У моей жены Кэффи была тетя, доход которой не был очень большим. Но у нее также не было много счетов, которые нужно было оплатить. И она жила всего лишь на 10% своего дохода, а 90% отдавала. Р.Г.Летурн из Пеории, штат Иллинойс, зарабатывал очень большие деньга, будучи христианином-бизнесменом и производителем землеобрабатывающей техники. И по мере того как Господь увеличивал его прибыль, он увеличивал свои пожертвования до тех пор, пока не начал давать на дело Царства Божьего 90% от своего дохода. Неужели вы думаете, что кто-нибудь из них будет сожалеть об этом на Небесах?

Джорж Мюллер сказал:

"Вы даете на дело Господа систематически, или только тогда, когда определенные обстоятельства производят на вас впечатление, когда у вас есть желание? Если мы не даем принципиально и систематически, мы очень скоро поймем, что наша кратковременная жизнь прошла и мы даже не заметили этого, и что мы сделали так мало в ответ для Того, Кто купил нас Своей драгоценной кровью и Кому принадлежим и мы сами, и все, что у нас есть".

Всякий раз, когда вас повышают, если вы не находитесь в необычных обстоятельствах, установите для себя давать больше в процентном соотношении, чем вы даете сейчас. Вы можете увеличить пожертвование намного или не намного, но у вас должна быть цель - увеличивать ваш дар Богу каждый раз, когда ваш доход возрастает.

Мои родители научили меня жертвовать, когда я еще был маленьким мальчиком, и они впервые начали давать мне 15 центов в неделю. Они дали мне три коробочки. На одной было написано "пожертвование", на другой "копилка" и на третьей была надпись "на расходы". Каждую неделю я клал 5 центов в "копилку", 5 центов в коробочку "для пожертвований", откуда я брал их потом в воскресенье в церковь, и остальные 5 центов, предназначенные на расходы, я тут же брал с собой, ехал на своем велосипеде в магазин и покупал пачку бейсбольных открыток! Но я научился систематически жертвовать. Мюллер сказал также:

"Я страстно умоляю моих возлюбленных друзей-христиан отложить это в своем сердце и подумать о том, что до сих пор они лишали себя обильных духовных благословений потому, что не следовали принципу давать систематически, давать столько, на сколько Бог повышает их доход, давать согласно плану, а не просто толчку, не просто тогда, когда они тронуты миссионером или благотворительным служением, но давать из привычки и принципиально столько, сколько дает им Бог. Если Он вверяет им один фунт, пусть дают соответствующее; если им вверена тысяча фунтов, пусть дают соответствующее; если Он доверил им 10 тысяч фунтов или еще больше, пусть дают в соответствии с этим. О, братья мои, я верю, что если бы мы только осознавали следующие за этим благословения, мы бы давали в сто раз больше, чем сейчас".

Щедрый дар приносит обильное благословение

Наш Господь Иисус сказал в Луки 6:38: "Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам".

И это не единственный стих в Новом Завете. Откройте 2 Коринфянам 9:6-8. Бог обещает здесь: "При сем (скажу): кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет. Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог. Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело".

Если вы даете Богу, Бог даст вам. Если вы щедро даете Ему, Он щедро воздаст вам.

Я думаю, что "теология процветания", которая сегодня так популярна - это ересь. Я не верю, что если вы даете много Богу, то Он сделает вас финансово богатым здесь на земле. Я считаю, что в этом и других местах говорится о земных благословениях неопределенного характера, которые будут даны верным распорядителям Божьих денег. В конце 8-го стиха говорится: "...чтобы вы во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело". Здесь ясно говорится о земном благословении. Бог нигде не сказал, что если вы верно даете Ему, Он даст вам много денег или еще каких-то конкретных благословений. Он говорит, что благословит вас в этой жизни, если вы любите Его и полагаетесь на Него настолько, что даете Ему щедро и обильно.

Если Бог действительно любит нас так, как Он говорит (а Он показал глубину Своей любви на кресте), то мы должны верить, что Он покажет нам, как использовать наши деньги с самой большей выгодой, использовать так, чтобы это принесло нам огромную радость, которую мы никогда бы не ощутили, если бы тратили деньги по своему собственному желанию и усмотрению. Мир хочет Божьих денег. Мы видим это из рекламы. И у нас всех также есть желание (которое Библия называет похотью плоти) тратить деньги только на себя. Дьявол хочет, чтобы мы тратили попусту наши деньги, потому что он наш враг и враг Царства Божьего. Он хочет разрушить вашу жизнь и дело Божье. Но Бог говорит нам, как распоряжаться Его деньгами так, чтобы это послужило к самой большой пользе и принесло самую огромную радость.

Однако большинство из Божьих благословений за наше даяние мы не увидим в этой жизни. Нужно поверить, что Иисус истинно сказал: "Блаженнее давать, нежели принимать" (Деяния 20:35). Если эти стихи истинны (а это так и есть!), мы можем верить, что придет время, когда Бог по-настоящему щедро вознаградит нас за то, что мы давали щедро и с радостью.

Несмотря на ваше понимание этих стихов, несмотря на то, как Бог награждает вас здесь и наградит на Небесах, основная мысль ясна: Бог обильно благословит вас, если вы щедро даете Ему.

Более широкое применение

Готовы ли в к концу времени?

В начале 70-х был один популярный композитор, которого звали Джим Кросе. У него была известная песня под названием "Время в бутылке". Это была песня о его любви и о его желании сохранять время в бутылке, чтобы потом проводить его со своей любимой. К сожалению, он умер, прежде чем эта песня вышла в свет. Если бы он мог сохранять время в бутылке, я уверен, он потратил бы его на то, чтобы продлить свою жизнь. Но он, конечно же, не мог этого сделать, а если бы и мог, то давным-давно потратил бы его на что-то другое.

В песочных часах каждого человека есть очень много песчинок, но они все истекают рано или поздно. Даже во время написания этой главы меня пригласили в дом человека, у которого только что умер отец. Когда-нибудь ваше время уйдет и вы уйдете вместе с ним, если Христос не придет прежде.

Готовы ли вы к этому? Возможно, вы уже написали свое завещание, запланировали и оплатили свои похороны. Вполне возможно, что вы имеете множество страховок, но вы не готовы, если счет ваших грехов не оплачен перед Богом. Вы не готовы да и не можете быть готовы дать отчет за время, потраченное на угождение себе, а не Богу; потраченное в непослушании Богу; потраченное на мирские занятия и развлечения, которым было предопределено погибнуть вместе с самим миром; время, потраченное зря, которое вы могли бы провести, делая свой вклад в дело Царства Божьего.

Вы не готовы предстать перед Богом, если не пришли ко Христу и не исповедали перед Ним всю свою жизнь, проведенную зря. Вы не готовы к смерти, если не попросили у Бога простить вас на основе смерти Христа. Вы не готовы к тому, чтобы ваше время остановилось, если не отдали управление своим оставшимся временем воскресшему Христу.

"Ныне, когда вы услышите глас Его, - говорится в Евреям 4:7, - не ожесточите сердец ваших". Ад наполнен людьми, которые ожесточили свои сердца, когда у них еще было время покаяться и уверовать в Иисуса Христа. Ад наполнен людьми, которые ожесточили свои сердца, потому что думали, что у них еще много времени, чтобы прийти ко Христу в другой раз. Ад полон людей, которые не ожесточили бы своих сердец, если бы у них была такая возможность, какая есть сейчас у вас. Ад наполнен людьми, которые отдали бы весь мир, если бы могли, чтобы получить еще одну возможность ответить на призыв Евангелия, возможность, которая есть у вас сейчас. Ад наполнен людьми, которые, соглашаясь с 4-й главой Евреям, кричат тем, кто сейчас вне Христа: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (стих 7).

Используете ли вы свое время так, как этого хочет Бог?

Цените ваше время и спрашивайте себя, проводите ли вы его так, как этого хочет Бог, когда идете на работу, занимаетесь делами по дому, смотрите телевизор, уделяете время своему хобби, семье, физическим упражнениям, отдыху, когда спите или молитесь, или читаете Библию, или принимаете душ, или одеваетесь.

В каждой из этих областей есть свои крайности. Может быть, вашему времяпрепровождению нужна хорошая настройка. Может быть, Бог хочет подрегулировать его получше. Но помните, что дисциплинированная жизнь невозможна без дисциплинирования времени. Дисциплинированная жизнь возможна только при дисциплинированном времяпрепровождении.

Позвольте мне сказать несколько слов, чтобы по этому поводу не возникло никаких недоразумений. Дисциплинированное использование времени, которое описывается на этих страницах, не следует принимать как какой-то несущийся беспокойный и непреклонный стиль жизни. Когда я прочитал биографию Джонатана Эдвардса, я увидел, что он постоянно жил в соответствии с библейскими принципами, касающимися провождения времени, которые описаны в этой главе. Но в этой биографии он нигде не изображен обезумевшим человеком, который целый день носится, как угорелый, перехватив дыхание. Он также не был холодной и расчетливой личностью, которая постоянно вся "в делах" и которую совершенно не интересуют окружающие. Обычно он любил брать Сару в длительные поездки, а также вечером самому отправляться в лес и молиться там. Он проводил время со своими детьми и знал, как повеселиться с ними. Он делал все это, потому что это было правильно и угодно Богу.

Суть библейского дисциплинирования времени заключается в том, чтобы исполнять волю Божью, когда она должна быть исполнена. "Всему свое время, - говорит Екклесиаст в 3-й главе, 1-м стихе,- и время всякой вещи под небом". Существует время для конкретных дисциплин, о которых сказано в этой книге, но также есть и время, чтобы упражнять себя в остальном, чтобы пополнять наши физические и эмоциональные ресурсы через правильный отдых и развивать взаимоотношения. Хотя Иисус часто служил долгие часы в условиях, которые требовали от Него очень многого, тем не менее Он был человеком, Который отдыхал, восстанавливал Свои силы (возможно, тогда, когда Он ходил из города в город) и поддерживал Свои отношения с людьми. Он не провел ни одного часа без пользы, но мы также не видим, чтобы Он когда-нибудь поступал опрометчиво и торопливо. Он является нашим образцом в использовании времени.

Жизнь, подобная жизни Христа, будет у вас только тогда, когда вы упражняетесь в духовном провождении своего времени. Бог не ставит перед вами возрастание в благодати как духовную приманку, которая всегда соблазнительна, но никогда не бывает в радость и которой невозможно наслаждаться. Он сказал, что процесс в благочестии возможен и что он достигается через духовные дисциплины. И практическое осуществление каждой духовной дисциплины упирается в дисциплинирование нашего времени.

Желаете ли вы принять Божьи принципы жертвования?

Вы читали и размышляли о них, но верите ли вы в них и принимаете ли их как Божью волю для вас?

Искренне ли вы даете?

Показывает ли ваше использование денег (на зарабатывание которых вы тратите такую большую часть вашей жизни) то, что вы следуете за Христом и ищете благочестия? Решите ли вы раз и навсегда делать так, чтобы ваш дар показывал, что Иисус Христос стоит в центре вашей жизни?

В журнале "Уолстрит" (23 июня 1989 года) была статья "Галерея самых 'великих". В ней говорилось о нескольких людях, чей бизнес был самым преуспевающим и кто имел огромный финансовый доход. Это были Эндрю Карнеги, Генри Форд, Д. Морган и др. Несмотря на свои многочисленные миллионы, почти никто из них не употреблял свои деньги так, как этого хотел Бог. Но вы можете. Для них это уже слишком поздно. Но у вас еще есть время. Много ли или мало вы зарабатываете, как верующий вы можете упражнять себя в использовании своих денег для самых светлых и величайших целей на земле: для славы Божией и для "достижения благочестия".

Глава 9. Пост для достижения благочестия

Самопотворство - это враг благодарности, а самодисциплина - это обычно ее друг и производитель. Вот почему обжорство является смертельным грехом. Древние отцы верили, что аппетиты человека на разные вещи тесно связаны между собой: набитый желудок и пресыщенный желудок притупляют голод и жажду достигать праведности. Они портят наш аппетит к Богу.

Корнелий Плантига

Ответьте быстро: как выглядят люди, которые постятся? Какой тип людей приходит вам сразу же на ум? Кажутся ли они вам немного странными? Такие ли это люди, как Иоанн Креститель? Или крепкие орешки?

Приходит ли вам на ум Иисус, когда вы думаете о посте и о "постящихся"? Вы знаете, что Иисус также постился и других учил этому. Но тем не менее по поводу поста существует много недоразумений, и его боятся больше, чем других духовных дисциплин.

Одна из причин, по которой многие так боятся поста, заключается в том, что они думают, что пост превратит их в таких людей, какими они не хотят быть, и из-за него произойдет что-то нежелательное. Мы боимся, что пост сделает нас фанатиками с ввалившимися глазами. Мы боимся, что он причинит нам ужасные страдания и оставит о себе только негативные впечатления. Для некоторых христиан поститься ради целей, описанных в Писании, так же немыслимо, как побрить свою голову или пройтись босиком по горячим углям.

По поводу поста существует так много недоразумений из-за недостатка опознания его пользы. Хотя сегодня к посту проявляется больше интереса, чем во второй половине XIX и в начале XX веков, все же много ли людей вы встречаете, которые регулярно постятся? Много ли проповедей вы слышали на эту тему? В большинстве христианских кругов вы редко услышите, чтобы упоминался пост. Лишь немногие читали о нем что-нибудь. Но тем не менее в Библии пост упоминается чаше, чем то же немаловажное крещение (о посте сказано около 77 раз, о крещении около 75 раз).

Христиане из обжорливого, ни в чем себе не отказывающего, самопотворствующего общества всячески противятся принятию поста и не желают поститься. Кроме поста, только некоторые другие дисциплины идут так радикально против плоти и сегодняшней культуры. Мы не можем даже представить всю библейскую важность поста. Некоторые, разумеется, не могут поститься из-за проблем, связанных со здоровьем. Но большинство из нас даже не старается увидеть пользу поста в дисциплинированном достижении благочестия.

Объяснение поста

Библия определяет пост как добровольное воздержание от пищи ради духовных целей. Именно христианина, потому что если постится неверующий, то он не приобретет никакой вечной ценности, т.к. цели этой дисциплины должны быть сосредоточены на Боге. Это именно добровольный акт, т.к. пост не должен быть принудительным. Пост - это не просто самая жесткая диета для вашего тела; это воздержание от пищи для духовных целей.

Понятие поста намного шире, чем его обычно рассматривают. Ричард Фостер определяет пост как "добровольное отречение от обычной деятельности ради усиления духовной активности". То есть пост не всегда касается воздержания от еды. Иногда нам нужно поститься от общения с другими людьми, от средств массовой информации, от телефона, от разговора, от сна и так далее, для того чтобы больше погрузиться в духовную деятельность.

Мартин Ллойд-Джонс соглашается с таким более широким определением поста.

"Чтобы внести полную ясность, нужно добавить, что пост, если мы хотим правильно понимать его, не должен ограничиваться только вопросом еды и питья; пост может включать в себя воздержание даже от любых законных и правильных вещей ради конкретных духовных целей. В нашем теле есть много физических функций, которые совершенно правильны, но по некоторым причинам иногда их нужно контролировать. Вот это и есть пост. Я считаю, что приблизительно таким должно быть общее определение того, что подразумевается под словом пост".

Однако Библия говорит о посте только в его прямом смысле, т.е. воздержание от пищи. И в этой главе я ограничусь рассматриванием именно этого вида поста.

Библия учит, что существует несколько видов поста. Хотя в ней нет тех названий, которые мы сегодня употребляем, чтобы описать эти посты, каждый из них можно в отдельности увидеть.

Обычный пост заключается в воздержании только от еды, но не от воды. В Матфея 4:2 нам говорится: "Постившись сорок деей и сорок ночей", Иисус "напоследок взалкал". Не сказано, что Он жаждал. Дальше, в Луки 4:2, говорится, что Он ничего не ел в те дни, но не сказано, что Он ничего не пил. Так как тело может функционировать нормально без воды не больше трех дней, мы полагаем, что Он пил воду. Воздерживаться от еды, но пить воду или, возможно, фруктовые соки - это самая обычная форма христианского поста.

Частичный пост - это частичное, но не полное воздержание от пищи. Даниил и три его друга десять дней имели только овощи и воду для питья (Даниила 1:12). Об Иоанне Крестителе сказано, что "его пищею были акриды и дикий мед" (Матфея 3:4). На протяжении истории христиане соблюдали частичный пост, принимая меньше еды, чем обычно, в течение определенного времени, или принимая только очень простую пищу.

Полный пост - это отказ от всякой пищи и жидкости, даже воды. Нам сказано, что Ездра "хлеба не ел и воды не пил, потому что плакал о преступлении переселенцев" (Ездры 10:6). Когда Есфирь попросила иудеев поститься и молиться за нее, она сказала: "Пойди, собери всех Иудеев, находящихся в Сузах, и поститесь ради меня, и не ешьте и не пейте три дня, ни днем, ни ночью" (Есфирь 4:16). Апостол Павел был обращен по дороге в Дамаск; в Деяниях 9:9 сказано, что "три дня он не видел, и не ел и не пил".

Библия также описывает сверхъестественный пост. Нам дано два примера. Когда Моисей встретился с Богом на горе Синай, он написал: "И пробыл на горе сорок дней и сорок ночей, хлеба не ел, и воды не пил" (Второзаконие 9:9). В Третьей книге Царств 19:8 говорится, что Илия, скорее всего, повторил сверхъестественный пост Моисея: "И встал он, поел и напился, и, подкрепившись тою пищею, шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией". Для такого рода поста требовалось Божье непосредственное и сверхъестественное вмешательство в физические процессы тела. Такой пост нельзя повторить без конкретного призвания и чудесного Божьего провидения.

О личном посте в этой главе будет говориться больше всего. В 6-й главе от Матфея, стихи 16-18, Иисус учил, чтобы при посте нас не замечали другие.

Такой вид поста, как пост целого собрания, мы находим в Иоиля 2:15-16: "Вострубите трубою на Сионе, назначьте пост и объявите торжественное собрание. Соберите народ, созовите собрание". По крайней мере, какая-то часть антиохийской церкви постилась вместе, как свидетельствует Лука в Деяниях 13:2: "Когда они служили Господу и постились".

Библия также говорит о всенародных постах. Ответом царя Иосафата на нападение во 2 Паралипоменон 20:3 было объявление всенародного поста: "И убоялся Иосафат, и обратил лице свое взыскать Господа, и объявил пост по всей Иудее". Иудеи были призваны к всенародному посту в Неемии 9:1 ив Есфирь 4:16, а также царь Ниневии провозгласил пост в ответ на проповедь Ионы (3:5-8). Когда наша нация становилась на ноги, Конгресс провозгласил три всенародных поста. Президенты Джон Адаме, Джеймс Мадисон призывали американцев поститься, то же самое делал и Авраам Линкольн в трех отдельных случаях во время гражданской войны.

Был один постоянный пост, который Бог заповедал в Ветхом Завете. Каждый иудей должен был смирять душу в день искупления (Левит 16:29-31). Будучи в Вавилоне, иудейские вожди ввели четыре других ежегодных поста (Захария 8:19). Фарисей в Луки 18:12 расхваливает себя в молитве за соблюдение традиции фарисеев, говоря: "Пощусь два раза в неделю". Хотя в Библии ничего не говорится о регулярном посте, известно, что Джон Уэсли не допускал никого к служению в его движении, известном как методистское, если тот человек не постился каждую среду и пятницу.

И последнее, в Библии говорится о постах, которые мы совершаем по тому или иному случаю, когда возникает определенная нужда. К такому роду поста призывали людей Иосафат и Есфирь. О таком посте говорит Иисус в Матфея 9:15: "Могут ли печалиться сыны чертога брачного, пока с ними жених? Но придут дни, когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься".

Сегодня среди христиан наиболее распространены три вида поста: обычный (воздержание от еды, но не от воды), личный и вынужденный.

Бог хочет, чтобы мы постились

Для тех, кто не знаком с постом, самой удивительной частью этой главы может быть открытие для себя того факта, что Иисус хотел, чтобы Его ученики постились.

Заметьте слова Иисуса в начале 16-го и 17-го стихов 6-й главы Матфея: "Также, когда поститесь... А ты, когда постишься...". Давая нам указания о том, что следует делать при посте и чего не следует, Иисус подразумевал, что мы должны поститься.

Это становится еще более очевидным, когда мы сравниваем эти стихи с Его словами о милостыне в той же главе Матфея, стихи 2-3: "Итак, когда творишь милостыню... У тебя же, когда творишь милостыню...". Сравните это также с Его словами о молитве в том же месте, стихи 5-7: "И когда молишься... Ты же, когда молишься... А молясь...". Никто не сомневается в том, что мы должны давать милостыню и молиться. Эти стихи часто используются при учении о принципах Иисуса относительно милостыни и молитвы. И так как ни здесь, ни в каком другом месте Писания не говорится о том, что нам больше не нужно поститься, и так как мы знаем, что христиане в Деяниях постились (9:9; 13:2; 14:23), мы можем сделать вывод, что Иисус и сегодня хочет, чтобы Его последователи постились.

Но все же яснее об этом говорят слова Иисуса в Матфея 9:14-15. Сразу же после призвания мытаря Матфея следовать за Ним Иисус был гостем на пире в доме Матфея. Фарисеи пришли и спрашивали, как мог Иисус есть с таким грешником. У учеников Иоанна Крестителя с этим также была проблема. Как и Иоанн, они были простыми людьми с грубой, простой диетой. Они участвовали в служении, которое призывало людей к покаянию, и пост был частью этого служения. Если они должны были указывать людям на Христа, как это делал Иоанн, то им очень трудно было понять, как Он может пиршествовать в то время, когда они должны были поститься. Поэтому они пришли к Нему и спросили: "Почему мы и фарисеи постимся много, а Твои ученики не постятся?" Иисус ответил: "Могут ли песелиться сыны чертога брачного, пока с ними жених? Но придут дни; когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься".

Иисус сказал, что придет время, когда Его ученики "будут поститься". Это время уже давно настало. Пока Иисус, Жених Церкви, не вернется, Он хочет, чтобы мы постились.

Другие наставления, которые Он оставил нам в дополнение к уже упомянутым заповедям, находятся в Матфея 6:16-18. Там Иисус дает нам Свой запрет, Свое одобрительное повеление и обещание. Первым идет повеление, запрещающее некоторые вещи: "Также, когда поститесь, не будьте унылы, как лицемеры; ибо они принимают на себя мрачные лица, чтобы показаться людям постящимися. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою". Когда вы поститесь, вы не должны выглядеть постящимися. У вас не должно быть жалкого вида, как будто вы страдаете. И не пренебрегайте своим внешним видом.

Затем следует ободрительное повеление: "А ты, когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое, чтобы явиться постящимся не пред людьми, но пред Отцем твоим, Который втайне". Вместо того чтобы выглядеть, как голодный нищий, имейте такой внешний вид, чтобы никто и не подумал, что вы поститесь. Единственный наблюдатель вашего поста должен быть Тот, Кто втайне. Никто другой не должен знать, что вы поститесь; только если это совершенно неизбежно или необходимо.

И далее Иисус дает нам обещание, связанное с постом: "Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно". Обещание, что Бог благословит вас и наградит за ваш пост, проведенный согласно Его Слову, является таким же истинным и правдивым, как и любое другое обетование Библии.

Интересно, что Иисус не дает нам никакого повеления относительно того, как часто или как долго мы должны поститься Как и любая другая дисциплина из Писания, пост не должен иметь законнического графика и характера. Пост - это привилегия и возможность искать Божью благодать, которая открыта нам всякий раз, когда мы желаем найти ее.

Как долго мы должны поститься? Это касается только вас и водительства Святого Духа. В Библии есть случаи постов, которые длились один день или только часть дня (Судей 20:26; 1 Царств 7:6; 2 Царств 1:12; 3:35; Неемии 9:1; Иеремии 36:6), одну ночь (Даниила 6:18-24), три дня (Есфирь 4:16; Деяния 9:9), семь дней (1 Царств 31:13; 2 Царств 12:16-23), четырнадцать дней (Деяния 27:33-34), двадцать один день (Даниила 10:3-13), сорок дней (Второзаконие 9:9; 3 Царств 19:8; Матфея 4:2); также говорится о постах неопределенной продолжительности (Матфея 9:14; Луки 2:37; Деяния 13:2; 14:2-3).

Поститься нужно для определенной цели

Библейский пост - это не просто воздержание от пищи. Если вы поститесь без духовной дели, то это не принесет вам ничего, кроме потери веса. Вы будете подобны человеку, который сказал одному писателю по поводу поста:

"Я постился в нескольких случаях, но ничего не произошло. Я просто становился голодным... Несколько лет назад я слышал, как два пастора рассуждали о посте. По их рекомендации я и попробо~ вал поститься первый раз. Они сказали, что так заповедано в Библии и каждый христианин должен исполнять это. Так как я был христианином, я и попробовал это. Повременив несколько дней, я набрался достаточно смелости, чтобы начать. Я не подошел к столу, когда моя семья завтракала, потому что я думал, что у меня не хватит силы воли удержаться от еды, и я пошел на работу. На перерыве, когда все ушли пить кофе, я еле сдержался и даже немного соврал, когда меня спросили, почему отказываюсь. Единственное, о чем я мог думать, это была еда. Я сказал себе: "Если я доживу до конца этого дня, я больше за это никогда не возьмусь". После обеда было еще хуже. Я пытался сосредоточиться на работе, но все время слышал бурчание в моем животе. Вечером жена приготовила ужин для себя и ребенка, и мне пришлось очень трудно, ибо все, что я чувствовал, это были ароматы вкусной еды. Я подсчитал, что если дотяну до полночи, это будут ровно сутки с момента, когда я начал поститься. Я дождался полночи, но сразу же после удара часов я "зарылся в еду". И поэтому я не думаю, что этот пост мне хоть чем-нибудь помог".

