Бингем Хантер
Бог, который слышит 

Оглавление

О книге. Молитва - путь к познанию Бога

"Если Бог меня любит, то почему Он не отвечает на мои молитвы?"
"Я даже боюсь просить его о чем-то!"
"Я не понимаю, почему Он не обращает внимания на мои страдания!"


Бингем Хантер - доктор наук, профессор университета Абердина и декан Талбодской школы богословия Байольского университета. Он душевно и рассудительно отвечает на самые важные для христиан вопросы, рассказывает о посте, послушании, настойчивости в молитве. Цель книги - приблизить читателя к Богу.

Автор признает: любого верующего посещают сомнения, но их можно разрешить, если рассматривать феномен молитвы с точки зрения Бога.

Истинная цель молитвы - глубокое личное познание Бога, но она бывает эффективной лишь тогда, когда сердце молящегося устремляется к Богу. Хантер рассказывает о молитве, рассказывает о характере Бога и о характере человека.

Но учтите: Бог отвечает не на молитвы, а на саму жизнь человека - на его мысли, слова, поступки. Молитва же - общение с живым Богом.

"Для большинства христиан молитва - это нечто удаленное и абстрактное. Книги на эту тему в большинстве своем устарели. У меня за плечами долгая жизнь в молитве и общении с Богом, но могу смело сказать: мне очень помогли свежие мысли Хантера. Эта книга показала мне сердце Бога, перевернула мои взгляды на мое общение с ним"  Люси Шоу, поэтесса, лектор.

"Научиться молитве можно только молясь, а не читая книги. Но мне еще не доводилось читать книгу, которая поставила бы меня на колени. Это - первая".
  Дж. Пакер, писатель, богослов

Кого слышит Бог?

"уж не знаю, кого слышит Бог, - сказал мой измученный друг. - Но точно - не меня".

Фридрих Гейлер, один из величайших религиозных историков мира, однажды сказал, что молитва - это "очаг всякого благочестия". Конечно, эта мысль нашла безопасное убежище в ковчеге теологической истины, но мне хотелось бы знать, насколько точно она отражает отношение большинства верующих к молитве.

Многие искренние, но не слишком прославленные христиане хотя бы однажды в своей жизни чувствовали, что молитва была больше камнем преткновения, чем очагом их духовной жизни. В 1968 году журнал "Ньюсуик" опубликовал статью под названием "Может ли современный человек молиться?". Автор утверждал, что в большинстве случаев - нет. Более свежие исследования показали, что, хотя подавляющее число американцев придерживается какого-либо религиозного течения, молитвы и молитвенные группы "особенно эффективны" лишь в одном проценте церквей. Дик Рорабэк, штатный репортер газеты "Лос-Анджелес Таймс", так описал общее настроение нашего века: Люди века компьютеров любят говорить, что мы живем в Век Коммуникаций.

Конечно. Дети не могут поговорить с родителями, родители не могут поговорить со своими родителями, и уж никто не может связаться с Богом, даже после 6 часов вечера.Это отрезвляет, но удивления не вызывает. Верующие всех уровней зрелости и деноминационной принадлежности соглашаются в том, что складывается впечатление, словно Богу дела нет до наших молитв. А другие открыто (иногда со слезами) исповедуют, что больше не могут попросить Его ни о чем. Они не могут пережить боль, возникающую оттого, что что-то, необыкновенно важное для них, остается абсолютно не замеченным Богом. Им, как и моему другу, кажется, что Бог их не слышит.

Я считаю, что подобная ситуация сложилась под влиянием нескольких факторов.

Во-первых, в ранней церкви молитва не рассматривалась как ересь, что не давало никакому совету повода созывать заседания с целью определения и разъяснения смысла ортодоксальности личной духовности, в результате чего все мы делали то, что казалось справедливым нам. Даже сегодня многие пособия по систематической теологии опускают молитву, а если и упоминают о ней, то не знают, в какой раздел ее отнести: средство обретения благодати? практический результат заместительной жертвы? работа Духа? В большинстве евангелических семинарий не преподается курс по молитве, а если таковой и есть, то только по выбору, - как нечто совершенно не обязательное в практике служения. В конце концов, намек дошел и до прихожан.

Во-вторых, современные науки и технологии не оставляют в жизни людей XX века места для древней сверхъестественной религии. Философы и теологи твердят, что Бог мертв - или, по крайней мере, находится "в процессе вымирания", - а социологи в это время составляют сводки "секуляризации" церкви. И большинство из нас в любом случае слишком занято, чтобы задуматься над тем, почему молитва кажется настолько не уместной. Да это и неважно: Бог настолько уменьшился, что уже не вмешивается в дела мира сего, а мы слишком умудрены опытом, чтобы просить Его об этом.

В-третьих, учение и проповеди о молитве зачастую искажают Писание. Нам внушают, что необходимо использовать обетования Господа, будто бы они не имеют никакого контекста ни в библейской литературе, ни в жизни; нас призывают провозглашать то, о чем в Библии вообще ничего не сказано. Во имя Иисуса молятся о том, к чему бы Он и близко не подошел. А самых благочестивых людей травят варварскими насмешками: "Может быть, когда-нибудь у тебя будет достаточно веры, чтобы исцелиться".

В-четвертых, молясь, мы не знаем, что делаем. Написано множество книг по вопросам того, что означает молитва и что она предполагает. Не перечесть тома, написанные о ее значимости и важности, как в личной, тик и в общественной жизни. Но лишь немногие руководители и ученые готовы говорить о том, что такое молитва. Значительное число христиан уверено в том, что молитва - это способ убедить Бога дать то, что нам нужно. Личное общение с Господом рассматривается с использованием чисто механических и экономических понятий.

