Воллес Х. Хефлин

Дом горшечника

Слово, которое было к Иеремии от Господа: Встань и сойди в дом горшечника, и там Я возвещу тебе слова Мои. И сошел я в дом горшечника, и вот он работал свою работу на кружале. И сосуд, который горшечник делал из глины, развалился в руке его; и он снова сделал из него другой сосуд, какой горшечнику вздумалось сделать. И было слово Господне ко мне: Не могу ли Я поступить с вами, дом Израилев, подобно горшечнику этому? говорит Господь. Вот, что глина - в руке горшечника, то вы - в Моей руке, дом Израилев. Иногда Я скажу о каком-либо народе и царстве, что искореню, сокрушу и погублю его; Но если народ этот, на который Я это изрек, обратится от своих злых дел, Я отлагаю то зло, которое помыслил сделать ему. А иногда скажу о каком-нибудь народе и царстве, что устрою и утвержу его; Но если он будет делать злое пред очами Моими и не слушаться голоса моего, Я отменю то добро, которым хотел облагодетельствовать его. И так скажи мужам Иуды и жителям Иерусалима: так говорит Господь: вот, Я готовлю вам зло и замышляю против вас; итак обратитесь каждый от злого пути своего и исправьте пути ваши и поступки ваши.

(Кн.Иеремии 18:1-11)

Оглавление

Введение
Глава 1. Бог говорит
Глава 2. Извлечение
Глава 3. Омовение
Глава 4. Просушивание
Глава 5. Измельчение
Глава 6. Просеивание
Глава 7. Замешивание
Глава 8. Лепка
Глава 9. Окропление
Глава 10. Отделение
Глава 11. Обжиг
Глава 12. Украшение (роспись)
Глава 13. Испорченные сосуды
Глава 14. Горшки ручной работы

Введение

Будучи в Индии в 1970 году я имел честь посетить дом горшечника в городе Кота. Это оказало огромное влияние на мою жизнь. Наблюдая за работой горшечника и слушая его рассказ о процессе добывания глины, начиная с тяжелой работы по ее откапыванию и до заключительных штрихов отделки горшка, я имел возможность видеть действие руки Божьей.

Читая в Божьем Слове описание визита Иеремии в дом горшечника, я осознал многое из того, чему мы еще должны научиться. Бог - Великий Горшечник. Он желает создать нечто красивое из каждого из нас. Но долгий процесс - включающий обретение глины, ее очищение, отсеивание, лепку, совершенствование, обжиг и украшение - необходим, чтобы создать завершенный продукт, воплотить который может только Он.

Иногда мы чувствуем, что в нашей духовной жизни ничего не происходит. Удивляемся, почему мы не испытываем того же, что другие. Но мы, возможно, находимся на разных стадиях работы Мастера. Процессы различны, но каждый из них необходим для завершения прекрасного сосуда, который Он хочет создать. Мое желание, чтобы вы могли сказать: "Бог работает надо мной. Я на Его кружале. Он изменяет меня".

На протяжении лет в сердце своем я стремился быть сосудом, который Бог мог бы использовать. Я верю, что вы чувствуете то же самое. Мы только должны осознать, что Бог делает в нас и помогать ему, чтобы процесс был менее болезненным и более продуктивным. Последние стихи цитаты показывают нам, что Бог может изменить народ "за миг". Если Он может в мгновение изменить целую нацию, Ему ли не изменить вас? Я знаю, что Он может это сделать. Давайте совершим путешествие - в Дом Горшечника.

Глава 1. Бог говорит

"Там Я возвещу тебе слова Мои".

(Кн. Иеремии 18:2)

Бог послал Иеремию в дом горшечника, чтобы больше сказать ему. Бог хотел научить Иеремию процессу создания сосудов, чтобы тот смог передать слово народу Иудейскому. Бог не изменился. Благодарение Богу за то, что Он и сегодня говорит с мужчинами и женщинами. Благодарение Богу за то, что есть еще люди, способные слышать его голос. Многие не слышат, потому что не слушают, но Бог не перестал говорить. Он готов говорить с каждым из нас. Бог будет говорить с тобой, когда ты готовишь обед, чинишь изгородь, делаешь уроки или едешь в машине.

Он говорит, используя сны и видения. Он говорит через Свое Слово. Он говорит через иные языки и их истолкование, и посредством других даров Духа. Но все чаще Он говорит через своих пророков. Миссия пророков не закончена. Она только начинается. И ты не можешь быть пророком прежде, чем не позволишь Богу потрудиться над тобой и прежде, чем не начнешь слышать Его голос.

"Овцы Мои слушаются голоса Моего", - говорил Иисус (Иоанн 10:27). Мы должны слышать Бога и слушаться Его голоса. Мы поспешны в делах, но, когда попадаем в беду, ожидаем, что Господь выручит нас. Если бы мы больше слушались Его голоса, Ему не приходилось бы так часто нас выручать.

Миру не нужен еще один пророк, еще один проповедник. Ему нужно слышать: "Так говорит Господь'. Людям не всегда нравится то, что они слышат. Иеремию бросили в тюрьму за сказанное им слово. Царь предпочел слово лжепророков истине Божьей. Но Иеремия не пошел на компромисс. Однажды, когда царь послал слуг в темницу спросить Иеремию: "Есть ли какое слово от Бога?" - Иеремия ответил: "Да, то же, что я уже сказал вам" (Иеремия 21). Бог не меняет своих решений.

Чтобы быть пророком, надо заплатить определенную цену. То же для того, чтобы быть Божьим человеком. Стоять за праведность, чистоту и святость - это чего-то стоит. Как и следование этим старомодным путем. То же самое, когда стоишь за правое дело против не правового. Если ты желаешь заплатить цену, Бог готов говорить с тобой и призывать тебя к новым вершинам.

Сначала Бог сказал Иеремии "встань". Ты никогда не получишь полного откровения, которое Бог имеет для тебя, пока не поднимешься над своим положением. Ты никогда не получишь большего откровения, чем то, что у тебя уже есть, пока не поднимешься выше - не "встанешь.

Мы иногда не понимаем, почему другие слышат Бога и получают такие великие откровения. Именно потому, что они прогрессируют в Боге. Когда Бог отдал нам все, что мог на одном уровне помазания, мы должны продвинуться в Нем на новую глубину. Его откровения не исчерпаны. Но, чтобы получить больше, мы должны вырасти.

Кто-то может спросить: "Соответствует ли это Писанию?"

Иисус избрал, призвал и помазал своих учеников. Они выступили, чтобы служить Ему. Они проповедовали, исцеляли больных, изгоняли бесов и приготовляли путь для Его входа в селения. При этом в Ев. Иоанна 16:12,13 Он сказал им: "Еще многое имею сказать, но вы теперь не можете вместить. Когда же придет Он, Дух Святой, то наставит вас на всякую истину..."

Есть много различных уровней откровения. Бог говорит с нами по глубине, которой мы в Нем достигли. Когда Иисус сказал следовавшим за ним: "...Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни" (Ев.Иоанна 6:53), - они ответили: "...Какия странные слова! кто может это слушать?" (стих 60). Писание гласит "С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним" (стих 66). Эти ученики не сумели принять большего откровения, которое пытался им дать Иисус, из-за уровня их духовной приверженности.

Автор Послания к Евреям утверждал: "...Судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить началам слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твердая пища" (К Евреям 5:12).

"Встаньте, - говорил он им. "Поднимитесь выше. Взойдите на новый уровень. Вы достаточно долго пребывали на этом уровне". Пришло время продвинуться и вырасти в Боге. Когда мы делаем в Боге новый шаг. Он открывает нам еще большие истины, более глубокие откровения, и мы возрастаем. Но это может произойти в твоей жизни, только если ты встанешь и пойдешь вперед.

Чем больше мы приближаемся к Небесам, тем больше нам о них открывает Бог. Мы знаем о Небе больше, чем люди знали двести-триста лет назад. И не потому, что Бог не открывал своих секретов в те дни. Открывал, но в определенной мере. Мы видим "сквозь тусклое стекло" (I посл. к Коринфянам 13:12), но чем ближе мы к дому, тем яснее видим.

Жених, который собирается увезти свою невесту в другое место, по мере приближения отъезда начинает все больше и больше рассказывать ей о новом доме. Например, если он планирует переехать в Северную Каролину, он рассказывает ей о кукурузных лепешках, мясе на вертеле, кукурузном хлебе и кукурузной каше. Мужчина, вскоре собирающийся со своей невестой в Вирджинию, начинает рассказывать ей о деревенских жареных курах и вирджинских окороках.

Небесный Жених открывает Своей Невесте тайны, которые были сокрыты в прошлые века. Пелена спадает с наших глаз, чтобы мы могли увидеть то великое, что Бог жаждет показать нам. Сейчас лучшее время, чем когда-либо, для откровения Божия, но мы должны внутренне вырасти, чтобы вместить откровения, которые Он хочет дать. Павел говорил Коринфянам: "А нам Бог открыл это Духом Своим" (I посл. к Коринфянам 2:10). ВСТАВАЙТЕ!

Кое-кто скажет: "Я - домосед. Я не хочу никуда идти". Готовьтесь к путешествию. Аминь! Готовьтесь. У Бога для вас другой дом. Мы находимся в пути. Здесь мы пилигримы и странники. Мы не задержимся надолго. Не располагайтесь слишком удобно.

Дети Израиля могли бы остаться в Египте. Они ничего не знали кроме Египта. Это был их дом. Но им было сказано быть наготове и ждать звука трубы. Обычай был давать два сигнала из бараньего рога под названием шофар. Первый сигнал означал собрать палатки из козьих шкур, уложить утварь и сделать необходимые приготовления к походу. Звук второго шофара давал команду выступать.

Сейчас раздается звук первой трубы, объявляя, что мы должны приготовиться к пути. Когда прозвучит последняя труба, не будет времени готовиться. Мы выступим немедленно - если будем готовы. Решайтесь отправиться в путь. Вставайте!

Половина радости, получаемой от путешествия - в самом путешествии. Некоторые говорят: "Молитесь на меня, чтобы я мог выстоять". Я не просто преодолеваю. Я получаю удовольствие от путешествия. Действительно, приходится взбираться на горы и пересекать долины, но я получаю от всего этого удовольствие. Мне равно нравится преодолевать как горы, так и равнины. Горы прекрасны. Мне хочется, чтобы путешествие нравилось. Никто не заставляет меня путешествовать. Я "избранный" не потому, что моя церковь узаконила это. Я на этом пути потому, что я хочу следовать этому пути. Я провозглашаю победу и наслаждаюсь дорогой - которая ведет домой. Встань и иди!

Бог повелел Иисусу Навину встать и пересечь реку Иордан. Иисус Навин мог бы остаться на другом берегу. Там ему было привычнее. Но он никогда бы не овладел тем, что предназначалось ему. Бог сказал: "Перейди через Иордан сей" (Кн.Ис.Нав. 1:2).

Если наши духовные уши будут настороже. Святой Дух будет говорить с нами многими способами в течение дня и даже во сне. Давид был вразумляем Господом "ночью" (Псалом 15:7). Если мы повинуемся голосу Божию и идем вперед, Святой Дух берет нас за руку и направляет путями, которые приводят нас на различные уровни в Боге.

Маленькая Христианская радиостанция недалеко от нашего христианского лагеря вещает двадцать четыре часа в сутки. Однако, если я не настроюсь на ее частоту, я не смогу слушать ее передачи - хотя они в эфире. Бог может говорить с тобой, где бы ты ни был. Только начни распознавать способы, которыми Он говорит. Настройся на Его частоту.

Бог взял пророка Иезекииля за руку и направил его в воду. Вода дошла сначала до его лодыжек, потом до колен, а затем и до поясницы. Бог не измерял глубину воды. Он ее знал. Он соизмерял пророка. Дух Божий берет нас за руку и ведет туда, где вода глубже. Он любит завести нас так далеко, чтобы мы не могли достать до дна. Он хочет, чтобы мы зависели от Него. Но Он никогда не бросит нас в глубине вод. Он обещал: "Не оставлю тебя и не покину тебя" (к Евреям 13:5). Он будет рядом.

Все начинается с того, что мы встаем и идем. Многие желают подняться, но никогда никуда не идут. Время отправиться в путь. И не важно, куда Бог посылает нас. Он обещал быть с нами, и куда бы мы ни ступили, та земля наша. Он помазал наши ступни, и куда бы мы ни шли, мы можем требовать землю, по которой мы ступаем, для Него. Как ты можешь ступать по земле для Бога, если ты сначала не встал и не пошел?

Иеремия мог бы спросить Бога: "Что Ты можешь мне сказать в доме горшечника, чего не можешь сказать здесь дома?" Мое посещение дома горшечника было волнующим для меня переживанием. Мы покупаем кухонную и столовую утварь в магазинах. Мы пользуемся разнообразной посудой известных фирм. Я никогда раньше не видел горшечника за работой. Но для Иеремии визит в дом горшечника не был чем-то волнующим. Нет сомнений, что он бывал в этом доме много раз и знал, что там происходит. В каждой деревне был горшечник. Люди приобретали у горшечника посуду. В посещении дома горшечника не было для Иеремии ничего нового.

Но он не спорил с Богом и подвергал сомнению Его мнение. Иеремия знал, как следует и нам знать, что Бог имеет цель во всем, что говорит и делает. Когда Он говорит: "Иди", - мы должны идти. А когда он говорит: "Останься," - мы не должны направляться к двери. Если мы сможем узнать секрет божественного промысла, лишь позволив Богу говорить с нами, наша жизнь будет гораздо изобильнее. Иеремия встал и пошел к дому горшечника.

Что хотел Бог показать Иеремии в доме горшечника? Он хотел, чтобы Иеремия увидел, как горшечник трудится над глиной, чтобы он смог понять, как Бог трудится над Домом Израилевым. Подобно горшечнику, который возится с глиной, Иисус, Великий Горшечник, занят с каждым из нас каждый день. Чем мы податливее в Его руках, тем быстрее и легче Он сможет сделать из нас благородный сосуд во славу Свою. Он пропускает нас через те же процессы, что и глину.

Дом Божий во многом похож на дом горшечника. Отправляясь в церковь, мы идем в дом горшечника, чтобы позволить Великому горшечнику вылепить из нас что-то новое. Многие церкви не поощряют или не позволяют ваяние и лепку Господа. На глину никогда не давят. Мы созданы, чтобы чувствовать себя "комфортно", и ничего более. Но Бог не хочет, чтобы мы вошли в дверь и вышли из нее такими, как были. Он хочет изменить нас по образу и подобию Своему. Без изменений не может быть роста в Боге. Все, что не растет и не изменяется, вероятно уже мертво. Бог хочет видеть свой народ растущим. Ни один день не должен проходить без какой-нибудь духовной перемены в нашей жизни.

Будучи в Австралии, я проповедовал в один из вечеров о доме горшечника, начав словами: "Я хочу отвести вас, друзья, в дом горшечника, чтобы там Господь мог говорить с вами".

После службы ко мне подошел мужчина и сказал: "Мы посещаем другую церковь. Сегодня мы не собирались сюда приходить. Около пяти часов вечера Бог сказал нам прийти. Когда Вы сказали, что будете проповедовать о доме горшечника, я понял, что Бог собирается сделать что-то для нашей семьи. Видите ли наша фамилия - Поттер (Поттер - по английски горшечник).

Вон там стоит моя жена, и она не спасена. Она нуждается в спасении и исполнении Святым Духом."

Мы подошли к миссис Поттер и возложили на нее руки. Она была спасена и исполнилась Святым Духом. Когда дети Поттеров увидели, что произошло с их матерью, они начали рыдать. Они так же были исполнены Святым Духом. То же самое Бог сделал с девочкой-подростком, которую они привели с собой.

Брат Поттер занимал до этого видное место в сельскохозяйственном секторе Австралии, но через несколько месяцев он и его семья вместе с другим миссионером отправилась проповедовать в Южную Африку. Дом Поттеров преобразился в Дом Горшечника.

Мы должны жить так, чтобы Бог мог говорить с нами столь же конкретно где бы мы ни находились - хотя мы знаем, что Он особо чувствует там, "где двое или трое собраны" (Ев. Матфея 18:20). Если мы прислушаемся, то поймем, что Господь говорит нам то же, что Иеремии: "Встань и сойди в дом горшечника, и там Я возвещу тебе слова мои".

Глава 2. Извлечение

"Извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои."

(Псалтирь 39:3)

Горшечник знает свою глину. Он знает, что может сделать, если имеет подходящий материал. Он проходит огромные расстояния в поисках глины, прежде чем даже подумает о том, чтобы лепить сосуд. Я видел место, где горшечник нашел свою лучшую глину. Это была заводь реки. Приливы, достигая ее, приносили множество мусора. Затем, когда вода спадала, слой мусора, который в итоге стал очень толстым, накапливался поверх глины. Горшечнику пришлось освобождать глину из этой неволи. С большим трудом он раскопал весь этот хлам, чтобы извлечь оттуда спрятанное сокровище.

Для меня глина не выглядела очень ценной. Казалось, она не стоит усилий, затраченных на ее выкапывание. Я мог бы сказать: "Она бесполезна, никчемна". Возможно кто-нибудь говорил то же самое о вас. Но Горшечник видит вас не такими, какие вы есть, а такими, какими вы можете стать с его помощью.

Глина, кажется, не очень-то помогает горшечнику. Лучшая глина создает естественные всасывания, что препятствует любым попыткам ее извлечь. Ее трудно отделить от остальной глины. Наш Бог терпеливо извлекает нас из грязной глины и утверждает наши ноги на Скале. Исайя говорит: "Послушайте меня, стремящиеся к правде, ищущие Господа! Взгляните на скалу, из которой вы изсечены, и в глубину рва, из которого вы извлечены." (Кн.Исайи 51:1).

Бог так сильно благословляет нас, что иногда мы забываем, откуда мы и что делали раньше. Когда мы видим как кто-то другой делает то же самое, мы недостаточно сочувственны к нему. Мы должны помнить о яме, из которой были сами извлечены.

Подобно тому, как засасывает грязная глина, дьявол цепко держит грешников, не давая им уйти. Пьяницы, очень близкие к спасению, иногда впадают в еще худший запой, перед тем, как предать себя в руки Христа. Враг не хочет отпустить их. Легче быть избавленными подросткам (которые недолго были в грехе), чем тем, кто пребывал в грехе тридцать пять - сорок лет. Эти люди связаны многими путами. Просто смиренной молитвы недостаточно, чтобы принести им избавление. Нужно поститься и молиться о них. По мере того, как мы это делаем, оковы разрываются одни за другими, и наступает великое освобождение.

Одна сестра из Северной Каролины двенадцать лет молилась за спасение своего мужа. Она начала сомневаться, желает ли вообще Бог спасти ее мужа, но продолжала молиться. Однажды муж пришел домой с работы и сказал:

"Я хочу получить спасение".

"Что ты сказал?" - переспросила она.

"Я сказал, что хочу получить спасение, - повторил он. - Если ты мне не поможешь, я позову брата Хефлина, чтобы он пришел и помог мне". Муж был спасен, а жена чувствовала себя так, будто была спасена во второй раз.

Никогда не сдавайтесь в борьбе за грешников. Будьте тверды, пока не придет победа. Она придет. Я убегал от Бога в течение двадцати девяти лет. Моя мама постилась сто восемь с половиной дней, а мой отец сто десять дней. Они употребляли лишь немного жидкости, и молились день и ночь. Одна за другой цепи, сковывавшие меня, рвались, и я был извлечен из той ужасной ямы, в которую упал. Я был спасен после девяноста дней отцовского поста. Он твердо решил не брать в рот ни кусочка твердой пищи, пока я не буду свободен. Это была трудная задача для его упрямого и недисциплинированного сына, но он был вполне уверен, что я не хочу попасть в ад. Писание гласит: "Много может усиленная молитва праведного" (Посл. Иакова 5:16).

Мой отец был спасен через такую же непреклонную и постоянную молитву. Мама полюбила его еще до того, как узнала его и прежде, чем он был спасен. Кто-то из членов церкви попросил, внести его имя в молитвенный список. Он был грешником. Он нуждался в Боге. Молясь о нем каждый день, мама начала ощущать величие того, что Бог хотел сделать через Уоллеса Хефлина. И она молилась до тех пор, пока он не был спасен и не стал проповедником праведности.