И, скорее всего, этот человек был прав. Он постился без всякой цели. А без цели пост может быть жалким, бесполезным занятием.

В Писании дается много целей для поста. Я разделил их на десять основных категорий. И когда бы вы ни постились, вы должны это делать, по крайней мере, с одной из этих целей. Заметьте, что здесь нет цели заслужить благосклонность Бога. Мы не можем использовать пост как способ произвести впечатление на Бога или для того, чтобы заработать Его благосклонность. Бог благосклонен к нам благодаря делу Иисуса Христа, а не нашим делам. Пост не принесет нам никакой пользы, если мы не пришли к Богу через покаяние и веру. Смотрите Ефесянам 2:1-10, Титу 3:5-7.

Для усиления молитвы

"Когда бы человек ни молился Богу о каком-то великом деле, - писал Джон Кальвин, - было бы целесообразно еще и поститься наряду с молитвами".

В посте есть что-то такое, что заостряет кончик нашего ходатайства и придает страсть нашим молитвам. Поэтому Божьи люди часто прибегали к посту, когда появлялись особые безотлагательные заботы, которые они приносили перед Отцом.

Когда Ездра собирался вести избранных иудеев обратно в Иерусалим, он провозгласил пост, чтобы народ ревностно искал Бога для безопасного перехода. Им предстояло столкнуться со многими опасностями на их пути в 900 миль, и при этом у них не было военизированной охраны. Это не было обычным делом, которое нужно было вознести перед Богом. "Итак мы постились и просили Бога нашего о сем, - говорит Ездра в 8:23, - и Он услышал нас".

Библия не учит, что пост - это какая-то духовная голодовка, которая заставляет Бога исполнять наши прихоти. Если мы просим чего-нибудь не по воле Божьей, пост никогда не заставит Его передумать. Пост усиливает не столько слышание Божье, сколько нашу молитву. Артур Уолис в своей книге "Богом избранный пост" заметил:

"Пост придает нашим молитвам дух безотлагательности и важности, а также придает силу нашему ходатайству в небесных дворах. Человек, который молится и при этом постится, дает понять небесам, что он истинно ревнует о том или ином деле... Причем выражает он свою ревность и настойчивость таким способом, который установил и избрал Сам Бог. Он делает так, чтобы его голос был услышан на небесах. Богу всегда угодно и приятно слышать молитвы Своего народа. Но Ему также угодно, чтобы мы подкрепляли свои молитвы таким способом, который Он Сам установил".

Неемия (1:4) "постился и молился пред Богом небесным". Даниил (9:3) "обратил лице" свое "к Господу Богу с молитвою и молением, в посте". В прямой заповеди через пророка Иоиля Израилю было сказано: "Но и ныне еще говорит Господь: обратитесь ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании" (Иоиля 2:12). В Деяниях 13:3 нам говорится, что только после того как церковь в Антиохии попостилась и помолилась, они возложили руки на Варнаву и Савла и отпустили их в первое миссионерское путешествие.

Самым важным аспектом этой дисциплины является ее влияние на молитву. Вы заметите, что все библейские цели поста прямым или косвенным образом связаны с молитвой.

Пост - один из лучших друзей, которых мы можем пригласить в нашу молитвенную жизнь. Однако, несмотря на всю потенциальную силу поста, кажется, что очень немногие желают наслаждаться его пользой и преимуществами. Вновь процитируем Уолиса:

"Давая нам привилегию поститься наряду с молитвой, Бог добавил к нашим духовным доспехам мощное оружие. И церковь в своей глупости и невежестве очень часто смотрела на это оружие, как на нечто совершенно устаревшее. Она отбросила его в темный угол на съедение ржавчине, где оно и лежало в забвении в течение многих веков. И тот неминуемый кризис, через который обязательно пройдут церковь и мир, требует полного восстановления употребления поста".

Для поиска Божьего водительства и руководства

В Библии описывается пост как возможность более ясно и четко определить для себя волю Божью.

В 20-й главе Книги Судей говорится о том, как одиннадцать колен Израилевых готовились к войне с Израильским коленом Вениамина. Воины собрались у Гивы Вениаминовой, потому что в этом городе было совершено ужасное преступление, шокировавшее весь Израиль. Перед тем как идти в битву, они искали Господа, и хотя по своей численности превышали Фениамитян в соотношении 15:1, они потерпели поражение в битве и потеряли двадцать две тысячи человек. На следующий день они искали Господа в молитве и плаче, но снова проиграли бой с тысячами потерь. Находясь в замешательстве, третий раз они не только искали руководства от Господа в молитве и плаче, но также "постились в тот день до вечера" (стих 26). "Выходить ли нам еще на сражение с сынами Вениамина, брата моего, или нет?" - спрашивали они. И тогда Господь ясно открыл им Свою волю: "Идите, Я завтра предам его в руки ваши" (стих 28). Только после того как они взыскали Господа в посте, Он дал Израилю победу.

Согласно Книге Деяний 14:23, прежде чем Павел и Варнава назначили пресвитеров в основанных ими церквах, они сначала молились с постом для получения Божьего водительства и руководства.

Прежде чем приступать к своему сражению, Дэвид Брейнерд молился с постом, чтобы получить от Господа руководство. В понедельник, 19 апреля 1742 года, он записал в своем дневнике: "Я отвел этот день для поста и молитвы Богу для получения Его благодати; особенно, чтобы Он приготовил меня на дело служения, дал мне Свою божественную помощь и направление в моих приготовлениях к этому великому труду и в Свое время послал меня на Свою жатву". И вот что он сказал о том, что пережил в тот день:

"Я ощущал силу Божью, ведущую меня к ходатайству за драгоценные, бессмертные души, за продвижение Царства моего доброго Господа и Спасителя, а также я ощущал глубокий, блаженный покой и даже утешение и радость в мыслях о страдании и скорбях, трудностях и даже самой смерти, так что мне захотелось ее... Моя душа пылала огромным пламенным желанием о спасении мира, о спасении множества душ. Я думаю, что я был даже более заинтересован в грешниках, чем в детях Божьих, хотя чувствовал, что смогу всю свою жизнь вопиять как за тех, так и за других. И я наслаждался с огромной сладостью общения с моим дорогим Спасителем. Я думаю, что никогда еще в жизни не испытывал такого полного освобождения от пагубного влияния мира, такой огромной отданности Богу во всем".

Пост не гарантирует нам то, что мы обязательно получим ясное руководство от Бога. Однако если мы будем правильно его практиковать, он сделает нас более и более восприимчивыми к Тому, Кто любит вести и направлять нас.

Для того, чтобы выразить свою печаль и горе

Первые три из четырех ссылок на Писание о посте связаны с выражением горя. Как говорится в Книге Судей 20:26, одной из причин, почему израильтяне плакали и постились перед Господом, было не только то, что они искали Его руководства, но через это они также выражали свою скорбь за сорок тысяч братьев, погибших во время битвы. Когда царь Саул был убит в битве с филистимлянами, мужи Иависа Галаадского шли целую ночь, чтобы отобрать тело царя и его сыновей. В Первой книге Царств 31:13 говорится, что после погребения они, скорбя о погибших, постились семь дней. В следующей главе говорится о реакции Давида и его людей на эти новости: "Тогда схватил Давид одежды свои, и разодрал их, также и все люди, бывшие с ним. И рыдали и плакали, и постились до вечера о Сауле, и о сыне его Ионафане, и о народе Господнем, и о доме Израилевом, что пали они от меча" (2 Царств 1:11-12).

Через лост может выражаться не только горе, вызванное смертью, через пост может выражаться скорбь, вызванная и другими событиями. Христиане постились из-за горести и печали, вызванной их грехами. Никто от нас не требует платить за наши грехи, потому что мы не сможем этого сделать и потому что Христос уже совершил это однажды за всех (1 Петра 3:18). Бог обещал, что "если мы исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, очистит нас от всякой неправды" (1 Иоанна 1:9). Но это вовсе не означает, что исповедание - это нечто легкое и ничего не стоящее дело, всего лишь простое, формальное произнесение слов, этакий устный ритуал. Простое признание не является исповеданием. Нашим легкомысленным взглядом на исповедание бесчестится Христос, несмотря на то что мы ценим то, как дорого стоили Ему наши грехи. Хотя это не является духовным самобичеванием, библейское исповедание все же включает в себя определенную степень горести и сожаление за содеянные нами грехи. И ввиду того что пост может быть выражением нашей горести и скорби, будет абсолютно праведным и подходящим, если пост станет добровольной искренней частью нашего исповедания. В моей жизни было несколько случаев, когда я настолько глубоко печалился из-за греха, что, казалось, одними словами не смогу объяснить Богу то, что мне хотелось. И хотя это абсолютно не сделало меня более заслуживающим прощения, все же пост передал ту скорбь и исповедание, которые я не смог бы передать одними словами.

Пост может также быть средством выражения скорби и огорчения за грехи других людей, например, за грехи людей в вашей церкви или в вашей стране. Когда царь Саул в своей неправедной ревности хотел убить Давида, то согласно 1 Царств 20:34 сын Саула Ионафан сделал следующее: "...и встал Ионафан из-за стола в великом гневе, и не обедал во второй день новомесячия; потому что скорбел о Давиде, и потому что обидел его отец его".

У нас с Кэффи есть одна подруга, которая была христианкой всего несколько лет. Когда она отошла от веры, перестав исповедовать христианство, мы выражали свою скорбь и молились за нее несколько дней в нашем общем посте. Хотя мы несколько раз открыто говорили ей о ее ситуации, она сказала после своего возвращения в церковь, что то, что она знала о нашем посте за нее, стало одним из важнейших поворотных моментов, благодаря которому она вернулась в церковь. Наша церковь также совершала несколько совместных постов в нескольких случаях частично для того, чтобы выразить Господу нашу скорбь за грехи нашего народа.

Так как пост часто является средством выражения Богу глубины наших чувств, для молитв, движимых горем и скорбью, будет вполне нормально, если они будут сопровождаться как слезами, так и постом.

Для поиска освобождения или защиты

Одним из наиболее распространенных видов поста в библейские времена был пост с целью искать спасение от врагов или обстоятельств. После того как царя Иосафата известили о том, что против него идет огромная вражеская армия, "...убоялся Иосафат, и обратил лице свое взыскать Господа, и объявил пост по всей Иудее. И собрались Иудеи просить помощи у Господа; из всех городов Иудиных пришли они умолять Господа" (2 Паралипоменон 20:3-4).

Мы уже читали о посте, назначенном Ездрой, когда он вел в Иерусалим группу сосланных евреев. Мы заметили, что они постились с целью усилить их молитвы. Но заметьте, глядя на больший контекст Ездры 8:21-23, что причина, по которой они молились с постом, заключалась в том, что они просили Божьей защиты:

"И провозгласил я там пост у реки Агавы, чтобы смириться нам пред лицем Бога нашего, просить у Него благополучного пути для себя и для детей наших и для всего имущества нашего, так как мне стыдно было просить у царя войска и всадников для охранения нашего от врага на пути; ибо мы, говоря с царем, сказали: рука Бога нашего на всех, прибегающих к Нему, есть благодеющая, а на всех, оставляющих Его - могущество Его и гнев Его! Итак мы постились и просили Бога нашего о сем; и Он услышал нас".

Самый известный совместный пост, описанный в Писании, был пост, о котором говорится в книге Есфирь 4:16. Этот пост был назначен царицей Есфирью как часть ее прошения Богу и Его защите от ярости царя. Она планировала войти в царский двор царя Артаксеркса, не получив на это приглашения, для того чтобы просить его защитить евреев и спасти их от массового уничтожения. Она сказала своему дяде по имени Мардохей: "Пойди, собери всех Иудеев, находящихся в Сузах, и поститесь ради меня, и не ешьте и не пейте три дня, ни днем, ни ночью, и я с служанками моими буду так же поститься, и потом пойду к царю, хотя это против закона, и если погибнуть, погибну".

Когда наша церковь совершает однодневный пост, изливая печаль за грехи нашей страны, мы также молимся Господу о защите и освобождении нас от врагов, которые могут напасть на нас из-за совершенных нами грехов. Мы осознаем, что Он часто наказывал Израиль за его грехи тем, что позволял врагам Израиля атаковать и побеждать евреев и иметь над ними преимущество, как военное, так и экономическое. Возможно, мы не задумываемся достаточно часто о реальности греха, совершенного целой страной, а также о том, что христианам приходится проходить и лично переживать часть того Божьего суда, который сходит на всю страну, хотя мы, верующие, и не участвовали непосредственно в этом национальном грехе.

Но не все посты о защите и освобождении совершаются совместно с другими верующими. Давид написал 108-й Псалом в качестве своего личного обращения к Богу о защите от своих врагов и особенно от их лидера. Его личный пост сопровождался его молитвой, о чем свидетельствует 24-й стих: "Колена мои изнемогли от поста, и тело мое лишилось тука". Очевидно, это был необычно длинный пост.

В качестве нашей защиты против гонений за нашу веру со стороны нашей семьи, коллег по учебе и работе, соседей мы должны употреблять не плотские усилия, а пост. Обычно мы попадаем в искушение отвечать злом за зло, давать сдачу в гневе, в оскорблении, отвечать обвинением на обвинение или даже обращаться в юридические инстанции. Но вместо того чтобы прибегать к политическим махинациям, сплетням и подражанию мирским приемам, которыми пользуются наши враги, мы должны обращаться к Богу в посте, прося у Него защиты и освобождения.

Для выражения покаяния и возвращения к Богу

Пост этого рода очень похож на пост, при котором выражается скорбь и печаль по поводу содеянных грехов. Но как покаяние является изменением мышления, приводящим к изменению поступков, так и пост может выражать нечто большее, чем печаль о содеянных грехах. Пост также может быть знамением того, что человек обязуется быть послушным Богу и идти по новому направлению.

Израильтяне выразили свое покаяние через пост в Первой книге Царств 7:6: "...и черпали воду, и проливали пред Господом, и постились в тот день, говоря: согрешили мы пред Господом".

В Иоиля 2:12 Господь конкретным образом повелел Своему народу ознаменовать постом свое покаяние и возвращение к Нему: "Но и ныне еще говорит Господь: обратись ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании".

Нет сомнений, что самым грандиозным постом из всех, когда-либо описанных, был пост в Книге Ионы 3:5-8. Через этот пост жители Ниневии выражали свое покаяние. После того как Бог благословил проповедь Ионы великим духовным пробуждением, ниневитяне поверили Богу. Они объявили пост, и каждый из них, от самых больших и до самых малых, оделись во вретище (т.е. мешковину). Когда новости Ионы достигли ушей царя Ниневии, он встал со своего престола, снял с себя царские одежды, одел вретище и сел на пепле. После этого он издал в Ниневии указ о посте: "И повелел провозгласить и сказать в Ниневии от имени царя и вельмож его: чтобы ни люди, ни скот, ни волы, ни овцы ничего не ели, не ходили на пастбище, и воды не пили, и чтобы покрыты были вретищем люди и скот и крепко вопияли к Богу, и чтобы каждый обратился от злого пути своего и от насилия рук своих".

Пост не только может выражать покаяние, а наоборот, без покаяния пост может быть просто напрасным. Как и в случае со всеми духовными дисциплинами, пост может превратиться всего лишь в "мертвое дело", если мы упорно продолжаем ожесточать свое сердце на Божий призыв покончить с определенными грехами в нашей жизни. Мы никогда не должны окунаться в духовные дисциплины с целью заглушить Божий голос, конкретно говорящий нам об оставлении тех или иных грехов.

Если мы пытаемся использовать пост для того, чтобы немного наказать себя за те грехи, которые мы любим и хотим продолжать делать, то мы извращаем истинный смысл поста. Один из наиболее решительных пуританских писателей Томас Бостон сказал:

"Напрасно вы поститесь и ищите смирения, и исповедуете грехи ваши, если ваша любовь ко греху не обратится в ненависть; если вы не возненавидите грех всем своим сердцем и если ваше стремление ко греху не превратится в жажду избавиться от него и жажду отвергать все его проявления, входящие в ваши сердца и влекущие за собой растление вашей жизни. Все это напрасно, если мы не обратимся к Богу как к нашему праведному Господу и снова не вернемся к тому, что является нашим христианским долгом".

Чтобы смирять себя перед Богом

Когда пост производится по правильным мотивам, он может быть физическим выражением смирения перед Богом, так же как и преклонение колен и поднятие рук в молитве может отражать смирение перед Ним. И так как есть времена, когда вы ощущаете нужду выразить смирение перед Господом, молясь на коленях или упав на лицо, так же существуют и времена, .когда вы желаете выразить свое смирение в деятельности всякого рода на протяжении дня через пост.

Многие из тех, кто привыкли выражать смирение в молитве через преклонение колен, могут спросить, зачем нам нужно выражать смирение, постясь целый день. В ответ на этот вопрос Джон Кальвин также ответил вопросом: "А почему бы и нет? Ибо если он (пост) является святым упражнением как для смирения человеков, так и для исповедания этого смирения, то почему наша нужда должна быть в нем меньше, чем нужда древних?... Почему и нам не следует делать того же?"

Один из самых нечестивых царей в иудейской истории, царь Ахав, в конце концов смирился перед Богом и выразил это постом: "Выслушав все слова сии, Ахав разодрал одежды свои, и возложил на тело свое вретище, и постился, и спал во вретище, и ходил печально. И было слове Господне к Илии Фесвитянину, и сказал Господь: видишь, как смирился предо Мною Ахав? За то, что он смирился предо Мною, Я не наведу бед в его дни; во дни сына его наведу беды на дом его" (3 Царств 21:27-29).

Точно так же смирил себя перед Господом и один из самых благочестивых людей в Израиле. Царь Давид написал в 34-м Псалме: "Я одевался во вретище и смирял постом душу свою" (стих 13).

Помните, что пост сам по себе не является смирением перед Господом, но средством выражения смирения. В фарисее из рассказа в Луки 18:12, который говорил Богу, что он постится два раза в неделю, не было смирения. Давид Смит, автор книги "Пост: пренебреженное упражнение", напоминает нам:

"Мы не должны делать заключение, что в самом акте поста лежит некая сила и мы сами себя делаем более смиренными; в грешном человеке нет никакой силы, благодаря которой он может сделать себя благочестивым; но тем не менее эта сила есть в определенных Богом каналах благодати. Если мы силой Святого Духа умерщвляем дела плоти (через пост), мы будем возрастать в благодати, но слава такого изменения принадлежит одному Богу".

Дня выражения заботы о деле Божьем

Так же как родитель может поститься и молиться, заботясь о том, чтобы дело Божье совершилось в его ребенке, так и христиане могут поститься и молиться, чувствуя ответственность за дело Божье в более широком масштабе.

Христианин может ощущать побуждение поститься и молиться за совершение Божьей работы в том месте, которое пережило трагедию, разочарование или очевидное поражение. Такой была причина Неемии, когда он услышал, что, несмотря на возвращение иудеев в Иерусалим, у города по-прежнему не было стены для защиты. "И сказали они мне: оставшиеся, которые остались от плена, находятся там, в стране своей, в великом бедствии и в уничижении; и стена Иерусалима разрушена, и ворота его сожжены огнем. Услышав эти слова, я сел, и заплакал, и печален был несколько дней, и постился и молился пред Богом небесным" (Неемии 1:3-4). После своего поста Неемия начал работу, чтобы совершить что-то явное и публичное и укрепить таким образом дело Божье.

Даниил тоже был озабочен возвращением иудеев из плена и восстановлением Иерусалима. И он также выразил это постом. "И обратил я лице мое к Господу Богу с молитвою и молением, в посте и вретище и пепле" (Даниила 9:3).

Забота о деле Божьем посвященного верующего Давида Бреинерда часто находила свое выражение в посте и молитве. В своем дневнике он записал 14 июня 1742 года свою заботу о деле, к которому, как он верил, Бог призвал его:

"Я посвятил этот день для тайного поста и молитвы вечному Богу, чтобы Он направил и благословил меня на великое дело, которое лежит у меня на сердце, дело проповеди Евангелия... Бог дал мне способность пламенно сражаться в ходатайственной молитве за отсутствующих друзей... Господь посетил меня в молитве чудным образом. Не думаю, что моя душа испытывала когда-либо что-то подобное. Я чувствовал себя, как будто у меня не было никаких ограничений, ибо сокровища божественной благодати были открыты для меня. Я сражался за отсутствующих друзей, за сбор душ, за множество несчастных душ и за многих, кого я считал Божьими детьми, находящихся во многих отдаленных местах".

Несомненно, мы не сможем поститься непрестанно, но да даст Господь нам время от времени переживать озабоченность о Его труде настолько сильно, чтобы наша обычная забота о еде показалась нам второстепенной по сравнению с Его делом.

Для служения нуждам других людей

Те, кто думают, что духовные дисциплины воспитывают в человеке наклонности к эгоизму и независимости, должны обратить внимание на то, что говорится в Исайи 58:6-7. Это место является самым лучшим местом в Писании о посте. В нем говорится исключительно о посте, причем Бог подчеркивает связь поста с разделением нужд других людей. Люди, к которым адресуются этим слова, жаловались Господу на то, что они постились и смиряли себя перед Ним, но Он не ответил на их молитвы и посты. Но причина, по которой Бог не услышал их, заключалась в их непослушании. Их жизнь находилась в лицемерном контрасте и несоответствии с их молитвами и постами: "Вот, в день поста вашего вы исполняете волю вашу и требуете тяжких трудов от других, - сказал Господь, - вот, вы поститесь для ссор и распрей и для того, чтобы дерзкою рукою бить других; вы не поститесь в это время так, чтобы голос ваш был услышан на высоте". Пост нельзя изолировать от всей остальной жизни. Духовные дисциплины не находятся где-то в одиночестве. Бог не благословит наше применение любой дисциплины, включая и пост, если мы отвергаем Его слово о том, какими должны быть наши взаимоотношения с другими. Что же нам делать? Как же нам поститься по воле Божьей? В 6-7-м стихах Господь говорит: "Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся". Другими словами, Богу угоден такой пост, в результате которого мы заботимся не только о себе, но и о других.

Кто-то возразит: "Но позвольте, я настолько занят разрешением моих собственных нужд и нужд моей семьи, что у меня нет времени служить другим людям". Это как раз то, когда вы можете поститься ради служения нуждам других. Пропустите один прием пищи или не ешьте целый день и используйте это время для служения. Таким образом вы не потратите время, которое вы должны посвящать другим делам. Несколько месяцев назад я начал планировать совершать пост один раз в неделю. И то время, которое обычно уходило на прием пищи, в те дни я решил посвящать для духовной работы с другими людьми. Я был удивлен, когда увидел, насколько удобно это позднее вечернее время для многих людей. В результате этого то время, которое я получил благодаря моему посту, стало для меня наиболее продуктивным для разрешения нужд людей и позволило служить людям один на один.

Есть и другие способы поста для разрешения нужд других людей. Многие постятся для того, чтобы дать нищему или в церковь те деньги, которые могли бы потратить на еду в течение периода их поста. Подумайте о такой возможности использовать деньги и время на нужды других людей.

Чтобы преодолеть искушение и посвятить себя Богу

Попросите христиан дать посту библейскую характеристику, и большинство, возможно, сразу же подумает о сверхъестественном посте Иисуса перед Его искушением в Матфея 4:1-11. Второй стих этого знакомого места говорит нам, что Иисус постился "сорок дней и сорок ночей". В течение этого -продолжительного поста Он духовно укрепился и был приготовлен отразить прямое искушение от самого сатаны. Это было самым сильным искушением, если не брать во внимание Гефсиманию. Во время этого поста Он также посвятил Себя Отцу на публичное служение, которое Ему предстояло начать вскоре после этого.

Нигде в Писании нам не говорится поститься сорок дней или какой-то конкретный промежуток времени. Но это не значит, что нам нечего взять для себя, глядя на необычное переживание Иисуса. Один из принципов, которому мы учимся из примера Иисуса, такой: пост - это способ преодолеть искушение и с новыми силами посвятить себя Отцу.

Иногда мы боремся с искушением или пытаемся отделаться от него, в то время как нам нужна сверхъестественная духовная сила, чтобы преодолеть его. Возможно, мы путешествуем во время отпуска без мужа (или жены) и вокруг нас изобилуют искушения впасть в блуд и супружескую неверность. При начале обучения или перемене работы, или служения могут возникать новые искушения, поэтому зачастую необходимо пересмотреть свое посвящение Господу. Перед нами часто предстает выбор, который приносит с собой искушения. Пойти ли нам на другую работу, где платят намного больше денег, но при этом нашей семье мы будем уделять намного меньше времени? Согласиться ли нам на повышение должности, при котором нужно будет уехать в другое место, но это будет означать конец нашего важного служения в поместной церкви или это будет переезд в такое место, где пострадает духовный рост нашей семьи? При исключительных искушениях требуется исключительное решение, и правильным христианским ответом на такие ситуации является пост с целью преодоления искушения и обновления нашего посвящения Богу.

Чтобы выразить любовь и поклонение Богу

Вполне возможно, что вы поститесь, когда вас постигают определенные трудности или вы попадаете в какие-то тяжелые ситуации. Но Библия говорит, что пост может быть актом выражения поклонения Богу.

Во 2-й главе Луки говорится о незабываемой женщине, чьи 84 года промелькнули перед нами в трех коротких стихах. Ее звали Анна. В Луки 2:37 вкратце описывается ее жизнь: "Она не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь". Хотя по контексту история Анны в основном относится к тому, что Иосиф и Мария принесли новорожденного Иисуса в храм, давайте все же посмотрим на то, как эта женщина жила изо дня в день. Анна была замужем всего семь лет и затем стала вдовой. Если предположить, что ока вышла замуж, будучи молодой женщиной, то мы увидим, что эта благочестивая женщина посвятила полвека день и ночь поклоняться Богу "постом и молитвою".