Конечно, я знаю, есть множество потрясающих ответов на молитвы. Ежегодно в десятках новых книг и статей мы читаем о"сильных" прошениях, а на телевидении постоянно мелькают лица "супер просителей". Но все это только увеличивает боль, расстройство и вину тех, кто чувствуют, что не могут или боятся подойти к молитве серьезно. Трудно разделить радость другого, если в одиночестве приходится плакать. Когда вы в последний раз с радостью "поделились" чудесной молитвой, на которую не получили ответ? Я уверен, что существует огромная, но не афиширующая себя группа христиан, которые искренне хотят знать и Бога, и себя и которые неописуемо устали петь "Мир царит в моей душе", скрестив пальцы. Именно на них и рассчитана эта книга.

Данная работа - попытка быть честным в рассказе о существовании серьезных молитвенных трудностей, поддержать тех, кто уповает на реальность общения с нашим Господом, и при всем этом остаться верным Святому Писанию. Перед тем, как двигаться дальше, я хочу подчеркнуть, что от всего сердца не согласен со взглядом на молитву как на способ получить от Бога что-то желаемое. Молитва христианина, как гласит Писание, -это нечто совершенно иное: молитва это средство, используемое Богом для того, чтобы, дать нам то, что хочет Он.

Самое важное слово в этом определении - "Бог". Я вынужден заострять на этом внимание, потому что в корне большинства молитвенных трудностей лежат теологические проблемы."Теологические" в том смысле, что мы недостаточно концентрируемся на Теосе (греческое слово, означающее Бог). Поэтому в следующих главах молитва будет рассматриваться в свете того, что Библия говорит о Боге. Молитва имеет смысл лишь на фоне природы и характера Бога. Во-первых, мы должны знать того, с кем разговариваем. Во-вторых, мы должны знать самих себя. В-третьих, нужно, чтобы кто-то такой, кто понимает и Бога, и себя, показал, как это делать. Именно к достижению этих целей ведет данная книга.

Часть 1 (главы 27) исследует природу и характер Бога с позиции того, почему Библия говорит о молитве именно то, что говорит. Нам нужно исповедание, потому что Бог святой; нам нужна честность, потому что Бог всеведущий; просить по Его воле нужно, потому что Он всевышний, и т. д. В части 2 (главы8-13) описываются некоторые моменты нашего сыновства: например, мы хвалим Его, потому что Он сотворил нас; мы любим и прощаем других, потому что хотим быть подобными Ему. Наши исследования заканчиваются в части 3 (главы 14-15) более близким знакомством с Тем, Кто не стыдится называть нас братьями и сестрами. Христос - живое воплощение того, что значит знать Бога и взывать к Нему как к Отцу. Он - наш пример, и именно у Него нам следует учиться молиться. Этой книгой я хотел помочь таким людям, как вы, начать думать о Боге по библейски и понять, почему Он хочет, чтобы мы разговаривали с Ним. Второй целью является призыв поделиться молитвенным опытом с другими людьми, поэтому в конце каждой главы я поместил вопросы для обсуждения. Поймите, что вы не одиноки в своих размышлениях о безответных молитвах и недостаточной вере. Конечно, это не единственная книга, посвященная христианской молитве; на эту тему написаны десятки томов. Но мне кажется, что это первая попытка представить молитву в полном контексте христианской жизни. Мы не просто дети Божьи, мы еще и послушные ученики Христа. Библия утверждает, что молитва связана со всем тем, что и Бог, и мы представляем собой. Бог отвечает не на наши молитвы: Он отвечает нам, всей нашей жизни. Наши слова нельзя отделить от наших мыслей, чувств, желаний и поступков. Молитва - это сообщение между полными личностями и Полнотой, Которая есть живой Бог. Наше отношение к молитве Судет неверным до тех пор, пока мы не увидим ее в этом свете. Да, на большинство наших "молитвенных вопросов" есть ответы, но перед тем, как узнать их, нам следует по библейски взглянуть и на Бога, и на самих себя. Как говорит Дональд Блош: "Истинная, библейская, евангельская молитва стоит награни полного исчезновения... Дисциплина преданности отошла на второй план в то время , как люди гоняются за моментальным спасением приписанных легко запоминаемых техник. Но, поверьте мне, научившись по библейски думать о Боге, себе и молитве, вы многое выиграете. Утешение в Боге - вот путь к величию, куда бы ни были направлены ваши личные устремления. Последующие главы предназначены для того, чтобы помочь вам увеличить, расширить и развить богатство общения с Господом. Небесный Отец - наше величайшее сокровище. Эффективность молитвы во многом зависит от искреннего желания сердца знать Его. Вот с этого мы и начнем.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Почему так трудно честно разговаривать с другими верующими о проблемах в молитвенной жизни?
2. Как можно создать подходящую атмосферу для открытого обсуждения подобных проблем?
3. К. С. Льюис писал: "Именно это мелочное облако беспокойства и решений относительно поведения следующего часа более всего препятствовало моим молитвам. Даже больше, чем все страсти и похоти вместе взятые". А что препятствует вашим молитвам? Составьте такой список. Одинаковые ли трудности у мужчин и у женщин?
4. Чем отличается современное христианское понимание духовности от бытовавшего в те дни, когда ваши родители были в вашем возрасте? Что изменилось?
5. Как вы представляете себе общий подход к молитве, представленный в главе 1?
6. Какие книги о духовности привлекают вас более всего? Почему?
7. Что вы надеетесь вынести из этой книги? Зачем вы ее читаете?

Святой: Как приблизиться к нему?

Неожиданно изображение исчезло, и мы увидели абсолютно белый экран. Это продолжалось секунд пять-шесть. Был 1970 год. Я сидел в кинотеатре и смотрел фильм, но мои мысли постоянно возвращались к событию, заснятому сверх- чувствительными камерами, находящимися под защитой бетонного бункера и свинцового стекла. За какие-то доли секунды до этого в лагуне кораллового атолла Бикини стояли корабли. А теперь только ослепительный свет. Большая часть кораблей, часть моря и один из маленьких островков полностью испарились при этой вспышке. Этот фильм был снят в 1954 году во время первого испытания водородной бомбы в южной части Тихого океана. Некоторые из вас готовы спросить: "А какое это имеет отношение к молитве?" Я привел этот пример, потому что абсолютно белый экран в моем понимании лучше всего отображает то, как библейские авторы описывали святость Божью: Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы (1 Ин. 1:5). Блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие, Который обитает в неприступном свете. Которого никто из человеков не видел и видеть не может... (1 Тим. 6:15-16).