У нас, христиан, есть единственный Спаситель, который ищет заблудших. За этим Он пришел в мир. "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Ев.Луки 19:10). В ложных религиях и культах дело заблудшего - искать религию. В Индии поклонники индуизма совершают паломничества протяженностью более тысячи миль, чтобы снискать благословения своих богов. Они пренебрегают делами и семьей в поисках истины. Ежегодное паломничество предпринимается к озеру, образуемому рекой Пушка. Они верят, что одно только купание в этой святой реке смоет все их грехи. Тысячи людей идут туда, неся на головах скромные пожитки и скудную пищу. Глядя, как они погружаются в воду, я мог ощутить их ожидания. Однако, когда они уходили обратно, обнаруживали другой дух. Ожидание сменялось разочарованием.

Слава Богу, наш Спаситель - Добрый Пастырь, который не отдыхает, когда большинство овец в безопасности. Он идет в ночь искать одну заблудшую овцу. Наш Господь откапывает сокровище из-под слоя мусора. Он не находит его сидящим в церкви. Он находит его снаружи, среди отбросов общества. И как бы сильно не были запачканы грешники. Он видит их потенциал и имеет план и цель для каждого из них. И Он опускается на любую нужную глубину, чтобы извлечь глину.

Если Бог преодолевает такие расстояния, чтобы найти и откопать нас, Он должно быть знает нечто такое, чего мы не знаем. Он видит ценность, которой мы не смогли увидеть. Он имеет видение, которым мы еще не обладаем. Он видит нас не такими, какие мы есть, но такими, какими мы можем стать. Потому что только Он имеет такое видение, только Он может вылепить из нас тот совершенный сосуд. Мы все еще ничто без Него. С Его помощью мы становимся чем-то прекрасным. Но процесс этот только начинается.

Глава 3. Омовение

"Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших кровию Своею."

(Откр. Иоанна 1:5)

После того как горшечник откопал глину в реке и доставил ее домой, начинается длительный процесс промывки для удаления из нее всего лишнего. Он многократно ее прополощет, прежде чем будет удовлетворен тем, что вся грязь, принесенная приливами, удалена, глина чиста. Мир оставил наносы на наших душах и что-то должно произойти, чтобы удалить их. Вы не можете сделать этого сами, но Бог имеет предопределение для нашего очищения. Ангел Гавриил сказал Иосифу: "...И наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их" (Ев.Матфея 1:21). В этом цель Его прихода. Его дело - спасение.

Каждый должен пройти через этот процесс очищения. Даже если вас считают добрым, мягким и деликатным человеком, вы нуждаетесь в таком же очищении, наряду с теми, кто погружен в пучину греха. Перед Богом мы все грешники.

Моя мама была спасена еще в юном возрасте и не знала, что значит быть в миру. Однажды вместе с отцом она была в местечке Колониал Бич, проводя там служения пробуждения. Колониал Бич был известен как "Маленький Рено". Дома на границе Вирджинии вклинились в водное пространство, принадлежащее Мериленду, поскольку в Мериленде были легализованы спиртное и азартные игры, а в Вирджинии - нет. Она решила, что хочет посмотреть как живет другая половина людей. Однажды вечером после служения, прогуливаясь вместе с отцом и моей сестрой, они зашли в один из тех домов. Она увидела полные дыма комнаты, однорукие бандиты стояли вдоль стен. Она увидела, как пьют, танцуют и все остальное, что там происходило. Поскольку ее жизнь была такой безмятежной, она не могла поверить тому, что увидела. Хотя она никогда не была заражена "миром греха", она была грешницей, и еще ребенком осознала потребность в Иисусе как Спасителе. Всем нам нужно это сделать.

Спасибо Богу за пролитую кровь Христа. "...Без пролития крови не бывает прощения" (Посл. к Евреям 9:22). Он пришел спасти нас от наших грехов. Он омывает наши души в Своей крови, и ее очищающая сила смывает все пятна греха.

В некоторых христианских кругах всячески пытаются избежать любого упоминания о крови. Учение о крови понимается как "религия бойни". "В этом нет необходимости," - говорят они. Из некоторых версий Библии удалены упоминания о крови, как и песни о крови изъяты из многих современных песенных сборников. Это потому, что лидеры не верят больше в силу крови распятого Христа и в ее способность спасать грешников. Они подобно Каину предлагают Богу бескровную жертву.

Но мы еще поем эти старые песни:
Освободишься ли ты от бремени греха?
В крови есть сила, сила в крови,
Одержишь ли над злом победу?
В крови есть восхитительная сила.

Есть сила, сила, чудотворная сила в крови Агнца.
Есть сила, сила, чудотворная сила в драгоценной крови Агнца.

Есть источник, наполненный кровью,
Что взята из вен Еммануила
И грешники, погруженные в эту кровь,
Очищаются от всех пятен вины своей.

Обращался ли ты к Иисусу за очищающей силой?
Омыт ли ты кровью Агнца?
Есть источник текущий для душ, что нечисты.
О, омойся в крови Агнца.

Омыт ли ты кровью,
Очищающей души кровью Агнца?
Одежды твои без пятна?
Белы ли они, как снег?
Омыт ли ты кровью Агнца?

Что мои грехи может омыть?
Ничто, только кровь Иисуса.
Что может вновь меня исцелить?
Ничто, только кровь Иисуса.

О, драгоценен тот поток,
Что убеляет, точно снег.
Другого родника не знаю я.
Кроме крови Иисуса.

Такой, как я есть, без всяких оправданий,
Кроме одного, что кровь Твоя пролита за меня,
И что Твоя воля, чтобы я пришел к Тебе,
О, Агнец Божий, я иду.

Я всегда любил слушать, как кто-нибудь пел песню, в которой говорится: "каждая капля крови дала мне миллион лет". Никогда не стыдитесь драгоценной крови, что избавила нас.

Мы согласны, нам не нужны быки, тельцы или горлицы. Приношения животных не могут снять грехов с рода человеческого. Но драгоценная кровь единородного Сына никогда не теряла силы. Он пожелал покинуть славное обиталище из слоновой кости, чтобы души наши могли быть избавлены от рабства греха, и чтобы мы могли быть похожими на Него.

Многие церкви отказываются бороться за старомодное спасение своих новообращенных. Потому, что они поглощены подсчетами своих членов, и нет времени для того, чтобы кровь делала свое дело. Часто люди повторяют молитву грешника, а выходя за дверь, зажигают сигарету и продолжают жить прежней жизнью. Кровь Иисуса не имеет шанса исполнить свое предназначение.

Другой прискорбный обычай среди некоторых верующих - изгнание демонов друг из друга. Демон не может пребывать в верующем, омытом кровью. То, что они пытаются изгнать, есть дела плоти. Об этом надо было позаботиться, когда человек получал спасение. И все было бы хорошо, если бы они позволили Господу совершить очищение. Эти учения делают опыт, данный нам Богом, неэффективным. Мы должны бороться за омовение кровью Христа. Петр назвал ее "Драгоценною Кровию Христа" (1 Посл. Петра 1:19).

Все, что мы получаем от Бога - прямой результат того, что Он пролил "драгоценную кровь". Мы не только спасены Его кровью, мы исцелены Его кровью и мы освящены Его кровью. Он был бит многими бичами и ранен во многие части тела. Кровь истекала из этих ран для того, чтобы мы могли иметь жизнь и иметь ее с избытком. Великий Горшечник омывает этой кровью наши души, и происходит чудо очищения.

Омовение кровью отрезвляет даже пьяного. На одно из моих служении как-то пришел мужчина, от которого так разило спиртным, что все оборачивались, чтобы посмотреть, кто пришел. Ему пришлось напиться, чтобы решиться прийти в церковь. Во время служения Бог коснулся его и он вышел вперед, чтобы за него помолились. Мы возложили на него руки, и Дух Божий начал омывать его с макушки до пят. Он стоял там, слезами прокладывая себе путь к Иисусу. Затем я неожиданно осознал, что не чувствую больше запаха алкоголя, даже когда он дышал мне прямо в лицо.

Как сказал Бог: "...древнее прошло, теперь все новое" (2 посл. к Коринфянам 5:17). Иисус омыл и очистил его. Когда он пришел домой, даже его старая собака знала, что в тот день с ним что-то произошло. Никогда не стыдитесь своей веры в искупляющую силу "драгоценной крови" Иисуса.

Моя мама всегда верила, что ни одна капля этой крови не потеряна, что ангелы собирали ее , когда она капала из рук, ног, тела и чела нашего Господа. Я чувствовал, что она права. Будучи в Португалии, мы совершали экскурсии в одном из знаменитых музеев Лиссабона. Переходя из одного зала в другой и любуясь прекрасными произведениями искусства, я обратил внимание на одно большое и старое полотно с изображением распятия, написанное маслом. Картина простиралась от пола до потолка и датировалась 1535 годом. Художник, писавший ее, получил Божественное откровение. Под каждой рукой он изобразил ангела, собирающего кровь Иисуса. Другой ангел собирал кровь, сочащуюся из Его бока и еще один собирал кровь у Его ног.

Утром в день воскресения Мария, увидев Иисуса, хотела прикоснуться к Нему, но Он сказал: Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему и к Богу Моему и Богу вашему" (Ев. Иоанна 20:17). Затем Он вознесся на небо и взял кровь, Свою "драгоценную кровь", и лично доставил ее к Небесной скинии. Теперь, когда Отец смотрит на нас сверху, он видит не нашу неправедность. Он смотрит сквозь завесу крови Сына Своего и видит нас - по ту сторону крови -- чистыми и святыми, избавленными через великую жертву. Как удивительно это ощущение! И как благословенны мы, что Иисус возлюбил нас настолько, что отдал Себя за наше искупление. Слава тебе. Великий Горшечник.

Павел пережил полное обновление. То, что он прежде любил, стало ему ненавистно. Вся его жизнь перевернулась. С риском для жизни он стал проповедовать слово, которое прежде ненавидел. Он полностью переменился. Мы можем противиться очищению Господнему, и держаться плотского. Но, поступая так, мы проигрываем.

В день моего спасения я больше часа стоял на коленях, плача. Я так сильно сожалел о своих грехах. Я видел свое ничтожество и Его праведность. Избавление наступило, когда Его кровь коснулась моего сердца. Когда я поднялся, то хотел посвятить свою жизнь Богу. Когда мы служим дьяволу, мы делаем все, что он от нас хочет. Почему бы не испытывать то же самое по отношению к Иисусу? Позвольте Ему владеть всем; отдайте Ему свое сердце, свою душу и свою энергию. Дайте Великому Горшечнику возможность потрудиться и показать, что он может сделать с вашей жизнью.

Сегодня то же самое. Вам не нужно больше смаковать сигарету за сигаретой, пить виски, употреблять наркотики, бегать за женщинами, как выделали раньше. Когда приходит Иисус, эти желания исчезают. Вы избавляетесь силой Всемогущего Бога.

До моего спасения я ежедневно покупал четыре пачки сигарет. Я выкуривал три из них и оставлял четвертую на ночь. Да, я был озабочен состоянием своего здоровья и, подобно многим, пытался ограничить себя. Я стал курить сигары и трубку. Но с того мгновения, как Иисус вошел в мою жизнь, мне ни разу не захотелось ни одной сигареты, ни одной сигары и не одной трубки. Иисус живет во мне, а Он не курит.

Я слышал, как некоторые люди, называющие себя христианами, пытаются оправдать свои дурные привычки словами: "Я еще не освятился". Сомневаюсь, спасены ли они вообще. Если Иисус живет в нас, мы должны перенять Его сущность. Можете ли вы представить Его, делающим некоторые из тех вещей, что позволяют люди, исповедующие христианство?

В США многие проповедники пьют за едой вино и оправдываются, говоря: "Это правильно, поскольку Иисус превратил воду в вино". Апостол Павел говорит: "Ибо, если я снова созидаю, что разрушил, то сам себя делаю преступником" (Посл. к Галатам 2:18). Когда ты возвращаешься к греху, ты снова становишься грешником. Это означает, что ты должен вернуться к тому источнику, который Захария видел открывшимся "дому Давидову... для омытия греха и нечистоты" (Кн.Захарии 13:1). Позволь Великому Горшечнику омыть и очистить тебя сызнова и сделать из тебя сосуд, который Бог хочет из тебя сделать.

В 60-е годы во времена "движения за Иисуса" мы с Руфью были в Калифорнии и явились свидетелями большого числа молодых людей, привлеченных этим движением. Мы видели многих из них "свидетельствующими" на улицах Лос-Анджелеса. Многие были босы, женщины носили tank tops, длинноволосые мужчины - типичные ленты вокруг головы. Многие открыто курили. Они проводили на улицах по семь - восемь часов ежедневно, "представляя Бога". В тот день Руфь заплакала. Она только и могла •говорить: "Иисус, ты заслужил лучшего. Иисус, ты заслужил лучшего, чем это".

Что происходило? Эти молодые люди употребляли наркотики. Они пропагандировали свободную любовь. Вы говорите об этом, а они делали это. Но при этом они искренне искали ответа, и этим ответом был Иисус. Однако Церковь, которая стремилась завоевать их, была настолько увлечена погоней за количеством, что даже не выдвинула определенного стандарта и не сказала: "Этого требует Бог. Если вы хотите иметь то, что имею я, вот цена, которую надо заплатить". Они же позволили им продолжать их безбожный образ жизни.

Я лично верю - те молодые люди заплатили бы цену. Они бы оставались под фонтаном крови, пока не произойдет очищение - если бы они знали, что от них требуется нечто-то большее. Они жаждали. В то время, как большинство проповедников боялось проповедовать о втором пришествии Господа, журналы публиковали фотографии и репортажи о молодых людях с высоко поднятыми плакатами, провозглашающими: "Иисус скоро придет".

В конце концов оказалось, что движение "Народ Иисуса" не имело того, что необходимо, чтобы остаться преданными, когда задули ветры гонений. Вскоре это большое движение начало рассеиваться. Почему? Потому, что ни у кого не доставало смелости сказать км: "Вы должны находиться в присутствии Божьем достаточно долго, чтобы омовение и очищение Святого Духа свершилось в ваших душах".

Даже многие Церкви Пятидесятников больше не позволяют омовению Слова свершить свое дело. В результате они не видят, что Дух Божий и сила Его могут проделать с неочищенной глиной.

Мы должны что-то предпринять относительно большого числа людей, которые идут в церковь, приглашают Иисуса в свое сердце, а потом возвращаются домой и живут прежней жизнью. В таком состоянии Они сидят в церкви, почему Бог не использует их. Я не думаю, что это целиком их вина. Наша задача - проследить за тем, чтобы они позволили крови проделать свою очищающую работу. Омовение начинает очищающую работу освящения и святости.

Бог не отнимает у нас всего, как думают некоторые. Он очищает то, что мы имеем и переориентирует это во славу Свою. Петр был столь же пылким для Господа, сколь пылким он был в своей прежней жизни. Если вы энергетизированы для дьявола, вы можете служить динамо-машиной для Бога.

В тот момент, когда Иисус входит и спасает нас, происходит определенная работа очищения. Старые желания, страсти и устремления уходят. Однако это не конец Его работы над нами. Он разовьет Свою работу, если мы позволим Ему. Если бы Бог в день моего спасения потребовал от меня того, чего Он требует сейчас, я бы не смог этого сделать. Я возрос в благодати. Это ежедневный процесс. Павел сказал: Я каждый день умираю" (1 посл. к Коринфянам). Мы "возрастаем в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (II посл. Петра), подготавливая себя к будущим обстоятельствам.

Освящение - чрезвычайно важная работа. Не только кровь освящает - Отец освящает. Сын освящает, Святой Дух освящает, Слово освящает. Ничто не оставлено случайности. Ни одна область не остается нетронутой. Ни одно орудие, ни один инструмент не остаются неиспользованными в Его усилиях сделать из людей сокровенные сосуды.

Горшечник расходует огромное количество воды, чтобы иметь чистую глину. Он будет снова и снова промывать ее. Лишние примеси не позволяют горшечнику лепить сосуд. Их необходимо устранить. Позвольте же Ему промыть вас как следует.

Часто мы действуем так, будто омовение и очищение - последний шаг. Это всего лишь начало. Тем не менее некоторые церкви только это и проповедуют. Если вы посетите их служения, вам подадут пятьдесят семь разновидностей спасения и ничего более. Это всего лишь один шаг на пути к зрелости. Спасение это только ключ, отмыкающий сокровищницу Бога. Это лишь открытая дверь. Теперь мы должны войти. Это только начало того, что Бог припас для нас. Разумеется нет ничего плохого в проповеди спасения, но проповедовать нужно гораздо о большем.

Многие желают остановиться на омовении потому, что ничего большего от них не ожидают. У них меньше проблем, меньше вызовов. Многие никогда не подвергались гонениям и им это нравится. Многие никогда не влачили бремя и их это успокаивает.

Только омовение не делает вас полезным сосудом. Не удовлетворяйтесь лишь чистотой своей. Бог хочет вылепить вас, усовершенствовать вас и использовать вас.

Глава 4. Просушивание

"Что и сама тварь освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божьих."

(Посл. к Римлянам 8:21)

После того как мы очищены. Господь оставляет нас на некоторое время просохнуть. Мы просто греемся на солнышке, наслаждаясь "восхитительной свободой". Это великолепный период и мы не хотим, чтобы он кончался. Спасение удивительно! Все ново и правильно в этом мире. Мы любим всех! Однако, если мы не двинемся дальше этого этапа, то никогда не станем великолепными сосудами, предусмотренными Господом. Готовьтесь, проблемы близко, и они приближаются во благо нам.

Мы часто покидаем новообращенных на этой стадии. Мы так счастливы, что они очистились, и забываем о том, что они еще не созрели. Они еще не сильны. Они еще не сформировались. Они еще не стали полезными сосудами. Промытая глина - всего лишь сырая глина. Если не продолжить работу над ней, какая от нее польза? Процесс только начинается.

Им может быть сорок пять, но они младенцы. Они в очень уязвимой стадии. Мы не можем оставить их и позволить самим заботиться о себе. Брошенный младенец скоро умирает. То же самое в духовной жизни. Духовные младенцы родились свыше, но им требуется постоянный уход. И нельзя ждать от них многого. Они едят, они спят, они любят свернуться калачиком в руках матери. Им нужно время, чтобы созреть. И мы должны воспитывать их. У них есть все свойства совершенной индивидуальности. Но это по большей части обетование, а не реальность.

Неофиты пламенно свидетельствуют. Их радость велика, их любовь велика и т.д. Но им предстоит многое расставить по местам. Они еще мало знают, и очень ограничены в своих реальных возможностях. Бог повелел нам, чтобы мы "шли и приносили плод, и чтобы плод наш пребывал" (Ев.Иоанна 15:16). Мы ответственны за то, чтобы плод не был утерян.

Бог отделяет нас от нечистой глины и омывает нас не только для того, чтобы мы могли быть спасены и приблизиться к небесам. Он спасает нас, чтобы мы могли служить. У него есть лишь наши руки, ноги и уста, чтобы быть продолжением Его и исполнять ту работу, которую Он начал, будучи на земле. Все этапы, через которые Он проводит нас, имеют целью сделать нас лучшими слугами в Его царстве. Некоторые этапы болезненны, но необходимы. Горшечнику видней.

Как христиане мы никогда по-настоящему не удовлетворены, пока не отдадим себя на служение Богу. Глина, которая не стала полезным сосудом - это только лишь глина. Люди, имеющие наибольшие эмоциональные проблемы - те, кто замыкается в себе и никогда не жертвует для других. Когда мы жертвуем для других людей, то видим, что у многих из них проблем больше, чем у нас. Весь процесс, осуществляемый горшечником, не наказание для глины. Его стремление - раскрыть ее потенциал.

Многие из нас удовлетворены пребыванием в стадии просушивания. Когда что-то не складывается, мы почти убеждены, что потеряли что-то, что отпали от веры. Мы не жаждем предоставить себя замешиванию, лепке, обжигу, украшению и т.д. Но Бог жаждет продолжить созидание сосуда. Он начнет, как только глина будет готова выдержать это. Все, что Он собирается делать - на благо глине. Один из самых трудных шагов на пути к совершенству вот-вот начнется - измельчение.