Через пост вы можете выразить то, что вы находите самое большое удовольствие и самую огромную радость только в Боге. В этом случае упражнение в посте означает, что вы любите Бога больше пищи, что поиск Его для вас более важен, чем еда. Это чтит Бога и является формой поклонения Ему как Богу. Это означает, что чрево не является вашим богом, в отличие от некоторых (см. Филиппийцам 3:19). Но оно подчинено Богу и пост доказывает это, потому что вы желаете подчинить желания чрева желаниям Духа.

На протяжении всей истории христиане постились с целью приготовиться к Вечере Господней. В придачу к элементам покаяния и смирения пред Богом при таком роде поста человеку было легче сосредоточиться на поклонении Тому, Который был представлен на Вечере.

Еще одним способом выразить вашу любовь и поклонение Богу является провести время приема пищи в прославлении и поклонении Богу. Или можно отложить принятие пищи до тех пор, пока вы не проведете ежедневное время в чтении Библии и молитве. Но только помните, что ваш пост - это привилегия, а не обязательство. Это принятие Божьего предложения ощутить Его благодать особым образом. Если у вас нет веры, что в посте вы найдете больше удовлетворения и радости, чем в еде, тогда просто ешьте по вере (Римлянам 14:22-23). Но если Бог побуждает нас стремиться к духовному банкету поклонения, то мы должны оставить всякие физические яства и искать Божью волю.

Пост всегда должен иметь духовную цель, чтобы Господь мог благословить наш пост. Эта цель должна быть направлена только на Бога, а не на себя. Ваш физический голод должен побуждать вас к размышлению о Боге. Он не должен отвлекать вас, а наоборот, напоминать вам о вашей цели. Мы должны использовать желание поесть в качестве напоминания молиться и размышлять о цели поста скорее, чем сосредотачиваться на еде.

Несомненно, Бог часто венчает пост сверхъестественными благословениями. Библейские, исторические и современные факты свидетельствуют о том, что Бог любит необычно благословлять постящихся христиан. Но мы должны быть осторожными, чтобы у нас не было механического подхода к посту. Мы не можем манипулировать Богом, чтобы Он исполнял наши желания из-за того, что мы часто постимся сверх своих сил и нормы. Когда мы постимся и молимся, мы надеемся, что по Своей благости Бог благословит нас и восполнит наши желания. Если у нашего поста правильные мотивы, мы можем быть уверены, что Бог благословит нас, но, возможно, это не будет так, как мы ожидаем.

Давид Смит еще раз хорошо сказал:

"Всякое благословение, которым Отец незаслуженно награждает Своих детей, следует рассматривать как акт благодати. Мы недооцениваем милость Господа, если думаем, что какими-то нашими делами мы вынуждаем (или даже заставляем) Бога одарить нас благословением, которого мы просим... Поэтому весь наш пост должен стоять на такой основе: мы должны употреблять его, как способ, данный в Писаниях, которым мы все больше содействуем полному осуществлению дела Божьего в нашей жизни, церкви, обществе и народе".

Когда я недавно постился из заботы о деле Божьем в церкви, где я являюсь пастором, я молился о некоторых критических вещах. Внезапно я осознал, что мое понимание этих вещей, возможно, нуждается в некоторой корректировке. Поэтому я начал просить Господа показать мне, как нужно молиться согласно Его воле об этих вещах и дать мне ясность в том, как Он смотрит на все это. Вот это и есть, я считаю, пример того, что Смит подразумевал под "способом, данным в Писаниях, которым мы все больше содействуем полному осуществлению дела Божьего". Пост всегда должен иметь цель, и мы должны учиться видеть, чтобы эта цель была частью Божьей цели.

В Захарии 7:5 изложено учение о посте, сосредоточенном на Боге. Из Вефиля в Иерусалим была направлена группа людей, чтобы спросить Господа. Их вопросом была продолжительность двух постов, которые соблюдали иудеи по поводу годовщины разрушения храма. 70 лет они придерживались этих постов в пятый и седьмой месяцы года, но теперь они хотели узнать, хочет ли Бог, чтобы они продолжали соблюдать эти посты, так как они вернулись в свою землю и построили новый храм. Ответ Господа был такой: "Спросите у всего народа земли сей и у священников: когда вы постились и плакали в пятом и седьмом месяце, - для Меня ли вы постились? для Меня ли?" На самом деле эти /госты стали пустыми обрядами, а не переживаниями Божьей благодати. Комментарии Матфея Генри по стиху очень хорошо применимы к нашему личному посту. "Пусть все заметят, что так как они думали, что сделали Бога своим Должником этими постами, они очень ошиблись, ибо их посты не были угодны Ему; эти посты были бы угодны, если бы они проводились с другой целью и имели другие мотивы. Никто не заставлял их совершать эти посты, но их нужно было совершать с правильными мотивами... Они не имели правильной Божьей перспективы на свои посты. Когда Бог хотел, чтобы они постились, они делали это, но как будто в шутку. Поститься не для Бога - это значит осмеивать Его и раздражать Его, это не угодно Ему... Если наш пост не служит к тому, чтобы усилить любовь к Богу, оживить молитву и увеличить печаль ради Бога и изменить ход нашей жизни к лучшему, он вообще не отвечает истинным намерениям поста, и Бог не примет его как пост, совершенный для Него".

Прежде чем поститься, нужно установить цель поста, сосредоточенную на Боге. Но даже делая самое лучшее, мы не заслуживаем того, чего желаем, и не можем заставить руку Божью благословить нас. Но тем не менее мы всегда ломним неоспоримое обещание Иисуса в Евангелии от Матфея 6:16-17: "Также, когда поститесь, не будьте унылы, как лицемеры; ибо они принимают на себя мрачные лица, чтобы показаться людям постящимися. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою. А ты, когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое". Бог благословит библейский пост, совершаемый любым из Его чад. И независимо от того, получаете ли вы то благословение, которого ожидали, или нет, в одном можете быть уверены: если бы вы знали все, что знает Бог, вы бы пожелали себе именно такого благословения, какое Он вам дает. Любая из Его наград является неоценимой.

Более широкое применение

Покаетесь ли вы и исповедаете ли любой страх, вызываемый постом?

Во фразе: "Я сегодня не буду есть" есть что-то такое, что возбуждает страх во многих христианах. Кажется, что большинство верующих готовы скорее дать денежное пожертвование, чем отказаться от еды на день. У вас что, хронический страх перед постом? Это становится глупо, когда вы посмотрите на это с другой стороны. Мы думаем об одном пропуске обеда или обеда и ужина ради того, чтобы стать более похожими на Иисуса, и начинаем нервничать. Однако иногда мы охотно пропускаем свои обеды или ужины, используя это время на то, чтобы пройтись по магазинам, больше поработать, больше отдохнуть или сделать что-либо. Всякий раз, когда мы считаем, что та или иная деятельность в данный момент важнее приема пищи, мы пропускаем эти приемы без всякого страха, ропота или недовольства. Нам нужно научиться и понять, что мы живем в такое время, когда пост является не только более важным, но намного более полезным, ибо, насыщаясь Богом, мы получим большее вознаграждение, чем при насыщении едой (Матфея 4:4). Мы не должны бояться благословений поста.

Будете ли вы поститься согласно тому, как вас поведет Дух Святой?

Готовы ли вы быть послушными Богу, когда Он будет побуждать вас поститься? Так как Иисус ожидает, что Его последователи будут поститься, я верю, что время от времени Его Дух будет вести вас в пост. Можете ли вы наперед решить для себя быть послушными Его голосу?

Один из методов, через который Дух Святой побуждает нас молиться - это через какую-либо нужду в нашей жизни. Если вы нуждаетесь в более сильной молитве о чем-то, можете считать это Божьим приглашением к посту. Если вы нуждаетесь в Божьем водительстве и руководстве относительно какого-либо вопроса в вашей жизни, приступайте к посту, ибо Бог побуждает вас к этому через ваши обстоятельства. Если вы нуждаетесь в освобождении или защите - настал час для поста. Но поступите ли вы так? Или же вы упустите уникальную возможность получить благодать, которую Он может дать вам через пост?

Не забывайте о том, что в случае необходимости нужно проконсультироваться с врачом. Если вы планируете совершить длительный пост или если вы ожидаете или вскармливаете ребенка, или страдаете диабетом, или находитесь в таком состоянии, что зависите от какой-либо диеты, перед начинанием своего поста поговорите с вашим врачом. И если вы никогда еще не постились раньше, начните с пропуска одного, двух или трех приемов пищи. Но начните с чего-либо. Не ищите для себя лазеек, чтобы избежать поста. Но ищите возможность и методы, чтобы пережить Божью благодать через пост. Помните, что Бог считал это вполне приемлемым, когда повелевал всем израильтянам поститься целый день каждый год в День Искупления, и это повеление Господа должны были исполнять все израильтяне, независимо от их состояния и обстоятельств.

Подобно всем духовным дисциплинам, пост поднимает паруса нашей души в надежде пережить благословенный ветер Духа Божьего. Но пост также придает вашей духовной жизни уникальное измерение и помогает возрасти во Христе так, как вы никогда не смогли бы посредством чего-либо другого, кроме поста. Если бы это было не так, Иисусу незачем было бы учить о посте и давать хороший образец поста.

Захотите ли вы назначить пост посвящения сейчас в качестве выражения вашей готовности совершать посты в течение всей вашей христианской жизни ? Перед тем как вы пойдете куда-либо дальше, почему бы вам не назначить время поста, который символизировал бы ваше посвящение Господу и вашу готовность дисциплинировать себя в посте в дальнейшем?

Глава 10. Тишина и одиночество для достижения благочестия

Слово "дисциплина" исчезло из наших умов, наших уст, трибун, т нашей культуры. Мы почти не знаем, что означает дисциплина в современном американском обществе. Но тем не менее другого пути к приобретению благочестия нет; дисциплина - это единственный путь.

Джей Адамс, "Благочестие через упражнение"

У меня есть любимый рассказ, который написал Антон Чехов, русский писатель второй половины XIX века. Называется он "Пари". В этой истории описывается пари, которое заключили два образованных человека о заключении в одиночную камеру. Богатый, средних лет банкир считал, что смертная казнь является более гуманным видом наказания, чем одиночная камера, потому что "палач убивает в один момент, а одиночная камера убивает человека постепенно". Один из его гостей, молодой юрист двадцати пяти лет, был не согласен с ним, говоря: "Лучше жить при любых условиях, чем вообще не жить".

Разгневавшись, банкир в своем порыве предложил пари, говоря, что он даст два миллиона рублей (в то время это была огромная сумма, превышающая несколько миллионов современных долларов США), если этот юрист в полном одиночестве просидит пять лет в одной комнате. Юрист же был настолько уверен в своей выносливости, что объявил, что сможет просидеть там в одиночестве не только пять лет, а даже пятнадцать лет.

Оба согласились на это пари, составили договор, и молодой человек переехал в отдельное здание, принадлежавшее банкиру. Ему нельзя было встречаться с кем-либо или получать газеты. Ему можно было писать письма, а получать нельзя. За ним следили стражники, чтобы он не нарушил правил пари, однако они находились в таких местах, что он не мог их видеть, а также не мог видеть из своей комнаты ни одного человеческого лица. Он получал свою пищу в тишине и молчании через маленькое окошко, через которое ему никак нельзя было видеть тех, кто приносил эту еду. Все остальное, что он мог захотеть, например, книги, разные виды пищи, вина, музыкальные инструменты и т.п.- ему передавалось посредством написанного им прошения.

Ход событий в этой истории развивается по мере описания тех вещей, которые юрист заказывал для себя в течение этих лет, а также на основании наблюдений его стражников, бросавших украдкой свой взгляд в его комнату. Во время первого года можно было слышать игру на фортепьяно почти каждый час, он заказывал много книг, в основном романы и другие развлекательные книги. На следующий год музыка прекратилась и молодой человек начал заказывать труды разных классиков. В шестой год своей изоляции он начал изучать иностранные языки и вскоре овладел шестью языками. После десяти лет своего уединения он сидел неподвижно за столом и читал Новый Завет. После нескольких лет изучения Библии он начал изучать историю христианства и труды по теологии. За последние два года жизни его чтение приобрело еще более широкие масштабы, и в дополнение к теологии он исследовал и многие другие предметы.

Вторая часть этой истории сосредоточена на последнем вечере его изоляции и на следующем дне, когда истекал срок, обусловленный в пари, которое он вот-вот должен был выиграть. В этот момент банкир оказался в тупиковой финансовой ситуации. Его рискованные деловые операции и его неправильные невоздержанные подходы к делу разрушили его бизнес. Некогда самоуверенный миллионер стал теперь второразрядным банкиром, для которого заплатить те два миллиона означало полное разорение. Будучи исполненным гнева из-за своей глупости и ревности к своему оппоненту, который вот-вот должен был стать богатым в свои уже сорок лет, старый банкир решается убить юриста и обвинить в этом своих стражников. Прокравшись ночью к нему в комнату, он находит его заснувшим прямо за столом, а также находит на столе письмо, которое юрист написал ему. Он взял это письмо и прочел следующее:

"Завтра в 12 часов я буду свободным... но прежде чем покинуть эту •комнату, я должен сказать вам несколько слов. С чистой совестью и перед Богом, видевшим меня, я объявляю вам, что я презираю свободу, и жизнь, и здоровье, и все то, что ваши книги называют радостями этого мира. В течение пятнадцати лет я внимательно изучал жизнь этого мира. Да, это правда, что я не видел ни земли, ни людей, но в ваших книгах я жил... Я пел песни, я охотился в лесах на оленей и на дикого кабана. В ваших книгах я взбирался на вершину Эльбруса и на гору Бланс, и с тех высот я наблюдал за восходом солнца по утрам, а по вечерам оно изливало свое пурпурное сияние на небеса, океан и на вершины гор. Я видел зеленые лужайки, леса, реки, озера и города. Я слышал пение сирен и музыку пастушьих свирелей. Я касался крыльев ангелов, прилетавших ко мнet чтобы говорить мне о Боге... Ваши книги дали мне мудрость. Все, что было достигнуто неутомимым умом человека в течение долгих столетий, содержится теперь в моем уме в виде малой сжатой массы... Я знаю, что я мудрее всех вас... И я презираю все ваши книги, я презираю все земные благословения и мудрость. Все является ничтожным и ложным, мутным и обманчивым, как мираж. Вы можете быть гордым, мудрым и прекрасным, но смерть сотрет вас с лица земли, как мышь, которая живет под вашим полом; и ваши наследники, ваша история, ваши бессмертные гении заледенеют или сгорят во время уничтожения земли. Вы обезумели и следуете неверной дорогой. Вы принимаете неправду за истину и безобразие за красоту. И чтобы доказать вам, что я презираю ваши ценности, я отказываюсь от ваших двух миллионов, на которые я некогда смотрел, как на двери в рай, но которые я просто презираю. И чтобы лишить себя права на их получение, я уйду из своего изолированного местопребывания на пять часов раньше условленного времени и, сделав это, нарушу условия нашего контракта".

Банкир прочитал эти строки, заменил бумагу на столе, поцеловал этого странного спящего человека и со слезами на глазах тихонько ушел из дома. Чехов пишет: "Никогда раньше в своей жизни, даже в моменты сильнейшего финансового кризиса, старый банкир не презирал себя так, как в этот момент". Из-за продолжительных слез он не мог спать всю ночь. И в семь утра на следующий день один из стражников сообщил ему, что видел, как тот человек вылез из окна, подошел к калитке и куда-то беззвучно ушел.

Я не рекомендую, чтобы вы изолировали себя точно таким же образом, и я лично не одобряю некоторые выводы этого юриста. Но я действительно верю, что Чехов смотрит в такую комнату, где каждый мечтает пожить.

В одиночестве и тишине есть нечто одновременно как привлекательное, так и преобразовывающее. Помимо Иисуса Христа, думаю, что самые великие люди обоих заветов - Моисей и апостол Павел - прошли процесс преобразования через годы жизни в буквальной изоляции в отдаленной пустыне. И бывает такое, когда наша жизнь находится под сильным давлением, подобно еде, которая готовится в скороварке, так что нам очень хочется спрятаться от всего куда-нибудь в безлюдное место.

Когда мы подходим к этому с уравновешенным подходом, мы осознаем, что нам нельзя прятаться от нашей ответственности, связанной с жизнью других людей. Ответственностью, данной нам самим Богом. Библейская действительность призывает нас к семье, общению, евангелизму и служению ради Христа и Его Царства. И все же через Дух Святой "бездна бездну призывает" (Псалом 41:8), так что в нашем духе есть такая часть, которая страстно стремится к тишине и одиночеству. Точно так, как нам необходимо находиться вместе с другими, чтобы таким образом совершать христианские духовные дисциплины, нам так же иногда необходимо проводить некоторое время наедине, чтобы посредством этого практиковать дисциплину тишины и уединения.

В этой главе мы исследуем эти родственные дисциплины, найдем библейские причины для практикования и завершим некоторыми здравыми предложениями для того, чтобы их начать воплощать в жизнь.

Что такое тишина и уединение?

Дисциплина тишины или молчания означает добровольное временное воздержание от общения для того, чтобы достигнуть определенных духовных целей. Иногда люди прибегают к тишине и молчанию с целью почитать, помолиться и т.п. Хотя в такие моменты человек не произносит вслух ни слова, внутри его ведутся диалоги с самим собой и с Богом. Такое переживание можно назвать "внешним молчанием и тишиной". Бывают и такие времена, когда верующие находятся не только во внешнем молчании, но и во внутреннем, дабы им можно было слышать голос Божий более четким и ясным образом.

Уединение также является духовной дисциплиной. Оно означает добровольное и временное удаление от людей, чтобы побыть наедине для достижения духовных целей. Период такого уединения может длиться от нескольких минут до большого количества дней. Как и в случае с молчанием и тишиной, уединение может быть средством для беспрерывного практикования других духовных дисциплин или просто для того, чтобы побыть наедине с Богом.

Прежде чем перейти к более детальному рассмотрению этого предмета, коснемся трех небольших мыслей. Во-первых, подумайте о тишине и уединении как о вспомогательных дисциплинах, благотворно воздействующих на наше общение с Богом. Без тишины и уединения мы будем очень поверхностными. Без общения мы будем находиться в состоянии духовного застоя. Все требует баланса.

Во-вторых, уединение и тишина обычно идут рука об руку. Хотя они отличаются друг от друга, тем не менее в этой главе мы поговорим о них как об одной паре.

В третьих, осознайте, что западная культура заставляет нас приспосабливаться к шуму с тысячами людей, а не к тишине и уединению. Джина Флеминг в своей книге "Поиск фокуса сосредоточения в этом судорожном мире" пишет:

"Мы живем в шумном, суетливом мире, где все чем-то заняты. Такие слова как "тишина" и Уединение" не присущи двадцатому веку. Эти слова больше подходят к эре викторианских кружев, туфлей с большими пуговицами и керосиновых ламп, чем к нашему веку телевидения, пассажей с видеомагазинами и бегающих людей с наушниками от плеера в ушах. Мы стали такими людьми, которые питают отвращение к тишине и чувствуют себя нехорошо и неудобно, когда находятся в одиночестве. Потому будьте на страже и не позволяйте миру вселить в вас предубеждение относительно того, что Библия говорит об этих вопросах: имеющий ухо да услышит. (Матфея 11:15)".

Ценные и стоящие причины для практикования дисциплины тишины и уединения

Существует много библейских причин для предоставления приоритета дисциплины тишины и уединения.

Следуйте за примером Иисуса

Писание учит, что Иисус практиковал тишину и уединение. Обратите внимание на четыре ссылки:

1) Матфея 4:1: "Тогда Иисус возведен был Духом в пустыню, для искушения от диавола". Дух Святой повел Иисуса в этот продолжительный период поста и уединения. Лука пишет об этом переживании так: "Иисус, исполненный Духа Святого..." (Луки 4:1). Лука пишет, что Иисус был поведен в эту особую дисциплину, будучи "исполненный Духа Святого", однако когда Он прошел через это уединенное переживание, Он вернулся в Галилею "в силе Духа Святого" (Лука 4:14). Вы заметили это?

2) Матфея 14:23: "И отпустив народ, Он взошел на гору помолиться наедине; и вечером оставался там один". Он отослал от Себя всех ищущих Его людей, включая и Своих учеников, чтобы побыть наедине со Своим Отцом.

3) Марка 1:35: "А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился". Предыдущие стихи говорят нам, что при наступлении вечера "весь город" собрался к тому месту, где находился Иисус. Там Он исцелил многих людей и изгнал демонов. Но перед наступлением дня Он вновь удалялся в уединенное место. Иисус знал, что стоило Ему пропустить наступление утра, Ему так и не удалось бы побыть наедине в тишине.

4) Луки 4:42: "Когда же настал день, Он, вышед из дома, пошел в пустынное место, и народ искал Его и, пришед к Нему, удерживал Его, чтобы не уходил от них". Поставьте себя на минуточку на место Иисуса. Люди просят вашей помощи и имеют множество реальных нужд,. И вы имеете возможность разрешить все те нужды. Сможете ли вы оправдать себя, если удалитесь от этих людей? Иисус мог. Мы любим, когда в нас нуждаются. Мы любим чувство важности, власти, незаменимости (выберите для себя любое из этих слов), которое приходит, когда мы делаем что-то такое, что никому больше не под силу. Но Иисус не поддался ни на одно из этих искушений. Он знал, как важно дисциплинировать Себя находиться наедине с Богом.

Просмотрев все это, вывод должен быть ясным и очевидным: чтобы стать таким, как Иисус, мы должны дисциплинировать себя находить время для уединенного пребывания в тишине. Тогда мы сможем найти через эти .дисциплины духовную силу, как это сделал Иисус. О том же говорит и Даллас Вилард:

"Мы должны вновь подчеркивать тот факт, что "пустыня" (или уединенная комната) является основным местом, в котором начинающий верующий может приобретать силу, как это было в случае со Христом и апостолом Павлом. Они на личном примере показали нам, что мы должны делать. Находясь наедине, можно побыть в тишине, остановиться и познать, что Господь есть Бог (Псалом 45:11), сосредоточиться на Господе с достаточной интенсивностью и продолжительностью, с сердцами, утвержденными в истине (Псалом 111:7-8) даже тогда, когда мы вновь оказываемся на своей работе, в магазине или дома".

Для того, чтобы лучше слышать голос Божий

Одной из наибелее очевидных причин для удаления от земного шума и человеческих голосов является лучшее слышание Голоса с Небес. На это есть библейские 'примеры, такие как Илья, который пошел на гору Хорив, где услышал голос Божий в тихом веянии (3 Царств 19:11-13), Аввакум, стоящий на страже и внимательно слушающий, что скажет ему Бог (Аввакума 2:1), и апостол Павел, отправившийся в Аравию после своего обращения, дабы там побыть наедине с Богом (Галатам 16:17).

Конечно же, удаляться далеко от мира и людей для слушания голоса Божьего не является абсолютной необходимостью, иначе мы никогда не сумели бы уловить Его побуждения, которые Он дает нам в процессе нашей повседневной жизни или даже посреди многолюдного собрания во время поклонения в церкви. Но бывают такие времена, когда нужно исключить голоса этого мира, чтобы четко и ясно услышать голос Божий, не отвлекаясь ни на что другое.

Согласно Джонатану Эдвардсу, это было секретом благочестия его жены Сары. В своем первом описании ее, написанном в то время, когда его будущая жена была еще подростком, он писал:

"Она едва ли заботится о чем-нибудь, кроме постоянного размышления о Нем... Ей нравится находиться в уединенном месте, гуляя в поле или в роще, и кажется, что перед ней всегда стоит кто-то невидимый и беседует с ней".

У Сары были "поля и рощи", мы же можем пойти в парк или найти другие места для регулярного уединения. Где бы оно не находилось, мы должны найти место, чтобы побыть в уединении, чтобы услышать голос Божий, Чье присутствие невидимо, однако является более реальным, чем что-либо другое.

Многие из нас должны осознать, насколько сильно мы привязаны к шуму. Одно дело, когда мы слушаем телевизор, магнитофон или радио, гладя одежду или делая другие домашние дела, и совсем другое, когда мы, войдя в дом, сразу же, по привычке, включаем что-то из вышеуказанного только ради того, чтобы что-то играло. А хуже всего, когда мы чувствуем, что даже во время чтения Библии или молитвы все равно что-то должно создавать фон. Я считаю, что такое удобство и зависимость от звука возникло из-за духовной мелкоты и поверхностности современного западного христианства. То, что сейчас много недорогой портативной звуковой аппаратуры, стало частично благословением, а частично проклятием. Негативной стороной этого является то, что нам теперь нет надобности ходить куда-то, где нет людских голосов. В результате этого мы реже остаемся наедине со своими мыслями и Божьим голосом. И из-за того, что мы самое цивилизованное и самое шумное поколение, у нас есть огромная нужда учиться дисциплине тишины и уединения.

Чтобы выразить поклонение Богу

Поклонение Богу не всегда требует слов, звуков или действий. Иногда поклонение заключается в сосредоточенной на Боге тишине. Приводя этому пример из Писания, можно посмотреть на такие места, как Аввакума 2:20: "А Господь - во святом храме Своем: да молчит вся земля пред лицеи Его!" А также Софонии 1:7: "Умолкни пред лицем Господа Бога". Перед Ним нужно умолкнуть не просто из-за удовольствия, а потому что Он - Господь Бог. Это и есть поклонение в тишине. Есть время говорить к Богу, а есть время просто замолчать и поклоняться Ему в тишине.

В дневниках Джорджа Уитфилда записан один пример поклонения в тишине, который однажды случился у него дома. Он написал о своем переживании:

"Богу было угодно излить в мою душу великий дух молитвы, и ощущение Его безграничной милости так наполнило меня любовью, смирением, радостью и трепетом, что я мог изливать мое сердце перед Ним только в безмолвии. Я был так наполнен, что не мог говорить".