Потому что Бог наш есть огонь поядающий (Евр. 12:29).

Моральная чистота Бога - Его неотъемлемая личная праведность и святость - в Писании ассоциируется со светом: ослепительным, бесконечным, не тускнеющим, поразительной белизны. Даже младенец во Христе читал в 1 Ин. 1:5, что с при- ходом Господа Иисуса свет Божий воссиял во тьме на острове в этом пространстве, именуемом миром. Но лишь немногие задумываются о влиянии света Божьего на человеческую святость. Но, как написано в Ин. 1:5, "тьма не объяла (не поняла) его". Осознать святость трудно: при этом меняется жизнь. Поэтому христиане разработали способы держаться на безопасном расстоянии.

Святой хиляк

Бытует мнение о том, что святость - это отсутствие моральной тьмы, зла, т.е. нарушений и греха. Услышав, что идея библейской святости исходит от понятия "быть отделенным", мы сразу же представляем себе святошу, отделенного от всего не- правильного, т.е. "не курящего, не танцующего, не выпивающего, не переедающего, не гуляющего с девушками, нюхающими клей". А поскольку в христианской среде стандарт поведения неотрывно связан с частицей "не", то святость приобретает негативный оттенок. Мы сразу же понимаем (и это прекрасно известно любому карикатуристу), что этот довольно худой (возможно, излишне скромный, но всегда безупречно выглядящий) человек в черном костюме и есть олицетворение безликого существования, именуемого у нас моральной чистотой. А какой "Бог" избрал его? Бог, радующийся при виде подобного существа, - древний, завядший, неземной зануда. Придираясь по поводу и без повода, Он наблюдает за миром, выискивая, на кого бы прикрикнуть: "Эй, ты, ты, который копается в коробке с печеньем... Ты чего это вздумал? Руки прочь. Сейчас же. Даже и думать об этом забудь. ПОНЯЛ?".

Это все равно что поехать в Индию. Там вам разъяснят, что факир на ложе из гвоздей - "очень святой человек"... Одного поля ягоды. Святость должна быть болезненной; она делает вас отличным от других и совсем непривлекательным.

В таком контексте слова "Будьте святы, потому что Я свят" (1 Пет. 1:16) уже не кажутся Благой вестью. Святость - это бремя негативизма, вполне оправдывающего самые худшие подозрения: "нет; Нет; НЕТ!". Так естественно, не правда ли? А почему бы и нет? Почему же святость дается так нелегко? Почему гимны типа "Будьте святы" кажутся такими отдаленными от жизни?

Решающим фактором в этом вопросе является наша готовность принять несбалансированное, довольно мрачное понимание святости. Святость перестает быть "отделением от мира". Теперь это уже отделение от всего радостного. Но Бог - не брюзжащий самоправедный зануда, довольный лишь тогда, когда никто не делает ничего плохого. Он - живое, динамичное Существо, занятое превращением зла в добро. Он - искрящийся свет. Святость - это положительная концепция, подразумевающая помощь израненным людям. Сатана намного больше боится Мать Терезу в Калькутте, чем тысячу расфуфыренных лицемеров. Бесы понимают святость Божью - и трепещут (Иак. 2:19). А дети света лишь пожимают плечами и идут своей дорогой.

Другая причина, по которой нам так трудно осмыслить святость, состоит в том, что христиане, как рыбы, живут в "жидкой" среде (в обществе), которое стало настолько морально "мутным", что "свет" уже кажется ненормальным. Мы родились в грязной воде и привыкли к ней. Грязь и ил - норма жизни; чистота и свет нас пугают. Мы видим, что на дне все разлагается, но надеемся, что сможем избежать подобной участи, если не будем останавливаться. И, кроме того, мы все равно плаваем (по кругу) в верхних слоях. Мы привыкли к отсутствию святости, и вокруг нас полно таких же, как и мы, со значками

Заключительным и наиболее важным фактором является повсеместная утрата людьми святого страха. Христианская благодарность за неописуемый дар Божьей любви, прощения и примирения во Христе затмила реальность Его абсолютной святости. Бог стал нашим "приятелем". Мы уже не понимаем, как мог Исаия написать: "Иди в скалу, и сокройся в землю от страха Господа и от славы величия Его" (Ис, 2:10).Мы превратили утверждение о неограниченной свободе говорить в молитве все, что угодно (Новый Завет это называет "уверенностью"), в дозволенность непочтительности, а стихи о привилегии прихода к Богу во Христе (Новый Завет это называет "дерзновением") - в повод к упрямой назойливости. При этом мы забыли, что Тот же Самый Иисус, учивший нас называть Бога "Авва" (дорогой Отец), в молитве также называл Его Святым Отцом, Праведным Отцом и Господом неба и земли (см. Мк. 14:36; Ин. 17:11 и Лк. 10:21).

Реальность страха

Поскольку неестественные страхи ("фобии") оказывают разрушающее влияние на человеческую жизнь, то трудно представить себе страх Господень как нечто благое. Но большинство аргументов против святого страха основывается на шатких теологических системах ("пугающий" образ Бога относится к диспенсации Закона"), неверной экзегетике ("Бог не дал нам духа боязни") или набирающей популярность психопатологии ("не- которые христиане страдают "фобией Бога"). Но я настаиваю на том, что без понимания совершенной святости Божьей и вытекающего из него "страха" не может быть библейской религии ни в его положительном ("Начало мудрости - страх Господень" - Пс. 110:10), ни в отрицательном ("Нечестие беззаконного говорит в сердце моем: нет страха Божия пред глазами его" - Пс. 35:2) смысле слова. Динамику страха Божьего доступно объясняет Роберт Морозко: Высший объект страха - это то, что человек почитает превыше всего остального в жизни... Это положение должно при- надлежать лишь Творцу твари, хотя в действительности зачастую все бывает совсем не так. Высший объект человеческого страха требует полного уважения и почтения...