Глава 5. Измельчение

"Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу."

(II посл. к Коринфянам 4:17)

Когда глина полностью высохла, горшечник кладет ее на стол и большой плоской палкой начинает по ней колотить. С таким старанием он добыл ее. С таким тщанием очистил. Теперь он безжалостно колотит по ней. Но он делает это не для развлечения. Он делает это, чтобы разбить все комки. Он не может лепить глину, полную комков. Каменщик не может работать с комковатым раствором. Это портит всю его работу и расточает его ценное время. Никто из нас не любит комков. Кто любит комковатое картофельное пюре? Кому нравится спать на постели с комками внутри? Богу приходится измельчать комки внутри тебя, чтобы сделать из тебя нечто приятное.

У горшечника есть еще одна причина для измельчения глины. Некоторые примеси спрятаны внутри комочков и обнаруживаются только в процессе измельчения. Когда горшечник крошит сухую глину, он находит эти примеси -маленькие камушки, щепки и мусор. Он заботливо извлекает и выкидывает их; и измельчение продолжается. Это весьма длительный процесс.

Если горшечник не заботится о качестве изготовляемых сосудов, он может затратить на этот шаг меньше времени. Если же ему поручено изготовить горшки наиболее тонкой работы, процесс измельчения занимает гораздо больше времени. Ничто не должно препятствовать совершенству горшка.

Время просушки кажется чудесным. Все как будто в нашу пользу. Весь мир у нас на посылках. Вы имеете возможность оплатить счета за дом и машину заранее.

Жаль, что мы раньше не знали, как здорово быть спасенным. Однако, когда период просушки закончен, начинаются забавные вещи. Приходит враг с испытаниями и скорбями. Начинается битье.

Только то, что вы спасены, еще не значит, что вы совершенны. Большинству из нас предстоит пройти длинный путь. В нас много такого, что неприятно Горшечнику. Когда Иисус сказал: "Итак будьте совершенны, как совершенен Отец ваш Небесный" (Ев.Матфея 5:48), - Он дал нам цель, идеал. Возможно, пройдет много времени, прежде чем мы достигнем этой цели.

Да! Слово говорит: "Потому, оставивши начатки учения Христова: поспешим к совершенству; и не станем снова полагать основание обращению от мертвых дел и вере в Бога, учению о крещениях, о возложении рук, о воскресении мертвых и о суде вечном. И это сделаем, если Бог нам позволит" (Поел. к Евреям 6:1-3). Все верно в этих фундаментальных истинах, но мы должны переходить к другим. Это совершается не за день. Для этого требуется время. Это - часть процесса.

И тут Господь говорит: "Я больше не хочу, чтоб вы ЭТО делали. Я больше не хочу, чтоб вы ЭТО носили. Я больше не хочу, чтоб вы ЭТО говорили. Я хочу, чтоб вы начали делать другое" и т.д. Не обидно ли видеть комки, которые в нас. Не легче ли оставаться несовершенными? Вероятно так. Но если вы выбираете оставаться несовершенными, то никогда не станете сосудом, которого хочет Бог. Вы свяжете Богу руки, и Он не сможет использовать вас, как намеревался. Если Господь трудится над вами, значит, Он любит вас. Разве не говорится в Слове: "Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает" (Поел. к Евреям 12:6). Не противьтесь Его работе. Благодарите Его за нее.

Великий Горшечник не довольствуется лишь извлечением комков. Он крошит глину, пока она не станет мелкой пылью, чем мельче, тем лучше. И чем мельче становится глина, тем легче обнаруживаются и удаляются примеси. Разве не так Великий Горшечник трудится над нами?

Удары, которым мы подвергаемся, не кажутся нам приятными, но облагораживают нас и делают подходящим материалом для благородного сосуда. Никто из нас не любит когда его бьют; но чем дольше мы сопротивляемся, тем больше требуется времени, чтобы превратить нас в материал, который Он может использовать. Чем быстрее мы реагируем на удары, тем меньше их требуется, чтобы приготовить нас. Как долго мне еще переносить удары? До тех пор, пока остаются комки.

Мы всегда думаем, что это дьявол бьет нас. Иногда так оно и есть - но только с позволения Господа. Сатана не коснется нас, если только Бог не предвидит, что его действия пойдут нам на пользу. Иногда Горшечник может позволить измельчить глину кому-либо еще. Однако он наблюдает за работой и уверен, что она будет сделана правильно. Вы можете подвергаться ударам со стороны семьи, супруга или супруги. Но с соизволения Божьего. Он совершенствует Свою Невесту. Когда ОН находит в нас камушки и комочки, Он удаляет их, чтобы сделать нас более совершенными. Он продолжает трудиться, пока не исчезнет ожесточение нашего духа.

Даже проповедники виновны в том, что имеют ожесточенный дух. Некоторые евангелисты имеют его в такой степени, что люди не могут ничего от них воспринять. Сострадания Христова нет там и близко. Они стремятся побыстрее исполнить служение и отправиться домой. Когда нами движет сострадание, и человек стоит перед нами в ожидании молитвы, исцеление часто наступает прежде, чем мы коснемся человека. Кроткий дух помазан Богом. Человек, нуждающийся в духовном утешении, может ощущать черствость в духе человека, служащего ему. Человек знает, что на самом деле он вам безразличен, что вы торопитесь и хотите избавиться от него, чтобы помолиться за кого-нибудь другого.

Иногда, даже когда великие чудеса происходят во время служения, мы устаем, начинаем торопить события и не отвечаем чаяниям людей. Мы не можем торопить Бога. Мы должны дожидаться Его и позволить благодати излиться. Когда так происходит, нужды удовлетворены, и вы не увидите тех же людей в очереди к вам на следующем служении.

У многих людей, желающих служить Господу, это не получается потому, что они слишком черствы духом. Он хочет, чтобы мы больше уподоблялись Ему. Он возлагает на нас бремя и отсылает, позволяет дьяволу посылать испытания на нашем пути, чтобы духовно смягчить нас. Некоторые из нас не хотят, чтобы другие знали о нашей мягкости. Но почему нет? Христос был мягким и сострадательным. Автор послания к Евреям объявляет: "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (Посл. к Евреям 4:15). Если Его сострадание наполнит нас, наш дух переменится. Мы должны уметь чувствовать нужды других, и ответственность, удовлетворяя их.

Некоторые служители, некогда имевшие сильное помазание, кажется, становятся неспособными удовлетворять нужды людей. Они прибывают на служение к самому его началу и уезжают сразу по окончании. Другие, обретя успех, прибегают к автоответчикам и не публикуют свои номера в телефонном справочнике, так что никто не может связаться с ними. Так они делают себя недоступными для тех самых людей, которые нуждаются в их служении. Один мой хороший друг, очень известный евангелист, в этом отношении поступает замечательно. Для него никогда не имеет значения, сколько часов он молился за людей, или насколько он устал. Он всегда приветствует каждого, кто к нему обращается, как будто это родственник, которого он очень долго не видел.

Никогда не становитесь настолько занятыми или подавленными, чтобы позволить себе стать недосягаемыми. Не давайте воли этой черствости духа. Иначе вы не позволите состраданию Христову действовать через вас для утоления нужд народа Божьего. Павел сказал: "...Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (I поел. к Коринфянам 9:27). Он имел ввиду не опасность потерять свое спасение. А то, что Бог не будет его больше использовать.

Мы должны всегда помнить, что куда бы мы ни шли, мы представляем Господа. Мы сосуды содержащие Его помазание и не принадлежащие себе. Поэтому мы должны позволить Ему продолжить Его работу в нас, пока Он не удовлетворится тем, что мы сосуды, на которые Он может поставить печать одобрения.

Моя мама часто говорила: "Сын, ты должен привлечь их к себе, прежде чем сможешь завоевать их на сторону Христа." Это верно. Я должен походить на Него.

Этот процесс намного легче, если мы добровольно готовы подвергнуться обработке. Слово гласит: "И тот, кто упадет на этот камень, разобьется; а на кого он упадет, того раздавит" (Ев. Матфея 21:44). Чем быстрее мы станем податливыми и позволим Ему сокрушить нашу упрямую волю, тем скорее желания Его продвинутся дальше. Ему больше, чем нам хочется прекратить битье и двигаться дальше. Он знает, что Он может из нас сделать. Но он не может остановиться, пока мы не обретем необходимой мягкости.

Глава 6. Просеивание

"Ибо вот, Я повелю и розсыплю дом Израилев по всем народам, как розсыпают зерна в решете..."

(Кн.Амоса 9:9)

"Симон! Симон! вот, сатана просил, чтобы сеять вас, как пшеницу"

(Ев.Луки 22:31)

Когда глина достаточно измельчена, горшечник начинает просеивать ее через очень частое сито. Некоторые частички, хотя и очень мелкие, не пройдут сквозь сито. Если это - примеси, горшечник выбросит их. Если, однако, это просто комочки, над которыми он еще не потрудился, то он положит их назад на стол для дальнейшего измельчения. Почему он просто не выкинет их? Он знает им цену. Эта глина дорого ему досталась. Ее не следует с легкостью выбрасывать. Он использует любые возможности глины для созидания. Он еще немного побьет ее.

Мы часто думаем, что нас столько били и обрабатывали, что больше не осталось комков. Но когда начинается просеивание, обнаруживаются новые нежелательные элементы. Мы вновь попадаем на Его рабочий стол для дополнительной обработки. Некоторых из нас били во второй и третий раз. Наши испытания могут иметь другую упаковку и обертку, но по сути это тот же экзамен, что мы не сдали в первый раз.

Одна сестра, попав в автокатастрофу во второй раз, удивлялась, от чего она не очистила свой дух в первый раз. Она молилась: "Боже, что бы Ты ни хотел совершить, проделай это во мне сейчас. Не дай мне еще раз пройти через это".

Объездчики лошадей имеют различные удила, которые они могут использовать в зависимости от характера и обученности лошади. Когда лошадь упряма и своенравна, и имеет непокорную волю, они используют удила, которые почти разрывают ей рот, когда натягивают поводья. Когда лошадь становится податливой и послушной, эти грубые удила заменяют намного более нежными. Лошадь едва ощущает их присутствие во рту, при этом реагирует на малейшее движение поводьев.

Бог хочет, чтобы мы были такими же. Он не получает удовольствия от резкости. У Него есть нечто восхитительное в запасе для нас. Но если мы не соответствуем Его планам, какой выбор у Него остается? В Своей любви Он должен быть с нами суров. Он бы предпочел мягкость. Этот процесс не так труден, как вы думаете. Просто уступите. Позвольте Ему делать Свое дело. Это тяжело потому, что вы сопротивляетесь. Вы не уверены, что хотите отказаться от всего, отдать Ему все, полностью отделиться от мира. Есть определенные частички мира, которые вы все еще любите и не хотите отринуть. Вы затрудняете Его работу. Когда мы встаем на сторону Бога обеими ногами, когда мы прекращаем противиться Его работе в нас, тогда приходит благословение и невыразимые радости.

Есть сферы Духа, в которые мы никогда не проникнем, если будем упорствовать в нежелании оставить плотское. Он не позволит этого. Мы так и останемся на пороге величия, если будем решительно держаться мирского. Оно не преодолеет исследования помазанием Божьим и не попадет в область власти Его.

Бог больше нас желает преодолеть процесс измельчения и просеивания. У Него приготовлено нечто удивительное для нас. Он не продолжит этот процесс ни на йоту больше, чем необходимо. Этот процесс не венчает сам себя, он только часть еще большего полотна. Еще ни одному отцу не нравилось шлепать собственных детей. И мы рады, когда они достигают зрелости, и больше нет необходимости в наказании. Бог превратит нас в восхитительный сосуд. Не упускайте этого из виду.

Вы когда-нибудь замечали, что Бог знает, где находятся ваши уязвимые места? Он находит больное место и работает над ним. Вы кричите от боли. Вы бы предпочли, чтобы Он не касался этой области. Но Он должен это делать! Там корень проблемы. Позвольте Ему вернуть вас на стол и подготовить для славного будущего в качестве одного из Его избранных сосудов.

"Должен ли я пройти через все это?" - спрашиваете вы. Нет, не должны. Можете оставаться скромным цветком, прикрепленным к стене, если хотите. И оставайтесь там, если желаете. Я хочу быть благородным сосудом, который будет использован Богом. Мы говорим о становлении сосудами, почетными сосудами, которые будет использовать Мастер. Он не заставит вас делать это, но это честь, которую вы не можете себе позволить отвергнуть.

Глава 7. Замешивание

"Ибо и нам оно возвещено, как и тем; но не принесло им пользы слово слышанное, не растворенное верою слышавших".

(Посл. к Евреям 4:2)

Когда глина была совершенно измельчена, я увидел, как горшечник взял немного воды и немного соломы и начал смешивать их с пылеобразной глиной. Солома говорит о силе, вода - о Духе. Существует много приложений. Божество состоит из Отца, Сына и Святого Духа. "Ибо три свидетельствуют на небе: Отец, Слово и Святой Дух; и Эти три суть едино. И три свидетельствуют на земле: дух, вода и кровь; и эти три об одном" (I посл. Иоанна 5:7-8). Мы состоим из тела, души и духа. Мы - соединение многих составляющих в Боге. Если мы возьмем слишком много от Слова и недостаточно от Духа, то будем однобоки. Нужно быть сбалансированными христианами. Не отрывайтесь от духовной касательной. Укоренитесь и твердо стойте на основании Слова Божьего. Тогда, при встрече с тем, что противоречит Слову, вы будете знать, что это не от Бога. А когда вы делаете все согласно Слову Божьему, все в совершенном порядке, и благословение Господа осенит вашу жизнь.

Без соломы глина будет слабой. Без воды она потеряет целостность. Необходимо равновесие.

Горшечник был очень внимателен, чтоб не положить слишком много или слишком мало соломы и не влить слишком много или слишком мало воды. Если смесь слишком суха, она не слепится воедино. Вода создает единство.

С дугой стороны, каждый, кто замешивает раствор, знает, что если добавить слишком много воды к песку и цементу, то получится жижа, с которой невозможно работать. Излишек воды ослабляет смесь так же, как и недостаток. Смесь цемента, песка и воды в точно необходимых пропорциях дает прочное соединение для любого материала. Когда вы добавите надлежащее количество камня в эту смесь, вам понадобится отбойный молоток, чтобы разбить ее.

Если в бетоне излишек воды, он застывает долго. При правильном количестве влаги он застынет так быстро, что нам, непрофессионалам, будет почти не под силу закончить его. Необходима правильная смесь. Нам нужен должный баланс веры, должный баланс опыта и должный баланс Духа.

Когда горшечник остался доволен смесью, он начал методично месить ком глины. Это напомнило мне женщину, пекущую хлеб. Я не вполне понял, что он делал. Я думал, что это просто для скрепления нужных компонентов. Но это оказалось гораздо большее. Уже после того, как глина казалась хорошо перемешанной, он еще долго продолжал месить ее. Заботливо снова и снова проверяя ком руками, он удалял пузыри воздуха. Если останутся пузыри, сказал он мне, горшок взорвется, когда его поместят в , огонь. И он уничтожит не только себя, но и другие горшки, находящиеся вместе с ним в печи.

В некоторых нынешних христианах находится огромное количество горячего воздуха (лицемерие, гордыня и т.д.) и Святой Дух пытается выпустить его. Мы этим не обеспокоены. Мы не знаем опасностей. Но Он полон решимости извлечь их из нас. Некоторые так надуты и самодовольны. Другие ходят "с щепкой на плече", то есть ищут повода к ссоре. Нет ли таких в вашей церкви? Они прямо подзадоривают вас сшибить "щепку". Они идут в церковь готовые к драке. Я видел в Австралии табличку с надписью "щепка на плече - признак того, что чуть выше - их гораздо больше".

Святой Дух прорывает много пузырей в этот последний день. Он показывает нам, что мы не попадем в рай за свои собственные заслуги. Либо Бог, либо ничего. Либо Святой Дух, либо ничего. Павел сказал: "Ибо знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе..." (Посл. к Римлянам 7:18). "Кто избавит меня от этого тела смерти?" (Посл. к Римлянам 7:24). Бог трудится над слабостью нашей плоти, чтобы мы могли стать великим сосудом, который Он задумал. Должен ли Он продолжать месить это больные места? Да! Должен! Позвольте Ему делать Его работу.

Когда вы начинаете думать, что достигли какого-либо совершенства в Боге, вы в беде. Многие из нас имели опыт молитвы за больных, ожидающих в длинной очереди. После восьми или десяти поразительных чудес, вы знаете, что помазаны. Дьявол допускает и такое. Он пытается заставить вас восторжествовать по этому поводу. Но как только вы уступите гордыне, к которой он вас подталкивает, можете не продолжать молиться за других людей, ожидающих в очереди. Ничего не выйдет. Дьявол впрыскивает вам немного гордыни. Нужно либо отринуть всю его мерзкую гордыню, либо перестать молиться за больных. Бог хочет всей славы.

Сатана знает, как увлечь вас вниз. Он сам пал. Он хочет уволочь вас с собой. Это его работа. Он думал, что может вознестись над Богом. Он сказал: "Взойду на небо, выше звезд Божьих вознесу престол мой, и сяду в сонме богов, на краю севера; Взойду на высоты облачные, буду подобен всевышнему" (Кн.Исайи 14:13-14). Бог сказал: "Но ты низвержен в ад, в глубины преисподней" (Кн.Исайи 14:15).

Сатана хочет, чтобы гордыня вознесла вас. Вы должны усмирять плоть, как апостол Павел. Когда вы решите, что сделали что-то сами, Бог скажет: "Если ты думаешь, что можешь сделать это своими силами, я позволяю. Я помогу кому-нибудь другому, кто нуждается во Мне. Похоже, Я тебе не нужен. Ты полагаешь, что сделаешь все сам."

Мы должны ответить: "Господи, Ты нужен мне сейчас больше, чем когда-либо". Мы должны познать секрет зависимости от Бога.

Одна из главных забот Духа - смирять нас и превозносить Христа. Даже Дух пришел "не от Себя говорить" (Ев.Иоанна 16:13).

Во время моих лучших служении Бог творил столь великие дела, что мне казалось, будто я вижу все это по телевидению. У меня в самом деле было ощущение, что я только наблюдаю за тем, что делает кто-то другой. Я знал, что это мои руки. Я знал, что это мой голос. И все-таки я знал, что это был не я. Я знал, что это был Бог. Я был всего лишь сосудом. Я был почти отстранен от дел, потому что знал - там был Бог.

Если дьявол может заставить вас выставлять себя и думать, что вы что-то сами свершаете, то вы на пути к падению. Если ваши руки помазаны, если ваши уста помазаны, если ваши ступни помазаны, заставьте вашу плоть признать это помазание. Вы - только хранитель.

Если бы вы дали мне тысячу долларов и сказали: "Подержи их пока у себя", - я бы не мог направо и налево говорить: "Смотрите, это мои деньги". Они оставались бы вашими. Вы только дали их мне на сохранение. Когда я иду на собрание, где я должен совершать служение, я говорю:

"Боже, если Тебя здесь нет, и если Ты не будешь трудиться, ничего не совершится". Я - лишь инструмент, которым Он пользуется для Своей работы.

Мы стражи помазания Святого Духа. Нам дозволено хранить его. Когда Святой Дух готов его использовать, оно изливается рекой. Мы знаем, что Бог работает, не мы.

Позвольте Святому Духу взорвать пузырь, что внутри вас. Позвольте Ему выпустить из вас весь горячий воздух. Вашей плоти это будет не по нутру. Плоть желает быть признанной. Некоторые огорчаются, когда их не признают. Когда множество людей заняты в проекте, и вы пытаетесь назвать их имена публично, даже если у вас прекрасная память, вы кого-нибудь упустите. Похоже, что тот, кого вы упустили - всегда тот самый "со щепкой на плече".

Много лет назад была лишь одна семья, которая помогала подготовить наш христианский лагерь к летней деятельности. Сыновья были очень молодые, и, поскольку вся семья была низкого роста, они тоже были очень маленькие. Им приходилось вдвоем или втроем браться за один конец сундука или тюфяка, чтобы сдвинуть их. Это заставляло остальных выполнять двойную работу. Кроме того, они постоянно исчезали. Мы чуть не уморились, пока все приготовили, работая день и ночь.