Поклонение Богу в тишине может происходить потому, что ваше сердце, как сердце Уитфилда, так переполнено, что ваши слова не могут выразить любовь к Нему. Или вы можете чувствовать себя так, что все ваши слова будут казаться вам лицемерными. Но не смотря на состояние ваших эмоций, у вас всегда должно быть место для поклонения в безмолвии.

Чтобы выразить веру в Бога

Простой акт тишины перед Господом, который является противоположным многословной молитве, может быть проявлением веры в Него.

В Псалме 61 Давид дважды показывает такой вид веры. В стихах 2 и 3 он говорит: "Только в Боге успокойвается душа моя; от Него спасение мое. Только Он - твердыня моя, спасение мое, убежище мое: не поколеблюсь более". Далее, в 6-7 стихах, он говорит: "Только в Боге успокоивайся, душа моя! ибо на Него надежда моя. Только Он - твердыня моя и спасение мое, убежище мое: не поколеблюсь".

Любимый многими 15-й стих 30-й главы Исайи, где тишина перед Богом связывается с верой в Него: "Ибо так говорит Господь Бог, Святый Израилев: оставаясь на месте и в покое, вы спаслись бы; в тишине и уповании крепость ваша". Вера часто выражается через молитву. Но иногда она проявляется через безмолвие перед Господом, которое несет в себе упование на Его руководство.

Я нашел жизненную иллюстрацию этого, читая биографию одного из ранних американских свидетелей индейцам Давида Брейнерда. В среду, 28 апреля 1742 года, он записал в своем дневнике:

"Я ушел в свое обычное место уединения, где я находился в великом спокойствии, и провел там около двух часов, совершая таинство, и чувствовал себя так, как вчера утром, только слабее и более истощенным. Казалось, что я всецело зависел только от моего дорогого Господа и был полностью отречен от всего остального. Я не знал, что сказать моему Богу. Я только склонился на Его груди и открывал Ему свои желания после совершенного преображения в Него во всем. Жажда и изнеможение наполнили мою душу после совершенной святости. Бог был так драгоценен для моей души, что весь мир с его радостями стал для меня совершенно пустым. Я больше не видел никакой ценности в том, что так привлекает людей. Господь был для меня ВСЕМ; я восхищался тем, что Он один правит всем. Я думаю, моя вера и зависимость от Бога вряд ли возрастали

когда-нибудь так высоко. Я увидел Его, как поток благости, и мне казалось, что я больше никогда не смогу отойти от Него или заботиться о чем-то другом".

Возможно, мы не можем изложить свои ощущения в дневниках так, как Брейнерд, но мы можем выразить нашу веру в Бога через прекрасные моменты красноречивого безмолвия.

Чтобы искать спасения у Господа

Время тишины и уединения с целью обрести спасение у Господа может относиться или к неверующему, который ищет у Христа спасения от греха и вины, или к верующему, который ищет Божье спасение от определенных обстоятельств. В Книге Плач Иеремии 3:25-28 есть слова, которые подходят к любому случаю: "Благ Господь к надеющимся на Него, к душе, ищущей Его. Благо тому, кто терпеливо ожидает спасения от Господа. Благо человеку, когда он несет иго в юности своей; сидит уединенно и молчит, ибо Он наложил его на него".

Проповедуя на эту тему, Ч. Сперджен сказал следующее о таком методе поиска Бога:

"Я рекомендую каждому, кто ищет спасения, проводить время в уединении. Во-первых, это поможет вам взглянуть на вашу ситуацию Божьими глазами. Очень немногие знают себя в истинном свете, мало кто знает, кем он действительно является. Многие люди видели себя в зеркале, но существует другое зеркало, дающее истинное отражение, в которое мало кто смотрит. Как полезно посмотреть на себя в свете Слова Божьего и тщательно рассмотреть свою ситуацию, исследуя при этом как внутренние грехи, так и внешние, используя все тесты, данные нам в Писании. Но как мало людей делают это!"

Со времен Сперджена многие стали явно верить, что человек начинает искать спасения только тогда, когда начинает играть религиозный гимн, завершающий проповедь, когда раздаются звуки органа, фортепьяно или церковного хора. Но мы не должны умалять значение и ценность тишины пред Богом, ибо в такой тишине человеку легче сосредоточиться на состоянии своей души и ничем не отвлекаться. Уединение и тишина могут помочь нам более в реальном свете увидеть свою греховность, увидеть смерть и следующий за этим суд. А ведь все эти темы очень редко приходят нам на ум со звуками повседневной жизни. Мы должны вдохновлять ищущих Бога больше проводить время с Ним наедине и, как сказал Сперджен, "исследовать себя в свете Божьего Слова".

Для того, чтобы восстановиться физически и духовно

Каждый нуждается в восстановлении своих ресурсов, причем как внутренних, так и внешних. Это касалось даже тех, кто находится к Иисусу очень близко. После того как Он провел с грешниками несколько дней в интенсивном духовном и физическом служении, обратите внимание, какие средства восстановления сил Иисус прописал для Своих учеников: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Марка 6:31).

Мы все нуждаемся в том, чтобы снимать тетиву с луков наших повседневных стрессов и наслаждаться восстановлением, которое могут доставить нашему телу и душе тишина и уединение.

Однажды вечером, в октябре 1982 года, я увидел статью в газете о жизни и недавней смерти пианиста Глена Гоулда. О нем писали как об удивительном, Чудном музыканте, который неожиданно появился на сцене в пятидесятых годах, будучи еще подростком. Он путешествовал по миру и удивлял слушателей своими, способностями. Но в 1964 году он перестал играть на публику. И начиная с того времени, хотя он был одним из лучших пианистов в мире, Гоулд играл только в уединенной обстановке и только для записи. И даже во время записи своей игры он старался находиться в полном одиночестве. Он был убежден, что заниматься творческой деятельностью можно только в полной изоляции. Мы не хотели бы, чтобы вы полностью копировали монашеский подход Глена. Однако не пренебрегайте физическими качествами тишины и уединения, ибо они имеют глубокое терапевтическое воздействие.

Чтобы вернуться к духовной перспективе

Нет лучшего метода стать более сбалансированным и научиться смотреть на вещи более правильным духовным образом, как через дисциплины тишины и уединения.

Когда ангел Гавриил сказал Захарии, что у него и его пожилой жены чудом родится сын, Захария усомнился. В ответ на это Гавриил сказал: "И вот, ты будешь молчать и не будешь иметь возможности говорить до того дня, как это сбудется, за то, что ты не поверил словам моим, которые сбудутся в свое время" (Луки 1:20). И что же произошло с перспективой Захарии относительно этих слов, сказанных ангелом, во время этого периода интенсивного молчания? В Луки 1:63-64 говорится, что, когда родился ребенок, Захария "потребовал дощечку и написал: Иоанн имя ему. И все удивились. И тотчас разрешились уста его и язык его, и он стал говорить, благословляя Бога". Возможно, это негативная иллюстрация, но она показывает, как закрытие наших уст может помочь нам открыть наш ум.

Одно из наиболее известных и радикальных событий в жизни Билли Грема произошло в августе 1949 года, прямо перед началом евангелизации в Лос-Анджелесе. Той евангелизации, которая придала ему огромную известность по всей Америке. Многие из тех, кто еще не жил в то время, возможно, не знают, что в течение небольшого периода неофициальный титул "Самый выдающийся евангелист Северной Америки" принадлежал Чаку Темплетону. Однако в это время Темплетон попал под влияние людей, которые сомневались в богодухновенности Писания, и это в конце концов привело к тому, что он полностью отрекся от христианской веры. И он начал давать Билли Грему те книги и идеи, которые сформировали его неверие в Библию. И за несколько дней до приезда Грема в Калифорнию Темплетон сказал ему: "Если ты будешь продолжать верить в Библию, то это все равно, что совершить интеллектуальное самоубийство".

Выступая на молодежной конференции в Сан-Бернардино, Маунтенс, Грем знал, что ему необходимо получить Божью перспективу по этому вопросу. И он нашел ее посредством уединенности. И вот как он описал ту ночь: "Я вернулся сам в свой коттедж и в течение какого-то времени читал Библию, а затем решил пройтись по лесу". И там ему пришли на ум такие фразы, как "слово Господне пришло" и "так говорит Господь". Эти фразы встречаются в Библии более чем 2000 раз. Он размышлял над отношением Христа, Который исполнил закон, и пророков и Который постоянно цитировал из них и ни разу не говорил о том, что они могут быть ошибочными и небогодухновенными. Прогуливаясь, он сказал: "Господи, что мне делать? В каком направлении должна идти моя жизнь?" Он увидел, что один разум не может решить вопроса богодухновенности Библии и ее авторитета. И даже более этого, в конечном счете это стало вопросом веры. Он размышлял о том, как он мог верить в различные вещи, встречающиеся в его повседневной жизни, которые он не понимал, такие вещи, как самолеты или машины. И он задавал себе вопрос: "Почему самым неправильным считается иметь веру в то, что происходит от Духа? Так что я вернулся и взял свою Библию, - продолжает он, - и вышел на улицу при лунном свете. Я подошел к пеньку и положил на него Библию, затем стал на колени и сказал: "О Боже, есть некоторые вещи, которые я не могу объяснить или доказать. Я не могу ответить на некоторые вопросы, поставленные Чаком или некоторыми другими людьми, но я принимаю эту Книгу, веря, что это Слово Божье"". И благодаря этой ночи, которую он провел в уединении, и благодаря приобретенной через это духовной перспективе Билли Трем стал тем человеком, каким его и знает сегодняшний мир.

Личное переживание Билли Грема демонстрирует то, что сказал один глубокий пуританский теолог Джон Оуэн о времени, проведенном нами в уединении: "Какими мы являемся в такие уединенные времена, такими мы являемся на самом деле и не более того. Это либо самые лучшие, либо самые худшие наши времена, где тот принцип, который господствует в нашей жизни, покажет себя и выйдет наружу".

Чтобы искать волю Божью

Возможно, одна из самых распространенных причин, по которой верующие уединяются в тишине с Богом (хотя бы иногда), заключается в том, что они хотят понять Его волю относительно какого-то дела. Иисус сделал так в Луки 6:12-13, решая, кого поставить апостолами, которые все время были бы с Ним: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу. Когда же настал день, призвал учеников Своих и избрал из них двенадцать, которых и наименовал Апостолами".

Христианская история наполнена памятными историями о мужах и женах, которые уединялись от людей, чтобы найти волю Того, Кто имеет самое большое значение во всем. Одна из знаменитых историй рассказывает о Хатсоне Тейлоре, молодом миссионере-труженике в Китае. В 1865 году, возвратившись в Англию, чтобы отдохнуть и продолжить медицинское обучение, он столкнулся с серьезным выбором. Он чувствовал, что Бог ведет Его начать новую миссионерскую работу - донести Евангелие до многочисленных неспасенных народов на территории Китая. Десятилетиями почти все миссионеры трудились только в прибрежных городах, но почти никто не отправлялся в глубь материка. Тейлор боялся вести такое великое предприятие, зная, что забота о содержании миссионеров, нахождение и поддержка материальными средствами для них будет лежать на его плечах.

В тихое летнее воскресенье 25 июня Хатсон Тейлор решил, что он больше не может терпеть такой неопределенности. Истощенный и больной, он поехал отдохнуть с друзьями в Брайтон. Но вместо того чтобы получать удовольствие от их компании, он знал, что должен уединиться и побыть в тишине. Он бродил вдоль морского берега и хотя внешне выглядел спокойным, его внутренность была в агонии. Ему нужно было принять решение, он должен знать Божью волю. Когда он гулял, ему пришла мысль:

"Но ведь если мы повинуемся Господу, то ответственность лежит на Нем, а не на нас! Ты, Господи, Ты заботься о всем! Повинуясь Твоему повелению, я, слуга Твой, иду вперед, оставляя результаты Тебе". "Каким отдохнувшим вернулся я с той прогулки, - сказал он, вспоминая об освобождении в тот час. - Терзания прекратились, меня наполнили радость и мир. Мне казалось, что я сейчас полечу на вершину холма к дому мистера Пирса* А как я спал в ту ночь! Моя дорогая жена подумала, что в Брайтоне осуществились мои желания, и так оно и было".

Итак, через поиск Его воли в уединении и в тишине Бог открыл дверь для миссии в среднем Китае. Бог продолжает использовать это дело, и оно переросло в международное миссионерское общение, одно из величайших миссионерских предприятий.

Бог часто открывает нам Свою волю публично, но иногда Он показывает нам определенные вещи только наедине. И чтобы познать их, требуется дисциплина тишины и уединения.

Чтобы научиться сдерживать язык

Молчание в течение продолжительных периодов времени может помочь нам постоянно контролировать наш язык.

Контроль языка, несомненно, является чрезвычайно важным в преображении во Христа. Библия говорит, что благочестие человека является пустым, если он не обуздывает своего языка (Иакова 1:26). В Притчах 17:27-28 качества Христа, такие как Божье ведение, разумение, мудрость и способность различать, относятся к силе управлять своим языком: "Разумный воздержен в словах своих, и благоразумный хладнокровен. И глупец, когда молчит, может показаться мудрым, и затворяющий уста свои - благоразумным".

У Екклесиаста 3:7 сказано о временах уединенной тишины так: есть "время молчать, и время говорить". Упражнение в этом может помочь вам развивать контроль над языком, потому что тот, кто не знает, как или когда молчать, не знает также, как и когда говорить.

В Новом Завете 1-я глава, 19-й стих Иакова также показывает связь между обучением тишине и обуздыванием языка: "Итак, братия мои возлюбленные, всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев".

Как упражнение в тишине и уединении может научить нас сдерживать язык? При долгом посте вы обнаруживаете, что большая часть той еды, которую вы обычно едите, вовсе не является необходимой. Когда вы упражняетесь в тишине к уединении, вы видите, что вам совсем не обязательно говорить многое из того, что вы считали необходимым сказать. В тишине мы учимся полагаться на Божий контроль в тех ситуациях, где мы обычно считаем нужным говорить очень много..Мы находим, что Он силен управлять ситуацией, в которой, как мы думали раньше," основной была наша роль. Навыки наблюдения и слушания также заострены у тех, кто упражняются в тишине и уединении. Поэтому, когда они говорят, в их словах больше свежести и глубины.

И еще в одном месте Писания, Иакова 3:2, мы находим такое учение: "Ибо все мы много согрешаем. Кто не согрешает в слове, тот человек совершенный, могущий обуздать и все тело". Упражнение в тишине все больше преображает нас в Христа, потому что оно помогает обуздывать язык. И здесь мы видим, что от сдерживания языка происходит сдерживание "всего тела". Глядя на такое влияние языка на всю нашу жизнь, становится понятно, почему Даллас Вилард говорит о тишине и уединении, как о "самой радикальной дисциплине для духовной жизни".

Одна из причин, по которой дисциплина тишины и уединения может быть такой преобразовывающей, состоит в том, что она помогает нам учиться другим духовным дисциплинам. Она обычно является частью, например, молитвы и индивидуального насыщения Словом Божьим. Она является неотъемлемой частью личного поклонения. Уединяясь в тишине, мы можем увеличить упражнение в таких дисциплинах, как обучение и ведение дневника. Но в основном дисциплина тишины и уединения является такой существенной потому, что предоставляет нам время подумать о жизни и послушать Бога. Мы все знаем, что никто из нас не делает этого достаточно. Несколько поколений назад большинство из наших предков проводили свои дни, работая на полях или в доме, где были слышны только звуки природы и человеческие голоса. Тогда не было электронных средств массовой информации, и поэтому их мало что отвлекало от голоса совести и тихого кроткого голоса Бога. Я говорю об этом не для того, чтобы мы идеализировали "старые добрые времена" (Екклесиаст 7: 10 говорит, что это грех) или старались вернуть их назад. Я просто подчеркиваю то, что было сказано в начале этой главы: технологические достижения принесли с собой огромное искушение избежать тишины. Расширяя наше восприятие новостей и всевозможной информации, мы можем поплатиться нашей духовной глубиной, если не упражняем себя в тишине и уединении.

Помните, что величайшей целью участия в этих дисциплинах является благочестие, возможность уподобиться Иисусу, возможность все больше освящаться. Остин Фельпс в своей книге "Тихий час" писал:

"Говорят, что ни одно великое достижение литературы или науки не достигалось человеком, который не любил уединения. Мы можем смотреть на это, как на элементарный принцип религии: ни один существенный рост в святости не был совершен человеком, который не уделял время частому уединению с Богом".

Советы по поводу тишины и уединения

Некоторым людям дисциплина тишины и одиночества нравится так же, как чтение книги с потрясающими приключениями. Но вместо того чтобы лично участвовать в этой дисциплине, они восхищаются ею только со стороны. Они мечтают о ней, но не практикуют ее. Далее приводится некоторая практическая помощь, как сделать тишину и уединение более реальным и привычным.

Минутные уединения

В том месте, где я живу, есть христианская радиостанция, которая уделяет около 30 секунд тому, чтобы подчеркнуть огромную духовную пользу, которую приносит тишина. Затем следуют десять секунд молчания, чтобы продемонстрировать то, о чем говорилось. Такой неожиданный момент молчания оставляет очень заметный отпечаток на слушателей.

На протяжении вашего дня вы тоже можете освежиться таким же образом в подходящий момент. Когда вы остановились на свет светофора или когда едете в лифте, вы можете "на минутку уединиться", проведя это время в тишине и безмолвии. Используйте время молитвы перед едой в качестве паузы для духовной цели. Если вы говорите по телефону и ваш собеседник временно отлучился, употребите этот момент для практики этой духовной дисциплины.

Я не могу дать советы относительно обстоятельств каждого человека, но я могу призвать вас найти такие "минуты уединения", которые могут наделить силой даже самые занятые дни.

Конечно же, суть не в том, чтобы просто сесть и задержать дыхание. Я призываю вас к тому, чтобы вы взирали на Христа и прислушивались к Его Духу. Это и есть практикование того, о чем мы поем в гимне: "Все дни мои возьми Себе, пусть текут они в нескончаемой хвале". Пользуйтесь этими возможностями, когда они неожиданно предоставляются вам, и сосредотачивайтесь исключительно на Нем и на жизни по Духу. Даже если у вас есть всего несколько секунд, даже если вокруг вас не совсем тихо и это не полностью уединенное место, наслаждайтесь тем оживлением, которое можно найти только в сознательном присутствии Иисуса Христа.

Цель ежедневного упражнения в тишине и уединении

Все, без исключения, мужи и жены, которых я знаю, очень быстро и явно возрастающие в благочестии, ежедневно посвящают время уединению с Богом. Этими моментами внешней тишины является время молитвы и насыщения от Слова Божьего. Во время такого уединения как раз и происходит личное поклонение.

Такое ежедневное посвящение нелегко развивать, потому что мы ведем занятую жизнь, и к тому же у нас есть враг, который прекрасно понимает, какими могут быть последствия такого посвящения. Миссионер-мученик Джим Эллиот сказал об этом сражении: "Я думаю, что дьявол полностью овладел и управляет тремя элементами нашей жизни: шумом, спешкой и толпами... Сатана прекрасно осознает силу тишины". Наши дни более чем преисполнены шумом, спешкой и ответственностью... И если мы не уделяем ежедневно время уединению с Богом, то все это устремится наполнить наше время, как вода наполнила "Титаник".

Это ежедневное время уединения и тишины перед Богом является источником нашей жизненной силы. Те, кто постоянно упражняют себя в тишине и уединении, со временем начинают получать удовольствие от таких "минутных уединений". Человек, который редко занимается физкультурой, с огромным трудом может взобраться наверх по ступенькам или пробежать километр. А тот, кто упражняется каждый день, делает это с легкостью. Точно так же и человек, который ежедневно упражняется в духовном, больше всего наслаждается как от "минутных уединений", так и от продолжительных периодов тишины и покоя.

Уединение в тихие и уединенные места

"Удаление" на продолжительный промежуток времени с целью найти тишину - это может быть простое уединение в пустой комнате вашей церкви, где можно провести полдень, вечер или субботу. Можно также провести вечер или выходные на даче.

Когда вы удаляетесь подобным образом, иногда вам не хочется брать с собой ничего, кроме своей Библии и записной книжки. В другой раз вам ужасно хочется взять с собой книгу, которая, по вашему мнению, должна оставить драматический отпечаток на вашей жизни. Такие удаления очень помогают добиться целей, которые вы ставите перед собой.

Если вы никогда не проводили вечер, полдня или больше времени в тишине и уединении, вам может быть интересно, чем можно заниматься все это время. Я бы посоветовал вам сделать небольшой план на это время, потому что вы будете удивлены, как быстро оно пролетит. Вам совсем не обязательно рабски исполнять все, что вы изложите в этом плане. Если хотите, можете поспать, даже днем, если нужно. Но этот план может помочь вам использовать время так, чтобы достигнуть поставленных целей, а не просто провести его беспечно.

Хотя такие уединения на один вечер в отдаленные места могут принести много пользы, вам не следует выжидать таких моментов, когда вы, как Илия, можете отправиться на гору Хорив на сорок дней, прежде чем вы начнете упражняться в тишине и покое. Помните, что все духовные дисциплины, включая и эту, нужно проводить всем подряд, причем в тех местах, где проходит наша повседневная жизнь.

Особые места

Определите особые места, где можно побыть в тишине и покое. Найдите их или у себя в доме, или где-нибудь поблизости того места, где вы живете.

У уэльского пророка-проповедника Хоуэла Харриса, друга Джорджа Уитфилда, такое особое место для тишины и покоя было в церковном здании. Описывая его время перед евангельским служением, Арнольд Дилламор, написавший биографию Уитфилда, говорит:

"Б эти дни Харрис еще мало что знал о божественных вещах. Он просто знал, что любит Господа и хочет любить Его еще больше, и для этого он выискивал укромные уголки, где мог бы уединиться с Богом в молитве. Одним из его любимых мест была церковь в Лангасти - поселке, где он раньше преподавал в школе.

Однажды, вскоре после обращения, он вскарабкался на часовню, чтобы остаться наедине с Господом.

В тот день, пробыв в молитве несколько часов, он пережил ошеломляющее ощущение присутствия и силы Бога. Та одинокая церковная башня стала для него Святым Святых. Позже он писал: "Я вдруг почувствовал, что мое сердце начало таять внутри меня, как тает воск перед огнем. Оно таяло из-за любви к Богу, моему Спасителю; я ощущал не только любовь и мир, но также страстное желание раствориться во Христе. Из глубины моей души раздавался крик, с которым я был совершенно незнаком до этого: "Авва Отче!"... Я знал, что я Его чадо и что Он любит и слышит меня. Моя наполненная и пересыщенная душа вопияла: "Довольно! Я удовлетворен! Дай мне силу, и я последую за Тобой через огонь и воду"".

Джонатан Эдварде находил уединение в открытом поле. Путешествуя по реке Коннектикут, он записал: "В субботу мы пошли вдоль берега из Сейбрука до перевала и там соблюли субботу; я один гулял на открытых полях, и это был такой прекрасный и свежий день!" Но обычно он удалялся в леса для тишины и уединения с Богом: "Я выезжал в леса, чтобы улучшить свое здоровье, и, сойдя с коня в уединенном месте, по своему обычаю, уходил для божественного созерцания и молитвы". Возможно, вы не живете рядом с лесами или полями, но неподалеку от вас может быть парк, где можно прогуляться, поразмыслить и помолиться без многочисленных отвлечений. В моей церкви есть один фармацевт, который, возвращаясь с работы, останавливается на несколько минут в парке в двух кварталах от его дома, чтобы побыть в тишине и уединении перед тем, как ехать домой. Моим любимым местом является парк Мортон Арборетум возле моего дома.

Досон Тротман постоянно уходил на холм в конце его улицы. "Здесь он проводил драгоценные часы один, молясь вслух, воспевая хвалу Господу, цитируя обетования Писания, которые наполняли его разум".

Один из моих лучших друзей берет почтовые открытки, на которых записывает нужды и просьбы, и гуляет кварталами, в тишине изливая свое сердце перед Богом.

У Сюзанны Уэсли, матери Джона и Чарльза, была очень большая семья, и на протяжении многих лет она очень редко оставалась практически одна. Известно, что когда ей были нужны тишина и покой, она накрывалась своим фартуком и под ним читала Библию и молилась. Фартук, конечно же, не защищал ее от всего шума, но это было знаком для ее детей, что в те минуты ее нельзя беспокоить, и старшие дети смотрели за младшими.

У вас, как у Сюзанны Уэсли, может и не быть идеального места, и оно может меняться время от времени, но все равно вы можете найти себе какое-то место для достижения благочестия через тишину и уединения. Где ваше особое место?!

Обмен ежедневными обязанностями

Организуйте систему обмена ежедневными обязанностями с вашим супругом или другом, если необходимо, для того, чтобы иметь свободу для продолжительного времени тишины и уединения.

Ваша первая реакция на идею провождения продолжительного времени в этой дисциплине могла быть такой: "Вы не знаете, в каком я положении! Мне нужно кормить семью и заботиться о ней. Я не могу просто так взять и оставить ее на несколько часов сразу!"

Большинство людей, включая тех, кто упражняются в тишине и уединении, имеет похожие обстоятельства, которыми нельзя пренебрегать. Самый практический и простой способ преодолеть эту проблему - попросить вашего мужа (жену) или друга временно взять на себя ваши обязанности, чтобы вам можно было немного побыть одному. А потом вы можете отплатить ему таким же или другим служением. Матери маленьких детей говорят мне, что это самый лучший и практический способ получить возможность уделять продолжительное время этой дисциплине.

Небольшое предостережение: повседневная обычная жизнь может ударить особенно тяжело, когда вы опять возвращаетесь домой. Одна мать пятерых детей сказала мне, что она смягчает этот удар тем, что приготавливает пищу заранее, перед уездом, чтобы потом ее осталось только разогреть в микроволновой печи. Если после своего возвращения она находит беспорядок везде, она может убрать все, не беспокоясь о срочном приготовлении пищи. Такие жесткие удары реальности только подтверждают нашу огромную нужду в освежении через тишину и уединение.