Именно значение "почтения" или "уважения" подразумевали авторы Писания (говоря о "страхе Божием")... В теологии слово "страх" значит, скорее, не "ужас" или "антипатию" по отношению к самому объекту страха, но "полное подчинение" (Божьей) власти. Таким образом, страх Божий - не что-то ненормальное. Более того, это единственный путь христианина. Ненормально как раз отсутствие этого страха. Оно заставляет нас отрицать реальность Божьей святости, силы и присутствия. Морозко совершенно прав: Жизнь предстает в истинных тонах лишь в страхе Иеговы. Для того, чтобы заменить Бога на какой-либо иной объект страха (страх неудачи, страх других людей и т.д.), требуется изменить реальность (т.е. не принимать во внимание характер живого Бога).

Тот, кто не боится Бога в библейском смысле слова, не понимает или сознательно отвергает факты бытия. А подобные грезы приводят к двоякому противоречию истине. Они отвергают неограниченность Бога и ограниченность человека. Наиболее удачно это последнее (и довольно распространенное) заблуждение в его связи с человеческой греховностью описал Гэрри Бламирс: Людей с отсутствием всякого интереса к религии объединяет непонимание ограниченности ограниченного, особенно своего собственного статуса, которое породило моральное зло и интеллектуальное смятение. Все формы морального зла зарождаются в тактическом отвержении человеческой ограниченности - частично или полностью зависимой природы человеческого бытия...

Человек ведет себя, как независимое существо с ограниченным и временным существованием в ограниченной и временной вселенной. Жадность и жажда власти отражают вызывающее поведение ограниченного существа. Жадность подразумевает, что смысл жизни заключается в накоплении земных богатств, что владение в ограниченном измерении является источником удовлетворенности. Но это полная бессмыслица. Владение в ограниченной среде не приносит ни стабильности, ни безопасности, поскольку смерть или несчастный случай могут причинить непоправимый ущерб или даже убить. Жажда власти называет источником удовлетворенности временное влияние и владычество: (но) ограниченность препятствует установлению подобного удовлетворения на своей территории... В этих устремлениях, как и во множестве других, человек не принимает во внимание тот факт, что ограниченность подразумевает неизбежный конец всякого рода деятельности на временном уровне.

Тот, кто не боится Бога как высшего, святого и всемогущего Творца, заменяет Его силу и власть или самим собой, или чем- то материальным. "Они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки" (Рим. 1:25). Не приходится удивляться, почему их мало заботит исполнение воли Божьей. Не будут они и молиться о ней. Ведь эти люди отвергли реальность как божествен ной, так и человеческой природы.

Потребовались десятилетия дисциплины и страданий, прежде чем Израиль стал относиться к заповеди "Будьте святы, ибо Я свят" (Лев. 11:44) достаточно серьезно для того, чтобы бояться и призывать имя Святого Бога в чистоте сердца. Иногда я задумываюсь: сколько же можно ждать? Обходных путей нет: "Но мы знаем, что грешников Бог не слушает, но кто чтит Бога и творит волю Его, того слушает" (Ин. 9:31).

К личной честности

Недвусмысленные заявления о Божьей святости встречаются по всему тексту Писания. Ветхозаветные пророки особенно подчеркивали, что в Своей всеобъемлющей святости Бог не может положительно относиться к отсутствию святости у Его творения:

Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь (Авв. 1:13).
Ибо мерзок пред Господом, Богом твоим, всякий делающий неправду (Втор. 25:16).
Мерзость пред Господом помышления злых (Пр. 15:26).
Из подобных стихов мы видим, что Бог не прикасается ни к внутреннему (помыслы), ни к внешнему (дела) проявлению не- справедливости и зла. Это напрямую сказывается на молитвах не святых людей:
Жертва нечестивых - мерзость пред Господом, а молитва праведных благоугодна Ему (Пр. 15:8).
Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь (Пс. 65:18).
Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление (Гал. 6:7-8).

Вестминстерский Катехизис дает следующее определение греха: "Всякий недостаток соответствия - или нарушение - ЗАКОНУ БОЖЬЕМУ". Можно пойти еще дальше: грех - это несоответствие требованиям святости Божьей. Библия это несоответствие определяет следующим образом: предательство беззаконие нарушение ошибка бесчестие бунт лишение промах неправедность

Но Библия также утверждает, что не делать добро - не менее грешно в глазах Бога (см. Рим. 3:12). Павел утверждает, что причина греха - заключается в не совершении добра или в совершении неправедности - состоит в том, что "нет страха Божия пред глазами их" (Рим. 3:18). При этом христиане абсолютно уверены в том, что все эти описания греха относятся к тем, кто еще не приняли Христа как личного Спасителя. Мы читаем Рим. 1:18-3:18 и соглашаемся: "Правда, Павел, они действительно такие. Давай, проповедуй им". Но грех продолжает жить в христианине, как это написано в 1 Ин. 1:8 и 10: "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас... Если говорим, что мы не согрешили, то представляем Его лживым, и слова Его нет в нас". 1 Послание Иоанна бесспорно предназначено для верующих христиан: "дети Божий" (3:1). Почему-то внимание, уделяемое правовому оправданию верующих в глазах Бога - во Христе Бог видит нас с Его святостью (2 Кор. 5:21), - затмило не менее важную реальность того, что все христиане продолжают ежедневную борьбу с грехом до тех пор, пока их тела не будут прославлены. Но Иоанн утверждает, что христиане, "позиционно" святые по благодати Божьей во Христе, должны признать реальность греха в своей жизни и перестать обманываться.