Однажды из Ашланда приехал корреспондент, чтобы подготовить заметку о лагере. Он сфотографировал ребят возле колокола. Этот снимок появился в газете под заголовком "Все принимают участие в подготовке лагеря!" Когда я увидел его, то был очень обижен. Меня не было на снимке. "Все?" - сказал я. - Я бегал по всему лагерю, пытаясь найти этих "всех". А мое имя даже не упомянуто!" Старая плоть хочет признания.

Пожилой пастор взял с собой молодого проповедника, чтобы посетить другую церковь в гористой части Вирджинии. Пастор той церкви, увидев их, пригласил их занять место рядом с ним на сцене. "Нет, нет, - отказался пожилой джентльмен, - мы пришли только получить благословение. Мы сядем прямо здесь". Молодой проповедник, однако, решил принять приглашение, чтобы его видели на сцене.

"Поднимайтесь оба," - настаивал хозяин.

"Нет, мы сядем здесь," - отвечал старший. Но когда .он почувствовал, что его молодой товарищ хочет согласиться, то сказал ему: "Сын мой, если хочешь - иди. Я останусь здесь". Это было то, чего ждал молодой человек. Довольный, он двинулся вперед.

Служение началось. Заиграл орган и гитары, люди начали радостно петь. Через какое-то время, в разгар служения, пастор открыл маленькую дверцу под кафедрой. Он вынул оттуда гремучую змею и стал "играть" с ней. Через некоторое время он повернулся и протянул ее молодому проповеднику, который чуть не умер от страха.

"Господи, - взмолился он, - если Ты выпустишь меня отсюда живым, л никогда больше так не попадусь". По пути домой он спросил старшего пастора: "Почему вы не сказали мне об этом?"

"Сын мой, - ответил тот, - я сделал все что мог, чтобы удержать тебя. Но я видел, что ты действительно хотел пойти. И я подумал: "Что же, если он хочет, пусть идет!" Важно усмирять "старую плоть".

Если вы хотите быть на виду, помазание сойдет на нет. Если вы научитесь укрываться за Крестом, Иисус будет трудиться для вас. Он сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Ев. Иоанна 12:32). Чем выше мы возносим Его, чем более мы возвеличиваем Бога, тем больше Бог будет трудиться для нас.

В этом был секрет величия служения Катрины Кульман. Она заставляла вас почувствовать, что Иисус сидит рядом с вами. Она заставляла вас почувствовать, что Иисус идет рядом с вами. Она возвеличивала имя Иисуса, и вы ощущали Его присутствие. Она знала секрет превозношения Иисуса, и это делало ее великой проповедницей. Когда Он превознесен, Он трудится. Это сделало ее популярной.

Я люблю историю Давида и его трех могучих сподвижниках. Они стали великими потому, что сделали великим Давида. Если бы они не захотели взяться за колесо и двигать Давида вперед, они никогда бы не стали великими. Когда Давид начал завоевывать благосклонность Бога и людей, его помощники поднялись вместе с ним. Многим христианам надо быть непременно первыми, а иначе они не "играют". Бог призвал нас трудиться с Иисусом. Он - первый. Но мы за все получим должное признание - в конце концов. Оно может придти не тогда и не так, как вы ожидаете. Но будьте просто преданны. Он никогда не подведет.

Многие, так называемые христиане, разговаривают, будто они имеют благо. Апостол Иаков сказал нам не быть лишь "слушателями" Слова, но "исполнителями Слова" (Посл.Иакова 1:22). Он сказал, что те, кто только "слушают", а не "исполняют", обманывают сами себя. Не говорите мне, сколько даров Духа вы получили. Покажите их в действии. Позвольте Горшечнику удалить из вас горячий воздух.

Глава 8. Лепка

"Вот я, по желанию твоему... Я образован так же из брения".

(Кн.Иова 33:6)

Когда горшечник убедился, что убрал из глины все пузыри, он поместил ее в виде большого комка на кружало. Его кружало было около тридцати дюймов в диаметре и имело штырь, который торчащий посередине. На него он и поместил глину. Той же палкой, которой бил глину, он начал вращать кружало.

Вы не можете вообразить, как трудности и испытания, обстоятельства вашей жизни работают на вас. Но это так. Понимал ли Саул, что поиски пропавших ослиц отца приведут его на место помазания. Наверное, нет. Он провел три дня в поисках животных. Ему пришлось пройти большое расстояние, спать под звездами и есть скудные припасы, взятые им с собой. Наконец даже они закончились.

Был ли это путь к помазанию? Возможно, вы бы сказали: "Нет, этот путь не может быть таким". Но обстоятельства являются инструментами, которые Бог использует, чтобы вылепить вас, совершенствовать вас и привести вас к месту, где вы получите помазание и станете сосудом. Сосудом, который хочет сделать из вас Бог.

Когда Саул решил вернуться домой без животных - у него кончилась еда, и он боялся, что отец будет беспокоиться, не приключилось ли с ним неладное - слуга сказал ему, что по соседству живет пророк. Когда Саул встретился с Самуилом, пророк сказал, чтобы он не волновался об отцовских животных. Они нашлись. Он хотел, чтобы Саул остался у него на ночлег. "...Отпущу тебя утром, и все, что у тебя на сердце, скажу тебе' (I кн. Царств 9:19) -сказал Самуил. Господь открыл ему, что Саулу предначертано стать "правителем народу Моему - Израилю" (I кн. Царств 9:16).

В 1960 году мой отец поехал в город Хейджерстаун штата Мериленд на встречу служителей в церкви Брата Лестера Майера. Он встал на этой встрече и свидетельствовал о некоторых чудесах, которые Бог явил ему в его палатке. По завершении службы к нему подошел человек и сказал: "Вы как раз тот, кто нужен нам в Индии".

"Может быть я произвел неверное впечатление? -спросил отец, - Я хочу разъяснить, что у меня нет большой палатки. У меня маленькая палатка. Не думайте, что я -большой проповедник. Не знаю, как бы я мог поехать в Индию."

"Не беспокойтесь, - сказал индийский брат, - Моя жена бывала в Америке и умеет готовить американскую еду. Вам будет хорошо с нами."

"Я не волнуюсь о пище, - сказал отец, - Я просто думаю, что Индия далеко от сюда."

"Да, весьма далеко, - ответил человек, - Но нам в Индии нужен кто-то вроде Вас. Нам нужно слово веры. Я . молюсь о том, чтобы Бог послал Вас."

В тот день Бог закинул удочку в душу моего отца, и он не успокоился, пока не посетил с проповедью Индию. Он совершил две поездки - в январе 1961г. и годом позже. Мама и Руфь (они жили и имели служение в Гонконге) отправились с ним. Руфь оставалась в Индии три месяца и это стало началом ее миссионерства по всему миру.

Когда отец ехал в Хейджерстаун, он не предвидел, какие удивительные двери откроются перед ним. Мы никогда этого не знаем. Вы удивитесь, через какие двери Бог проведет вас. Ответ, которого вы ищете, может быть найден прямо посреди ваших жизненных обстоятельств.

Много лет назад сестра с восточного побережья Мериленда присоединилась к одному большому евангелизационному событию в Ричмонде. Я был приглашен выступить на одном из собраний. Я объявил, что среди проповедующих летом в нашем христианском лагере будет один известный евангелист, и пригласил всех посетить нас. Она почувствовала что-то, что заставило ее откликнуться. Ей захотелось развить это ощущение. С тех пор в течение многих лет она приезжает к нам. Вы никогда не знаете, куда приведут вас обстоятельства, кто будет вас там слушать, чье сердце будет тронуто и чья жизнь изменится. Тем самым инструментом, который был использован для битья, теперь формируют сосуд.

Горшечник вращал кружало палкой. Он крутил его все быстрей и быстрей. Те, кто работаете глиной на западе, механизировали кружало. Оно вертится от нажатия кнопки. Этот же горшечник должен работать с ним. Как только колесо замедляло ход, он брал палку и снова раскручивал его. Я спросил его, почему оно должно вращаться так быстро.

"Если кружало вертится слишком медленно, - объяснил он, - очень тру дно формировать сосуд. Чем быстрее оно вертится, тем легче становится работа."

Многие люди хотят сделать что-то для Бога, но они сидят на скамье и не делают абсолютно ничего.

"Чего вы ждете?" - спрашивал я их.

"Я жду Бога," - всегда отвечают они. Бог не может лепить вас, если вы сидите на месте. Он делает это, когда вы в движении.

"Я никогда не был в Библейской Школе."

"Я боюсь."

"Чем быстрее движется кружало, - сказал мне горшечник, - тем легче сформировать сосуд". Вы никогда не станете совершенны, если не начнете двигаться. Богу проще сделать вас совершенными, когда вы движетесь, когда вы делаете что-то, когда вы преподаете в Воскресной Школе, когда вы посещаете ближнего. Это называется "обучение в процессе работы". Это лучшее обучение. Богу легче лепить нас, когда мы в движении, чем когда мы неподвижны.

Вы когда-нибудь пробовали повернуть рулевое колесо вашей машины с выключенным двигателем? Попробуйте.

На некоторых моделях это практически невозможно. В более новых вы даже окажетесь заперты внутри машины. Теперь заведите мотор и вы сможете крутить баранку одним пальцем. Если у вашей машины нет гидроусилителя руля, чуть троньте машину с места и руль будет крутиться свободно.

То же самое - с нашей жизнью в Боге. Займитесь каким-нибудь делом для Бога. Вы будете делать ошибки. Но вы будете также учиться на каждой ошибке. Я бы предпочел скорее того, у кого не получилось сделать что-то для Бога, чем того, кто никогда не пытался ничего делать. Те, кто никогда не пытались ничего сделать для Бога (и кто достиг успеха в ничегонеделании) не имеют права критиковать тех, кто пробует что-то сделать. Продолжайте вращать колесо.

Движение причиняет неудобства. Бог сказал через Иеремию: "Если ты с пешими бежал, и они утомили тебя, как же тебе состязаться с конями?" (Кн.Иеремии 12:5). Если ты не можешь вынести этого Нынешнего движения, что ты будешь делать, когда хлынут талые воды воскресения?

Многие церкви хотят, чтоб вы были совершенны, прежде, чем дадут вам возможность сделать что-то. Я не понимаю, каким образом они ожидают от вас совершенства. Вы не можете быть совершенны пока не встанете и не начнете пророчествовать. Вы должны когда-то начать. Если никто не дает вам возможности проповедовать, как вы можете расти и развиваться в Боге.

В 1970 году мы взяли с собой в Индию двадцать четыре человека. Двенадцать поехали на север в Чандигар, а остальные двенадцать - со мной в Джейпур. Каждый вечер перед моей проповедью я давал кому-нибудь из новичков проповедовать минут пять-десять через переводчика. Поначалу они просто повторяли вещи, которым их учили, и это не занимало много времени. Но с каждым вечером они приобретали все больше понимания и говорили дольше. Через некоторое время у них уже получалось настолько хорошо, что я подумывал, не забрать ли мне микрофон.

Кто-то должен дать молодым возможность начать. Иначе они никогда не вырастут и не разовьются.

Мы всегда берем с собой много людей когда отправляемся с миссией за границу. Когда сотни людей окружают алтарь со многими нуждами, я рассчитываю, что каждый из группы может вести службу.

Некоторые говорят: "Брат Хефлин, я никогда не делал этого раньше". "Замечательно, - говорю я им, - самое время начать".

Как вообще человек начинает свою миссию исцеления? Вы должны найти головы больных и возложить на них руки. Другого способа нет. Вам просто надо начать.

Как войти в миссию пророчества? Вы находите кого-то, кому нужно слово от Бога, и начинаете им пророчествовать. Чем больше вы пророчествуете, тем больше становится ваша вера. Чем больше вы работаете для больных, тем больше видите, как трудится Бог. И однажды вы осознаете, что пока вы были заняты, Бог лепил и формировал вашу жизнь.

Как научиться быть солистом в хоре? Нужно сделать это. Возможно, вы боитесь неудачи. Но нет большей неудачи, чем сидеть сложа руки. Человек, который зарыл свои таланты в землю из страха неправильно распорядиться ими или потерять их, судим более сурово. "Я убоялся" - сказал он (Ев.Матфея 25:30). Но Господь не принял его оправданий. Он назвал его "лукавый раб и ленивый" и приказал судить его. Не бойтесь совершить ошибку. Не зарывайте свои таланты из страха. Лучше заройте свои страхи. Займитесь чем-нибудь полезным для Бога.

Как научиться проповедовать? Нужно начать проповедовать. Вы никогда не научитесь, если не начнете. Вас не научат этому в Библейской школе. Однажды мой отец посетил Библейскую школу. "Все, кто хочет слушать курс герменевтики, - сказали им, - следуйте за этим братом .

Я посмотрел на отца. "Что такое герменевтика?" -спросил я.

"Я не знаю" - ответил он.

Он проповедовал в течении сорока лет и не имел представления, что означает это слово. Но как он умел проповедовать!

Все эти книги не научат вас, как поститься, как молиться и как слышать голос Божий. Они не научат вас нести веру народам мира. Чтобы научиться этому, вы должны подняться, отправиться в путь и заняться чем-то для Бога. Тогда Он будет использовать вас.

Слуга Авраама сказал: "Господь прямым путем привел меня..." (Бытие 24:27). И пока вы заняты работой для Бога, придет освобождение. Вы не сможете вырасти в Боге ни на дюйм, пока сидите в кресле "ничегонеделания". Когда вы встали и делаете то, что Бог призвал вас делать, происходят великие вещ.

Мой отец был сельским парнем, приехавшим в Вашингтон, округ Колумбия. Он имел мало официального образования. Но в раннем возрасте он посвятил себя церкви и был предан своему делу. Вскоре на его счету было уже тринадцать богослужений в церкви. Он сказал пастору:

"Я не уверен, что смогу с этим справиться. Быть управляющим Воскресной Школой, в которой более 1150 человек, выше моих возможностей. Я не умею произносить все эти длинные слова, которые они проходят в Воскресной Школе. Я не уверен, что смогу справиться с этой работой".

Пастор ответил: "Брат Уоллес, Вы местный житель. Вы преданы. Вы никогда не пропускаете служения. Я знаю, что могу положиться на Вас. Вы не подведете."

И по мере того, как мой отец трудился для Бога, Бог превращал его в великого проповедника веры. Не сидите на месте в ожидании "времени Бога". Не ждите, пока что-нибудь не свалится вам с неба. Займитесь делом. Встаньте на Божье кружало. Позвольте Ему работать над вами. Ваша жизнь изменится.

Однажды одна семейная пара из нашего христианского лагеря, имеющая Божье помазание, взяв с собой еще одну молодую сестру, говорила на встрече Бизнесменов Полного Евангелия. Там было очень много людей, нуждавшихся в исцелении и исполнении Святым Духом. Супруги хотели молиться об исполнении Святым Духом. И брат сказал людям: "Я хочу, чтобы все, кто болен собрались с этой стороны. С нами пришла сестра, у которой замечательная способность исцелять. Она будет молиться за вас и Бог исцелит вас."

Молодая сестра громко проглотила слюну. Но подумала: "Если он сказал, что я замечательно исцеляю, я должна замечательно исцелять." И она возложила руки на больных, и они были исцелены.

Много лет назад, когда я был в городе Брисбейн в Австралии, шестьсот людей пришло на вечернее служение в среду сразу после Нового Года. Закончив вступительную речь, пастор сказал: "Брат Хефлин имеет удивительное пророческое служение. Не уходите домой, пока он за вас не помолится". После чего он ускользнул на специальную встречу церковного совета.

Люди были очень послушны своему пастору. И все они подошли для молитвы. После того, как я молился и пророчествовал о людях, стоящих в первом ряду, они отступали назад, вместо них становились стоящие в следующем ряду. Помолившись какое-то время, я заметил, что мой товарищ ничего не делает. "Брат, - сказал я ему, - если ты не займешься делом и не поможешь мне, мы проведем здесь всю ночь". Он никогда раньше не пророчествовал.

Он возложил руку на голову женщине и совершил серьезную молитву. Во время молитвы он имел видение. Он стал описывать свое видение. Когда он описывал видение, то услышал, как женщина начала всхлипывать. Тогда он получил еще одно видение и начал с его помощью пророчествовать. Мы ушли оттуда в час ночи.

Нужно с чего-то начать. Каждый раз, когда представляется возможность, вставайте и свидетельствуйте. Это хороший способ начать. Используйте свои возможности. Это все, чего ожидает от вас Бог.

В начале своего служения я имел огромное желание странствовать для Бога. Однажды обо мне было дано пророческое слово. Бог сказал: "Ты будешь идти, идти, идти, идти, идти, идти, идти, идти, идти и вопрошать, остановишься ли ты когда-нибудь." Так и получилось. В конце концов я взмолился: "Господи, дашь ли ты мне когда-нибудь притормозить. Смогу ли я когда-нибудь распаковать свой чемодан и побыть дома?"

Однажды, когда я был в Иерусалиме, Бог сказал мне: "Сними походные ботинки." Этот год был для меня одним из самых трудных. Я привык странствовать, но Он хотел, чтобы я остался дома и усилил работу.

Каждый раз, когда колесо замедляло ход, горшечник брал палку и начинал раскручивать его, пока не оставался довольным скоростью. Пока колесо вращалось, я видел, как горшечник глубоко погружал большие пальцы внутрь глиняного комка. Большими пальцами он начал формировать внутренность сосуда, а остальными - наружную сторону. За несколько секунд он вылепил красивый сосуд, потом еще и еще.

Когда Бог создавал мир и все, что в нем. Он использовал только Свое Слово. Он говорил и становилось так. Но когда он творил человека. Он использовал Свои руки, чтобы созидать его из праха земного. Он продолжает формировать нас руками. Именно усилие рук горшечника, с которым он углублялся большими пальцами внутрь, образовало отверстие, и начал формироваться сосуд. Руки Бога возложены на вашу душу, чтобы лепить и совершенствовать вас. Чтобы сделать вас сосудом, которого хочет Бог.

Не вините во всем дьявола. Этому бедному малому ставят в вину многое, к чему он не имеет ни малейшего отношения. В своем невежестве мы виним его за давление, которому подвергаемся, в то время, как мы все время находимся под нажимом рук Божьих. Признайте дела Святого Духа. Он лепит нас и совершенствует нас. Он творит из нас сосуд. Вы не сформируетесь как следует без мягкого нажима рук Горшечника. И чем большее усилие Он прилагает, тем быстрее мы будем вылеплены.

Дьявол искушает вас - пытаясь заставить вас пасть. Бог испытывает вас - пытаясь сделать вас сильней. Давайте познаем разницу и предоставим себя трудам Бога. Ведь Он говорит: '...испытание вашей веры производит терпение. Терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка." (Посл.Иакова 1:3-4).

Некоторые пасторы не осмеливаются предоставить Богу оказывать воздействие через их проповеди. Они могут потерять часть пожертвований. И поэтому их проповеди содержат "прекрасные поучения", но жизни людей не формируются. 'Будьте добры к ближнему". "Жертвуйте в пользу кампании Единого Пути." "Отдавайте старую одежду бездомным. Заботьтесь и молитесь о нуждающихся." И т.д. и т.п. Вы никогда не будете вылеплены на такой диете. Необходим нажим.

Порой Святой Дух так завинчивает гайки, что мы чувствуем себя, будто тисках. Он включает такой жар, что мы чувствуем себя как в кастрюле-скороварке. Иногда давление доставляет нам неудобства и мы становимся раздражительны с окружающими, полагая, что они нам досаждают. Но, слава Богу, нечто происходит. Мы растем в Боге. Наши слабости превращаются в силу. Не пренебрегайте Божьим нажимом и не срывайте свое раздражение на тех, кто рядом.

Иногда Он так сильно обрабатывает нас на алтаре, что мы чувствуем, будто лежим при смерти. "Ты убиваешь меня. Господь!" - говорим мы. Хорошо! Это - то, чего Он хочет. Чем скорее вы будете "убиты", тем скорее Бог сможет сотворить из вас нечто красивое. Когда вы поднимитесь оттуда, вы будете знать - Он сделал свое дело.

Я задал горшечнику еще один интересный вопрос: "Случается ли, что вы не можете сделать такой сосуд, какой задумали?"