Более широкое применение

Стремитесь ли вы ежедневно уделять время тишине и уединению?

Когда возводился храм Соломона, "ни молота, ни тесла, ни всякого другого железного орудия не было слышно в храме при строении его" (3 Царств 6:7). Подобным образом наш личный храм Святого Духа (1 Коринфянам 6:19) нужно строить с перерывами тишины и уединения. Постарайтесь, чтобы такие удаления были у вас каждый день. Чем больше вы заняты, чем возбужденнее ваш мир, тем больше вам нужно ежедневно пребывать в тишине и уединении.

А.У. Тозер сказал об этом более широко: "Удаляйтесь от мира каждый день в какое-нибудь личное место, даже если это просто спальня (было время, когда я удалялся в кладовку, т.к. лучшего места не было). Оставайтесь в этом тайном месте до тех пор, пока окружающие вас звуки не начнут испаряться из вашего сердца и ощущение Божьего присутствия не заполнит вас... Вслушивайтесь во внутренний голос до тех пор, пока не научитесь различать его. Прекратите всякие попытки соревноваться с другими. Представьте себя Богу и будьте самим собой, не смотря на то что думают другие... Учитесь внутренне молиться каждую минуту. Со временем вы сможете делать это даже во время работы...

Старайтесь читать только то, что является важным для вашей внутренней жизни. Смотрите, чтобы ваш разум никогда не оставался рассредоточенным слишком долго. Зовите домой ваши блуждающие мысли. Пристально всмотритесь в Христа глазами вашей души. Старайтесь быть духовно сосредоточенными. Все это является показателем правильного отношения к Богу через Христа и ежедневного размышления над Писанием. Без всего этого нам ничто не поможет; но если у нас есть все это, духовное упражнение в конце концов умертвит все внешние нечестивые раздражители и более приблизит нас к Богу и к нашим собственным душам".

Как телу нужны каждый день сон и отдых, так и душе каждый день нужны молчание и уединение. Эта дисциплина способна проветрить ваш разум и разгладить морщины вашей души. Старайтесь каждый день побыть немного в покое, чтобы познавать Бога через Его Слово и молитву.

Стараетесь ли вы проводить продолжительное время в тишине и уединении?

Стремитесь к этому. Внесите такие дни в ваше расписание. Если вы не начнете действовать решительно, суета и обязанности повседневной жизни увеличатся, чтобы заполнить все ваше время и удержать вас от долгих периодов уединения с Богом.

Вам может понадобиться много времени, чтобы отогнать все сомнения или перестроиться духовно. Так сделал Френсис Шеффер во время его критического периода тишины и уединения в 1951 году. Глядя на двуликую реальность, он пришел к кризису. Свои терзания он описал так:

"Во-первых, мне казалось, что среди тех, кто занимал ортодоксальную позицию, я не видел реального проявления тех вещей, которые, согласно Библии, должны быть плодом христианства. Во-вторых, я все больше видел, что моя собственная реальность уже не была так наполнена силой, как в первые дни моего обращения в христианство. Я осознал, что должен вернуться и в простоте сердца обдумать мое положение".

Такой кризис был достаточно серьезным, чтобы пребывать продолжительное время в тишине и уединении. Он сказал о периоде этих дней:

"Когда погода была ясной, я уходил в горы, а когда шел дождь, я ходил взад и вперед по сеновалу старого загородного домика, в котором мы жили. Я ходил, молился, все время размышлял над тем, чему учит Писание, обдумывая при этом свои собственные причины обращения в христианство".

Со временем он увидел, что его беда была в недостатке понимания того, что говорит Библия о значении работы, которую совершил Христос для нас. И спустя еще немного Шеффер сказал, что солнце опять взошло и песнь снова стала слышна. Те дни тишины и уединения были основным поворотным моментом в его жизни, они были основанием, на котором было построено его уникальное и знаменитое служение в Эл-Абрй, Швейцария.

Возможно, вам нужно остаться наедине с Богом и рассказать Ему о своих сомнениях и непониманиях. Если у вас наступил кризис веры, то вам нужно много времени для молитвы, глубокого размышления и исследования своей души. Вы рискуете очень многим, если пренебрегаете этим кризисом или смотрите на него поверхностно. Если бы вашему телу что-то угрожало, вы бы уделили все необходимое время, чтобы обеспечить ему безопасность. Если в опасности ваша душа, вам тем более следует сделать все возможное, чтобы вновь обрести покой.

Не думайте, что продолжительные периоды тишины и уединения нужны только для того, чтобы избавиться от сомнений и срочно позаботиться о душе. В своих мемуарах Адонирам Джудсон, первый американский миссионер, рассказывает такую историю:

"Однажды он жутко устал от переводов и, очень нуждаясь в отдыхе, отправился за холм в джунгли. В это место, удаленное от всякого обитания человека, он принес свою Библию и сел под дикими деревьями джунглей почитать, поразмышлять и помолиться. К ночи он вернулся в свой "эрмитаж " (бамбуковый домик, который он соорудил на опушке джунглей)".

Джудсон провел сорок таких невероятных дней в джунглях Бирмы, полных опасностей. Но нам сказано о таком стиле жизни, что "он принял его на время". Зачем ему было ломать свое установившееся расписание ради такого долгого периода тишины и уединения? В его биографии сказано, что это было "как средство морального улучшения, благодаря которому вся его будущая жизнь могла пройти в большей гармонии с совершенным примером Спасителя, Которому он поклонялся". Джоудсон пребывал продолжительное время в тишине и уединении с целью отдохнуть, быть полезным в будущем и "с целью достигнуть благочестия". Не следует ли вам стараться делать то же самое (даже если сорок часов выглядят для вас реальнее, чем сорок дней)?

Начнете ли вы сейчас?

Время для тишины и уединения зачастую будет очень трудно выделить из вашего расписания. Мир, плоть и враг вашей души позаботятся об этом. Но если вы устремитесь к тому, чтобы выполнять это, сожалеть вы будете только о том, что не начали раньше.

Не думайте, что каждый раз тишина и уединение будут иметь такой же эффект на вашу жизнь, каким был эффект у некоторых людей, которых мы процитировали из христианской истории. Такие грандиозные результаты и возвышенные эмоции встречаются не всегда. Чаще всего эмоции бывают простыми и спокойными. Тем не менее как и все духовные дисциплины, тишина и уединение являются очень полезными, даже если иногда вы считаете, что "ничего особенного" вы не испытываете. Почему бы не начать это освежающее упражнение сейчас?

Слова Джонатана Эдвардса были бы подходящим напоминанием:

"На некоторых это производит огромное впечатление, когда они находятся в понимании, но они не делают ничего, что имело бы хоть какое-нибудь отношение к тайному, глубокому размышлению, молитве и преображению с Богом наедине, оставшись отделенными от мира. Истинный христианин, несомненно, наслаждается религиозным христианским общением и находит в нем много такого, что влияет на его сердце; но он также наслаждается временами удаления от человечества, чтобы слиться с Богом в уединении. Это тоже во многом помогает его сердцу и требует от него привязанности. Истинная религия располагает людей проводить много времени в уединенных местах для святого размышления и молитвы... Это и является природой истинной благодати. Однако частью этой природы, несомненно, является любовь к христианскому обществу, она любит, когда оно наслаждается удалением и тайным соединением с Богом".

Посвятите ли вы себя дисциплине тишины и уединения?

Если вы когда-нибудь переживали Божью спасающую благодать, то тишина и уединение должны быть для вас как сказал Эдварде, "наслаждением", истинным потоком 'свежести, радости и преображения.

Если бы у меня было все это, я бы мог поспорить с вами на два миллиона рублей.

Глава 11. Ведение дневника для достижения благочестия

Нельзя отрицать, что сегодня существует огромная нужда в возвращении к посвященной жизни. Если что-нибудь и характеризует сегодняшний протестантизм, то это отсутствие духовных дисциплин или духовных упражнений. А ведь именно эти дисциплины формируют саму суть посвященной экими. И не будет преувеличением заявить, что это является потерянной частью в современном протестантизме.

Дональд Блаш

Ведение дневника обворожительно привлекает всех, кто слышит о нем, больше, чем, наверное, какая-нибудь другая дисциплина. В основном это потому, что ведение записей объединяет библейское учение и повседневную жизнь, которые благодаря этому, как две огромные реки, сливаются в одну. Так как на пути по реке жизни в Небесный Град у каждого верующего встречаются повороты, опасности и неожиданности, с которыми он еще не сталкивался, то эта идея ведения записей чем-то напоминает приключения, которые являются неотъемлемой частью христианского роста.

Хотя в Писании нет заповеди вести дневник, но эта идея явно видна в Библии. И Бог постоянно благословлял ведение дневников и записей еще с библейских времен.

Что такое ведение дневника?

Дневник (синоним этого слова - "ежедневник") - это книга, в которую человек записывает различные переживания и происшествия. Если вы христианин, то в вашем дневнике должны быть записи дел и путей Божьих в вашей жизни. В вашем дневнике также может содержаться оценка ежедневных событий, личные отношения, записи открытых вам мест Писания, а также список молитвенных просьб. В дневнике также могут сохраняться идеи, полученные во время молитвенного общения, и продолжительные теологические рассуждения. Дневник - это одно из самых лучших мест для обзора вашего прогресса в духовных дисциплинах и для прослеживания того, как вы достигаете своих целей.

Ваши чувства и мнения о разных событиях и происшествиях сплетаются из ваших записей. В центре ведения дневника лежит ваше личное отношение ко всему этому и рассматривание вещей на вашем личном духовном уровне.

В самой Библии содержится множество примеров богодухновенных записей. В Псалмах записан личный духовный путь Давида с Господом. Дневник Иеремии, в котором он записывал свои чувства о падении Иерусалима, мы называем Книга Плач Иеремии.

Читая эту главу, подумайте с молитвой о том, чтобы присоединиться к тем Божьим людям, которые дисциплинировали себя в ведении дневника "для достижения благочестия". Помните, что цель - как можно больше преобразиться в Иисуса должна быть основной причиной для начинания любой духовной дисциплины, включая и эту. Со свежестью в вашем уме задумайтесь над словами, которые сказал Маурик Роберте о ведении дневника:

"Ведение дневника является логически неизбежным, когда человек чувствует побуждение преобразить свое сердце и жизнь в образ Христа. Никто не будет вести записи своих томлений, страхов, грехов, переживаний, провидений и стремлений, если он не убежден, что эти записи очень ценны для его духовного прогресса. Именно такое убеждение сделало записи обычным явлением в ранние времена. И мы хотим сказать, что ведение дневника должно быть вновь оживлено, и что-то нужно сказать в его защиту".

Ценность ведения дневника

Ведение дневника не только способствует духовному росту, но также является ценной помощью для многих других аспектов духовной жизни.

Помощь в самопонимании и оценке

В Римлянам 12:3 нам сказано иметь о себе надлежащее представление: "Не думайте о себе более, нежели должно думать; но думайте скромно, по мере веры, какую каждому Бог уделил". Конечно же, ведение дневника не является гарантией против тщеславия или самоунижения, но простое записывание событий дня и замечание моей реакции на них быстрее побуждает меня исследовать себя на более глубоком уровне.

Это не является второстепенной или незначительной нуждой в нашей жизни. Джон Кальвин, чья теология больше всего сосредоточена на верховной власти Бога, написал на первой странице сборника своих классических тезисов: "Без познания себя не существует познания Бога". Он объяснял, что познание себя и своего состояния побуждает нас к поискам Бога. Через дневник Дух Святой может показывать нам области греха и слабости, пустоту того пути, который мы избрали, Он может показывать наши мотивы и другие вещи, которые превращают страницы дневника в путь к поиску Бога.

В 1803 году на собрании "Еклектического общества", где каждую неделю собирались евангельские служители Лондона, чтобы заострить свои познания и углубить свое общение, обсуждая теологические вопросы, Иосия Пратт подчеркнул ценность дневника в самоисследовании:

"Ведение дневника в какой-то степени развивает бдительность. Многие проводят свою жизнь наугад. Они впадают в определенные религиозные привычки и, возможно, поэтому не попадают под сильные искушения. Они постоянны в церкви, в таинствах, в своей семье. Они читают Библию и каждый день молятся втайне. Но на этом все заканчивается. Они почти ничего не знают о прогрессе или падении внутреннего человека. И, таким образом, у этих христиан низкий уровень духовных достижений. Действие греха не замечается должным образом, и поэтому человек не ищет благодати, чтобы победить грех; и плодородные дела благодати также не заметны, а посему они не развиваются и не взращиваются. В таком случае дневник может повысить духовный стандарт таких людей благодаря восхитительной бдительности".

При ведении дневника "прогресс или упадок внутреннего человека" можно заметить, например, через наблюдение за происшествиями, которые раньше в вашей жизни не случались. Когда я просматриваю мои записи, сделанные месяц, шесть месяцев, год назад, я вижу себя и события более объективно. Я могу проанализировать свои мысли и действия, не находясь под влиянием тех чувств, которые были у меня в то время. При таком подходе мне легче проследить, был ли у меня духовный подъем или же упадок.

Ведение дневника - это не время для написания новелл. Тем не менее оно также не является оправданием нашей эгоцентричности за счет этого нуждающегося мира. Говоря о пуританах и их отношении к обществу, Эдмунд С. Морган цитирует выписки из дневника одного благочестивого юноши, который во время своей болезни, от которой умер в конце XVI века, вел записи. В них этот молодой человек оценивает, проявил ли он достаточную любовь к другим. Затем Морган говорит:

"Тот факт, что многие пуритане вели дневники такого рода, помогает объяснить их стремление к социальной добродетели: дневники были итоговыми показателями актива и пассива их веры. Открывая эти книги, они записывали падения нравственности с немедленным выражением покаяния и затем, чтобы восполнить такой упадок, совершали дела веры. Катон Матер старался записать в своем дневнике хотя бы один благой поступок каждый день недели".

Если правильно использовать дневник, то он может в какой-то мере побуждать нас к добродетели по отношению к другим людям, а не только к сосредоточению на себе.

Дневник может стать зеркалом в руках Святого Духа, в котором Он покажет Свой взгляд на наши подходы, мысли, слова и действия. Так как мы будем давать отчет за все это на Суде, оценивание их является мудростью.

Помощь при размышлении

Кажется, что сейчас в библейском размышлении заинтересовано столько христиан, как никогда раньше (Иисуса Навина 1:8; Псалом 1:1-3). Тем не менее настоящее серьезное размышление требует сосредоточения, которое редко встречается в сегодняшнем торопливом обществе, отвлеченном разнообразной информацией.

Я читал рассказ одного англичанина, который был убежден, что нигде в мире нет такого густого тумана, как на его родном побережье. Однажды, ремонтируя крышу своего дома, он, по его словам, был в таком густом облаке, что наугад перебирался на другой конец крыши, не видя абсолютно ничего в тумане. Без ручки в руках я могу так сильно заблудиться в своих размышлениях, что не смогу связать одну мысль с другой, и в конце концов ничего не вижу в тумане своих мечтаний, в то время как мне следовало бы размышлять в свете Писания. Дисциплина записывания своих размышлений в дневник помогает мне сосредоточиться.

Когда я сижу с ручкой и листом бумаги в руках, это также увеличивает мое ожидание услышать голос Божий, когда я размышляю о Нем и Его Слове, лежащем передо мной. Когда я ходил в школу, я всегда слушал внимательнее, когда вел конспект. Точно так же я более внимательно слушаю проповедь, если при этом записываю значительные мысли той или иной главы. Точно такой принцип применим и к ведению дневника. Записывая свои размышления над каким-нибудь местом Писания, я более четко слышу тихий спокойный голос Бога, когда Он говорит ко мне через Слово.

Помощь при выражении Господу мыслей и чувств

Какой бы близкой ни была дружба или каким интимным. ни был бы брак, мы не всегда можем сказать другим то, что мы думаем. И все же иногда наши чувства так сильны и наши мысли так переполнены, что нам необходимо как-то выразить их. Наш Отец всегда желает выслушать нас. "Излейте сердца ваши перед Ним", - сказано в Псалмах.

Дневник - это место, где мы можем дать полную свободу фонтану нашего сердца, где мы можем откровенно излить нашу страсть перед Господом.

Так как человеческие чувства и эмоции находятся между весельем и унынием, мы можем увидеть и то, и другое на страницах нашего дневника. Так было во всех известных дневниках церковной истории. Заметьте глубину, в которой обнаружил себя Давид Брейнерд:

"Господень день, 16 декабря 1744 года. Был в таком подавленном состоянии, что не знал, как жить дальше. Я страстно желал смерти; моя душа была затянута в глубокие воды, которые готовы были утопить меня. Я был так стеснен, что моя душа была в каком-то ужасе. Я не мог настроить свои мысли, чтобы помолиться хотя бы минуту без отвлечения и лести. Мне стало ужасно стыдно, что я не жил для Бога. Я бес^ покоился не так о своем спасении, как о том серьезном влиянии, которое мог оказать на вечность (настолько, насколько я мог это предвидеть). Я собирался проповедовать индейцам, но при этом моя душа была в муках. Я был так подавлен разочарованием и отчаянием, что зашел в тупик. Я не знал, ни что сказать, ни что предпринять".

С другой стороны, спустя немного времени в его дневнике видно глубокое выражение радости:

"Господень день, 17 февраля 1745 года. По-моему, в своей жизни я еще никогда не говорил о Божьей благодати с такой свободой и ясностью. После этого я ревностно призывал детей Божьих обновиться и прийти и пить от этих потоков живой воды, от которых они впоследствии испытали неизреченное удовлетворение. Для меня это было большой отрадой. В собрании было много слез, и я не сомневаюсь, что Дух Божий был там, убеждая несчастных грешников в их нужде во Христе. Вечером я чувствовал покой и отраду, хотя и был очень уставший. Я ощущал славу и прелесть Бога; и моя душа радовалась, что Он есть "сущий над всем Бог, благословенный во веки". Но я был стеснен компанией, и был уставшим от разговоров, и очень хотел остаться наедине с Богом, чтобы вовеки благословлять Его за милость этого дня, за то, что Он ответил мне в радости моего сердца".

Вы, возможно, читаете слова Брейнерда и думаете так же, как и я, что ничего подобного никогда не происходило с вами. Был ли он странным? Жил ли он на каком-то высшем духовном уровне, недоступном для таких христиан, как я? Может ли разница между тем, что переживал он с Богом, и тем, что переживаю я, быть объяснена исключительно разницей наших времен? Неужели я какой-то странный только потому, что не могу выразить в письме такие эмоции по отношению к Богу, какие были у него?

Я считаю, что каждое Божье чадо может пережить даже больше того, о чем говорил Брейнерд, а дневник может помочь этому. Маурик Роберте объясняет:

"Духовные записи обязательно углубят и освятят в какой-то степени эмоциональную жизнь Божьего чада. Будет очень хорошо, если мы станем более эмоционально глубокими в разных вопросах нашей веры. Наш век не очень глубок в чувствах. Библейские мужи постоянно изображаются плачущими и рыдающими, вздыхающими и стонущими, а также сияющими от радости. Одна мысль о Боге приводила их в восторг. У них была страсть во всем стать такими, как Христос. И нам должно быть стыдно за то, что мы такие холодные и бесчувственные, несмотря на все то, что сделал Бог для нас во Христе. ...Поэтому ведение записей может помочь нам задуматься обо всем этом".

Уравновешивая нас и побуждая нас более глубоко размышлять о Боге, дневник также помогает нам и чувствовать Бога более глубже. Он предоставляет возможность разделить неуловимую серость ума и сердца на белое и черное. Тогда мы можем лучше говорить с Богом - как умом, так и духом.

Это помогает помнить Божьи дела

Многие люди очень быстро забывают о полученных ими Божьих благословениях. Лишь только тогда, когда они переезжают на новую квартиру и им приходится перевозить все эти материальные благословения на новое место, они вдруг начинают понимать, как много добра Бог сделал для них. Точно так же и мы очень часто забываем о том, как Бог отвечал на конкретные наши молитвы, в нужное время посылал Свое обеспечение и заботился о нас, творил дивные и чудные вещи в нашей жизни. Но если бы мы записывали все эти Божьи дела, мы не забывали бы их.

Ведение дневника помогает нам быть такими, как Асаф в Псалме 76:12-13, где он сказал: "Буду вспоминать о делах Господа; буду вспоминать о чудесах Твоих древних. Буду вникать во все дела Твои, размышлять о великих Твоих деяниях". Даже цари Израиля должны были, согласно повелению Господа, собственноручно переписать закон Моисея, чтобы помнить все то, что Бог сказал и сделал в жизни патриархов (Второзаконие 17:18).

Свидетельство Люси Шо, вдовы покойного христианского писателя Хэрольда Шо, иллюстрирует то, как ведение дневника является не только очень полезным делом, но существенным для того, чтобы помнить, насколько дела Господни важны для вас.

"Всю свою жизнь я считала, что мне нужно вести дневник. Но я никогда не делала этого, пока несколько лет назад не узнала, что мой муж болен раком. Это привело нас к нелегкому переживанию, из которого мы много чему научились и столкнулись с такими вещами, с которыми никогда ранее не сталкивались. Находясь в таких ужасных обстоятельствах, мы вопияли к Господу: "Господи, почему мы не видим Тебя во всем этом?" И мне пришла важная мысль, что мне нужно записывать все, что происходит, иначе я просто многое позабуду, и все подробности тех дней, все события и все люди могут стать очень туманными. Поэтому я стала все это записывать".

Френсис Бэкон сказала об этом очень открыто:

"Если человек мало записывает, то ему необходимо иметь огромную память".

Ведение записей о делах Божьих может в огромной мере помогать в молитве и очень сильно поддерживать нашу веру. В этом ведение записей может принести огромную пользу. Сперджен, выдающийся баптистский проповедник второй половины XIX века, сказал:

"Иногда, будучи жертвой мысли, вселяющей сомнения, я говорил: "Вот теперь я даже не смею сомневаться в существовании Бога, ибо могу открыть свой дневник и сказать, что в такой-то день, находясь в скорбях, я преклонил колени пред Богом и после этого получил ответ на свою молитву "".

"Как полезно помнить прежние Божьи благодеяния, когда мы приходим просить новых", - сказал Стефан Чарнок, автор классической книги "Существование и качество Бога". Ведение записей - один из лучших методов хорошо помнить "прежние благодеяния Господа".

Ведение записей помогает создавать и сохранять духовное наследие

Ведение дневника является эффективным способом обучения наших детей Божьим путям и передачи нашей веры в будущее (Второзаконие 6:4-7; 2 Тимофея 1:5). То, что мы записываем сегодня, может произвести такое огромное духовное воздействие на будущее, что мы даже не можем себе этого представить. Мой отец неожиданно умер 20 августа 1985 года. Он управлял радиостанцией в одном небольшом городе. Каждое утро он вел тридцатиминутную программу, в которой звучала музыка и местные новости. На его столе я обнаружил христианские материалы для подготовки его последнего выхода в эфир. Там были слова из гимна Уильяма Копера "Бог действует загадочным образом". Я прочел их и нашел рядом с ними инициалы моего отца и дату 19 августа 1985 года. Это придало мне больше утешения и духовного укрепления, чем все остальное, сказанное кем-либо другим. После его смерти его старая гитара стала для меня таким предметом, который я лелеял более всего. Он начал свои выступления в те дни, когда все радиопередачи выходили только в прямом эфире. Он вел популярную передачу, в которой играл на гитаре и пел. В первый День Благодарения после смерти отца я просматривал футляр гитары и нашел там дюжины старых писем, датированных несколькими днями позже моего рождения. Все эти письма были написаны радиослушателями, которые желали порадоваться вместе с моими родителями о моем удачном, хотя и нелегком рождении. Из писем было видно, что отец гордился мной. Радиослушатели ссылались на то, как мой отец, выступая в эфире, выражал свою благодарность Господу за мое благополучное появление на свет. Я сидел на полу у открытого футляра, держа в руках фрагменты моего наследия. Из моих глаз текли слезы благодарения Господу за то, что осталось мне после от отца. Было бы так чудесно, если бы еще больше сведений о духовном хождении моего отца сохранилось в виде подобных записей.

Никогда нельзя недооценивать силу записанного свидетельства о вере, которое подобно капсуле, в которой хранится духовная сила, которой надлежит высвободиться в определенное время. Автор 101-го Псалма признавал эту силу, говоря о своем переживании с Богом: "Напишется о сем для рода последующего, и поколение грядущее восхвалит Господа".

Помощь в прояснении и подчеркивании конкретных откровений и впечатлений

Старая пословица гласит, что мысли сами распутываются, когда проходят через уста или через ручку писателя. Согласно Френсис Бекон, в то время, как чтение делает человека полным, диалог - готовым, написание делает его правильным, аккуратным и точным. Я обнаружил, что, записывая размышления и откровения о Господе, я помню их намного дольше. А иначе в моей памяти мало чего остается до конца дня из тех впечатлений, которые я получил в молитве и чтении Библии.

Джордж Мюллер, великий молитвенный воин и муж веры, записывал в своем дневнике духовные переживания и откровения, полученные при чтении Писания.

"22 июля, 1838, В этот вечер я гулял по нашему садику, размышляя над Евреям 13:8: "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же ". Размышляя над Его неизменной любовью, силой и мудростью, молясь о себе и применяя также Его неизменную любовь, силу и мудрость к моим духовным и временным обстоятельствам, мне на ум внезапно пришла мысль о том, что существует острая нужда в создании приюта для сирот. Сразу же после этого я сказал себе: "Иисус в Своей любви и силе обеспечил меня всем необходимым для сирот, и в такой же неизменной любви и силе Он обеспечит меня всем необходимым и в будущем тоже". Осознавая неизменность нашего дорогого Господа, моя душа вдруг наполнилась потоками божественной радости. Где-то через минуту после этого мне принесли письмо, в котором был чек на сумму 20 фунтов стерлингов. В письме было написано: "Употребите эти деньги либо на цели вашего общества по изучению Писания, либо на открытие ваших приютов для сирот, либо на любое другое предприятие, на которое вам укажет Сам Господь". Это, конечно, небольшая сумма, но, ее достаточно для нужд сегодняшнего дня, а Господь обычно обеспечивает нужды именно сегодняшнего дня. Завтрашний день сам позаботится о себе". -

Когда полученные мной откровения во время личного общения с Господом прочно укрепляются в моем уме через ведение записей, я обнаружил, что также могу употреблять их и в дальнейшем: во время общения с людьми, консультаций, ободрений и свидетельств (1 Петра 3:15) .