Практические и теологические ошибки

Существует множество причин, по которым христиане про- должают жить в личном и общем грехе. Во-первых, мы на самом деле не понимаем природу святости Божьей. Иов ее понял, и за этим последовало покаяние: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя; поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" (Иов. 42:5-6). Падение ниц пред святостью Божьей, как это описывается в Ис. 6:1-6, Иез. 1:25-28 и Отк. 4:8-10, незнакомо нашему эго. Далее, поскольку кто-то другой умер за наши грехи (Рим. 3:25; 1 Ин. 2:1-2), мы не осознаем, насколько разрушителен грех и неизбежно наказание. Мы действительно не верим, что суд (возможно, следует сказать "наказание") "начнется с дома Божьего" (1 Пет. 4:17). Несколько тысячелетий тому назад Израиль был захвачен в плен. Все приговоры современности при- водятся в исполнение за тысячи километров от нас. А то, что Бог медлит с наказанием, мы принимаем за Его не заинтересованность в наших беззакониях. Но в Рим. 2:4 Павел спрашивает: "Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?". Ссылаясь на любовь Божью, мы легкомысленно относимся к уверенности в нашем вечном прославлении. Не сомневаясь в том, что ничто не может отлучить нас от любви Божьей во Христе (Рим. 8:39), мы абсолютно ничего не делаем в рамках личной святости. Мы утратили понимание покаяния и раскаяния - краеугольных камней истинного исповедания, - ведущих к прощению и очищению. Нам абсолютно не известно рыдание над своим грехом ни в личной молитве (Мф. 5:4), ни в общей (Ездр. 10:1).

И, наконец, Божий дар ежедневного очищения (1 Ин. 1:9; 2:1- 2) превратился в заезженную, механическую рутину. Иисус действительно умер на кресте за наши грехи (за ваши и за мои). Но мы не видим на своих руках пятен крови: крови Иисуса, единственного фактора, делающего отрывок 1 Ин. 1:9 "действенным" орудием: "Без пролития крови не бывает прощения" (Евр. 9:22).

Нет, я не предлагаю забыть о прощении Божьем. Но мы не должны забывать астрономическую цену, которую Богу при- шлось заплатить за наше прощение: Но Он изъявлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились...

Господь возложил на Него грехи всех нас (Ис. 53:5-6).

Чем больше мы размышляем над тем, через что прошел Христос, чтобы мы могли быть святыми, тем большее отвращение у нас должно вызывать беззаконие. Джон Оуэн пишет: Принеси похоть свою к Евангелию - не для облегчения, но для дальнейшего обличения в ее вине; посмотри на изъязвляемого и наполнись горечью. Скажи душе своей: "Что наделал я? Что за любовь, что за милость, что за кровь, что за благодать отверг и попрал я! Так я отплатил Отцу за любовь, Сыну за кровь и Святому Духу за благодать!".

Нет другого основания для личной святости христианина. Проще говоря, грех ранит и оскорбляет Бога, возлюбившего нас и умершего за нас же.

Мы должны - если у нас осталось хоть немного рассудка - всем своим существом ответить Искупившему нас повиновением любви. Мне кажется, что легкомысленное отношение к личной святости - плевок в лицо Богу, висящему на кресте, в агонии умирающему за мой грех. Неудивительно, что грех оскорбляет живущего в нас Святого Духа (Еф. 5:30). Удивительно то, что нас этот грех не беспокоит вообще. Да поможет нам Бог увидеть святость такой, как она есть ("глазной мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" - Отк. 3:18), и понять, что грех делает нас жалкими, нищими, слепыми и нагими (Отк. 3:17).

Голос совести

Хотя далее в этой главе и содержатся некоторые предложения, я не вижу быстрого решения данной проблемы, В одном я уверен: перед тем, как христианин сможет эффективно молиться, ему придется уделить значительное время чтению отрывков Слова Божьего, в которых речь идет о Его святости. Об этом много написано в книгах пророков - Исаии, Иеремии и Иезекииля - и в Псалмах.

После этого молитвы псалмопевца должны стать нашими:
Искуси меня. Господи, и испытай меня; расплавь внутренности мои и сердце мое (25:2).
Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути (138:23-24).

И, наконец, нам следует взять слова раскаяния Давида и попросить Духа вложить их в наши уста:
Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои.
Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня,
Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною.
Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал, так что Ты праведен в приговоре Твоем и чист в су- де Твоем.
Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя.
Вот, Ты возлюбил истину в сердце, и внутрь меня явил мне мудрость.
Окропи меня иссопом' и буду чист; омой меня, и буду белее снега.
Дай мне услышать радость и веселие, - и возрадуются кости, Тобою сокрушенные.
Отврати лице Твое от грехов моих, и изгладь все беззакония мои.
Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня.
Не отвергни меня от лица Твоего, и Духа Твоего Святого не отними от меня.
Возврати мне радость спасения Твоего, и Духом владычественным утверди меня (Пс. 50:3-14).

Когда мы сделаем это, то поймем цену прощения. Лишь чистые сердцем и плачущие над грехом своим узрят Бога. Молитвенное зрение Бога неизвестно очам, не знающим этих слез. Эффективная молитва начинается с исповедания, исходящего из раскаивающегося сердца. Иного пути нет. "Так говорит Господь, Бог Давида, отца твоего: Я услышал молитву твою, увидел слезы твои. Вот, Я исцелю тебя" (4 Цар. 20:5).

А чего-нибудь положительного не мог сказать?

Святость позитивна. А позитивная святость имеет прямое от- ношение к молитве: в Иак. 5:16 написано, что именно молитва праведного человека может многое. У христиан есть заповедь быть святыми, но этого нельзя добиться лишь простым отделением от беззакония. Об этом говорит даже наше спасение: лишь то, что за грехи заплачено, а гнев Божий удовлетворен кровью Христа, еще не означает, что мы можем попасть на небеса. Бог "вложил" в верующих позитивную праведность и святость Христа. Поэтому христиане именуются святыми (позитивно), а не просто прощеными "морально нейтральными".

Именно поэтому Павел дал положительное описание цели существования христианина: "Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Еф. 2:10). А Иисус подчеркивал положительную черту христиан заповедью любить друг друга точно так же, как Он Сам возлюбил нас (Ин. 13:34-35).