"Нет, - ответил он. - Но бывает, я не в состоянии улучшить его, как хотел бы. Глина имеет собственную волю."

"Вы хотите сказать, что грязная глина там внутри имеет собственную волю?" - спросил я недоверчиво.

"Да, у нее есть воля, - сказал он, - Она сопротивляется моим рукам и сопротивляется давлению, которое я оказываю. Я могу все-таки что-то вылепить. Но я не могу улучшить сосуд до той степени, до какой хотел бы."

Разве то же самое не справедливо в отношении вашей души и моей? Есть вещи, которые мы не позволяем Богу сделать в нашей жизни. Мы устанавливаем барьер и говорим: "Боже, вот досюда и не далее. Не трогай эту сферу. Оставь ее, как есть." Бог возможно желает сделать из нас нечто удивительное, но если наша воля сопротивляется Ему, Он не может сделать нас сосудами, которые Он задумал. Пусть ваша воля покорится воле Бога, чтобы Его совершенный план был выполнен. Одни наши стороны могут быть красиво выполнены, в то время как другие остаются уродливыми и деформированными. Наше своеволие, наша плоть не дают совершиться безупречной работе.

Можно ли обвинять Бога в том, что сосуд треснул? Нет! Это - вина сосуда, который сопротивлялся Божьему предопределению. Если бы только люди перестали смотреть на христиан и посмотрели на Христа! Он никогда не подводит.

Даже Иисус должен был подчинить Свою собственную волю воле Своего Отца. Он сказал: "... не Моя воля, по Твоя да будет" (Ев.Луки 22:42). Он мучился над этим решением. Вы должны где-нибудь однажды пережить то же, что Он в Гефсиманском Саду. Вы должны мучиться перед Богом, пока не отдадите Ему всего по своей воле. Когда вы сделаете это, то будете готовы для прикосновения Мастера. Он не сошел с креста, когда над ним насмехались. Он принял решение.

Когда вы примете такое же обязательство "не моя воля, но Твоя", вы не будете отвечать Богу - "это слишком рано утром", "слишком поздно вечером", "слишком далеко", "слишком жарко", "слишком холодно". Вы будете готовы исполнить все, что Бог потребует от вас.

Вы - свой худший враг. Если вы сможете одержать победу над собственной плотью, для вас не составит труда одолеть меньших врагов. Однажды, учительствуя в Австралии, моя мама сказала мне: "Я гляжу, ты привел сегодня с собой в церковь своего злейшего врага."

Я сказал: "Да, дьявол следует за мной куда бы я ни шел."

"Сынок, - сказала мама, - не дьявол твой злейший враг."

Она была права. Я сам являюсь своим злейшим врагом. Вы сами являетесь вашим злейшим врагом. У вас есть собственная воля.

Когда-то я пророчествовал об одном молодом человеке. Бог сказал ему: "Если хочешь быть средним, будь средним. Если хочешь быть заурядным, будь заурядным. Но если ты хочешь быть великим, я сделаю тебя великим." Мне грустно говорить о том, что он предпочел второе. Вы сами определяете Богу пределы.

Люди приходят и говорят: "Брат Хефлин, я не понимаю, почему Бог больше не работает надо мной. Я не знаю, в чем препятствие." Я обычно не верю им. Большинство из нас точно знает, в чем проблема, что мешает нам двигаться и делать больше для Бога, Если бы мы были честны, мы бы все сказали: "Я точно знаю, что мешает мне получить то, что Бог хочет дать мне." Если бы мы могли просто подчинить Ему свою волю, мы стали бы свидетелями великих дел для Бога.

Очень часто нам хорошо там, где мы есть, и мы противимся дальнейшим переменам. Мы не хотим подвергнуться большему давлению, необходимому, чтобы превратить нас в великолепный сосуд. Слава Богу, Он не прекращает своих усилий.

Критерием Божьего человека являются не интеллект, не способности и не внешность, даже не достижения, а стремление расти духовно. Расти до такого состояния, которое позволит нам объяснять видения и откровения, которые хочет дать Бог.

Дела по всей Америке приходят в упадок. Кто-то слышал от Бога. Бог дал им какое-либо дело. Они хорошо начали, но затем остановились. Многие воображают, что первоначальное видение было не от Бога. "Если б оно было от Бога, оно бы продолжалось," - говорят они.

Нет! Я уверен - оно было от Бога. Проблема не в Боге или видении. Проблема в том, что мы должны продолжать расти, чтобы уметь толковать непрестанно открывающееся видение. А оно не только духовно. Мы должны уметь ощущать видение физически так же, как и духовно. Уберите с пути вашу плоть, чтоб очистить место всему, что Бог пожелает сделать, иначе все будет впустую.

На каждом из нас лежит огромная ответственность. Мы пытаемся винить Бога. Это не Его вина. Это наша вина. Когда наши желания начинают совпадать с желаниями Бога, тогда Он в состоянии исполнить абсолютно все, что Он обещал. Бог ищет мужчин и женщин, на которых он может возложить ответственность.

Заводской рабочий хорошо зарабатывает. Но мастер или начальник цеха всегда зарабатывает больше. Они тоже могут выполнять обязанности рабочего, но помимо этого имеют возможность руководить работой других людей. То же самое в Боге. Чем больше то, чему ты хочешь научиться в Духе, чем на большее ты становишься способным в Боге, тем более ценным ты становишься для Него. Он ищет мужчин и женщин, которым Он может доверять потому, что для царства Божьего нужен взрывной рост.

Проблема готовности существует в церквях по всему миру. Один пастор сказал, что у него прилежная паства. "Десять процентов готовы служить Господу, - сказал он, -а остальные девяносто готовы не мешать им в этом." Большинство людей ничего не делают для Бога потому, что они не желают начинать с малого. Не волнуйтесь. Бог обещал доверить вам большее, если вы преданны в малом.

В 1970 году в Индии я встретил бывшего государственного служащего, который оставил свое хорошо оплачиваемое место, чтобы служить Богу. В Индии, престижно быть занятым на государственной службе. Ему оставалось несколько лет до пенсии, но он бросил работу и начал трудиться в "Доме Веры". Он должен был начать с того же, с чего и все - с чистки туалетов. Многие его предшественники ему и стали великими Божьими людьми. Он принял решение служить Богу.

Многие хотели бы сразу стать президентом фирмы, не зная, как управлять лифтом. Некоторые хотят стоять за кафедрой и учить других жить прежде, чем пожили сами. Желайте быть тем, чем хочет вас видеть Бог. Просто согласуйте свою волю с волей Бога. Позвольте Ему вылепить из вас сосуд по Его усмотрению. Он знает, что делает.

Пока я смотрел в изумлении, глина очень быстро начала превращаться в сосуд. Это казалось почти простым. Получались горшки большие и маленькие. Библия гласит: "Л в большом доме есть сосуды не только золотые и серебряные, но и деревянные и глиняные; и одни в почетном, а другие в низком употреблении" (II посл. к Тимофею 2:20), - и велит нам не спрашивать Горшечника: "Зачем ты меня так сделал?" (Посл. к Римлянам 9:20). Ему выбирать. Он знает, что делает.

Горшечник делал по крайней мере семь типов сосудов различной формы и величины. Там были высокие горшки, низкие горшки и горшки среднего размера. Он предназначались для любого мыслимого применения. Некоторые используют как вазы для цветов. Они прекрасны. Другие служат иным целям. Разве горшок знает, что лучше? Нет, но тот, кто его изготовил, знает. В самых крошечных сосудах хранят наиболее ценные составы, например, французскую парфюмерию. Она очень ценится. Ее держат только в очень маленьких пузырьках.

Почему Бог сделал вас маленьким сосудом? Он собирается вложить в вас нечто очень драгоценное. Мы не должны волноваться, если мы сосуды большого размера, среднего или очень маленького размера. Для каждого из нас есть свое применение. Вы просто стакан для воды? И это ценно. Чего бы люди порой не отдали за стакан прохладной воды.

Как-то в день, отмечаемый в честь матерей, я отправился купить цветов для моей мамы. Я увидел малюсенькую вазу, в которой было всего три красных розы на длинных стеблях. Ваза была такой крошечной, такой прелестной. "Чем могу Вам помочь?" - спросила хозяйка. "Я хотел бы вот эти цветы для моей мамы." - ответил я.

Если бы эти три красные розы на длинных стеблях поместили в большую яркую вазу, она отвлекала бы от красоты самих цветов. Это был как раз нужный сосуд на нужном месте. Цветочники сообразительны. Они знают, что сосуд не менее важен, чем цветы. Он создал нас для определенного использования.

Не позволяйте дьяволу изводить вас тем, что вы малы и незначительны. Скажите ему: "Возможно, я мал, но во мне сокровища! Помазание Духа Святого во мне и действует через меня!"

"Ты не вмещаешь много," - скажет он.

"Да. Так же как и флакон с духами. Но то, что он содержит столь сильно, что всего одна капля наполняет дом благоуханием. Благоухание прикосновения Божьего изливается из моей души. Бог специально создал меня для этого."

Несколько лет назад, когда одна пожилая сестра из нашей церкви была очень больна, Бог сказал, что Он не забирает ее домой потому, что она является преданной молитвенницей. В то же время сестра подвергалась жестокой атаке врага. "Какая от тебя польза? - спрашивал он ее, - Что ты делаешь для Бога? Ты стара. Ты больна. Ты столько времени проводишь в больницах. Что ты можешь сделать для Бога? Ты не в состоянии выполнять настоящую работу. Все что ты можешь делать - молиться."

Когда она поправилась настолько, что могла прийти в церковь, ей рассказали о том, что Бог открыл о ней. В ее душе был зажжен огонь, чтобы показать, что Бог видит смысл в ее жизни.

Есть много людей, которые не могут странствовать для Бога в дальние края. Они не могут стучаться в двери . домов и свидетельствовать. Ценны ли они? Разумеется, да.

Из того же комка глины, из которого вышли великие сосуды. Бог сделал вас и меня. Аллилуйя! У него есть работа для каждого из нас. И то, что Он призвал вас делать, так же важно, как и то, что делают великие. Они из той же глины и вылеплены теми же руками.

Просто позвольте Ему использовать вас. Сияйте, где бы вы ни были. Искритесь для Бога. Вы увидите, как люди вокруг вас восхищаются помазанию и славе, которые лежат на вашей душе.

Некоторые сосуды столь многосторонни, что могут использоваться для многих целей. Я верю, что это - то, чего хочет от нас Бог. Он может использовать вас одним образом, а в следующее мгновение - совсем другим. Мы должны желать быть тем, чем Бог хочет нас сделать. Почему мы должны сопротивляться этому? В разнообразии - острота жизни. Бог хочет дать нам новые переживания, новые возможности, новые волнения.

Знайте только, что: "...сокровище это мы носим в глиняных сосудах" и оно есть величайшее чудо (II поел. к Коринфянам 4:7). Его сила и помазание в нас. И мы -знамения Его приобретения.

В 32-й главе Книги пророка Иеремии племянник пророка посетил его в тюрьме и просил купить поле, которым он владел в земле Вениаминовой. Бог сказал Иеремии, что дома и поля, и виноградники будут возвращены Его народу, и он поверил Богу (стих 15). Сделка была совершена и купчая была составлена. Когда она была должным образом подписана и скреплена печатью, купчую положили в глиняный сосуд до тех пор, пока Бог не избавит Свой народ от врагов (стих 14).

Мы - глиняные сосуды, содержащие свидетельства Божьего приобретения. Я предпочитаю это положению миллионера. Миллионер может потерять деньги на бирже. Слава и помазание, которые Бог поместил в эти глиняные сосуды - самое драгоценное, что мы можем иметь.

Позвольте Ему сделать из вас то, что Он желает.

Глава 9. Окропление

"И взял Моисей елея помазания... и окропил его... и сынов его..."

(Левит 8:30)

"Так же окропил кровию и скинию и все сосуды Богослужебные."

(Посл. к Евреям 9:21)

Во время работы горшечник периодически опускал руки в воду и окроплял ком глины. Он немного отделывал сосуд, а затем брызгал еще воды. Движение воздуха вокруг вращающейся глины высушивало ее. Когда глина высыхала, она создавала трение между сосудом и руками горшечника и мешала лепить. Постоянно свежее помазание существенно для процесса лепки.

Это ежедневное исполнение Духом. Вода - род Духа Божьего. Как часто нужно заново исполняться Духа? Даже если каждый день, это не принесет вреда. Многие даже не подозревают, что могут заново исполниться Духа.

Ученики Иисуса были исполнены Святого Духа в День Пятидесятницы. Через несколько дней они собрались для молитвы, и место, где они собрались, было поколеблено, и "исполнились все Духа Святого..." (Деяния 4:31). Они были крещены Духом лишь несколько дней назад. Но они пришли к пониманию того, что должны быть исполняемы снова и снова. Чем больше мы освежены в Духе, тем проще Богу изменять нас. Если вы будете сопротивляться новым исполнениям, то, подобно глине, вы будете засыхать, и в результате вас будут преследовать неудачи.

Увлажнение не только делает глину податливой, но и заставляет ее скользить в руках горшечника. Движения рук горшечника, усилие, которое он прикладывает, вызовут трение и раздражение, если содержание влаги неправильное. Вы не можете себе позволить высохнуть ни на мгновение. Вы не можете затвердеть. Тот, кто сух духом, невосприимчив к Слову. Нужно добиваться того, чтобы человек сначала принял Дух через хвалу и открылся Богу, прежде чем что-то может быть для него сделано.

Когда слава нисходит на нас, мы делаем все, что угодно, для Господа. Вот почему Он постоянно окунает руки в воду и освежает нас Святым Духом. Без движения Духа Слово становится косным, догматичным и законническим. Если вы просто "пилите" людей Словом, это надоедает. Вскоре лезвие притупляется и выходит из строя. Вы наносите величайший вред. Позвольте Духу делать то, что Он хочет, и приготовить сердца для перемен.

Вы не можете изменить себя. Нас изменяет Бог "от славы в славу" (II поел. к Коринфянам 3:18). Вот почему дьявол не хочет, чтоб мы жили в славе. Он не хочет, чтоб слава нисходила на наши собрания. Он знает, что если нет славы, нет перемен. Когда нисходит слава. Бог меняет нас и приближает нас к Своему образу и подобию. Мы делаем новый шаг в Нем.

Позвольте наступить обновлению! Позвольте прийти этому помазанию! Не дайте врагу иссушить ваши души. Дайте придти прохладной свежести Святого Духа. С этим помазанием на нас. Он может быстро продолжить лепить нас и затем возвести в новые сферы.

Когда слесарь хочет отрезать кусок гальванизированной трубы, он использует острое полотно. Но, если он не добавит немного машинного масла, то не достигнет хорошего результата. Очень скоро труба начнет дымиться от трения. Полотно будет гореть и быстро износится. Ему приходится останавливаться каждые несколько минут и добавлять масла.

То же самое со Святым Духом. Поэтому мы посещаем церковные службы, восклицаем, танцуем и поклоняемся Богу. Чтобы выдержать давление, налагаемое на нас Богом, мы должны постоянно освежать помазание. Мы не можем высыхать.

Я пятидесятник и я горжусь этим. Но мне грустно, что в церквях пятидесятников пастыри используют Слово как молоток, которым бьют овец по голове.

"Не делай то! Не делай это! Не делай еще чего-нибудь! Ты не можешь делать то! Ты не можешь делать это! Тебе не следовало делать то! Тебе не следовало делать это!"

Бедные люди, которые сидят там и слышат "не делай", "нельзя", "не следовало", уходят глубже и глубже в сиденья. Дух их сломлен. У них больше нет радости. У них больше нет свободы.

Почему эти проповедники, все время твердящие "нельзя", не скажут нам, что можно? Мы можем восклицать, танцевать и славить Господа. Это поможет нам противостоять всем запретам законников и быть победителями. Негативный подход обращает людей в рабство.

Я не делаю многих мирских вещей не потому, что церковь запрещает мне это, а потому, что я не хочу их делать. Я хочу сохранить помазание! Я хочу сохранить радость! Я хочу сохранить свободу! Я хочу продолжать чувствовать то, что чувствую сейчас. Я знаю, что если я отступлю и буду поступать как в миру, я лишусь того, что •Бог дал мне.

Если бы кто-нибудь сказал вам, что вы пожертвуете Богу тысячу долларов, вы, возможно, подумали бы, что этот человек величайший лжец. Но когда вы идете на служение, где присутствует помазанный, где действует Бог, Он может побудить вас пожертвовать эти деньги. И вы пожертвуете. Почему? Не потому, что кто-то велел вам сделать это, а потому, что вы не хотите потерять помазание, которое чувствуете. Вы не хотите потерять это сладкое общение. Вы хотите повиноваться Богу. Вы хотите угодить Ему. Вы хотите выразить Ему свою любовь. Никто не заставляет вас делать это, но вы делаете это потому, что желаете этого.

"...Уделяй нерасположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог" (II посл. к Коринфянам 9:7). Помазание делает это легким. Вам нужно постоянно свежее помазание. Если его нет, Бог не может придать вам ту форму, которую Он хочет.

Если ваши обстоятельства таковы, что вы не можете бывать в церкви так часто, как это необходимо, или церковь, которую вы посещаете, черства, тогда работа, которую Бог совершает над вами, причиняет вам боль. Порой вы ощущаете себя так: "Если я не доберусь до места, где смогу выпить свежей воды, и где Святой Дух окропит мою душу, то я умру!" Идите туда, где святые провозглашают победу! Идите туда, где изливается помазание. Получайте непрерывное обновление и окропление Духа.

В Индии обычно держат сосуды с водой на улице. Много раз в день кто-нибудь смачивает наружную часть кувшина водой, чтобы он всегда был влажным. Если добросовестно делать это, то вода в сосуде всегда будет прохладная и освежающая. Если нет, она нагревается и становится негодной для питья. Содержите ваш дух свежим. Не давайте ему застояться. Даже масло портится, если оно подолгу стоит. Его надо взбалтывать. Отливать часть масла. Добавлять свежего. Многие святые не исполнялись вновь Духа по двадцать пять лет. Взбалтывайте себя. Подлейте свежего масла.

Когда горшечник увлажнял глину, она становилась скользкой под его рукой. И в одно мгновенье появлялся красивый сосуд. Бог работает в каждом из нас. Никто из нас не останется прежним. Позвольте Ему вылепить вас.

Глава 10. Отделение

"Узами человеческими влек Я их, узами любви, и был для них как бы поднимающий ярмо с челюстей их, и ласково подкладывающий пищу им."

(Кн.Осии 11:4)

Когда горшечник закончил лепить сосуд, он взял кусок тонкого шнура длиной дюймов восемнадцать - двадцать, окунул его в воду, обернул вокруг дна сосуда, быстрым движением отделил его от остальной глины и отставил в сторону сушиться. Это произошло так быстро. Мгновение назад сосуд был еще частью комка глины. В следующее мгновение он уже мог стоять сам по себе.

Я спросил Господа: "Что это означает для нас в духовном плане?"

Бог сказал: " Шнур изображает те "узы", " узы любви", о которых сказано в Моем Слове. Я отделяю вас узами любви."

Я не говорю об отделение от присутствия Бога. Ни в коем случае! Без Него вы ничто.

Я не говорю о прекращении товарищества с вашими братьями. Вы нуждаетесь в нем и всегда будете нуждаться. Когда вы станете великим Божьим человеком, вам все равно будет нужен духовный друг, которому вы сможете сказать: "Мне нужен твой духовный совет", - и будет знать, что это именно то, что "говорит Бог". Многие дадут вам совет, сообразуясь с тем, что вы хотели бы услышать. Найдите того, кто будет с вами честен и скажет все как есть. Если вас надо одобрительно похлопать по спине, он это сделает, а если вам следует дать нагоняй, он сделает и это. Это пойдет вам на пользу.

В 1976 году Всемирная Конференция Пятидесятников проводилась в Лондоне. Я сделал все возможное, чтобы уговорить одного знаменитого американского евангелиста поехать с нашей группой.

"Я слишком занят, - сказал он мне, - я не могу поехать."

На второй или третий вечер конференции он вошел в зал. Я не мог этому поверить. "Как вы здесь очутились?" -спросил я его.

"Мне надо поговорить с вами," - ответил он.