Помощь в освещении целей и приоритетов

Ведение записей - это хороший способ хранить перед собой то, что мы хотим осуществить или подчеркнуть. Некоторые составляют в своих дневниках целые списки целей и приоритетов, то есть того, что они считают для себя самым главным, и затем просматривают эти списки каждый день. Я рисую небольшой прямоугольник в начале каждой записи. Затем я разделяю его на шесть маленьких квадратов одной горизонтальной чертой и двумя вертикальными. Каждый квадрат представляет собой определенное духовное дело, которое я хочу совершать каждый день, например, ободрить в чем-то хотя бы одного человека. Прежде чем записать в дневнике о сегодняшнем дне, я открываю сначала предыдущий и закрашиваю те квадраты, которые представляют собой достигнутые вчера цели. Некоторым это может показаться законничеством. Но для меня это способ постоянно помнить о делах, которые я хочу совершить для того, чтобы дальше продвинуться по направлению к основной цели - преображению в Христа (Филиппинцам 3:12-16).

Многим христианам сегодня известны решения, которые принимал молодой Джонатан Эдварде. Это были решения его души, принимаемые относительно использования времени, умеренности в пище, возрастания в благодати, обязанностей самоотречения и других 70 качеств, которые он желал воспитать в себе.

Эти решения намного отличались от сегодняшних двоящихся решений, принимаемых под Новый год. Это были цели и приоритеты, к которым Эдварде стремился всю свою жизнь. Однако немногие знают, как он оценивал свое поведение каждый день в свете этих решений и записывал результаты в дневнике.

В канун Рождества 1722 года он записал:

"Мои мысли о превосходстве Христа и Его Царства необычайно возвысились. Сегодня я решил, что в конце каждого месяца буду осматривать количество решений и нарушений, чтобы увидеть, увеличиваются они или нет. Я начну с сегодняшнего дня и буду наблюдать за моим еженедельным, ежемесячным, а в конце - ежегодным ростом".

Пример такого ведения записей мы находим на следующих страницах:

"5 января. Немного освободился от долгого и утомительного нежелания читать Писание. Результаты этой недели, к сожалению, были очень низкими - и все это -благодаря чему? - благодаря избытку безразличия и лени; и если так будет продолжаться и дальше, я чувствую, что и другие грехи будут проявлять себя".

Джордж Витфилд, исполненный надежд евангелист Великого Пробуждения, очень запомнился нам своими страстными и неподражаемыми проповедями. Как и у его современника Эдвардса, дневник Витфилда показывает, что его духовность была, по крайней мере, настолько глубокой, насколько обширным было его влияние на мир. Его дневник начинается списком критериев, согласно которым он каждый вечер оценивал свое состояние:

"Была ли пламенной моя молитва?

Правильно ли я употребил время молитвы?

Молился ли я с восклицанием каждый час?

Думал ли я о том, как мои разговоры или действия могут послужить к славе Божьей?

Поблагодарил ли я Бога сразу же после любого удовольствия?

Планировал ли я что-нибудь на сегодня?

Был ли я простым и учтивым во всем?

Был ли я ревностным и предприимчивым в любом деле, полностью ли я выложился?

Был ли я кротким, радостным и приветливым во всех своих делах и поступках?

Был ли я гордым, надменным или злобливым по отношению к другим?

Сдерживал ли я себя в питье и еде?

Поблагодарил ли за пищу? Был ли я умеренным в сне?

Уделял ли я время, чтобы поблагодарить так, как сказано в правилах Уильяма?

Был ли усердным в учении?

Подумал лиг я или сказал что-нибудь недоброе о ком-то?

Исповедал ли я все грехи ?"

Каждая ежедневная запись в дневнике Витфилда разделена на две части, на каждую часть по странице. На первой странице он перечислял конкретную деятельность дня, а затем оценивал ее по этим пятнадцати вопросам. На второй странице, согласно сведениям Арнольда Даллимора, "он записывал любую необычную деятельность на протяжении дня, но прежде всего он давал свободу своему внутреннему человеку. Без всякого стеснения он записывал стремления своей души, исследования своих мотивов, серьезно упрекал себя за малейший неправильный поступок, а также всплеск хвалы Богу".

Как такие люди, как Эдварде и Витфилд, стали так необычайно преобразованы во Христа? Часть их секрета лежит в упражнении себя в ведении записей для поддержки самоотчета в своих духовных целях и приоритетах. И прежде чем искать причин, по которым мы не можем быть такими учениками, как они, давайте попробуем делать так, как делали они.

Помощь в поддержке других духовных дисциплин

Мой дневник - это место, в котором я записываю свой прогресс во всех духовных дисциплинах. Например, я также использую некоторые из этих маленьких квадратов для того, чтобы держать себя в отчете за такую дисциплину, как запоминание Писания. Для меня очень легко облениться и ускальзывать от запоминания Божьего Слова, которое является таким существенным для святости (Псалом 118:11). Как только я возвращаюсь к привычке не запоминать Писание, мне становится трудно отвязаться от нее. Но тем не менее, если у меня есть ежедневный стимул, такой как мой дневник, в котором я нахожу напоминание "упражнять себя в благочестии", мне намного легче оторваться от этой привычки.

Плоть, наша природная склонность ко греху, не содействует нашему духовному росту. И если мы не трудимся, чтобы умертвить дела плоти (Римлянам 8:13), то наше продвижение к благочестию будет очень медленным. Если мы не ищем пути практического взаимодействия со Святым Духом против свойственной нам склонности к духовной лени, мы не сможем назидать себя в нашей вере (Иуды 20) и вместо этого будем двигаться в сторону духовной энтропии.

Ноурик Роберте подчеркнул этот факт в статье "Куда исчезли святые?"

"В христианской святости не будет никакого заметного роста, если мы не трудимся, чтобы превозмочь наше естественное пренебрежение к тайным духовным упражнениям. Наши праотцы вели искренние дневники, в которых были записаны сражения души, Томас Шеферд, основатель Гарварда, писал в своих личных бумагах: "Со мной иногда происходит такое, что я скорее готов умереть, чем молиться...". Так происходит со всеми нами. Но не всем присуща такая искренность. Такие люди поднимались все выше только благодаря тому, что трудились в поту и слезах, развивая качества души. И мы также должны упражнять "себя в благочестии" (1 Тимофею 4:7)".

Миссионер Джим Эллиот использовал свой знаменитый сегодня дневник, чтобы орошать духовное упражнение, когда потоки ревности в нем иссякали. 20 ноября 1955 года, почти за два месяца до того, как он был убит в Эквадоре индейцами, он писал;

"...Еще сегодня я выборочно читал "За пределами" и считаю необходимым осуществить кое-что из прочитанного в моей личной молитвенной и посвященной жизни. Изучая испанский, я оставил чтение английской Библии, таким образом мой принцип регулярного посвященного чтения был нарушен, и я почему-то никак не могу восстановить его. Переводов и ежедневной подготовки к библейским занятиям не достаточно для укрепления моей души. Молитва наедине шла с трудом, потому что мой ум все время был заполнен мыслями о Бэтти. Сейчас мне очень трудно вставать с кровати по утрам. Я уже принимал решения на этот счет раньше, но никогда не придерживался их. Но завтра будет так: в 6 утра я должен быть одет и перед завтраком я буду изучать Послания апостолов. Да поможет мне Бог".

Скорее всего, желание возродить свою посвященную жизнь наполняло разум Эллиота много раз и до этого. Однако только после того, как он изложил его на бумаге, оно получило доступ к жизни, как вода к турбине, и поэтому то, что когда-то было простой флюидой, начало вырабатывать силу.

Когда я записываю радость и свободу, пережитую во время духовных упражнений, это также помогает мне еще больше утвердиться в их выполнении. Просматривая свои дневники, в которых я своей рукой писал о невыразимом восхищении проповедью Евангелия пожилым людям в Кеттег, которые никогда не слышали об Иисусе, или о том, как бразильские подростки отрекались от участия в спиритизме благодаря моей проповеди, желание любой ценой участвовать в международных евангелизационных миссиях утверждается во мне еще крепче. Читая о чувстве победы, пережитом в день поста, я исполняюсь голодом и жаждой пережить еще один день такого духовного насыщения.

Христианскую жизнь можно определить как живую личность. И если сказать, что упражнение чтения Библии является ее пищей, молитва - ее дыханием, то многие христиане смотрят на ведение записей, как на сердце этой личности. Оно качает поддерживающую жизнь кровь по сосудам дисциплин, связанных с ним.

Способы ведения записей

Как вести дневник? Ваш способ ведения дневника - это правильный способ... Для ведения дневника не существует правил!

Сегодня я зашел в местный христианский книжный магазин и заметил там дюжину книг, которые можно употреблять как дневник. Там были книга в обложках из ткани, в мягком и твердом переплетах. На страницах некоторых из них имеются мысли и цитаты духовных посвященных людей. Другие просто имеют чистые страницы с заглавиями: "Молитвенные просьбы", "Откровения из Писания" и др. Многие книжные магазины продают красочные книги чистых позолоченных страниц, которые очень пригодны для ведения записей.

Многие христиане считают, что практичнее всего использовать простые блокноты. Некоторые предпочитают общие тетради, но я считаю, что удобнее использовать отдельные блокнотные листы. Это дешевле, и, кроме того, использование чистых отдельных листов не заключает ваши записи в определенные рамки отпечатанной книги. С другой стороны, некоторые находят, что ведение записей в привлекательной книге стимулирует их постоянство в этом упражнении. (Некоторые думают совершенно противоположно: они считают, что их записи становятся какими-то мирскими, если записаны в таких красивых хранилищах. Они пишут реже и вскоре прекращают писать вообще.)

Еще я предпочитаю писать на отдельных листах, потому что так удобнее. Хотя удобно носить с собой книгу или блокнот для записей, еще удобнее носить всего несколько листов бумаги. Мои листы небольшие, легко помещаются в Библию, какую-нибудь книгу и вообще почти во все, что я ношу с собой. Я даже ношу в своем дипломате пачки бумаги для записей; они есть у меня и дома, и в церкви. Благодаря этому я могу записать любое внезапное прояснение, впечатление, разговор, цитату и т.д. Обычно я позволяю своим страничкам накапливаться в течение месяца. В начале нового месяца я беру эту пачку, скрепляю ее и храню дома. Это имеет двойное преимущество перед книгой или блокнотом: (1) если я теряю свой дневник - я теряю записи не больше, чем одного месяца, и потом (2) я легко могу вернуть назад, вставить новые страницы, фотокопии, относящиеся к предыдущим записям. Но тем не менее, несмотря на все сказанное, я считаю так: ваш стиль ведения дневника - это ваш стиль. Делайте все так, как вам нравится.

Те средства, которыми вы пользуетесь, чтобы изложить слова на бумаге, также повлияют на избранный вами формат. Мне нравится вводить свои записи в компьютер, потому что я печатаю быстрее, чем пишу, и потому, что отпечатанный на бумаге текст смотрится красивее. Однако зачастую мне нужно записать что-нибудь, когда я нахожусь в церкви, поэтому я набираю свои записи на печатной машинке. И все же иногда мне приходится писать рукой. Некоторые серьезно настроены на то, что записи нужно вести только вручную. Они считают, что это более непосредственно и непринужденно. Но я не со всем этим согласен, так как считаю, что скорость компьютера или печатной машинки позволяет свободнее выражать мысль в отличие от рукописания.

С возрастанием технологии, конечно же, увеличились и возможности ведения записей. Статья в "Чикаго Трибун" сообщает, что в Японии есть компания, которая применяет технологию, чтобы помочь занятым людям вести свои записи. Теперь те, кто чувствуют себя слишком занятым, чтобы сделать записи в конце дня, могут просто набрать номер и сказать все, что хотят. Все это записывается на пленку. В конце каждого месяца клиенту отсылается отпечатанный экземпляр его дневника в привлекательной обложке. Но это, возможно, понравятся только тем, кто всего лишь желают записывать факты и события дня. Лично мне это кажется слишком открытым способом ведения записей, которыми я пользуюсь для взаимодействия с Господом и значительного духовного роста. Мне трудно представить, как я могу выразить свои самые глубокие мысли и чувства к Господу по телефону, зная, что счет за этот звонок растет с каждой минутой! Я уже не беру во внимание тот факт, что кто-то должен прослушивать интимную сторону вашего дневника, чтобы напечатать ее на бумаге. Несмотря на технологические преимущества в ведении записей, всегда останется место для простой ручки и листа бумаги.

Те, кто используют какие-то средства, а не ручку и бумагу, будьте осторожны, чтобы вы не вели ваши записи только тогда, когда у вас есть доступ к компьютеру или к печатной машинке. Многие из самых лучших записей делаются во времена уединения от обычных обстоятельств. Многие из самых запомнившихся мне записей я сделал во время поездок, когда мог писать только рукой. Они не выглядят так красиво, как напечатанные записи, но, сравнивая внешний вид страниц, я могу сравнить ценность того, что изложено на них. Я предостерегаю вас: не будьте привязаны только к одному методу ведения записей.

Начиная новую запись, попытайтесь написать один стих или мысль, которая произвела на вас впечатление при чтении Библии. Поразмышляйте над этой мыслью несколько минут, затем изложите свои просветления и впечатления, а затем подумайте, как можно добавить недавние события вашей жизни, чувства и реакцию на них, краткие молитвы, радость, успех и неудачи, цитаты и т.д.

Не думайте, что "официальное ведение записей" (такого не существует!) означает, что вы должны написать определенное количество строк каждый день или вообще что вы должны писать каждый день. Я стараюсь вести дневник каждый день. Но если у меня не получается, я отказываюсь чувствовать себя виновным в этом. Когда я вижу, что у меня появляется едва заметное безразличие к ведению записей из-за того, что я не пишу уже какое-то время, я заставляю себя написать хотя бы одно предложение в день. Но это одно предложение почему-то непременно вырастает в целые страницы.

Более широкое применение

Как и любая другая дисциплина, ведение дневника может приносить плоды на любом уровне

Ведение записей будет приносить пользу несмотря на то, как хорошо вы пишете, думаете или выражаете свои мысли. Пишете ли вы каждый день или нет, пишете ли вы много или мало, парит ли ваша душа так же, как душа псалмопевца, или же вы с трудом переходите от мысли к мысли - ведение записей в любом случае поможет вам возрастать в благодати.

Как бывает и со всеми другими духовными дисциплинами, ведение записей требует настойчивости в прохождении через сухие времена

Новизна ведения записей, вселяющая в вас желание заниматься этой дисциплиной, вскоре исчезнет, поэтому для ее продолжения понадобится приложить некоторые усилия. Могут также настать и такие времена, когда у вас не будет никаких откровений из Писания или ваши переживания с Богом покажутся вам недостойными того, чтобы о них писать. В то время как уменьшение объема записей или даже их прекращение в какой-то день или промежуток времени является вполне допустимым, помните, что в конечном итоге вы должны приложить усилия к тому, чтобы пройти этот барьер и насладиться той пользой, которая обязательно будет сопутствовать вашему ведению дневника. Другими словами, не прекращайте полностью эту дисциплину только из-за того, что восхищение первого дня может полностью исчезнуть. Это непременно произойдет. Можете этого ожидать. Но также ожидайте и того, что вам понадобится и настойчивость.

Как и в случае со всеми дисциплинами, сначала вы должны начать ведение записей, и только потом переживете на личном опыте их ценность

Ирландец по имени Томас Хаустон был пастором пресвитерианской церкви в городе Нокбрекен, в графстве Дон (возле современного Белфаста), в течение 54 лет в 1800-х годах. В начале своего служения там он начал вести дневник, который назвал "Дневник Божьего промысла и Божьих действий, направленных на самого большого грешника на земле". 8 апреля 1828 года он записал в дневнике о своей внутренней борьбе, которая в конечном итоге переросла в рождение его духовной дисциплины ведения записей:

"После значительного времени записей я окончательно решился продолжать регистрировать все провидения и действия моего Небесного Отца, направленные ко мне, но я пренебрегал этим из-за духовной лени, а также из-за того, что у меня не было для этого подходящей возможности. Когда я впервые начал задумываться об этом вопросе, передо мной встали различные препятствия, которые хотели меня обманом полностью увести от ведения дневника. Мне казалось, что это даст место духовной гордости; это ведет человека к тому, что он станет мерить себя самим собой; и так как существует- большая трудность в определении действий Духа от естественных действий нашей необновленной совести или подделок обольстителя, существует опасность составить неправильное суждение. Эти и другие причины длительное время не давали мне твердо решиться приступить к ведению дневника. Со временем мне удалось полностью победить эти препятствия, и сейчас я придерживаюсь мнения, что подобное ведение записей может в значительной мере послужить верующему в вопросе молитвы и исследования самого себя, а также создать памятник Божьей верности".

Возможно, читая о внутренних борениях Хаустона, вы видите во всем этом себя. Точно так, как миллионы людей хотели начать заниматься прогулкой, пробежкой, катанием на велосипеде или некоторыми другими видами физических упражнений, но так никогда и не начали, существует много людей, которые хотели начать заниматься духовной дисциплиной ведения записей, но так никогда и не начали этого делать. Да, это звучит заманчиво, и вы убеждены в том, что это имеет огромную цену, но слова так никогда и не находят пути к бумаге. Кажется, что для этого никогда не хватает времени, "подходящей возможности", как сказал Хаустон. Но в самой глубине наших сердец мы знаем, что основной причиной этого, скорее всего, является та же самая "духовная лень", которая ужасным образом прилипала к воле этого ирландского пастора. Подумайте о ведении записей не только как о средстве достижения благочестия, но также и как о способе воздвигнуть "памятник Божьей верности" в вашей жизни.

Глава 12. Изучение для достижения благочестия

Мы не должны отрицать тот факт, что многие сегодня безразличны к тому, как они проводят свою жизнь. Такое отношение распространяется и на церковь. У нас есть свобода, деньги, мы живем в сравнительно немалой роскоши. И в результате всего этого любые дисциплины практически исчезли. Как бы звучало соло на скрипке, если бы струны на ней болтались и не были туго натянуты, не были "дисциплинированы"?

А. В. Тозер,
цитата из журнала "Христианство сегодня",
20 ноября 1987 года

Около десяти лет назад я был пастором в церкви возле маленького городка, в котором были два небольших университета. Один из них был главным образовательным заведением, учрежденным самой большой евангельской деноминацией в штате. Он постоянно приводил в свою деноминацию многих учащихся из других школ и был известен своими выпускниками, ревностными для Царства Христа. Однако я часто слышал недовольство студентов из религиозного отделения по поводу явной недостачи духовной ревности среди двух или трех профессоров. Большинство студентов смотрело на них, как на людей с переросшими теологическими умами и карликовыми сердцами, не имеющими никакого рвения. Мы все слышали учителей и проповедников, которые могли основать даже теологический клуб Менса, но чье христианство казалось таким сухим и спертым, как воздух в баскетбольном мяче. И это абсолютно не похоже на Господа Иисуса или на Павла, разве не так?

Один человек, который был диаконом в своей церкви, сказал мне как-то:'"Мне никогда не нравилось в школе, и я ничего не хочу учить,, когда прихожу даже в церковь". Но ведь и в таком отношении есть что-то совершенно не похожее на Иисуса?

Почему мы думаем, что нам нужно выбирать между этими двумя видами учения? Почему многие христиане живут так, как будто им сказали: "Изберите себе сегодня кому служить: учености или посвящению"? Я считаю, что библейский, истинный христианин имеет как полную голову, так и полное сердце, излучая как духовный свет, так и физическую теплоту.

И если нам действительно необходимо избрать что-нибудь из этих двух, мы должны избрать пылающее сердце. Если в нашем уме есть истина, но наши сердца не в согласии с Богом, знание истины только увеличит нашу вину перед Ним на Суде. Но если мы всем сердцем откликнулись на Евангелие, то в конце концов мы спасемся, даже если остальная часть нашего понимания доктрины является неглубокой и в чем-то ошибочной. Этот вариант я избрал бы не только для себя, но также посоветовал бы его и тем, кого учу. Намного труднее вывести корабль из порта, чем направить его на правильный курс, когда он уже в море.

Но пусть мы будем в море и на правильном пути. Христиане должны осознать, что как огонь не может пылать без масла, так и сердца не могут пылать при пустой голове. Для нас не должно быть достаточно иметь ревность без знания.

Неужели это значит, что мы должны быть самыми умными, чтобы быть христианами? Конечно, нет. Но это значит, что если мы хотим быть такими, как Иисус, то мы также должны "сидеть посреди учителей, слушая их и задавая им вопросы", как делал Иисус в возрасте двенадцати лет. "Все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его" (Луки 2:46-47). Неужели это значит, что у нас дома на стене обязательно должно висеть несколько дипломов, чтобы нам быть первоклассными христианами? Конечно же, нет. Но это значит, что мы должны дисциплинировать себя, чтобы быть усердными учениками, как Иисус, Которому удивлялись, говоря: "Как Он знает Писания, не учившись?" (Иоанна 7:15).

Итак, мы должны быть как последователями Христа, так и Его учениками. Чтобы следовать за Христом и все больше преобразовываться в Него, мы должны упражнять себя в учении.

Изучение характеризует мудрого человека

Согласно одной из библейских книг, написанных специально для того, чтобы дать нам мудрость, одной из характеристик мудрого человека является стремление к изучению и познанию. В Притчах 9:9 мы читаем: "Дай наставление мудрому, и он будет еще мудрее; научи правдивого, и он приумножит знание". Мудрым и правдивым людям никогда не достаточно мудрости и знания. А те, кто не учатся или гордятся своим знанием, только показывают, насколько они пусты. Мудрый человек всегда смирен, потому что осознает, что не знает еще очень многого. Этот стих говорит, что мудрых и правдивых людей можно научить. Они могут учиться у кого угодно, независимо от возраста. Дай такому человеку наставление, "и он будет еще мудрее, и приумножит знание". Мудрый человек постоянно стремится к познанию.

В Притчах 10:14 нам сказано: "Мудрые сберегают знание". В еврейском оригинале употреблено слово, которое означает "сберегать, как сокровище". Мудрый человек любит учиться, потому что понимает, что знание равноценно драгоценному сокровищу.

Представьте себе весь объем знаний, который недоступен вам. Во время миссионерской поездки в Кению, о которой я упомянул во второй главе, я познакомился с тридцатилетним преподавателем школы по имени Бернард. Он жил на складе магазина, который был одним из четырех зданий общества Килемы. Каждый день он проходил семь миль, чтобы добраться до загородного здания начальной школы, в которой он преподавал. Затем он возвращался домой в свою "комнатушку" размером 3 на 3 м, в которой жил со своей женой и грудным ребенком. Возле одной стены стояла кровать. Рядом с ней находилась простынь, натянутая посреди комнаты, отделявшая "спальню" от остальной части хижины. Маленький стол с одним стулом занимал половину оставшегося пространства. Но интересным было то, что висело на его цементных стенах: на каждой стене были страницы из устаревших журналов или картинки из старых календарей. Он объяснил, что ему нечего было больше читать, кроме этого. Хотя он был христианином уже многие годы, он был слишком беден, чтобы иметь Библию. Единственными книгами, которые когда-нибудь попадали в его руки, были старые подержанные учебники, которыми пользовались учителя в школе.

И укладывая своего сына спать, он в очередной раз читает ему слова из журнала. Когда он ест за столом или лежит на кровати, он смотрит на картинки с изображением людей из далеких мест, размышляя о том, как они выглядят. И стоя в этой бетонной хижине, глядя на несколько вылинявших картинок и пожелтевших страниц, я понял, что передо мной стоял мудрый человек. Бернард понимает, что знание действительно подобно редкому сокровищу. Хотя найти его труднее, чем золото, он собрал все, что мог. Такое отношение должно быть у всех мудрецов, ибо "мудрые сберегают знание", (Некоторые члены нашей церкви с тех пор выслали Бернарду коробки книг и подписались на несколько журналов для него.)

Заметьте, что сказано в Притчах 18:15: "Сердце разумного приобретает знание, и ухо мудрых ищет знания". Мудрые люди не только "приобретают" знание, но они "ищут" его. Они желают учиться и ищут любую возможность приобрести знание.

Еще один стих в Притчах заслуживает нашего внимания. В 23-й главе, стихе 12 нам заповедано: "Приложи сердце твое к учению и уши твои - к умным словам". Несмотря на то, сколько вы уже знаете, особенно о Боге, Христе, Библии, христианской жизни, вам все равно нужно приложить свое сердце к учению, потому что вы знаете еще далеко не все. И независимо от того, каким умным или глупым вы можете себя считать, согласно этому стиху вы должны усердно приложить свое сердце и уши к учению.

Изучение - это дисциплина всей жизни, духовная дисциплина, характеризующая мудрого человека. Самуил Хопкинс, один из ранних биографов Джонатана Эдвардса, сказал, что когда он познакомился с Эдвардсом, он был глубоко впечатлен тем, что человек, находящийся уже двадцать лет в служении, все еще имел "редкую жажду к знаниям... он прочитывал все книги, которые попадались ему, особенно письменные труды по богословию". У Эдвардса был, неоспоримо, превосходный ум, но он никогда не прекращал прилагать его к учению. Благодаря своей сильной посвященной ревности, он стал мудрым и великим в Царстве Божьем.

Постоянное стремление к учению характеризует истинно мудрых людей.