Я никогда не сомневался в том, что Иисус был привлекательным, способным и сильным человеком, знавшим, куда и зачем идет. Проще говоря, Он обладал всеми качествами величия, обычно ассоциирующимися с образом "победителя". Скорее всего, Ему не предложили бы сниматься в ролике с рекламой шампуня, но Его личная сила смогла объединить две таких противоположности, как Матфей-мытарь и Симон - зилот.

Но почему-то зачастую христиане пытаются выставить Господа в образе чудесного хиляка - чего не сделал бы никто, выиграй Он на Олимпийских играх золотую медаль. В результате образ святости является поруганием всего того, ради чего жил и умирал Христос. Воплощение святости - Сам Господь Иисус - позитивно и привлекательно, и следование за ним всегда требует всех стараний и усилий, на которые Способны мужчина или женщина. Мы забываем о том, что Его последние слова (Ин. 16:33) перед тем, как Он сделал то, чего не смог сделать никто другой, были: "Мужайтесь: Я победил мир!" А мы бледнеем от одной мысли о том, чтобы выступить за правду перед лицом зла, словно бы не написано: "Тот, кто в вас, больше того, кто в мире" (1 Ин.4:4).Попросите Бога показать вам позитивный образ святости и ее абсолютно уверенную победу над злом. Мы становимся такой легкой добычей бесов частично из-за того, что состояние мира и наше собственное духовное положение указывают на то, что все усилия, затраченные на святость, вылетают в "черную дыру". Деморализованного духовно человека можно легко деморализовать в любой другой сфере. Задумайтесь над реалистичным библейским подходом апостола к святости: Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершенствовался но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия по Христе Иисусе (Флп. 3:12-14). Пыл жизни и ревность по святости идут рука об руку. И из самой глубины ада пришла ложь о том, что святость каким-то образом связана с посредственностью. Иисус сказал: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком" (Ин. 10:10). Поступайте достойно звания святого, которое Бог дал вам во Христе. Топчась на одном месте, невозможно испытать святость и эффективную молитву. Вперед! "Держись правды, веры, любви, мира со всеми, призывающими Господа от чистого сердца" (2 Тим. 2:22).

Резюме

Я не сомневаюсь в том, что большинство читателей хочет молиться с большим жаром. Тем не менее, мне ничего не известно о пробуждениях, которым не предшествовали бы:

(1) растущее понимание ослепительной белизны Божьей святости;
(2) вытекающее из него желание детей Божьих покаяться и исповедовать грехи;
(3) твердое решение держаться (с Божьей помощью и поддержкой Тела Христова) праведности, веры, любви и мира. Именно это характеризует тех, кто от чистого сердца призывает Бога.

Зачем писать все это о святости в книге, посвященной предмету молитвы? Затем, что Бог свят. Человек, молящийся, не настроившись на Его волну, кричащий в телефонную трубку, из которой слышатся только шумы, не сможет связаться с Ним: он не поймет Его слов.

Вопросы для размышления и обсуждения:

1. Приведите пример, подтверждающий или опровергающий идею автора, что в большинстве своем христиане рассматривают святость с негативной точки зрения, считая, что не нужно быть плохим, вместо того, чтобы смотреть на нее положительно, а именно, что нужно быть хорошим.
2. Почему люди сторонятся "святых" христиан?
3. Как вы понимаете тот факт, что Иисус, будучи святым, дружил с пьяницами, гуляками и проститутками?
4. Автор считает, что черный костюм и кислое выражение лица не самым лучшим образом описывают святость. А что вы думаете по этому поводу? Имеет ли одежда или выражение лица какое-нибудь отношение к святости? Почему?
5. Знакомы ли вы с действительно святым человеком? Опишите его. Доводилось ли ему пережить страдания? Считаете ли вы его жизнь привлекательной?
6. С какими побуждениями к беззаконию вам приходится сталкиваться в повседневной жизни? Как христиане могут помочь друг другу жить в святости?
7. Что вы думаете о словах Джона Оуэна?
8. Почему так тяжело каяться в грехах?
9. Почему Бог хочет, чтобы вы были святы?

Всеведущий: О чем рассказать Ему?

НЕЗАДОЛГО после того, как мне исполнилось сорок лет, мы получили упаковку шампуня. Производители утверждали, что он разработан специально для "уставших" волос - для использования на головах от сорока лет и старше. Я удивился. Откуда они узнали, что мне уже не тридцать девять? Может быть, им рассказали о вечеринке, на которой меня заманили в комнату, украшенную черными воздушными шарами, где мои друзья выстроились в ряд с траурными повязками на руках, чтобы отметить мой переход в пожилой возраст. А может быть, они узнали о кресле-качалке, шерстяном пледе и теплой ванне для ног, которую мне пришлось пережить в тот вечер? Слышали ли они взрывы смеха, когда я открывал коробку наполненную вставными зубами, мазями, увеличительными стеклами и бланками заявлений для поступления в дом престарелых? Откуда они узнали ?

Тот же вопрос "Откуда они узнали?" возникает всякий раз, когда теологи начинают рассуждать о всеведении Бога. Но что бы мы ни спрашивали, Писание не оставляет сомнений: Бог знает абсолютно все. Эта концепция слишком сложна, чтобы человеческий разум мог полностью осознать ее.

Некоторые считают, что компьютер представляет собой подходящую аналогию знанию Божьему, потому что "мозги" компьютера довольно объемны и быстры - и еще ни один компьютер не забывал ни одной команды. Но компьютеры зависят от оператора, их нужно изготовить и запрограммировать. Бог же был всегда, Его нельзя запрограммировать, Он изначально располагает всей необходимой информацией. При этом Он ничего не сохраняет в памяти, а в каждый конкретный момент времени осознает все, происходящее во вселенной. И Его не нужно включать в розетку. Но, что самое важное, Бог - не электромеханическая машина. Его знание - не набор бинарных параметров, электромагнитных импульсов или синтетического "чириканья" и "бульканья". Для Него мы - не информационные единицы, которые можно создать и стереть, но горячо любимые дети. Но дело не в том, что Бог знает все, и даже не в том, что Он знает все о нас. Гораздо важнее то, что Он знает нас- по отдельности и лично, - и у него это получается гораздо лучше, чем у нас самих. Каким бы "дружелюбным к пользователю" ни был ваш компьютер, молиться ему вы не сможете.