После служения я отвез свою группу в гостиницу. Мы вдвоем взяли такси и начали кружить по улицам Лондона в поисках открытого ресторана. Найдя ресторан, сели за столик и провели следующие два часа за беседой.

"Я здесь потому, что мне нужен совет, - сказал он, -Я на распутье. Я чувствую, что вы дадите мне совет в соответствии со Словом Божьим и без обиняков. Я пролетел три тысячи триста миль, чтобы получить этот совет."

Стал ли я после этого хоть чуточку хуже думать о моем друге? Нет! Я почувствовал, что он гораздо лучше, чем я думал раньше. Он не хотел совершить ошибку. Он не хотел, чтобы сожаления сопровождали его в пути. Он пожелал преодолеть такое большое расстояние и потратить столько денег, чтобы узнать, чего хочет Бог. Каждому из нас нужен друг, который может дать благочестивый совет. Это спасет нас от многих неприятностей.

Несколько лет назад, когда доктрины пасторства и апостольства вызвали разногласия среди Божьих святых в Америке и других странах мира, я говорил об этом в гостинице Найроби с основателем мощного христианского движения бизнесменов двумя известными миссионерами в Африке.

"Эти учения усилились по той причине, - сказал один из миссионеров, - что никто из нас не возвысил свой голос, полагая, что сторонники этих учений, должно быть, были правы, исходя из того, кем они являлись. Поскольку мы молчали, им не к кому было обратиться за духовным советом. И в результате Телу Христову был причинен большой ущерб."

Необходимо слышать Бога через наших сестер и братьев. Не будьте одиночкой. Найдите того, кто сможет указать вам направление. Иначе жизнь ваша будет разрушена.

Под "отделением от комка глины" я понимаю способность самостоятельно стоять на двух ногах. Это совершенно не означает, что Бог закончил трудиться над вами. Но вы достигли нового этапа. Тот сосуд имел определенно чудесную форму, но был бесполезен до тех пор. пока не был отделен. Он все еще был частью бесформенного комка.

Когда рождается ребенок, пуповину обрезают. Девять месяцев он получал питание от матери, а она питалась за двоих. Теперь он отдельная личность. Пуповину надо отрезать.

Два подходящие друг к другу сосуда хороши вместе, но нужно принять решение. Если ваш муж не желает следовать Божьему пути, оставайтесь на своих позициях. Если ваша жена не желает глубже посвятить себя Богу, стойте на своем. Если ваши братья или сестры достигли определенного уровня в Боге и не жаждут углубиться, нужно стоять на своем и достигать того уровня, на котором Бог хочет видеть вас.

Когда я был спасен, в нашей семье стало четыре проповедника. Но я не мог опираться на опыт моего отца. Я не мог жить за счет достижений моей сестры. Я должен был быть самостоятельным. Я должен был сам действовать. Я не мог ждать дня семейного поста. Моя душа должна была ощутить энергию Святого Духа, побуждающую меня поститься и стать самостоятельным, чтобы достичь глубины и помазания, которые имел для меня Бог.

Порой дьявол заставляет вас чувствовать себя так, будто Бог выбросил вас За борт. Он послал вас одного на Гаити. Вы отделены от остальной глины. Но Он не отбросил вас в сторону. Узами любви Он отделяет вас и делает вас единственным в своем роде сосудом для уникальной цели. Он отправляет вас выполнять специфическую работу во славу Бога. Он отделяет вас, чтобы отправить в Библейскую Школу. Он отделяет вас Для миссионерского поприща. Он отделяет вас для какого-то другого рода служения. Это нелегко - оставить тех, кого мы любим больше, чем членов собственной семьи. Но когда Бог возлагает на нас Свою руку, мы должны распознать день отделения, и принять миссию, которую Он возложил на нас.

Одинаково важно определять, когда нужно отделяться, а когда нет. "Постой" и "подожди" Бога так же важны, как и Его "иди". Некоторые пытаются отделить сосуд, который еще не готов к этому. Неподготовленные верующие отделяются сами по себе, и дьявол открывает по ним пальбу.

Некоторые полагают, что они - Божий дар всему сущему. Никто не может им и слова сказать. Они не слушают того, что говорит им их пастор. Они непреклонны в желании стоять особняком, несмотря ни на какие советы. Иногда стоит просто позволить им делать, что они хотят. Им предстоит научиться таким трудным образом. Не беспокойтесь, в момент, определенный Богом, дверь перед вами отворится. Бог пошлет того, кто выслушает вас. Слово гласит: "Подарок у человека дает ему простор и до вельмож доведет его" (Кн. Притчей 18:16).

Вскоре после того, как я был спасен, мне позвонили и обрабатывали меня целый час. "Ты цепляешься за подол матери, - говорили мне, - Почему бы тебе не уйти от отца с матерью. Отойди от них и начни делать что-то свое для Бога. Присоединись к нашей организации. Иначе двери никогда не откроются в твоем служении. Тебе некуда будет направлять спасенные души!"

Но я знал, что еще не готов идти своим путем. Я знал, что время еще не пришло. Буквально на следующий день я получил письмо из Филиппин с приглашением приехать и проповедовать там. А за день до этого мне говорили, что у меня не будет возможности проповедовать, не будет открытых дверей, если я останусь с родителями. Дьявол хочет, чтобы вы отделились, еще не сформировавшись полностью. Если вы дождетесь срока, отмеренного Богом, вам откроется мир. Если вы ринетесь раньше срока, то надолго останетесь проповедовать в собственной песочнице.

Затем в 1970-ом я девять месяцев странствовал один за границей. Это было очень трудно. Если вы мне не верите, сами когда-нибудь попробуйте. Было тяжело покидать надолго дом. Было нелегко находиться вдали от семьи и церкви. Но Бог руководил мною. Он произвел отделение. Бог имел огромную мудрость, когда разослал учеников по двое. Но каждый должен уметь стоять один.

Многие пытаются заставить вас действовать самостоятельно слишком рано, или сами отделяются, не будучи готовы. Но их сила еще не сформировалась и представляет собой ком глины. Им требуется время и поддержка. Не забегайте вперед Бога. Много лет назад у нас в лагере был очень трагичный пример. Мы подобрали молодого человека на улицах Ричмонда. Он блуждал по жизни. Он получал работу и трудился недели две - три, пока не получал сколько-нибудь денег. Затем - бросал ее и пару месяцев ничего не делал. Он начал появляться у церкви и мы взяли его в лагерь, чтобы дать ему время измениться. И он был спасен.

Во время лагерного сезона мы позволили ему свидетельствовать на молодежных службах в "Малой Скинии". К удивлению, он с этим замечательно справился. Вам бы не захотелось слушать его ежедневно, но учитывая, откуда он пришел и что Бог сделал для него, слушать его свидетельство было истинное удовольствие.

Свет и тьма так далеко отстоят друг от друга. Он прошел большой путь. Многие были тронуты переменой, которую Бог произвел в нем. И когда собирали для него пожертвования, люди давали. Набралось долларов десять - пятнадцать, что по тем временам было замечательно.

Но самая важная часть истории в том, что все потом подходили и говорили этому брату, как благословенно было его свидетельство, и как они благодарны ему. Это оказалось худшим, что могло произойти. Он был убежден, что он законченный евангелист и вскоре отправился проповедовать во Флориду. Но он оказался недостаточно силен, чтобы выжить в одиночку, и только наделал там хлопот.

То, что вы свидетельствовали пятнадцать минут, не делает вас евангелистом. За пятнадцать минут он изложил весь свой опыт в Боге. Кроме свидетельства ему нечего было предложить. Семя Слова Божьего не дало в нем глубоких корней. В гордыне он отделил себя от глины, не будучи готов стоять самостоятельно. Он думал, он сможет продолжать обильно благословлять и что мир проторит тропинку к его двери. Но оказался не прав. Его послание можно было сравнить с детским питанием. Он не был готов к отделению.

Предоставьте Господу заняться отделением. Оставайтесь частью комка, пока Он не отсечет вас. Вы не знаете нужного времени. Он знает! Предоставьте Ему указать вам нужный момент. Не стремитесь отделиться самостоятельно.

Многие люди со всего мира благословлены жить в нашем христианском лагере, обучаться и готовиться идти к народам мира и трудиться для Бога. Пока они здесь, они избавлены от груза ежемесячных платежей за жилье, машину, ежедневных своих и семейных нужд. Проще предоставить себя Богу.

У торговца, который не "вынужден" продавать, дела идут лучше, чем у того, который "вынужден" продавать. Нет давления. Первый более раскрепощен и не давит на клиентов. Мы все негодуем по поводу сильного давления торговли. Временами мы почти боимся взглянуть на товар, опасаясь, что нас принудят его купить. Первый урок продажи, который мы получили, был: "Каждый желает иметь покупку". Мы научены задавать вопросы типа: "Вы бы хотели заплатить первого или пятнадцатого?"; "Вам нравится красный или голубой цвет?"; "Вам доставить товар в среду или пятницу?".

Покупатель еще не сказал, хочет ли он вообще сделать эту покупку. Но вы предполагаете, что у вас покупают потому, что вы даете клиенту привилегию покупки. "Вам это нужно?" - вопрос, который никогда не задается. Вы заранее предполагаете, что покупателю это нужно. Когда вы начинаете оказывать на него давление, он начинает уклоняться. Нужно платить за машину. Время платить по закладной за дом.

То же самое - в Духе. Если вы чувствуете слишком сильное давление, вы не в лучшей форме. Поэтому мы решили избавить тех, кто готовится трудиться для Бога, от этого каждодневного груза.

Недавно я посоветовал одному полному энтузиазма молодому человеку не оставлять основную работу, чтобы посвятить все время служению. Это может кого-то удивить, потому что мы, разумеется, поощряем людей жить верой. Но время очень важно. Многие бросают работу прежде, чем они полностью готовы служить Господу, и подвергают себя серьезным трудностям. Юношеское рвение всегда стремится к немедленному осуществлению. Но у Бога время очень точно рассчитано. Если вы оставите работу прежде, чем способность проповедовать и служить сможет поддерживать вас, вы попадете в беду. Оставляйте другую работу, когда ваше служение сможет поддержать вас.

Только то, что вы любите Бога и можете говорить "аллилуйя", еще не признак того, что вы готовы к отделению от глины. Оставайтесь на прежней работе. Продолжайте молиться. Продолжайте поститься. Достигайте состояния, когда Святой Дух сможет действовать в вас и через вас. Пользуйтесь любой возможностью расти духовно. Вы не заметите, как произойдет отделение, вы оставите работу и все время отдадите Богу!

Иногда ограниченное число зимних строений в лагере является благословением для нас. Если бы мы имели безграничное пространство, лагерь был бы переполнен людьми, оставившими работу и ищущими пристанища. Обучение в лагере нацелено на людей со зрелым понятием того, что Бог делает в них, и большим желанием пойти и сделать что-то для Бога. Те, кто серьезно относятся к призыву Божьему, вскоре отделяются для служения.

Как верно то, что мы не должны забегать вперед, так же верно и то, что мы не должны умалять работы, совершаемой в нас Богом. У Него не уйдет пятнадцать лет на то, чтобы нас подготовить. Он сделает это в вашем собственном темпе. Это может случиться очень быстро, быстрее, чем вы думаете. На свадьбе в Кане Галилейской, когда Мария сказала Иисусу, что кончилось вино, ожидая, что Он сделает что-нибудь. Он ответил: "...что Мне и тебе Жено? еще не пришел час мой" (Ев.Иоанна 2:4).

Мария не ответила Ему. Она знала, что архангел Гавриил сказал ей. Она знала, что Бог сказал через Елизавету в пророчестве. Она помнила слова Симеона, когда тот увидел Спасителя во Храме в тот день. Она сказала служителям: "...что скажет Он вам, то делайте" (стих 5) и ушла.

Иисус заметил несколько каменных сосудов для воды и сказал: "наполните сосуды водою" (стих 7). Когда они выполнили его первое указание, Он сказал: "теперь почерпните и несите к распорядителю пира..." (стих 8). Они повиновались и стали свидетелями чуда. Но это не было вино, пока они не стали разливать его. Если бы жидкость оставалась бы в кувшинах, она так бы и осталась водой. Когда же они начали разливать, вода стала вином. Начните разливать. Бог сотворит чудо. Нужда будет удовлетворена.

Вера Марии в Слово, сказанное ангелами и через пророков, позволила миссии Иисуса начаться раньше, чем это могло бы быть. Духовные лидеры могут видеть в вас больше, чем вы сами. Они обладают лучшим видением того, что Бог собирается совершить с вами. И, возможно, они ободрят вас. Большинство пасторов не будут нарочно вас сдерживать. Они должны отчитаться перед Богом в своей заботе о вашей душе. Большинство из них сделает это с величайшим тщанием.

Некоторые люди намерены провести в школе всю жизнь. Они никогда не готовы. Им всегда чего-то недостает. Они - профессиональные студенты. Они чувствуют себя в безопасности. Им не приходится сталкиваться с реальностью мира. Они получают одну за другой стипендии на учебу. Они боятся отделения для исполнения дела их жизни. Мы должны помочь им начать.

Павел сказал Тимофею: "...напоминаю тебе взгревать дар Божий, который в тебе..." (II посл. к Тимофею 1:6). Этот дар уже был в нем. Он обрел его через возложение рук. Он должен был только разогревать его. Когда вы обретаете Святого Духа, вы обретаете девять даров Духа.

Они в вас. Святой Дух может пророчествовать. Он может исцелять больных. Он может совершать чудеса. Эти дары внутри вас. Вы должны только разогревать их. Кто-то ободрит вас делать это и позволит вам делать это.

Одна семья приехала из Австралии на богослужение в наш лагерь. Родители мужа были старыми пятидесятниками, а его брат - проповедником. Я полагал, что он уже проповедовал самостоятельно. И вот однажды я объявил, что он будет вести дневную службу. Его слово длилось всего около двадцати минут. И тут я почувствовал волю свыше пригласить всех вперед и призвать брата возложить на них руки и пророчествовать.

Позже я узнал, что он никогда до этого не проповедовал и не пророчествовал. Тем не менее он склонился над кафедрой, помолился Богу о поддержке. Я вывел его вперед, возложив руку ему на спину, и он коротко пророчествовал о шести или семи людях. Я знал большинство из них и знал, что слово его было как раз "в точку". Одна женщина сильно разволновалась.

"Брат Хефлин, - сказала она задыхаясь, - Вы слышали, что он сказал? Вы слышали?" Потом она странно посмотрела на меня и сказала: "Вы ему ничего не говорили обо мне, не так ли?"

"Говорил! - пошутил я, - Он остановился у меня. Мы не спали всю ночь и я рассказал ему обо всех, кто приходит в лагерь. Я не встречал людей с лучшей памятью, чем он."

Через несколько дней я почувствовал побуждение объявить, что его жена будет проповедовать во время дневной службы. Позже она свидетельствовала: "После этого объявления я пришла домой, бросилась на кровать и проплакала два часа. Если бы я знала, как добраться до аэропорта, то тут же уехала бы из страны. Брат Хефлин не знал этого, но я была так сосредоточена на своем внутреннем мире. Я не могла выйти из дома, когда мой сосед был во дворе. Я не хотела ни с кем разговаривать."

В тот день она вышла и говорила сорок минут. Когда она закончила, я призвал всех выйти вперед, чтобы она им пророчествовала. Она была так напугана, что крепко закрыла глаза, и не открывала их до тех пор, пока не закончила пророчествовать над каждым. Она пророчествовала двум своим дочерям-подросткам, не зная об этом.

Когда детям нужно было возвращаться в школу, она вернулась с ними домой. А муж вместе со мной отправился в Кению и был там лучшим моим проповедником. Когда он вернулся домой, то стал помощником своего брата. А его жена возглавила женское христианское движение по всей стране и отправилась представителем этого движения в Канаду. Она начала пророчествовать в видениях. Многие проповедники позже говорили мне, что не воспринимали лагерь всерьез, пока не увидели поразительных перемен, происшедших с этой парой.

Кто-то должен дать молодым благоприятную возможность. Поощряя других мы растем сами. Основная масса людей, которых мы обучаем и посылаем за рубеж -и которые делают фантастическую работу для Бога - не были бы признаны миссионерами большинством организаций.

Один брат имеет две ученых степени, его жена тоже очень хорошо образована. Они миссионерствуют с большим успехом по всему миру уже двадцать лет. Но в большинстве организаций их бы отвергли, потому что у них четверо детей. В основном у кандидатов, которые ни слишком стары, ни слишком молоды (считается, что 25-35 лет -оптимальный возраст), должно быть не более двух детей. Кандидаты должны быть выпускниками колледжей (предпочтительно с дипломами как минимум в двух областях), с теологическим образованием и иметь несколько лет опыта работы. Если вы не соответствуете этим рамкам, вашу кандидатуру не рассматривают. Это исключает многих людей, желающих работать для Бога.

После этого вы должны пройти курсы по языку и культуре. За это время большинство людей теряет видение и помазание. Я бы скорее предпочел несколько усердных и помазанных Духом людей. Они сделают больше.

Большинство людей, которые путешествуют с нами, поначалу воспринимались бы большинством групп, как неквалифицированные. Позже, после молитвы и постов, они приобретают Божье помазание, и когда другие люди начинают видеть, что Бог делает с ними, все начинают идти к ним за поддержкой. Они готовы спать на полу или приносить любую другую жертву, чтобы исполнять Божий труд. Они прошли через суровое обучение в процессе работы. Они готовы исполнять фантастические дела для Бога, потому что кто-то поверил в них. Мы должны ободрять друг друга. В какой-то момент мы все в этом нуждаемся.

Если мы посылаем людей, которые не могут быть самостоятельными, мы посылаем с ними кого-то более опытного, кто может выстоять. Если их отправить поодиночке, они не знают, куда идти и что делать. Никого не зная, в первой же стране они поселятся в гостинице, потратят все деньги, падут духом из-за гонений и закрытых дверей и позвонят домой сказать, что возвращаются ближайшим рейсом. Поэтому мы посылаем слабого и сильного вместе. Если один споткнется и упадет, другой всегда рядом, чтобы поднять его.

В день, когда мы благословляли на служение одну сестру, которая была с нами много лет, Бог сказал ей через пророчество: "Ты ходила в сопровождении других людей. •Теперь ты будешь вести людей, потому что Я позволил тебе возрасти в Духе. Ты будешь стойкой и твоя мудрость и проницательность принесут победу и избавление.

Я советовал людям не отправляться в другие страны по одиночке. Я чувствовал, что они не готовы. Но я не мог убедить их. Они были так решительно настроены действовать самостоятельно, что не слушали меня. Они спотыкались и падали потому, что не знали, что делать.

Находясь вы в незнакомой стране, где вы никого не знаете, не знаете языка и не имеете свободы проповедовать, необходимо знать Бога и то, что Он послал вас. Вы должны иметь корни и основу в Боге. Он открывает двери и прокладывает вам путь. Ожидайте отделения.

Некоторые миссии хотят постоянно контролировать вас. Возможно вы подчинены им или связаны с ними, или может быть они обучали вас и готовили вас, и они контролируют вас и не отпускают.

Мы придерживаемся противоположной позиции. Я хочу отпустить людей - когда они готовы. Я хочу позволить им идти. Если мы и заблуждаемся, то это со стороны поощрения людей идти и трудиться для Бога. Я не говорю, что стараюсь от них избавиться. Нет! Я нуждаюсь в большей помощи в служении. Но я хочу, чтобы человек научился самостоятельно стоять на ногах. И поскольку мы желаем поощрять людей, поскольку мы говорим им: "Не сомневайтесь, вы это можете! Идите! Вы с этим справитесь!" - Мы связаны более крепкими узами братства.

Теперь, когда они во мне нуждаются, я знаю, что это не от того, что я им об этом сказал. А от того, что они дошли до этого сами и увидели, что мир суров и жесток, и что нам нужно братство и единство духа, чтобы выжить. Узы, связывающие нас, крепки, как никогда благодаря нашему желанию ослабить их.

Наши братья и сестры, которые отправляются в другие страны, пишут нам письма и держат нас в курсе того, что с там происходит. Большинство из них трудятся независимо от нас, но при этом ощущают крепость наших уз. Мы нуждаемся в них. Они нуждаются в них. Мы молимся за них каждый день. Когда им нужна помощь в более конкретной форме, они знают, что всегда могут позвонить нам, и мы вместе будем верить, что Бог даст ответ. Что-нибудь произойдет. Бог проложит путь.