Исполнение величайшей заповеди

В Евангелии от Марка 12:29-30 Иисус говорил о самой большой Божьей заповеди. Одна из ее частей звучит так:

"Возлюби Господа Бога твоего... всем разумением твоим". Больше всего Бог хочет от вас любви. И Он хочет, чтобы одним из способов проявления любви и повиновения Ему было наше личное познание Бога. Бог прославляется, когда мы используем наш ум, который Он создал для того, чтобы мы познавали Его, Его пути, Его Слово, Его мир.

К сожалению, у многих христиан изучение никак не ассоциируется с любовью к Богу. Говоря по существу, мы живем в очень антиинтеллектуальном веке. Это может звучать странно сегодня, когда объем мировой информации удваивается каждые несколько лет, когда академических степеней присуждается больше, чем когда-либо раньше, тогда все движется к высшей и более совершенной технологии. Возможно, именно благодаря таким достижениям люди (включая христиан) и становятся нерасположенными к интеллектуальности. Умных детей могут презирать только потому, что они умные. Их называют "заучками", в то время как "слабеньким ученикам" уделяется особое социальное внимание. Наша культура превозносит и прославляет только то, что является физическим и материальным. Никто не продает плакаты с изображением выдающихся инженеров-программистов или архитекторов, а тем более ведущих теологов и богословов. Вместо этого мы продаем плакаты с футболистами, среди которых некоторые могут делать с мячом, что угодно, но при этом не могут прочитать даже надпись на нем. Некоторых политических кандидатов сейчас считают слишком интеллектуальными, чтобы их можно было избирать; мы как будто не хотим, чтобы хорошо мыслящие люди управляли правительством. Мы хотим, чтобы в церкви все было "уместно", мы склонны думать о теологии и доктрине как о чем-то совершенно неуместном.

У интеллектуальности есть свои неправильные стороны, но быть неинтеллектуальным также неправильно. Мы должны любить Бога своим разумением не меньше, чем своим сердцем, душой и силой. Какое отношение имеет это все друг к другу? Как писал христианский мыслитель Р. С. Спроул, "Бог создал нас с гармонией сердца и головы, мысли и действия... Чем больше мы познаем Его, тем сильнее способны любить Его. Чтобы быть центром нашего сердца, Он должен быть центром нашего разума. Христианское мышление всегда предшествует христианской любви и покорному действию".

Если мы не любим Бога через познание Его, мы будем, как самаряне, о которых Иисус сказал: "Вы не знаете, чему кланяетесь" (Иоанна 4:22).

Изучение является существенным для возрастания в благочестии

Как мы должны преобразовываться во Христа? Библия говорит, что в этом процессе преобразования одним из ключевых элементов является изучение: "Не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего" (Римлянам 12:2). Возрастание в благочестии включает в себя обновление ума, которое не может произойти без изучения. А нежелание преобразовываться через изучение является сообразованием с миром.

Подумайте об этом так: как растет наша вера? Это дар Божий, который проявляется только после слышания и понимания определенного сообщения, а именно Евангелия. Римлянам 10:14: "Но как призывать Того, в Кого не уверовали? Как веровать в Того, о Ком не слышали?" Мы не можем верить в Того, о Ком мы не слышали, точно так же мы не можем расти в вере и любви к Нему, если мы не познаем Его. Мы не сможем расти в благочестии, если не знаем, что значит быть благочестивым. Мы не сможем преобразиться в Христа, если не будем познавать, какой Христос.

Лондонский проповедник Мартин Ллойд-Джонс напоминал нам: "Не станем забывать, что библейская весть адресована главным образом нашему разуму, т.е. пониманию". Никто не может измениться, не прочитав Библию. Никто не может возрастать в благочестии, если ничего о нем не знает. Чтобы изменить наше сердце и нашу жизнь, Слово Божье сначала должно пройти через нашу голову.

Отсутствие дисциплины изучения объясняет, почему многие верующие почти не возрастают в благочестии. Ричард Фостер, говоря на эту тему, назвал изучение дисциплиной познания:

"Многие христиане остаются в рабстве страха и забот просто потому, что не извлекают никакой пользы из дисциплины, познания. Они могут быть верными в посещении церкви и в точности исполнять свои религиозные обязательства. Но они все равно не меняются. Я не говорю всего лишь о тех, кто просто проходит через религиозные обряды, но о тех, кто и в самом деле старается поклоняться и повиноваться Иисусу Христу как своему Господу и Владыке. Они могут петь с удовольствием, молиться в духе, жить так смиренно, как они только знают... и все же основное течение их жизни остается неизмененным. Почему? Потому что они никогда не ступали на один из центральных путей, которые Бог использует, чтобы изменить нас: познание".

Кроме сообразования с миром и недостатка роста в благочестии, недисциплинированные ученики слабо различают духовность и становятся основными мишенями для культов, лжепророков, влияния лжерелигиозного культа "Новая Эра" (Нью-Эйдж).

Библия призывает нас уподобляться Христу, но она также предостерегает нас, чтобы мы не были глупыми, необученными, наивными или несведущими. Обе эти истины говорят нам о том, что мы должны учиться, чтобы быть такими, как Иисус.

Учиться нужно постоянно, а не от случая к случаю

Снежный ком становится больше, когда катится по снегу, точно так же и каждый ум накапливает хотя бы немного знания, когда он "катится" по жизни. Но мы не должны делать вывод, что мы приобрели истинную мудрость только потому, что мы состарились. В книге Иова 32:9 сказано: "Не многолетние только мудры, и не старики разумеют правду". Возраст и опыт не увеличивают вашу духовную зрелость. Преображение в Иисуса не происходит случайно или автоматически по мере того, как проходят ваши дни рождения. Благочестие, как говорит 1 Тимофею 4:7, требует усердной дисциплины.

Те, кто не стараются учиться, приобретают духовное и библейское знание только от случая к случаю или в удобный момент. Они случайно могут услышать какой-нибудь библейский факт или принцип от кого-нибудь и извлечь из него пользу. Время от времени у них появляется вспышка интереса к какой-нибудь теме. Но это не путь к благочестию. Дисциплина познания помогает нам быть целеустремленными учениками, которые учатся усердно и постоянно, а не время от времени и от случая к случаю.

Быть непостоянным и поверхностным учеником намного легче, чем быть целенаправленным учеником. Мы рождаемся с такой наклонностью. А телевидение в огромной степени развивает ее в нас. Сесть и посмотреть телевизор намного легче, чем выбрать хорошую книгу, читать слова, создавать свои умственные образы и связывать их со своей жизнью. Телевидение само решает, что именно вам преподнести, говорит вам слова, показывает вам свои собственные образы и указывает, какой отпечаток оно хочет оставить на вашу жизнь, если вообще какой-нибудь. Книги кажутся слишком требовательными к современному уму. Но, к сожалению, чтобы стать целеустремленным учеником, требуется дисциплина.

Джо Льюис и Гордон Палмер показали, что существует нужда для непостоянных и поверхностных учеников стать дисциплинированными и целенаправленными. Они написали об этом в своей книге "Каждый христианин должен знать о сражении с эрозией христианского знания в нашем поколении" так:

"Молодежь сегодня знает "Дженесис" (Бытие) как название рок-группы или межпланетного проекта киностудии "Стар Трек", но не как первую книгу Библии. Они знают Пепси и все, что связано с современным поколением, но не знают ничего о Небесах и о вечном поколении; они знают "Закон Лос-Анджелеса", но не знают ничего о Законе Божьем, они не знают ничего об Альфе и Омеге, Который сотворил их. Они знают Найк и команды чемпионов, но не знают ничего о победе Иисуса. Они знают, как смотреть сериал "Дни нашей жизни", но не знают, как всматриваться в дни своей собственной жизни".

Недавно я увидел трагическую жизненную иллюстрацию этого. Центр изучения общественных интересов провел опрос 180 мальчиков и девочек в возрасте от восьми до двенадцати лет, живущих в районе города Вашингтона. В этом письменном опросе детей попросили перечислить столько видов пива, сколько они могут. Еще попросили назвать как можно больше президентов США. Результаты показали, что эти дети, выросшие возле или в национальной столице со всеми ее известными всему миру мемориалами президентов, могли назвать больше алкогольных напитков, чем президентов. Одна десятилетняя девочка смогла назвать только "Джорджа Ваша" в колонке президентов, но в месте, отведенном для сортов пива, написала "Майклов", "Джек Дэниеле", "Хейнекен". Девятилетний мальчик с трудом выписал "Джордж Буш" и "преситенд реиган", зато прекрасно написал "Молсон Годден".

Другой девятилетний мальчик смог перечислить только четверых из наших самых известных президентов, зато заполнил все пятнадцать пунктов в списке, отведенном для названия сортов пива. Это может шокировать вас, но как бы ваши дети справились с таким тестом? А вы сами как бы справились? Поверхностное изучение не ведет к благочестию. Мы должны стать целеустремленными и усердными учениками, если хотим стать такими, как Иисус.

Джо Льюис и Гордон Палмер говорят, что молодежь не хочет учиться, потому что такими являются их родители:

"Молодежь не любит читать. И это неудивительно, потому что сами родители сами редко читают. В результате опроса в одном христианском колледже каждый пятый студент сказал, что его родители никогда ему не читали. Причина отсутствия чтения частично заключается в профессиональной ориентации американцев: родители не читают, потому что не видят в этом ничего практичного. Они больше сосредоточены на том, "может ли мой ребенок управляться с компьютером и получить работу?" Почти все стремления американцев именно такие. Эти родители никогда не учились ради самого учения, поэтому их дети также не считают это нужным. Таким образом ценность образования была понижена до уровня рынка. Следовательно, те, кто читают мало, наверняка не читают Библию вообще. Один исследователь обнаружил, что "в самых живых евангельских церквах люди серьезно настроены на то, что Библию нужно читать каждый день, но только 15% делают это". Также нужно сказать, что на взрослых тоже влияют многие из тех факторов, которые влияют на молодежь. Если они смотрят телевидение, слушают поп-музыку и ходят в популярные кинотеатры, они также впитают все то, что нацелено на подростков. В результате многие двадцати и тридцатилетние взрослые похожи на подростков, которые не испытывают никакого интереса к чтению и пониманию Библии".

Библия говорит: "Братия! не будьте дети умом: на злое будьте младенцы, а по уму будьте совершеннолетни" (1 Коринфянам 14:20).

Изучение может осуществляться различными способами

Так как некоторые люди ничего не могут поделать с трудностями в чтении, мы приведем список других способов изучения. Кроме того, человек, который имеет желание учиться через чтение, обычно не против учиться всеми возможными способами. Возьмем, например, прослушивание записанных на кассеты книг. Сегодня это очень распространено как в мирских, так и в христианских книжных магазинах. Большинство общественных библиотек имеют сегодня много записанных на кассеты книг, также существует несколько служб с сотнями книг, которые высылают вам заказанные книги. Прослушивайте кассеты. В придачу к христианским магазинам и большим бесплатным библиотекам, в вашей церкви или у пастора могут быть кассеты, которые вы можете слушать, одеваясь утром, работая по дому или ведя машину. То же касается и видеокассет. Почти в каждом христианском магазине их можно взять на прокат. И конечно же существуют библейские обучающие программы на христианском радио. Здесь нужно уметь разобраться и убедиться, что вы слушаете правильную проповедь. И если это действительно истинное учение, оно может принести очень много пользы. Не забывайте о руководствах к изучению. Их можно найти в христианских книжных магазинах, и они могут направить ваше исследование любой книги Библии, а также многих доктринальных и практических тем.

Один из моих любимых способов учиться такой: я подготавливаю непонятные мне вопросы и затем обсуждаю их со зрелыми духовными христианами. На прошлой неделе я целых два дня провел с одним благочестивым и опытным человеком, которым я просто восхищаюсь, У нас были прогулки на машине на целый день. Перед каждой поездкой я приготавливал список непонятных вопросов. На обеих экскурсиях я получил ценные уроки и был абсолютно уверен, что провел время с огромной пользой и "дорожил временем", как это сказано в Ефесянам 5:16. Я часто делаю так еще с несколькими людьми через почту. Переписка получается намного интереснее и полезнее. Конечно же, это можно делать и по телефону. У меня есть друг, который ведет библейское изучение с двумя другими людьми, живущими в другом конце страны, они проводят его по телефону каждый понедельник в 8 вечера. Это дорого, но они по очереди звонят и говорят, что личная польза всегда достойна затрат.

Но все же, несмотря на все сказанное, я хочу подчеркнуть такой способ учения, как чтение. Я всегда убеждался и убеждаюсь, что возрастающие христиане - это читающие христиане. Некоторым эту привычку трудно выработать. Другие любят читать, но зачастую не могут найти времени для этого из-за обширных обязанностей по работе или потому, что у них есть маленькие дети, которые постоянно крутятся возле них. Но все равно я очень советую вам как-нибудь выкроить время для чтения, даже если это всего лишь одна страница в день и одна книга в год. Джина Флеминг, автор книги "Попытка сосредоточиться в этом суетном мире" и мать троих взрослых детей, рассказала мне, что, по ее наблюдениям, женщины, которые не развивают духовные дисциплины, включая и чтение, когда у них есть дети, редко имеют желание развивать их, даже когда у них есть время. Прямо сейчас я могу назвать четырех женщин, у которых не меньше четырех детей, но каждая из которых часто читает. Одна из них твердо решила находить время, чтобы прочитать хотя бы одну страницу в день. И хотя это заняло несколько недель, она закончила книгу Далласа Виларда "Дух дисциплин", что принесло огромную пользу ее духовной жизни. Другая читает двухтомник Арнольда Даллимора "Биография Джорджа Уитфидца". Третья читает очень много разнообразных брошюр каждый год и даже написала руководство для работника библейской школы о том, как правильно преподавать Евангелие детям. Если подумать о том, что каждой из этих женщин приходилось также уделять время обучению своих детей, становится ясно, что почти все могут духовно прогрессировать в чтении.

И все же исследования показывают, что 45% американцев не прочитали ни одной книги. Более того, Национальная комиссия усовершенствования образования сообщила, что за 1983 год в среднем выпускник колледжа не прочитал за годичный курс ни одной серьезной книги. Вы очень много теряете, отвергая чтение, и очень много приобретаете, упражняясь в чтении.

Приучайте себя учиться через чтение и выбирайте правильные книги. За вашу жизнь вы сможете прочитать относительно немного книг, поэтому старайтесь читать самые лучшие из них. Предположим, вы будете прочитывать десять книг каждый год, начиная с сегодняшнего дня и до конца вашей жизни. Как вы думаете, сколько книг вы прочитали бы? Даже если вы ошибетесь в подсчетах на несколько книг, все равно это не будет очень много, особенно если учитывать, что 1500 книг издаются в Америке каждый день. Не читайте книги, о которых вы будете сожалеть в последствии, глядя на них с перспективы вечности. Я верю, что можно читать в свое удовольствие. Я не считаю, что каждый том, который вы прочитываете, должен быть исключительно дидактическим или теологическим. Существуют книги просто для расслабления и освежения. Но даже эти книги должны быть назидательными и в каком-то смысле помогающими вам любить Бога своим разумением.

Более широкое применение

Стремитесь ли вы стать целеустремленным учеником?

В журнале "Ученичество" я прочитал о знаменитом греческом математике Евклиде, который написал грандиозный сборник из 13 томов по геометрии. Но Птолемей I, египетский царь, пожелал выучить этот предмет, не утруждая себя чтением стольких книг. Он был царем и привык, чтобы все его пути были облегчены слугами. Поэтому он спросил, есть ли ускоренный метод изучить геометрию. Ответ Евклида престолу был очень красочным: "К обучению нет царской дороги".

Точно так же и с благочестием. Оно требует дисциплины и усердия в изучении. Желаете ли вы молиться о благодати и отважно постараться сломать привычку учиться поверхностно или от случая к случаю?

С чего вы начнете?

Как вы начнете "прилагать свое сердце к наставлению" и "сохранять знания"? От каких привычек вы откажетесь и какие постараетесь выработать в себе? Есть ли в вашей жизни место для способов изучения, которые вы только что рассматривали? Станете ли вы читать? Не должны ли вы прекратить читать что-нибудь, потому что оно не назидает вас или не заслуживает места в вашем жизненном списке для чтения? Не нужно ли вам твердо настроиться прочитывать "страницу в день", чтобы вам не потерять дисциплину обучения?

Когда вы начнете?

Когда начнут осуществляться ваши планы?

Здесь будет уместным напомнить принцип из Притчей 13:4: "Душа ленивого желает, но тщетно; а душа прилежных насытится". Здесь говорится о том, что все люди желают чего-то. Но только души усердных насытятся, потому что они приучают себя к тому, от чего ленивые отказываются. Все, в каком-то смысле, "желают" научиться чему-то, и каждый христианин хочет быть больше похожим на Иисуса. Но только усердно приучающие себя к учению удовлетворят свои желания.

Прежде всего помните, что изучение имеет цель. И эта цель - уподобление Христу. Иисус сказал в Матфея 11:28-29: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные... и найдете покой душам вашим... возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня...". "Научитесь от Меня". Существует много ложного и поверхностного знания, которое "надмевает" XL Коринфянам 8:1), но благочестивое, познание ведет к благочестивой жизни. Джон Милтон, англичанин, написавший классическую поэму "Потерянный рай", сказал: "Конечная цель изучения - это познать Бога и, исходя из этого познания, любить Его и подражать Ему". Да даст нам Бог неугасимое желание к знанию, которое побуждает нас любить Его еще больше и которое еще больше преобразовывает нас в Иисуса Христа.

Глава 13. Настойчивость в упражнениях для достижения благочестия

Мы должны дисциплинировать свою жизнь, и делать это нужно круглый год, а не просто в определенные периоды. Я должен дисциплинировать себя все время.

Мартин Ллойд-Джонс, "Изучение Нагорной проповеди"

Обычно наша рабочая неделя начинается на рассвете в понедельник. Очень мало времени отводится в нашем расписании на то, чтобы принять душ, одеться, поесть, собрать детей в школу и поехать на работу. С этого момента большая часть дня проводится в "беготне". Детей нужно отвести в школу, затем нужно сделать много срочных дел и "покрутиться" в доме или в саду до той минуты, когда детей уже нужно забирать из школы. Или вы пытаетесь пробиться в "пробке" на дороге по пути на работу, куда вы добираетесь как раз к моменту начала и неустанно "выкладываетесь" до тех пор, пока опять не попадаете в "пробку" по пути домой.

Добравшись домой после одной-двух вынужденных долгих остановок, вы все больше и больше привыкаете к тому, чтобы просто нагреть пищу в микроволновой печи, пока вы в спешке переодеваетесь в вечернюю одежду. Пару вечеров в неделю вам нужно потратить на детей, помогая им разобраться с домашним заданием. Еще один вечер, где-то среди недели, вся семья может провести на собрании в церкви. Еще один вечер проходит в помощи кому-нибудь. На следующий вечер вы можете задержаться на работе или сделать много дел по дому или вокруг дома. Или у вас может быть командировка. Также не забывайте, что иногда целые вечера уходят на выписывание чеков для оплаты счетов, приведение в порядок чековой книжки, участие в общественной деятельности. Вам также нужно время для своего хобби и разнообразных занятий.

Обострение всего этого может отразиться на воспитании детей, может привести к семейным конфликтам, стрессам на работе или смене работы, финансовой напряженке и т.д.

Звучит знакомо? Не является ли ваша жизнь свидетельством того, что несмотря на все технологические достижения и приспособления, облегчающие труд, свободное время в последнем поколении резко уменьшилось?

Затем вы читаете эту книгу, которая призывает вас ко всем этим духовным упражнениям. И вы начинаете чувствовать себя, как уставший, шатающийся жонглер, ходящий по канату, пытаясь удержать в воздухе десяток яиц, и при этом кто-то хочет подбросить вам еще другой десяток.

Я пришел к заключению, что за редким исключением, благочестивый человек - это занятый человек. Благочестивый человек посвящен Богу и людям, и это занимает все его время.

Хотя Иисус никогда никуда не спешил, Он был занятым человеком. Читая Евангелие от Марка, заметьте, как слова "сразу же после сего" употребляются при переходе от одного события в жизни Иисуса к другому. Мы читаем о том, как иногда Он служил людям целый день допоздна и затем просыпался до рассвета, чтобы помолиться и отправиться в другое место для служения. Евангелия говорят, что иногда Он вообще не спал всю ночь. В них рассказывается, что иногда Он так уставал, что мог заснуть в лодке посреди бури. Почти каждый день Его теснили толпы людей. Каждый, стремился привлечь Его внимание и хотел, чтобы Он уделил ему хотя бы немного времени. Никто из нас и представить себе не может, какой "стресс по работе" постоянно переживал Иисус. Если бы жизнь Иисуса или Павла сравнить с той "уравновешенной жизнью", которую многие христиане ведут сегодня, то их посчитали бы за "трудяг", которые ужасно пренебрегали своими телами. Писание подтверждает наблюдение: лень никогда не ведет к благочестию.

Все это сказано для того, чтобы показать, что духовные дисциплины всегда были тем, что может сделать благочестивого человека из занятого человека. Духовные дисциплины не предназначены только для тех христиан, кто имеют много свободного времени (где таких найти?). Дисциплины являются данными Богом средствами, которыми занятые верующие преображаются в Христа. Через духовные дисциплины Бог предлагает Свою изменяющую жизнь благодать постоянно бегающим по делам мамам, тяжело трудящимся папам, сверхуглубленным в учебу студентам, занятым и не имеющим ни одной свободной секунды одиночкам, перегруженным ответственностью родителям, - одним словом, каждому верующему.

Но как мы можем успеть справиться со всем этим? Во-первых, Божий голос относительно приоритетов лучше всего можно расслышать, когда практикуются духовные дисциплины. Чем старше вы становитесь, тем больше обязанностей у вас накапливается. Прибавление и рост детей требует большего внимания к их жизни в школе, спорте и передвижении. Продвижение по работе приносит с собой еще больше обязанностей и возможностей. С накоплением имущества на протяжении лет постоянно увеличивается время, нужное для поддерживания его в хорошем состоянии. Все это значит, что ваша жизнь периодически будет требовать от вас переоценки объектов самого большого внимания. Возможно, через дисциплины чтения Библии, молитвы, поклонения, молчания и уединения, ведения дневника Бог может говорить вам, от каких видов деятельности следует избавиться. Вместо того, чтобы рассматривать духовные дисциплины как дополнительное бремя, мы должны понять, что они являются Божьим путем облегчить наш груз и помочь нам плыть более ровно.

Даже при постоянной переоценке приоритетов благочестивый человек всегда будет занятым человеком. Однако занятой человек больше всего искушаем оставить упражнения, ведущие к благочестию. Без практики духовных дисциплин мы не будем благочестивыми, и мы также не будем благочестивыми без настойчивости в дисциплинах. Даже небольшая, медленная настойчивость в духовных дисциплинах лучше, чем иногда грандиозное, но непостоянное их практикование.

Как мы можем быть более настойчивыми в дисциплинах благочестия? Когда эмоции, 'которые обычно сопровождают начало духовных упражнений, исчезают, как мы можем остаться верными? Существуют три вещи, которые до сих пор редко упоминались, но которые при правильном их понимании помогут вам крепко стоять в духовных дисциплинах. Вот эти три вещи: роль Святого Духа, роль общения и роль борьбы в христианской жизни.

Роль Святого Духа

Где бы ни пребывал Святой Дух, Его присутствие создает жажду святости. В Его должность входит восхвалять Христа, и именно Он дает верующему желание быть подобным Христу. Сам по себе человек не имеет такой страсти. Но в христианине Дух Божий начинает высвобождать волю Божью, чтобы сделать дитя Божье похожим на Сына Божьего (Римлянам 8:29). И начавший доброе дело в жизни верующего "будет совершать его даже до дня Иисуса Христа" (Филиппийцам 1:6).

Итак, роль Святого Духа заключается в том, чтобы производить в нас желание и силу для дисциплин, ведущих к благочестию. Во 2 Тимофею 1:7 ясно видно, что именно Он развивает в нас все это: "Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия" (в английском тексте - дисциплинирования себя). Так что, независимо от того, склоняет ли вас ваш естественный темперамент или характер к упорядоченным и дисциплинированным привычкам, присутствие Святого Духа внутри вас снабжает вас достаточной мерой сверхъестественного "духа... дисциплинирования себя" для того, чтобы вы были способны исполнять заповедь: "упражняй себя в благочестии".

Вот почему несмотря на то, что есть дни, в которые вы подвергаетесь искушению полностью прекратить свое христианское хождение или сдаться и перестать служить народу Божьему, или прекратить исполнять духовные дисциплины, считая это пустой тратой времени, у вас все равно есть на что опереться. Ибо именно Дух Святой побуждает вас и дает вам способность быть настойчивыми. Во времена духовной лени и когда у вас нет абсолютно никакого энтузиазма заниматься духовными дисциплинами или же когда вы прекратили практиковать какую-либо конкретную дисциплину, которую вы обычно практиковали, именно Дух Святой побуждает вас вновь заняться ими, не взирая на ваши человеческие чувства и настроение. Если бы вы были предоставлены самим себе, вы бы давным-давно прекратили заниматься этими средствами, снабжающими вас питательной благодатью, но именно Дух Святой сохраняет вас, давая вам благодать, чтобы быть настойчивыми в них.

Воздержание, или, как говорится в другом переводе, "самоконтроль", согласно Галатам 5:23, является непосредственным продуктом, или "плодом" духовного божественного управления жизнью верующего. И когда христианин выражает этот произведенный Духом самоконтроль посредством практикования духовных дисциплин, результатом этого будет прогресс в благочестии.