Далее, Бог - это не разум, не бестелесное метафизическое существо, не голый интеллект, хотя подобный "бог" многие века и пропитывал христианскую ересь и нехристианские культы. В каждом веке есть свои гностики (от греческого слова "gnosis" - "знание"), поклоняющиеся не Богу, но тому, что они хотели бы познать. Для них божество заключается в абстракции и безликой мудрости. Такой разум можно созерцать, подгонять под собственные представления, с ним можно искать более полные и высокие уровни эзотерического восприятия истины. Но с ним нельзя общаться. Можно сказать: "О, святое знание, тобой я поглощен и в тебе воспеваю бесплотному свету". Но у него нельзя попросить помощи в налаживании отношений с тещей. Идею нельзя поблагодарить за кусок торта. Высший Разум безличен и безымянен. Можно говорить о нем, но не ему. Только что процитированный текст довольно древний, но подобные учения живут очень долгов И сейчас мы существуем в мире, который уже не просто управляет информацией, но поклоняется ей, и это создает прекрасную среду для развития поклонения высшему Разуму. Личный Бог, именуемый христианами Отцом, не умещается в рамках абстрактного абсолютного интеллекта. К счастью, Бог - это не просто небесная Голова.

Хотя, говоря: "Господи, Ты знаешь все", христианин обращается к высшей Мудрости, Пониманию, Интеллекту, Знанию, Рациональности и Источнику всей Истины, но Тот же Самый Бог есть "Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9:6).

Бог, Который знает меня

Писание много рассказывает о том, что Бог знает о нас. Иногда это выражено довольно общими фразами: "На всяком месте очи Господни; они видят злых и добрых" (Пр. 15:3); иногда - конкретно: "Ибо пред очами Господа пути человека, и Он измеряет все стези его" (Пр. 5:21). При чтении некоторых отрывков Божье знание кажется далеким. Но самый известный из них - очень личностей:

Господи! Ты испытал меня и знаешь.
Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь по- мышления мои издали.
Иду ли я, отдыхаю ли, Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе.
Еще нет слова на языке моем, - Ты, Господи, уже знаешь его совершенно.
Сзади и спереди Ты объемлешь меня, и полагаешь на мне руку Твою.
Дивно для меня ведение Твое, - высоко, не могу постиг его!
Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу?
Взойду ли на небо. Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты.
Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря:
И там рука Твоя поведет меня, и удержит меня десница Твоя.
Скажу ли: "может быть, тьма сокроет меня, и свет вокруг меня сделается ночью".
Но и тьма не затмит от Тебя, и ночь светла, как день: как тьма, так и свет (Пс. 138:1-12).

Заключительные стихи этого отрывка добавляют к идее о Божьем всеведении понятие о Его вездесущности, что является довольно существенным, так как в Писании сказано, что Творец присутствует в каждой части Своего творения. Это не означает, что Бог находится в творении или ограничен им. (Подобная идея довольно часто встречается в разнообразных восточных религиях).

Согласно Писанию, Творец небес и земли присутствует в Своем творении, но отделен от него. Отец наполняет небеса и землю (Иер. 23:24); Сын, Господь Иисус, всегда с нами (Мф. 28:20) и содержит все (Евр. 1:3; Кол. 1:17), и, как сказал Да- вид, нам никуда не деться от Святого Духа (Пс. 138:7). Бог, к Которому обращаются христиане, всегда рядом - Он везде. А поскольку мы, тварные существа, заперты во времени и пространстве, вездесущность Божья также не поддается нашему пониманию.

Куда пойду..?

Большинство из нас не часто задумывается о всеведении или вездесущности Бога. Эти слова относятся к научной дисциплине, очень далекой от реальности жизни. Мы ведь не часто задумываемся о светочувствительности, термодинамической передаче тепла или гидравлическом давлении. Но если сказать: "Было темно, ее рука чувствовала тепло, а его пульс бился все сильнее", то все три понятия становятся гораздо более понятными. Именно такой подход использует Библия - авторы объясняют абстрактные понятия типа всеведения и вездесущности при помощи жизненных примеров, как это сделал Давид в Пс. 138. Слова Иеремии поймет любой ребенок, знакомый с игрой в прятки: "Разве Я - Бог только вблизи, говорит Господь, а не Бог и вдали? Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его?" (Иер. 23:23-24). Но, закрывая глаза на самые понятные и живые примеры, мы стараемся не думать о том, что Бог везде и все знает. Потому что если это действительно так, то нам негде от Него спрятаться. От Него невозможно скрыться. И это пугает. Представьте себе: мимо Него нельзя прокрасться; Он, все знает. И Он всегда рядом, даже когда вы сидите в темной комнате при закрытых дверях. Большинство из нас время от времени нуждается в посторонней помощи. Но мы также знаем, что у нас есть скрытые грехи и моральные отклонения; мы не используем несчетное количество возможностей сделать что-то доброе. Поэтому ощущение того, что нам некуда укрыться от проницательного взора Божьего, бывает довольно тяжелым. "И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет" (Евр. 4:13).

Намного удобнее поставить идеи типа Божьего всеведения и вездесущности на полку с другими любопытными и покрытыми пылью несуразностями, именуемыми "интересной теологической истиной". Просто срабатывает рефлекс самосохранения.