Павел и Варнава совершили удивительные дела в Антиохии. Но настал день, когда у Бога нашлись для них еще более великие дела. Однажды Бог сказал местным лидерам: "Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их" (Деяния 13:2). Они повиновались, хотя это и означало для них потерю. "Тогда они, совершили пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их" (стих 3).

Филипп был преданным диаконом, но однажды Бог сказал ему отделиться от церкви в Иерусалиме и встать во главе возрождения в Самарии.

Бог не отделяет нас резко. Он делает это мягко и обдуманно. Если вы продолжаете упрямиться, он может поступить, как орлица. Под солому в гнезде она кладет колючки. Когда орлятам настает время парить самостоятельно, она начинает убирать мягкую часть гнезда, чтобы торчащие колючки раздражали их. Когда они довольно долго кололи вас, вы решите, что пришла пора научиться летать. Со временем вы, возможно, решите, что пора покинуть гнездо и повиноваться Богу. В конце концов вам надоест сидеть на колючках! Время отделиться от гнезда.

Не волнуйтесь, когда маленький орленок впервые пробует летать и не может, мать устремляется вниз, подхватывает его и устремляется вновь к вершине. С каждым разом у орленка получается все лучше, пока наконец его крылья окончательно не окрепнут, и он не сможет парить сам. Каково крошечному орленку падать с высоты? Наверное ему кажется, что земля приближается очень быстро. Но пока он нуждается в матери, она рядом. Будьте рядом с теми, кто нуждается вас.

"Не оставлю тебя и не покину тебя" - обещает Господь (Посл. к Евреям 13:5). "...праведников подкрепляет Господь" (Псалтирь 36:17). "Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными" (Второзаконие 33:27).

Научившись летать, орел поднимется на невообразимую высоту. Когда грозовые тучи не позволяют ему видеть солнце, орел поднимается выше, пока ничто не будет загораживать от него солнечные лучи. Даже когда мы отделены и научились летать, тучи и мгла будут загораживать от нас Сына. Мы должны подняться выше. Быть в присутствии Бога. Восклицать и плясать перед ним. Дайте духу вашему воспарить над проблемами и заботами, пока ничто не будет отделять вас от Солнца Праведности. Только продолжайте набирать высоту.

Каждый сосуд, и большой и маленький, должен быть отделен от комка глины. Горшечник погрузил свой шнур в воду, чтобы он был влажным и мягким, и чтобы не причинить вреда и успешно завершить необходимое отделение. Господь сделает все, что в Его силах, чтобы отделение прошло безболезненно. Будьте его соработником. Знайте, что Он совершает в вас нечто прекрасное.

Глава 11. Обжиг

"Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного."

(I посл. Петра 4:12)

Когда сосуд вылеплен и отделен от комка, следующий процесс, которой он проходит - обжиг или каление. Его помещают в жаровню или печь и нагревают. Если вы попробуете налить воды в только что изготовленный сосуд он, он продержится некоторое время. Но потом стенки ослабнут и начнут оплывать.

Если вы попробуете поставить цветы в только что изготовленный сосуд, они своим весом продавят стенки и навсегда деформируют сосуд. Огонь укрепляет сосуд так, что форма его не теряется, и он может выдержать грубое обращение. Он становится крепким, твердым, стойким и сильным. Сосуд, который еще не подвергли обжигу, бесполезен. В каком-то смысле это уже сосуд, но еще не завершенный сосуд. Он даже не начал достигать цели, для которой был вылеплен. Каждое из "огненных искушений", через которые мы проходим, делает в нас нечто великолепное, хотя никому из нас это не нравится. Когда вы видите людей, которых Бог использует для великих целей, вы знаете, что они прошли через огонь.

Сосуд, прошедший через огонь столь прочен, что может содержать горячие жидкости. Он может даже содержать огонь. Он может его выдержать. Он был закален. Дьявол может бросить против вас все, что угодно, если вы побывали в огне, и это вам не повредит. Вы можете пережить все, что угодно. Ничто, что говорят или делают люди не поколеблет вас.

"Огненные искушения" не очень популярный предмет. Все хотят услышать от нас, что дела идут лучше и лучше, и все будет прекрасно. Оптимистичные послания популярны, но реалистичны ли они? Иисус сказал: "...сыны века этого догадливее сынов света" (Ев.Луки 16:8). Экономисты не оптимистичны по поводу будущего. Военные не оптимистичны насчет будущего. Руководители правительств не оптимистичны насчет будущего. Экологи не оптимистичны насчет будущего. Знают ли они нечто, нам неизвестное? Радуйтесь жизни. Она ни на каплю не улучшится на этой Земле. Готовьтесь к огню.

У многих святых все в порядке, пока не поднимется жар. Тогда они становятся подобны Везувию или горе Святой Елены. Все грохочет и взрыв неизбежен. Я был на Филиппинах, когда произошло извержение вулкана Таал. Мы ходили смотреть на него - дым, изрыгание пепла, грохот и т.д.

У меня есть друг археолог в Израиле. "Когда вы смотрите на то, что предположительно есть предмет старого гончарного искусства, - говорил он мне, - попросите продавца опустить его в воду. Если он откажется, будьте уверены, что сосуд залатали, починили. В воде латка размякнет и выпадет." "Если же, напротив, продавец скажет "Конечно! Давайте!", - вы можете быть уверены, что в сосуде нет трещин и дыр, что его не ремонтировали." Вы должны подвергнуть его испытанию. Бог должен провести нас через огонь.

Не довольно ли возиться с глиной? Ее выкопали, высушили, измельчили, просеяли, замесили, мяли, вылепили, отделили. Но это еще незаконченный продукт -

Не многовато ли испытаний? Позвольте мне поставить вопрос так: Не обидно ли, пройдя весь процесс, так и не стать полезным? Однако, именно на этом этапе многие христиане решают отступить. Им нравится жизнь христианина до тех пор, пока не разогрелся очаг.

Много лет назад мама учила меня о вещах, которые усиливают наше помазание - молитва, пост, чтение Слова и перенесение горестей и испытаний. Мы можем понять и принять необходимость молиться регулярно, поститься регулярно, читать Слово Божье регулярно. Но регулярно принимать испытания и страдания? Никто из нас не хочет этого.

Но Иаков сказал: "С великою радостью принимайте, братья мои..." (Посл. Иакова 1:2). Мы не ищем неприятностей. Иаков сказал, что мы "...впадаем в различные искушения". Мы не планируем этого. Мы об этом не подозреваем. Но мы не побеждены искушениями. Мы узнаем в них руку Бога и ожидаем возрастания, которое Он обещал: "Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа" (I посл. Петра 1:7).

В тот год, когда мама учила меня этому, я заболел тифозной лихорадкой в Пакистане и чуть не умер. Я не был уверен, хочу я верить в мамину доктрину или нет. Но нет никакого сомнения в том, что испытания и страдания, через которые ты проходишь, делают тебя сильнее. Когда остальные спотыкаются, ты остаешься силен потому, что прошел сквозь огонь. Ты был испытан. Если вы еще не были испытаны огнем - готовьтесь. Это произойдет. Я это гарантирую.

"...будете иметь скорбь..." (Ев.Иоанна 16:33). "...многими скорбями надлежит нам войти в Царство Божие" (Деяния 14:22). "...но хвалимся и скорбями..." (Поел. к Римлянам 5:3). "Утешайтесь надеждою; в скорби будьте терпеливы" (Посл. к Римлянам 12:12). "...предсказывали вам, что будем страдать, как и случилось, и вы знаете" (Поел. к Фессалоникийцам 3:4). "...брат ваш и соучастник в скорби..." (Откр.Иоанна 1:9). "Знаю твои дела, и скорбь..." (Откр.Иоанна 2:9).

Все мы проходим через огонь. Но так же, как Он был с детьми Израиля в огненном горниле, Иисус будет с вами среди ваших "огненных искушений". Он вздувает жар. Он накаляет печь. Требуются много тепла чтобы "испечь" горшки. Чем горячее печь, тем быстрее закончится работа. Поверхностного обжига недостаточно. Кто любит недопеченный хлеб? Бог не хочет, чтобы вы были наполовину испеченным христианином. Он хочет, чтобы ваши силы стали глубже. Хорошо обожженный горшок может выдержать очень грубое обращение.

Мы пережили время, когда было модно быть рожденным свыше. Было популярно быть фундаменталистом. Было популярно быть исполненным Духа. Эти дни завершаются. Скоро это будет не только непопулярно, но те, кто открыто рождены свыше и исполнены Духа, будут ненавидимы и жестоко гонимы. Готовьтесь к огню гонений. Мы должны терпеть и говорить как Иов: "Вот, Он убивает меня; ноя буду надеяться" (Кн.Иова 13:15).

На этом этапе некоторые горшки лопаются потому, что содержат скрытые пузырьки воздуха. Если горшечник не очень тщательно удалял воздух на стадии замешивания, сосуд трагически заканчивает свой путь, уничтожая при этом другие сосуды. Я видел, как это случалось.

Когда Петр вернулся к рыбной ловле, он взял с собой еще шестерых. Каждый раз, когда в церкви возникают раздоры и кто-то разгневан на пастора, ущерб причиняется другим. Почему люди взрываются под давлением? Почему они не могут выдержать жара? В них осталось нечто, что не было обнаружено в процессе изготовления. Они - катастрофа, ждущая своего часа. Трагедия в том, что другие, вполне хорошие сосуды тоже будут уничтожены.

Я видел людей, которые разваливали церковь и создавали новую, но появлялся еще кто-то, и разваливал ее. С одним пастором случился нервный приступ и он не смог больше работать, когда его церковь распалась. Он не задумывался, когда развалил церковь моего отца много лет назад. Нельзя позволять себе такие вещи. Абсолютно нельзя. Это всегда возвратится и будет преследовать вас позже. Взрослым овцам никогда не причинят вреда эти бури, но малые агнцы пострадают. Они будут разочарованы.

Чтобы разделить приход, надо наговорить массу плохого о пасторе. Невинные агнцы верят всему, что им говорят. Они едят все, что хорошо выглядит. Их легко убедить, но этот процесс приведет их со временем к разочарованию. Когда они начнут оценивать ситуацию со стороны, они лучше поймут, что они покинули; и они разочаруются в человеке, который увлек их в сторону. Они будут обескуражены, потеряют веру в людей.

Иисус говорил: "А кто соблазнит одного из малых этих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его в пучине морской" (Ев. Матфея 18:6). Это тяжелые слова, но Он говорил их всерьез. Не провинитесь в уничтожении многих других сосудов из-за своих тайных изъянов.

Когда вас поместят в огонь, мы быстро узнаем, из чего вы сделаны. Любой может радоваться посреди помазанного богослужения. Но сможете ли вы радоваться посреди огня? Когда Саул попал в общество пророков, он начал пророчествовать. Каждый может делать это, когда все это делают. Но когда вы на улице, одни в реальном мире, и дьявол идет против вас, если вы можете выстоять, если можете одержать победу, если не отступите ни на пядь, это - знак того, что вы достигли чего-то в Боге. Огонь укрепляет тебя.

Бог имеет право испытывать тебя: "...претерпевший же до конца спасется" (Ев.Матфея 10:22). Если вы не можете выдержать огонь, Он имеет право это знать. Он предостерегает от предоставления власти "новообращенному" (I поел. к Тимофею 3:6). Ему нужны проверенные сосуды. Я видел сосуды, не вынесшие огня. Они развалились на куски или растрескались. Они были выброшены. Божьи сосуды должны выдержать проверку.

Испытания укрепляют ваше положение в Боге. Когда испытание закончится, воткните духовную веху в землю и скажите: "Я так вырос в Боге. Смотрите как далеко я продвинулся. Я сделал два гигантских шага." Когда придет очередное испытание, и вы выдержите его, отметьте еще несколько шагов и зарекитесь не отступать. Вы поднимаетесь на духовную гору, в царство славы Божьей. Огненные искушения и испытания позволяют вам подняться в это царство.

Не отступайте к тому, что имели вчера или неделю назад. Начинайте там, где вы сейчас, и идите вперед. Не делайте ни шагу назад. У нас слишком много людей, которые пошли на компромисс и отступили. "Вперед!" - наш боевой клич.

Благодарите Бога за огненные искушения. "Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу" (II посл. к Коринфянам 4:17). Скорби, лишения и проблемы, через которые Бог проводит нас, делают нас сильными.

В Псалме 4 Давид говорит: "В тесноте Ты давал мне простор" (Псалтирь4:1). Несчастья дают нам простор в Боге. Сосуд, прошедший огонь, на один шаг ближе к полезной службе. Мы можем иметь великие миссии, если готовы пройти огонь.

Не бегите огненных искушений. Бог сказал Павлу: "...довольно для тебя благодати Моей..." (II посл. к Коринфянам 12:9). Он был сурово испытан. Он сказал: "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на тот день" (II посл. к Тимофею 1:12).

Авраам был сурово испытан, "...где же агнец для всесожжения?" - спросил его невинный Исаак (Бытие 22:7).

"Бог усмотрит..." - был его ответ (стих 8). Он так же усмотрит для вас.

Глава 12. Украшение (роспись)

"Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа."

(II посл. к Коринфянам 3:18)

"Но сокровище это мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам."

(II посл. к Коринфянам 4:7)

Я видел, как горшечник расписывал сосуд. Годами проповедуя об этом, я опускал эту часть. На то были две причины. Во-первых - я не был уверен, что точно понял, что Бог мне показывал. Во-вторых - я был настолько против украшений, которые захватили воображение наших благочестивых женщин, что не хотел, чтоб они неправильно интерпретировали мои слова, как оправдание своей суеты. Я до сих пор уверен, что Бог украшает нас спасением и нам не нужна внешняя помощь. Поэтому я заканчивал свое послание огнем и оставлял его в таком виде.

По правде говоря, обожженный сосуд, хотя и привлекателен, но еще не украшен. Он может быть просто утилитарен, как во многих бедных странах. Но Бог не делает вас просто старым горшком. Он украшает сосуды, чтобы они были достойны войти в ворота славы.

В Китае нас водили на фабрику, где делают великолепную глазурную посуду. Он показали нам весь процесс от начала до конца. Изготовление одного сосуда занимает недели. Изготовление некоторых из них длится около трех месяцев. Мы обратили внимание на то, с какой аккуратностью выполнялся каждый шаг - каждый этап важен, каждый этап добавляет что-то к конечному продукту. Я наблюдал за человеком, который вручную тонкой наждачной бумагой полировал красивую вазу. Я был поражен. Некоторые сосуды стоили тысячи долларов.

На последнем этапе, я увидел человека, который старательно рисовал красивейшие китайские пейзажи на стенках глазурованной вазы. Именно рисунок придает вазе характер. Пока я стоял прикованный к месту, глядя на него, я получил откровение о том, что Бог делает в нас. Он кладет последние мазки. Он украшает нас с тем, чтобы приготовить нас предстать перед Ним. Он делает это, запечатлевая в нас Свой характер. Свою натуру. Свой образ!

Нас водили на фарфоровую фабрику. Я люблю китайский фарфор. В углу я увидел фарфоровые сосуды всех форм и размеров. Я позвал маму и спросил: "Какой бы из низ ты захотела иметь?" Она сказала: "Мне не нравится ни один из них."

Мне они тоже не понравились. Они не имели характера, индивидуальности. Однако позже, когда нас привели в торговый зал и я увидел такие же сосуды с подходящим рисунком на каждом, мне захотелось купить их все. Бог запечатлевает в нас Свой образ.

Враг души нашей старается заставить нас приспособиться к образу мира. Иисус хочет чтобы мы более и более походили на Него, приняли Его образ и подобие. Мы - Его послы, представители. Ему нужно, чтоб на нас была Его печать и образ.

Когда Святой Дух сошел в день Пятидесятницы, это произошло не только, чтобы дать нам девять даров, но чтобы запечатлеть в нас характер и образ Иисуса. Он сказал: "...усовершенствовавшись, будет всякий, как учитель" (Ев.Луки 6:40). Это произошло с тем, чтобы мы делали то, что делал Он. Он сказал: "...дела, которыя творю Я, и он сотворит, и больше этих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду" (Ев. Иоанна 14:12). Плоды Духа - проявление естества Иисуса. Слава Богу, мы больше слышим об этих плодах теперь. Они намного важнее, чем дары Духа.

Дары Духа начали действовать в День Пятидесятницы, когда верующие исполнились Духа и заговорили на иных языках. Дары могут придти быстро. Для того, чтобы любовь, радость, миролюбие, долготерпение, мягкость, доброта, вера, смирение и воздержанность созрели на дереве, нужно время. Но именно плоды определяют характер дерева. И если вы хотите иметь силу в Боге или если Бог начал использовать вас в даре, и вы хотите, чтобы дар углубился и возрос, единственный путь достичь этого - позволить плоду Духа проявиться в вашей жизни.

Если вы позволяете помазанию Господню принести в вашу душу мир и радость, и вы начинаете любить, тогда мы убеждаемся в вашем даре. Не говорите мне о силе в вашей жизни, если вы не можете ужиться с вашими братьями и сестрами. Не говорите мне, что имеете большую силу в Боге, когда вы не можете сидеть рядом с представителями других рас, обнимать их и показывать им любовь Божью. Мы никогда не сможем возрасти в Боге, пока не забудем о различии расы, цвета кожи, личности и пола. Вы только тогда будете в силе, когда образ Иисуса, возлюбившего нас, озарит вас.

Зайдя в любой дом, вы сразу узнаете изделие китайского фарфора. Они выделяются. Однажды мы остановились в Вене по пути домой из Израиля. Нам показали Аулсбадский Замок, принадлежавший бывшему главе государства. Идя по величественным залам, я легко отличал предметы, привезенные из Китая. Китай был запечатлен на них.

Моисей взошел на гору, где встретился лицом к лицу с Богом. Когда он спустился, образ Бога был столь явственно запечатлен на его лице, ему пришлось закрывать его покровом. Чему он был подобен? ОН был подобен славе. Его соплеменники не могли смотреть на Моисея, потому что он был похож на Бога.

Вы и я должны быть в точности похожи на Него и выражение лиц наших должно излучать славу и помазание Божье. Иисус сказал: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрыя дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Ев.Матфея 5:16).

Мы имели возможность несколько раз посетить Тибет, побывать на высоте шестнадцать тысяч футов (6400м). Однажды четыре группы по десять иностранцев были там одновременно. Десять было из Австралии, десять из Германии, десять из Австрии и десять нас - из США. Мы все выглядели практически одинаково. Но когда четыреста пятьдесят Тибетских Буддистских монахов проходили мимо, они не остановились около остальных тридцати, чтобы попросить о молитве. Они остановились возле нашей десятки, склонили головы и попросили (жестами), чтоб мы возложили на них руки и благословили их. Они заметили что-то особенно в нас, хотя никто из нас не умел говорить на их языке.

Когда мы идем по улице, люди должны знать по тому, как мы идем, что мы другие. Они должны, поглядев нам в лицо, увидеть Иисуса. Они должны, послушав наш разговор, понять, что мы принадлежим Иисусу. Мы ничем не должны быть обескуражены. Мы никогда не должны быть подавлены. Мы никогда не должны злиться или расстраиваться эмоционально.

Мы должны выглядеть и действовать, как Иисус, и иметь Его образ, запечатленный и высеченный в наших душах. Почему же, несмотря на это, большинство христиан идут другим путем и стараются как можно больше уподобиться миру, надеясь при этом все-таки попасть рай? Во многих просто невозможно различить верующих. Они во всех отношениях равны грешникам. Вся разница в том, что они говорят, будто верят в Иисуса. Могут ли они быть хорошими представителями Царя царей и Господа господствующих?

Было время, когда Америка была честной и добродетельной. Американская традиция была христианской традицией. По мере того, как мир становится все хуже и хуже, мы должны поворачиваться от его образа к Христову. Нам пора перестать походить на мир, поступать, по-мирскому и быть, как мир. Не противьтесь работе Великого Художника, который пытается написать ваш красивый портрет.