Для того чтобы проиллюстрировать роль Святого Духа в помощи чаду Божьему быть настойчивым в дисциплинах благочестия, один современный писатель говорит о своей борьбе и успехе в области дисциплины молитвы:

"Недавно я вновь читал о женщине, которая решилась однажды посвятить себя молитве, что сильно воздействовало на мою совесть. Но я достаточно хорошо знал, что здесь понадобится нечто большее, чем мое решение и согласие. Я начал молиться о том, чтобы быть способным делать то же самое, что и эта' женщина. Я выразил Богу свои шаткие стремления и желания, Свое изнуренное чувство осторожности, связанное с очередной попыткой совершить свои намерения, а также мои отчаянные старания добиться более дисциплинированного и регулярного результата. В результате такой простой молитвы я обнаружил нечто удивительное: я был приведен в присутствие Того, Кто обладал неограниченной силой и способностью хранить меня в Своей близости. Я обнаружил, что мой фокус постепенно отходил от моих собственных усилий и направлялся к божественным возможностям, от изнурения - к благодати, от тяжести - к взаимоотношениям. И вскоре я осознал, что это происходит регулярно. Я стал намного больше молиться. Я стал менее озабочен методами молитвы и ее механическими подходами и вместо этого возрос в мотивации. И я заново осознал, что Бог настолько о нас заботится, что Сам помогает нам молиться. Когда мы "не знаем, о чем молиться, как должно... Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными" (Римлянам 8:26)".

Библия не объясняет нам конкретную механику тайны служения нам Духа Святого. Каким образом молитва (или же практика любой другой духовной дисциплины), с одной стороны, побуждается и производится Святым Духом, а с другой стороны, одновременно является нашей личной ответственностью, остается непонятным. Но ясно видны эти две вещи: 1) Бог всегда будет верно помогать быть настойчивым каждому Божьему избраннику в тех вещах, которые будут делать нас похожими на Христа. И 2) мы не должны ожесточать наших сердец, а вместо этого покорно реагировать на все Его побуждения, если собираемся стать благочестивыми.

Роль общения

Никто, читающий об этих дисциплинах, не должен воображать, что, практикуя их в изоляции от других верующих, он может стать настолько же подобным Христу, а возможно, даже и больше, чем христиане, являющиеся активными членами поместной христианской церкви. Ничто не может быть дальше от истины, чем полагать, что духовные дисциплины являются такой частью христианской жизни, которая не связана с общением с другими верующими.

Измерять прогресс в уподоблении Христу, смотря при этом только на возрастание в общении с Богом, значит делать неполное и незавершенное измерение. Духовная зрелость также включает в себя возрастание в общении с детьми Божьими. Апостол Иоанн ясно сказал об этих двух вопросах в 1 Иоанна 1:3: "О том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами, а наше общение - с Отцем и Сыном Его Иисусом Христом". Общение Нового Завета осуществляется как с Триединым Богом, так и с Его народом. Как человеческая зрелость Иисуса включала в себя возрастание в благоволении у Бога и у людей (Луки 2:52), точно так же должно происходить и в отношении духовной зрелости тех, кто стремится стать похожим на Иисуса через духовные дисциплины.

Одной очевидной причиной, по которой мы не должны брать духовные дисциплины и становиться духовными затворниками является то, что некоторые дисциплины невозможно практиковать без участия других христиан. Например, такие дисциплины, как публичное поклонение, совместная молитва, служение другим ученикам и т.д. К тому же, одной из Божьих целей общения является дополнение духовных дисциплин и стимулирование через них возрастания в благочестии. Например, как изучение Слова Божьего в одиночестве является одной Богом данной дисциплиной для возрастания в благодати, точно так же происходит и в изучении Слова совместно с другими верующими. Несомненно, духовные дисциплины имеют некоторые применения, касающиеся сугубо индивидуального аспекта. Но Бог никогда не намеревался, чтобы они практиковались вне общения с новозаветной церковью.

Христиане в западной культуре легко забывают о роли общения в теологии и практике духовных дисциплин. Одной из причин такого пренебрежения является огромный индивидуализм, которым ярко отмечено наше общество, а также такие понятия, как "делай то, что тебе нравится", "будь сам себе начальником", "ищи самое элитарное общество".

Но есть еще более тонкая причина: неспособность, присущая многим христианам, различать, где социальные взаимоотношения, а где общение. Хотя социальные взаимоотношения являются одновременно частью и контекстом общения, тем не менее возможно иметь социальные взаимоотношения, не имея при этом общения. Социальные отношения - это когда мы разделяем с другими нашу земную человеческую жизнь. Христианское общение же, которое в греческом Новом Завете звучит как "койнония", - это когда мы делимся с другими духовной жизнью. Поймите меня правильно, социальные взаимоотношения являются важным аспектом церкви и необходимы для поддержания сбалансированной жизни. Но мы зашли слишком далеко в своих социальных вопросах, придав им большее значение, чем они заслуживают. Мы даже стали готовыми к тому, чтобы вообще заменить общение социальными взаимоотношениями, лишая себя таким образом того истинного христианского общения, которое по праву принадлежит нам как верующим. И когда такое происходит, это пагубным образом отражается на практике духовных дисциплин и на нашем возрастании в благодати.

И вот как это выглядит: двое или более христиан сидят вместе часами, обсуждая политические или другие новости, погоду, спорт, совершенно игнорируя при этом их нужду в обсуждении реальных духовных вопросов. Я вовсе не говорю, что каждый разговор христиан должен обязательно включать в себя ссылки на Писание, недавние ответы на молитвы или откровения, полученные во время личного общения с Богом. Но я заметил, что многие христиане являются настолько независимыми в своей практике духовных дисциплин, что почти никогда не говорят о всех выше перечисленных духовных вещах на искреннем сердечном уровне. А если у нас не будет личного взаимодействия во всех духовных вопросах, проблемах и во всем том, что должно составлять наш общий духовный взаимный интерес, наши духовные жизни станут невероятно нищими. И по прошествии дня, проведя все наше время в обсуждении социальных вопросов, мы делаем вывод, что у нас было настоящее христианское общение. Только у христиан может быть богатый пир "койнонии", но как часто мы садимся за стол, на котором стоит примитивная похлебка, приготовленная из дешевых концентратов мирских социальных вопросов, которой обильно питается весь этот мир.

Как мы нуждаемся в личном переживании дисциплины разговора о Христе с неверующими, точно так же мы нуждаемся в подобной дисциплине общения с верующими. В отличие от дисциплины евангелизации, где беседа о жизни Христа идет в одностороннем направлении, общение включает в себя двухстороннюю взаимную передачу духовной жизни. Дж. Паркер определяет общение следующим образом:

"Поиск возможности поделиться тем, как Бог открывал Себя другим, и все это делается для того, чтобы верующие могли обрести силу, утешение, освежение и наставление для своих душ".

Общение может происходить в любом месте собрания христиан - при поклонении, служении, еде, свидетельстве, молитве, восстановлении чего-нибудь и т.д. Но каким бы ни было такое общение, оно должно свидетельствовать словом и делом о жизни Христа. Если мы живем, находясь среди других, так, как Христос, мы можем побуждать наших братьев жить так же. Говоря о Христе и о духовных вещах, мы также ведем друг друга к благочестию.

Такое назидание описано в Ефесянам 4:16, где говорится о всем теле, составляемом и совокупляемом "посредством всяких взаимно скрепляющих связей", которое "при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви". Возрастая в благодати, мы можем все более правильно действовать как индивидуальный член. Когда тело верующих созидает "самого себя в любви", каждый отдельный христианин, в свою очередь, возрастает в благочестии и каждый верующий упражняет себя в благочестии, его индивидуальный духовный рост помогает созиданию тела (поместной церкви) верующих, находясь в общении с ними. Когда такое тело христиан созидается совместно, увеличивающаяся сила общения способствует духовному росту каждой отдельной души и побуждает ее искать благочестия через духовные дисциплины. Если мы упражняем себя так, как говорит Библия, то общение среди верующих обязательно увеличится. А библейское общение усилит упражнение в духовных дисциплинах.

Но без истинного общения даже горячо упражняющиеся в духовных дисциплинах христиане не смогут правильно духовно развиваться. Автор Послания к евреям предупреждает: "Наставляйте друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне", чтобы кто из вас не ожесточился, обольстившись грехом" (3:13). Когда мы выходим из-под духовной защиты и теряем общение, нам становится намного легче обольститься грехом. Очень многие увлеченные грехом люди усердно упражнялись в дисциплинах. Я знал людей, которые изучали Библию и много молились и были убеждены в том, что им не нужны никакие "недуховные" люди в церкви. Не прислушиваясь к верующим с различными дарами, они убежденно отстаивали свое искаженное понимание Писания, проповедовали "слова Божьи" всем подряд и могли оправдать даже самый мерзкий грех своей мнимой духовностью. Конечно же, это редкие исключения, но они показывают то, как даже самые опытные и усердные в духовных дисциплинах нуждаются в том, что можно получить от Бога только через общение.

"Сообщайтесь с освященными людьми, - советовал пуританин Томас Уотсон, - своим советом, молитвой и святым примером они могут освятить и вас".

Роль борьбы

В христианской жизни присутствует элемент борьбы. Многие силы препятствуют духовному прогрессу находящихся на стороне Небес. Нужно сказать, что эта внутренняя борьба не происходит каждую минуту, но нельзя также отрицать, что это противление, не исчезающее никогда. Поэтому не обольщайтесь и не думайте, что если вы насыщаетесь благодатью, предоставляемой Богом через духовные дисциплины, то жизнь христианина становится легкой.

Это может показаться странным, но я включил эту главу о роли борьбы в надежде, что это вдохновит вас следовать за Христом и упражняться в дисциплинах именно тогда, когда это трудно. Во время написания предыдущей главы мне позвонила одна молодая женщина, которая была христианкой уже три года. Она выразила мне свое разочарование по поводу недавнего духовного упадка и поинтересовалась, переживают ли и другие люди в церкви, которые выглядят такими духовно зрелыми, такие же сражения, от которых она "истекала кровью". Свежее напоминание, что ВСЕ христиане переживают такие же сражения, как и она, принесло ей утешение и надежду. Пусть оно принесет их и вам.

Остерегайтесь тех, кто учит, что если вы пойдете определенными шагами и будете иметь особые переживания, то освободитесь от борьбы с грехом, который нарушает вашу святость. Такие обещания являются духовными "семечками", которые вы едите, но никогда ими не насыщаетесь.

Сама идея того, что упражнение в духовных дисциплинах и возрастание в благочестии будет сопровождаться борьбой, выражена в стихе, заключающем в себе тему этой главы. Говоря о благочестии, упомянутом в 1 Тимофея 4:7-8, апостол Павел пишет в 10-м стихе: "Ибо мы для того и трудимся и поношения терпим..." Слова "трудимся и поношения терпим" говорят нам, что преображение Иисуса означает намного больше, чем просто "давайте пойдем и позволим Богу". Они означают "сражаться". Это звучит, как теология дел, а не благодати, правда? Похоже, что я говорю о том, что хотя мы начинаем христианскую жизнь духом, мы должны стать святыми через дела плоти (Галатам 3:3), да? Абсурд! Я говорю о том, что явно видно из всего новозаветного учения о духовном росте. Продвижение в христианской жизни приходит не только благодаря действию Святого Духа и не только из-за наших дел. Оно приходит в результате нашего содействия и взаимодействия с благодатью, которую Святой Дух дает и поддерживает в нас. Наше развитие и преображение в Христа может произойти только так, как произошло с Павлом, который сказал: "Я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно" (Колоссянам 1:29). Заметьте, что Павел сам трудился и подвизался, но все это было в согласии с силой Святого Духа, действующей могущественно в нем. Мы уже говорили о том, как Святой Дух помогает нам оставаться преданными упражнениям; через которые Он вырабатывает в нас характер Христа. Чтобы правильно понимать, как происходит духовный рост, мы также должны осознавать реальность войны, с которой придется столкнуться прощенному, но склонному ко греху человеку, который хочет стать таким, как Иисус Христос.

Это ясное учение Нового Завета. Оно предупреждает нас о мире, плоти, дьяволе и о том, как они восстают против нас. Библия говорит, что так как противление приходит с трех сторон, мы должны сражаться и побеждать его до тех пор, пока находимся в нашем теле.

Сколько бы мы ни находились в мире, он всегда будет бесконечно давить на нас. Иисус напоминает нам, что мир возненавидел Его, поэтому он возненавидит и нас, если мы последуем за Ним (Иоанна 15:18-19). Иоанн увещевает нас: "Не любите мира" (1 Иоанна 2:15). Затем он продолжает и говорит о том, что все, что в мире - это похоть плоти, похоть очей и гордость житейская. И никакое другое переживание не может надолго сохранить вас от каждого из этих мирских искушений, кроме переживания оставления мира.

В Писании есть еще одно место, которое яснее раскрывает реальность духовной войны. В нем говорится о нашей войне с плотью и о нашей постоянной склонности ко греху. Галатам 5:17 показывает такую реальность: "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы". Иногда нам очень легко поступить правильно и исполнить волю Божью. Иногда вы находите самую большую радость только в чтении Слова Божьего. Иногда вы переживаете в молитве такое наслаждение, что желали бы никогда не прекращать молиться. Но все равно мы все знаем, как трудно иногда бывает придерживаться хотя бы какой-нибудь дисциплины. Дух толкает вас к благочестию и упражнению в дисциплинах, но ваша плоть восстает и противится этому. Так происходит потому, что "они друг другу противятся". Но хотя упражнение иногда требует сражения, самодисциплина - это не самонаказание. На самом деле это попытка сделать то, к чему вас ведет Дух и чего вы действительно хотите в своем сердце. Сражение происходит тогда, когда "плоть желает противного духу... так что вы не то делаете, что хотели бы". Но вместо того чтобы думать о сражении как о самонаказании, более духовным было бы видеть упражнение в дисциплинах как один из способов "сеять в дух", о чем говорится в Галатам 6:8. Но библейский факт, что плоть желает противного духу, подтверждает, что пока вы находитесь в этом теле, никакое духовное переживание не может навсегда освободить вас от напряжения.

Конечно же, у вас есть личный враг - дьявол, который упорно следит только за тем, чтобы вы оставили дисциплины. Апостол Петр напоминает нам: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Петра 5:8). Если существует какое-нибудь переживание, благодаря которому нам никогда не нужно сталкиваться с духовной войной, то почему нам не сказано о нем, а сказано о том, чтобы бодрствовать и трезвиться? Почему нам приказано в 6-й главе Ефесянам облечься во всеоружие Святого Духа? Да потому, что мы на войне, в сражении и конфликте. И эта война, являющаяся неотъемлемой частью христианской жизни, неизбежна.

Но где же тогда победа? Победа над миром, плотью и дьяволом давным-давно была решительно и навечно одержана Иисусом Христом. Победа передается нам Святым Духом. Со своей стороны, Он сохраняет нас в благодати Божьей. Но частью этого сохранения является наша верность. А мы, с нашей стороны, берем на себя свой крест и следуем за Христом, живя духовной жизнью, которой жил Он. Победа, которую мы одерживаем над силами, противящимися нашему возрастанию в упражнениях, приходит, собственно говоря, через само практикование этих упражнений. Другими словами, именно через настойчивость в духовных упражнениях мы в основном и одерживаем победу над врагами этих упражнений. Если мы сдаемся этим врагам наших душ и оставляем дисциплины, победа никогда не придет. Но если мы накапливаем это духовное оружие, то нам будет дано еще больше благодати и силы побеждать. Однажды война закончится, все обетования будут завершены, и духовные дисциплины будут больше не нужны, ибо в конце концов мы "будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоанна 3:2). Поэтому давайте вступим в это сражение, используя духовные средства, потому что оно будет для нас таким же, каким было для пуритан, у которых был девиз: "Viricit qui patitur", что означает "выносливый побеждает".

"Итак, мы должны помнить, - советует Пакер, - что любая мысль остаться вне конфликта, внутреннего или внешнего, стремясь к святости в этом мире, - это сон и иллюзия, которая может влиять на нас только разлагающе и пагубно и иметь на нас такой же эффект разочарования, какой мы получаем, просыпаясь утром после прекрасного сна. Мы должны осознать, что истинная святость будет подвержена вражескому огню постоянно, так же как была подвержена святость Иисуса Христа". В Послании к евреям 12:3-4 нам говорится: "Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими. Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха".

Святой Дух, истинное общение и осознание идущей войны в христианской жизни помогут вам быть терпеливыми в духовных дисциплинах. Без такой терпеливости дисциплины являются неэффективными и незавершенными. Заметьте, как терпение связывает дисциплину (или воздержание) с благочестием в 2 Петра 1:6: "...в воздержании терпение, в терпении благочестие..." Без терпения связь между воздержанным упражнением в дисциплинах и благочестием похожа на заряженную до отказа батарею, которая плохо присоединена к электрической лампочке. Свет отрывисто мигает и не дает никакой пользы. Но когда между этими двумя есть связь терпения - свет ярко сияет. Точно так же, чем больше вы проявляете терпения в упражнении духовных дисциплин, тем стабильнее свет жизни Христовой будет сиять через вас.

Более широкое применение

Хотите ли вы стать благочестивым?

Тогда практикуйте духовные дисциплины в свете вечности. Я слышал, что Джонатан Эдварде молился такой молитвой: "О Боже! Отпечатай вечность на моих глазах!" Представьте, насколько иначе мы будем проводить наше время и делать наши выборы в жизни, если на все будем смотреть с перспективы вечности. Так много вещей, которые сейчас кажутся нам чрезвычайно важными, внезапно покажутся нам недостойными даже малейшего внимания. И многие вещи, которые мы относим к категориям "я сделаю их, когда у меня появится больше времени", вдруг приобретут огромную значимость в наших глазах и гигантскую неотлагательность. Если мы посмотрим на практику духовных дисциплин через призму вечности, то сразу же осознаем, что это является неоспоримым приоритетом из-за своей тесной связи с благочестием.

Божьим планом всегда было наше практикование духовных дисциплин со взглядом на вечность. Стих из 1 Тимофея 4:7, на котором основана эта книга: "Упражняй себя в благочестии", заканчивается такими словами: "Ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей". Видеть духовные дисциплины только с перспективы нашего теперешнего времени - значит быть близоруким в духовном смысле. Нам нужно относиться к ним более серьезно. Мы не должны удовлетворяться всего лишь вопросами

О том, что они могут дать нам сегодня или на протяжении нашей земной жизни. Благочестие, основанное на практике дисциплин, имеет обетование жизни настоящей, можете не сомневаться в этом. Даже в этой жизни вы можете получить пользу от них. Но ценность благочестия и сопутствующих ему духовных дисциплин лучше всего видна в свете вечности. Осознаете ли вы это или нет, однако все, что вы делаете, отражается в вечности. Нет ничего такого, что могло бы отражаться только в нашей земной жизни. Иными словами, все, что мы говорим или делаем, имеет вечные последствия. Из Писания ясно видно, что нам в конечном итоге придется давать отчет Богу о том, как мы провели свою земную жизнь, в-результате которого мы либо получим награду, либо потерпим урон, и это зависит от того, что мы делали, живя в теле (см. Римлянам 14:12 и 1 Коринфянам 3:10-15). И так как весь груз вечности (согласно словам Томаса Брука) висит на тоненькой нити под названием время, давайте использовать наше время так, чтобы иметь от него пользу не только в этой жизни, но также, чтобы лучшим образом приготовиться для вечности. И верное практикование духовных дисциплин лучше всего приготавливает нас как к нашей земной жизни, так и к грядущей жизни в вечности.

Будете ли вы становиться благочестивыми?

Это можно достичь через духовные дисциплины. В Писании ясно показан путь к достижению благочестия. Станете ли вы стремиться к благочестию? Тогда Господь говорит вам через 1 Тимофея 4:7: "Упражняй себя в благочестии". Это единственный путь к благочестию.

Не существует ни одной объездной дороги, ведущей к благочестию. Но плоть хочет найти или создать более легкий путь, минуя при этом духовные дисциплины. Она протестует и говорит: "А почему это христианская жизнь не может проводиться экспромтом и импровизированным неподготовленным образом? Весь этот разговор о дисциплинировании себя похож на законничество и напоминает палочную дисциплину, а также делает уподобление Христу тяжелее, чем я предполагал. Я просто хочу быть спонтанным и самопроизвольным!"

Евангелист Джон Гэст хорошо ответил на это искушение: "Слово "дисциплина "стало грязным словом в нашей культуре... Я знаю, что во многих кругах мои слова сочтут за ересь, но понятию "спонтанность" придали слишком огромное значение. Спонтанный человек, отказывающийся от всякой нужды в дисциплине, подобен фермеру, отправившемуся собирать яйца. И когда он шел к курятнику, он заметил, что насос протекает. Поэтому он остановился, чтобы починить его. Насос нуждался в новой прокладке, поэтому фермер пошел в сарай за новой прокладкой. Но на пути в сарай он заметил, что из сеновала упало много сена, поэтому он пошел за вилами. Затем ему попалась швабра с поломанной ручкой: "Надо не забыть купить ручку для швабры, когда я поеду в город " - подумал фермер...

С этого момента становится ясно, что фермер так и не соберет яйца из курятника, а также он вряд ли закончит что-либо из того, что задумал исправить и совершить. Он полностью словно спонтанный, но едва ли он является свободным. Он, скорее всего, является пленником своей спонтанности.

Дело в том, что дисциплина является единственным путем к свободе; она является необходимой предпосылкой к спонтанности".

Не напоминает ли вам день этого фермера вашу собственную духовную жизнь? Порхаете ли вы с одной цели на другую, достигая при этом очень малого эффекта и возрастания в благодати? Несомненно, мы нуждаемся в спонтанности, но спонтанность без дисциплины является поверхностной. У меня есть несколько друзей, которые могут играть прекрасные импровизации на фортепьяно или на гитаре. Но единственной причиной, по которой они могут играть с такой спонтанностью, является то, что они многие годы дисциплинировали себя и упражнялись в музыкальных гаммах и других музыкальных фундаментальных этюдах и упражнениях. Иисус мог жить в такой огромной духовной "спонтанности" из-за того, что Он в действительности был самым дисциплинированным человеком из всех когда-либо живущих на земле. Ничего не делайте, и вы будете жить спонтанно. Но если вы желаете достичь эффективной спонтанной христианской жизни, то такая жизнь должна быть плодом духовно дисциплинированной веры.

Многие верующие терпят неудачу в практиковании духовных дисциплин в основном не из-за своего желания жить спонтанно, а из-за того, что никак не могут найти время для этих дисциплин. Но если вы желаете быть благочестивым, вы должны смотреть в лицо тому факту, что вы всегда будете чем-то заняты. То, что от вас больше всего хочет Бог, т.е. любить Его всем сердцем, душой, разумением и всей крепостью и любить ближнего, как самого себя (Марка 12:29-31), нельзя делать только в ваше свободное время. Любить Бога и других словом и делом приведет к тому, что у вас будет занятая жизнь! Я не утверждаю этим то, что Бог хочет, чтобы мы жили лихорадочной жизнью, но я, скорее, хочу доказать, что благочестивые люди никогда не являются ленивыми людьми.

Так что если вы просто ждете, когда у вас появится больше времени на духовные дисциплины, то знайте - никогда. В сво,ей открытке ко мне и моей жене Джина Флеминг писала: "Иногда я думаю, что когда жизнь наладится и станет гладкой, я сделаю то и другое и т. д. Но мне пора бы было уже научиться, что жизнь никогда не налаживается в таком смысле и не бывает гладкой длительное время. Все, что я хочу совершить, надо делать тогда, когда жизнь находится в таком состоянии, как сейчас".

Я думаю, что эти слова являются удивительным откровением и проницательностью относительно нашей повседневной жизни. Потому что жизнь действительно никогда не становится гладкой, ибо нам всегда нужно будет делать множество вещей. Если же мы собираемся когда-либо достичь прогресса в благочестии через духовные дисциплины, то это надо делать сейчас, когда наша жизнь является такой, какая она есть сегодня.

В мои старшие школьные годы все интересующиеся баскетболом хотели быть похожими на Пита Моравича. "Пистолет Пит", как его называли, забросил больше мячей и набрал больше очков, чем кто-либо другой в истории колледжа, а также был самым энергичным баскетбольным игроком своего времени. Раньше, до Пита Моравича, дриблинг между ног и пасс за спиной считались чем-то вроде искусства, которое показывалось как отдельное от игры представление. Но Моравич сделал эти баскетбольные приемы обычными и общепринятыми. По окончании своей карьеры он был введен в список лучших игроков Национальной баскетбольной ассоциации. Когда Питу перевалило за тридцать, он стал христианином и в 1988 году, когда ему было только сорок, внезапно скончался от сердечного приступа.

За год до своей смерти Моравич сказал в своем интервью следующие слова:

"Ключом моего успеха была тренировка. Я многократно тренировался день за днем. Я полностью посвятил себя спорту. Я старался сделать все возможное, чтобы улучшить свои способности. Это было, как наваждение. Я заплатил цену, чтобы быть хорошим игроком. Но что касается моей собственной жизни, то я не уверен, что провел ее самым лучшим образом. Если бы в то время я с такой же степенью посвятил себя христианской вере, что я и стараюсь делать в данное время, то в последствии я был бы намного лучшим человеком".

Дисциплинируя себя и упражняясь в бросании мяча в кольцо, в передаче мяча партнерам и дриблинге, Пит Моравич стал одним из самых лучших баскетболистов в истории баскетбола. Несмотря на полученные благодаря спорту деньги и известность, Пит все же стал затем сильно сожалеть, что посвятил столько времени и энергии не христианской вере, а спорту. Но готовы ли вы упражнять себя в той степени, в которой хотел упражняться Пит? Готовы ли вы упражнять себя в благочестии в такой же степени, как Пит упражнял себя в баскетболе? Значит ли благочестие для вас столько же, сколько баскетбол значил когда-то для Пита Моравича?

Так же как единственным путем к Богу является Христос, так же и единственным путем к благочестию является сосредоточенная на Христе практика духовных дисциплин. Будете ли вы "упражнять себя в благочестии"? Когда вы начнете это?

Издательство "Библия для всех", Санкт-Петербург, 1997 г.