Однажды я ехал на посвящение церкви в Северной Каролине. Со мной в машине было несколько братьев и среди них проповедник из Нью-Йорка. У нас было в запасе немного времени, и мы решили остановиться у блошиного рынка. Мы бродили вокруг и глазели на то, что было выставлено. Один продавец сказал брату: "Давай, проповедник, купи у меня что-нибудь." Брат не говорил, что он проповедник. У него не было на шее плаката "Я - проповедник". И все же, хотя он ничего не делал, чтобы показать, что он проповедник, торговец заметил в нем что-то, отличающее его от других. Он сказал: "Давай, проповедник. У проповедников полно денег. Давай, купи у меня, что-нибудь."

Куда бы вы ни шли, люди должны видеть, что вы с Иисусом. Исполненные Духа верующие часто узнают друг друга с одного взгляда на многолюдных торговых улицах.

Религиозные лидеры первого века н.э. были поражены тем, что ранние верующие так похожи на Иисуса. Они узнавали их, что они были с Ним (Деяния 4:13). Они говорили, как Он. Они поступали, как Он. У них была та же натура, что у Него. Их отклик на трудности жизни был тот же, что у Него. Они не могли спрятаться. Они были похожи на Иисуса. Петр до дня Пятидесятницы отрекся трижды от того, что был последователем Иисуса. Но он никого не смог обмануть. На нем была печать Иисуса.

Мы не принадлежим сами себе. Мы находимся в этом мире, как Его представители. Самым очевидным в нас должны быть образ Его и слава. Китайская глазурь столь красива, что привлекает внимание издалека. Прикосновение Мастера должно быть столь же примечательным в нас. "Христос в нас" - то что дает надежду на славу. Позвольте Ему запечатлеть на вас Свой образ сегодня же.

Мы, бывало, пели старую песню, которая заканчивалась словами: "Запечатли Свой образ глубоко в моем сердце" Если образ Христа - в вас, вы не сможете оставаться прежним. И те, кто вас окружает, не смогут остаться прежними. Некоторые говорят, что мы "старомодные чудаки". Другие кричат - "законники". Третьи говорят, что в этом "нет необходимости в XX веке".

Сатана использует разные аргументы, чтобы заставить благочестивых женщин сильнее уподобиться миру и поступать, как мир. "Даже старый коровник выглядит лучше, если его покрасить," - говорил известный проповедник некоторое время назад. "Причина гомосексуального движения в Соединенных Штатах в том, что женщины не хотят быть привлекательными," - заявил он.

Воскресение приносит желание быть таким, как Иисус. Мы называем это святостью. Возвращение к святости - есть возвращение к подобию Христову. Те сосуды, что отказываются нести образ Христа, просто не подойдут для службы Ему. Мы говорим о Царских сосудах, достойных Царя.

Бог может поставить знаменитых проповедников на полку и поднять неизвестных им на замену. Неизвестных, готовых нести Христов образ.

Женщины, перестаньте одеваться так, чтобы привлекать мужчин. Одевайтесь так, чтоб угодить Богу. Не проводите так много времени у зеркала. Используйте время на что-нибудь более стоящее. Для Иисуса вы прекрасны.

Мужчины, перестаньте одеваться так, чтобы привлекать женщин. Одевайтесь, чтобы угодить Богу. Время стать представителями Царя царей и Господа господствующих. Когда мы поступим так, придет помазание, и души наши будут спасены. Царство дьявола будет поколеблено, потому что мы любим Иисуса.

Глава 13. Испорченные сосуды

"И сосуд который горшечник делал из глины, развалился в руке его; и он снова сделал из него другой сосуд, какой горшечнику вздумалось сделать"

(Кн.Иеремии 18:4)

Когда горшечник находил сосуд с серьезным изъяном, он отставлял его в сторону. Некоторые имели маленькие дырочки. У других одна стенка была тоньше. Третьи потеряли форму и т.д. Он ни в коей мере не пренебрегал ими. Наоборот, он собирался потратить на них больше времени и усилий, чем на остальные. Они должны были пройти процесс снова. Но когда он обнаруживал сосуды с дефектами, он отставлял их в сторону.

У меня хорошая весть для каждого, кто чувствует себя "отставленым в сторону". Бог не закончил работу с вами. Он не потерял из виду то, чем вы можете быть. Он снова займется вами - если вы позволите Ему.

Когда первоначальный ком истощился, горшечник обратился к испорченным сосудам. Один за другим он поместил их обратно на стол и смешал их в единую массу. Каждый снова на время потерял индивидуальность. Ему пришлось снова мять глину, достаточно увлажнить ее, опять поместить на кружало и начать процесс лепки. Когда сосуды были вылеплены, их снова надо было отделять.

Стоила ли овчинка выделки? Да! Со своими дырами и неправильной формой испорченные сосуды были бесполезны. Это - двойная работа для горшечника, но он полон решимости сделать из глины что-то полезное. Он знает ее ценность. Даже испорченный сосуд можно исправить.

Эти испорченные сосуды еще не прошли через огонь и не затвердели. Они могут быть слеплены вновь. Чем дольше сосуд находился в процессе совершенствования, тем труднее его восстановить, если он поврежден. Некоторые, как мы видели, взрываются и разрушаются. Чем мягче сосуд, тем легче с ним работать. Мягкие сосуды могут быть восстановлены. Пока твой дух мягок и нежен к Богу, еще остается надежда, что Бог сотворит из тебя то, что Ему хочется. Но когда ты станешь твердым, холодным и черствым к Божественному, Бог не сможет делать Свое дело. Восстановление зависит от мягкости или твердости материала, а не от способностей горшечника.

"Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного и сделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил от будущаго века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божьего и ругаются Ему" (Посл. к Евреям 6:4-6).

Когда вы добровольно отворачиваетесь от Бога, вы связываете Ему руки. Он не потерял из виду то, чем вы можете стать. Но он не может нарушить вашу суверенную волю. Вы знаете людей, которые повернулись спиной к Богу и преднамеренно бегут в противоположном направлении. Преднамеренно! Бог позволяет им быть ничтожествами, и они продолжают бежать. В какой-то момент их дух затвердевает. Бог еще может их спасти. Он может спасти любого. Нетвердость духа не дает Ему сделать Свое дело.

Когда я смотрел на те сосуды, что уничтожили сами себя в огненном жаре, я спросил горшечника, может ли он сделать с ними что-то. "Нет! - был ответ, - Материал, который так. затвердел, невозможно использовать. Их можно только выбросить."

Пока Бог желает, неважно, какую ошибку совершил человек, как низко он пал, Иисус всегда рядом, чтобы подобрать его. Если он просто скажет искренне: "Иисус, я сожалею, прости меня". Он снова подберет его и начнет лепить что-то красивое из его неудач. Если вы - испорченный сосуд, он готов снова положить вас на стол. Вас необходимо снова месить и снова увлажнить. Вы должны снова ощутить нажим Его рук, работающих над вами. Вас вновь надо будет отделять. Но если вы желаете этого, то Он -тоже. Пока вы любите Его, есть надежда. Бог даже идет к мусорной яме и подбирает сосуды, для которых никто уже не видит надежды. Он удивительный Спаситель и Реставратор. "Я могу использовать этот сосуд, - говорит Он, - Он не так бесполезен, как вы воображаете."

Когда я отчаялся спастись, я посещал утренние службы три дня. Я посещал дневные службы. Я посещал вечерние службы. Три дня я пытался отдать свое сердце Богу. Но я не мог ничего почувствовать. Я начал думать, что уже упустил последнюю возможность. Потому что Бог сказал:

"...не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым людьми..." (Бытие 6:3). "Ты слишком долго заигрывал с Богом, - сказал я себе, - Наверное Бог не услышит твоей молитвы."

В то утро брат попросил меня преклонить колени и помолиться вместе с ним. Это было в зале на встрече Бизнесменов Полного Евангелия в городе Сиэтл, штат Вашингтон. И какая радость хлынула в мою душу, потому что я почувствовал присутствие Божье. Шлюзы моей души были открыты. Твердость начала уходить. Слезы печали и раскаяния потекли из моих глаз, когда я просил Бога сжалиться надо мной. Он может сжалиться - когда мы податливы в Его руках.

Бог хочет, чтобы мы лучше видели сломанные сосуды. Каждый из нас, наверное, был испорченным сосудом в некотором смысле. Но Бог не покинул нас. Он не бросил своей работы с нами. Он не отложил в сторону Свой план относительно нас. Чтобы с нами было, если бы Бог не заботился об испорченных сосудах? Давайте смотреть на испорченные сосуды так же, как и Он.

Многим людям повредил враг. Многие обескуражены. Свидетельства многих потеряли силу. Павел говорит нам: "Братья! если и впадет человек в какое согрешение, вы духовные исправляйте такового в духе кротости, наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Посл. к Галатам 6:1).

"Исправляйте..." Кто-то должен произвести исправление.

"Ну, я думаю, для этого человека нет надежды," -говорят люди. "Нет надежды." "На что тут надеяться?"

Нет! Надежда есть. Какой ребенок научился ходить, не упав несколько раз? Но мы их поднимаем. Они учатся. Поднимите их. Дайте им еще один шанс. "Давай, у тебя получится." И у них получится.

Бог занимается исправлением. Это год исправления. Вы увидите многие сосуды, временно отложенные, чудесно исправленными. Ваши поскользнувшиеся возлюбленные будут спасены. Заблудшие овцы вернутся в стадо. Многие охладевшие, ставшие безразличными и забывшие Бога, восстановятся в своей прежней любви. Не оставляйте усилий. Не позволяйте дьяволу заставить вас думать, что вы сделали все, что могли, что надежды больше нет. Он - лжец! Надежда есть! Есть Реставратор. Имя ему - Иисус.

Бог не оставил Адама и Еву, когда они согрешили. Он не отверг их. От них произошла благочестивая линия Сифа. Бог продолжал быть с ними. Он привнес нечто доброе в жизнь.

Давид преступил и не угодил Богу. Но он покаялся и остался покорным перед Богом, и из этого прегрешения Бог произвел Соломона, великого предводителя своего народа. Бог не отверг Давида.

Разве не был Иона испорченным сосудом? Был. Отверг ли его Бог? Нет!

На протяжении всей Библии мы видим, как Бог берет испорченные сосуды, восстанавливает их и вылепливает из них нечто прекрасное.

Если этого не происходит то потому, что люди не дают Ему шанс. Он не может этого сделать. Он хочет это сделать. Прекратите стоять у него на пути и говорить, что все безнадежно, Дайте Ему возможность показать, на что Он способен. Он - Великий Горшечник.

Исправление занимает время. Оступившиеся не должны ожидать, что запрыгнут на тот уровень помазания, с которого сошли. Они должны пройти процесс с самого начала. Достигнуть того же уровня во второй раз труднее. Это медленный процесс. Горшечник должен позаботиться, чтобы те же изъяны не повторились. Некоторые беспокоятся, почему они не достигают тех же высот в Боге во второй раз. Будьте терпеливы. Бог еще не закончил работу с вами. Вы должны пройти через все этапы как следует. Важно то, что вас исправляют. Радуйтесь этому.

Глава 14. Горшки ручной работы

"Ибо мы - Его творение - созданы во Христе Иисусе на добрыя дела, которыя Бог предназначил вам исполнять."

(Посл. к Ефсеянам 2:10)

Мы все - горшки ручной работы. Среди нас нет двоих совершенно одинаковых, как нет двух одинаковых снежинок, двух одинаковых отпечатков пальцев, двух одинаковых голосов. Говорят, что голос - еще более характерная черта, чем отпечатки пальцев или почерк. А сейчас уже используют идентификацию по ДНК - генетическому коду встроенному в каждого человека. Недавнее пресловутое Ричмондское дело было выиграно обвинением, пригласившим экспертов по ДНК, которые засвидетельствовали наличие неповторимых характерных черт в каждой клетке человека. Никто из нас не похож на других. Выглядевшие одинаково близнецы не одинаковы. В каждом из них есть нечто, отличающее его от другого.

Население планеты приближается к пяти миллиардам. Это больше, чем когда-либо существовало на поверхности Земли. Даже среди миллиардов тех, кто жил и умер и пяти миллиардов еще живущих нет двух одинаковых людей. Бог взял два глаза, два уха, нос и рот и сделал всех нас уникальными. Как мог хоть один ученый вообще усомниться в существовании Бога? Бог сотворил нас. Может быть вы расстраиваетесь, что вы не похожи на кого-то. Не пытайтесь никого копировать. Служите так, как Бог велит вам. Пророчествуйте так, как Бог ведет вас. Молитесь о больных так, как Бог ведет вас. "Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же"(1 посл. к Коринфянам 12:4-5). Мы разные. Мы не сошли со сборочной линии. На нас нет знака "Made in Hong Kong". Иногда мы ошибаемся, пытаясь изменить чью-то буйную натуру. Предоставьте Святому Духу направить эту энергию в другое русло. Он сделал каждого из нас уникальной личностью. Мы - горшки ручной работы.

Ручная работа ценится гораздо выше. Одна больница пожертвовала для нас девять тысяч пятьсот ярдов ковра. Это был замечательный дар. Но это был фабричный ковер. Я не обменяю и на грузовик фабричных ковров один, сделанный вручную тибетцами. Он уникален.

Вскоре после того, как я был спасен, в наш лагерь приехал брат, обладавший удивительным даром ясновидения. Я наблюдал, как он призывал к себе всех, кто был в церкви, и говорил им о чем они думали, о чем молились. Отклик был удивительным. На меня это произвело большое впечатление. Я сказал: "Боже, я хочу такой же дар. Это - то служение, которого я желаю." Я был удивлен, когда Бог сказал: "Это не для тебя. Я приготовил тебе другое."

Бог имеет для вас цель, к которой вы идеально подходите. Она идеальна для вашей личности, для вашего характера, для ваших наклонностей. Он знает, в каком качестве вы можете принести большую славу и честь делу Иисуса Христа. Это может показаться кому-то странным, но это -от Бога. Если вы отыщете предназначение, данное вам Богом, вы будете благословением для тысяч людей.

Одна пожилая сестра в нашей церкви, прежде чем умереть в возрасте восьмидесяти с небольшим, имела очень необычную миссию. Она знала дни рожденья всех членов церкви. Когда приходило время, она посылала имениннику вместе с открыткой доллар или два. Что за служение. Она никогда никого не забывала. Она была слишком стара, чтобы колесить по миру. Поэтому Бог дал ей такое необычайное служение. У Него есть особое служение и для вас.

Исайя, описывая работу горшечника, сказал: "...Скажет ли изделие о сделавшем его: не он сделал меня? и скажет ли произведение о художнике своем: он не разумеет" (Исайя 29:16)? Бог знает, что Он делает. Верьте Ему.

В Эквадоре я купил два маленьких горшочка ручной работы по пять центов каждый. Они дороги мне не менее чем сувениры за сотни долларов. Горшечник пытался сделать их одинаковыми. Но я мог легко отличить один от другого. В них была определенная разница. Они были уникальны. Они были сделаны вручную. Рука Горшечника накладывает на нас неизгладимую печать.

Вы никогда не сможете быть в точности таким, как я, и я никогда не смогу быть в точности похож на вас. Вы сосуд ручной работы: Вы гораздо ценнее конвейерного ширпотреба. Они могут приятно смотреться, но опытный глаз всегда заметит разницу. Никакие два сосуда ручной работы не могут быть одинаковы.

Поэтому не старайтесь поступать, как какой-нибудь брат. Просто будьте тем, чем сделал вас Иисус. Не повторяйте чью-нибудь еще миссию. Святой Дух даст вам ту роль, которую Он приготовил для вас.

Многие пытались походить на великих евангелистов, копировали все, что делали Орал Роберте, Катрин Кульман, А.А. Аллен или Т.Л. Осборн. Во время наивысшей популярности Орала Робертса я знал одного брата, который так хотел быть похожим на брата Робертса, что подражал его манерам. Он выучил все молитвы Орала Робертса и проповедовал так же, как Роберте. Однажды вечером в палаточном лагере в Джорджии этот человек настолько был захвачен своей имитацией, что, приглашая людей, сказал: "Если вы подойдете, брат Роберте помолится за вас."

Но зачем кого-то копировать, как бы велик он ни был? Павел сказал: "Ибо мы не смеем сопоставлять или сравнивать себя с теми, которые сами себя выставляют; они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно" (2 посл. к Коринфянам 10:12). Христос - наш эталон. Мы должны сравнивать себя с ним. Предоставьте Господу использовать вашу индивидуальность! Он сделал вас уникальными для особой цели.

Елисей не удовлетворился имитацией Илии во всем его величии. Он хотел получить двойную порцию. Он хотел быть вдвойне проповедником. Он хотел творить чудеса за двоих. Он хотел странствовать в два раза больше. Он хотел служить в два раза большему числу людей с удвоенной силой и помазанием. И он добился своего, потому что был податлив в руках Божьих.

Вскоре после того, как я был спасен, я сказал маме: "Я не хочу, чтобы мои коммерческие способности имели •что-нибудь общее с моей деятельностью проповедника." Она засмеялась и сказала: "Как ты сможешь отделить одно от другого? Это - ты."

Бог хочет использовать вас. Он сделал вас уникальным сосудом для славы Своей и чести Своей. Если вы сумеете перестать воевать со своей индивидуальностью. Он отполирует вас, удалит шишки и синяки, бородавки и родинки, и будет использовать то, что вы имеете. Вы - сосуд ручной работы.

Мы не можем увидеть начало, находясь в конце, как это может Бог. Мы не знаем всего плана. Он открыл нам лишь немного. Мы должны верить Ему. Он очень любит нас. Он заплатил за нас большую цену. Он знает, чем мы можем стать. Он знает завтрашний день. Он знает, что будет на следующей неделе. Он знает следующий месяц и год вперед. Он понимает весь процесс. Он знает, как далеко мы продвинулись и сколько нам еще осталось. Верьте Ему! Он - Великий Горшечник!

Сколько времени это займет у Господа? Он сказал, что может изменить народ "за миг" (Кн.Иеремии 18-7,9). Только миг потребуется Богу, чтобы сделать Свое дело. Мы не можем ждать десять или двадцать лет. Вы не можете просидеть четыре года в Библейской Школе или семинарии. У вас нет времени, чтобы удовлетворить всем требованиям. Просто пройдите Школу Святого Духа. Пройдите школу крепких ударов. Скажите: "Вот я, Господи. Сделай Свое дало во мне быстро." И чем больше вы жаждете быть использованным, тем быстрее Он сможет совершить Свою работу. Я видел, как Господь брал молодых людей и за несколько коротких месяцев или лет превращал их в прекрасные сосуды.

Чем дальше мы продвигаемся в развитии, тем большего Бог ждет от нас. Братья по вере находятся на разных этапах. Они могут быть из одной церкви. Они могли посещать одну семинарию. Они могли учиться у одних учителей. Тем не менее они на разных стадиях развития. Мы должны понять, где они сейчас и помочь им вместо того, чтобы критиковать их. Мы не можем требовать, чтоб они жили на том уровне, на котором живем мы. Но Бог быстро переменит их - если они позволят Ему.

Перестаньте противиться Божьей работе в вас. Позвольте ему Ему воплотить в вас Свою волю.

О, Боже! Во Имя Иисуса молю Тебя, чтобы Ты коснулся нашей жизни. Сделай нас сосудами для чести. Я молю, чтоб Ты так воздействовал на жизни наши, чтобы мы стали податливыми в Твоих руках, не противились Тебе, но сказали бы: "Да, Господи" - тому, что Ты велишь нам делать и чем велишь нам быть. Помоги нам познать, что мы не себе принадлежим. Из ужасного рва мы извлечены. Мы рабы Твои.

Пусть рука Твоя простирается над нашими жизнями. Мы Хотим, чтобы Ты сделал из нас то, что пожелаешь. Да воспарит Дух Твой и сила Твоя над нами теперь же. Вылепи нас, по своему усмотрению. Ниспошли нам дары, какие Ты желаешь для нас.

Предоставляем Тебе трудиться прямо сейчас. Одни из нас проходят через сито. Других ты измельчаешь на столе Твоем. Помоги нам отозваться быстро. Могущественно воздействуй на нас. Боже.

Благодарим Тебя за Слово Твое, и за то, что говоришь с нами Словом Своим. Спасибо Тебе, что трудишься в нас. Так много Ты еще хочешь сделать в нас. Сделай нас жаждущими, Господи.

Аминь!