Войдем же в Его присутствие

Уж не знаю, сколько раз я пел слова Аввакума 2:20: "А Господь - во святом храме Своем: да молчит вся земля пред лицом Его!" Образ Бога на престоле (Ис. 6 и Отк. 4) - важная часть традиции христианского поклонения. Но при этом у нас возникает впечатление, что Бог находится там, где люди собираются для поклонения и молитвы. Именно таким нам запоминается Бог. А переживания только поддерживают это. С утра до вечера все- ми нашими действиями руководит уверенность в том, что Бог восседает на престоле в святом храме: Он не вмешивается, и мы можем жить так, как нам хочется. А ведь правда: если мы входим в Божье присутствие в поклонении и молитве, то должны выходить из него, когда заканчивается служение или молитвенное собрание. Но осознаем ли мы присутствие Божье на пляже, на заводе, в магазине, в офисе или в переполненном автобусе? Где находится Бог, когда мы моем полы, спорим с детьми или меняем перегоревшую лампочку? Где Он, когда мы целуем жену, покупаем продукты или выносим ведро? Он в Своем святом храме, не так ли? Конечно, Он живет в коробочке - очень красивой и внушающей почтение - в святилище не бегать - коробке. Есть "священное", и есть "светское". Есть теология, и есть реальность. Есть святой храм, есть реальный мир - радость и боль жизни. Несмотря на то, что все это неправильно, подобная точка зрения бытовала среди народа Божьего многие века. Соломон, построивший первый святой храм Божий в Иерусалиме, очень беспокоился по этому поводу: "Поистине, Богу ли жить на земле? Небо и небо небес не вмещают Тебя, тем менее сей храм, который я построил!" (3 Цар. 8:27). И Бог спрашивает через пророка Исаию: "Где же построите вы дом для Меня?" (Ис. 66:1).

Это вселенская проблема. Павлу довелось столкнуться с подобным образом мышления при разговоре с изощренными руководителями в Афинах - центре языческого поклонения. Тогда он сделал следующее заявление: "Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет" (Деян. 17:24). Независимо от того, считаем ли мы, что Бога больше интересуют духовные "святые" ритуалы, чем наши "мирские" жизненные переживания - работа, заботы, успех, страх, любовь и просто скука, наполняющие значительную часть наших дней, - Он все равно с нами, знает и печется обо всем, что мы делаем, говорим или думаем.

Осознание присутствия Божьего, попытки думать и жить так, словно Он действительно стоит рядом, требуют значительных усилий, так как приходится бороться не только с собственными убеждениями, но и плыть против течения современной жизни.

Жизнь в отсеках

Феномен, который мне хотелось бы обсудить, социологи называют "фрагментацией жизни". Лишь для немногих людей жизнь до сих пор сосредоточена па ферме, возле рыбацкой лодки или стада коров. Теперь мы по расписанию прыгаем из коробки в коробку. Я приглашаю нас отправиться вместе со мной в "путешествие пилигрима".

Христианин начинает день с молитвы, за которой немедленно следуют душ, облачение в рабочую одежду, завтрак на скорую руку и поцелуй жены в щеку. Если дети встают одновременно с вами, прибавьте еще и пробку у входа в ванную. Затем происходит смена обстановки: от десяти до ста минут на велосипеде, машине, автобусе или метро. Скорее на работу, только получается не очень просто, потому что пробки избежать крайне затруднительно. Большая часть энергии христианина затрачивается именно здесь, на работе, вдали от дома, с другими людьми, целями и переживаниями. На работе даже язык другой - профессиональный жаргон. Потом дорога домой. Километры асфальта, бетона или рельсов. Дома христианин окунается в мир домашних радостен и проблем. (По пути на работу он лишь пробегает через него). Снова иная атмосфера. Мытье посуды, купание детей и разговоры о школе и счетах за квартиру. Но сегодня среда. Поэтому снова в дорогу. Опять бетон, асфальт н рельсы. До церкви - от двадцати до шестидесяти минут. И христианин попадает в третий за сегодня мир. Совсем другие люди, разговоры принимают абсолютно иное направление и ведутся на еще одной разновидности жаргона. Пора молиться. Кажется, что Бог живет и мире ином - Великобритания XVI века. К Нему обращаются, как к английскому лорду, и в Его присутствии требуется все время улыбаться. Собрание кончается, и - снова в дорогу. Опять километры рельсов и фонарей. Добравшись домой, христианин готов упасть замертво. Сон одерживает над ним верх во время вечернего выпуска новостей. Конец дня протекает в своем мире: происшествия и войны, о которых рассказывает диктор, изо всех сил старающийся выглядеть озабоченным, новейшие открытия в области выращивания грибов, и улыбчивый тип с желтым галстуком, стоящий у карты Камчатки.

Это не вы? Хорошо, хоть на этом спасибо. Но именно так протекает жизнь миллионов людей.

Можно изменить события и места назначения. Офис можно заменить рыбалкой, станком, ракеткой или вставкой тонированных стекол. Но жизнь состоит из последовательности различных мест, ролей и языковых требований, через которые христианин проходит под влиянием семейных целей, давления со стороны окружающих, отсутствия уверенности в завтрашнем дне и часовой стрелки. А еще нам советуют не перемешивать эти миры, эти коробочки: "Оставьте рабочие проблемы на работе" или "Не позволяйте домашним трудностям мешать качеству труда", И любой христианин твердо знает, что никому в церкви нельзя рассказывать о том, что на самом деле происходит на работе или в семье. Жизнь разделена на насколько герметичных отсеков. Похоже на трибуны на стадионе. "Точно, это ваша жизнь!" Похоже на тарелочку с обедом в самолете. "Точно, это ваша жизнь!"

Духовная жизнь

(Овощи) Зеленый горошек - Отдых

(Десерт) Ватрушка с творогом - Семейная жизнь

(Гарнир) Картофельное пюре - Работа

(Мясное блюдо) Куриные окорочка - Школа, офис, магазин, завод, домашняя работа

Собрать все вместе

А какое это имеет отношение к молитве и всеведении и вездесущности Бога? Довольно прямое. Может быть, нам жизнь и представляется в виде купейного вагона, но для Бога она не разделена пластиковыми перегородками, станциями пересадок в метро, временем, расстоянием или чем-нибудь еще. Скорее, Бог видит вашу жизнь, как салат "Столичный". Все взаимосвязано со всем; стоит убрать один компонент - и вкус уже будет другим. Нет святых и мирских отсеков. Это все часть того, что Он видит и на что отвечает при молитве. Бог не просто слышит ваши молитвы. Он "слышит" всю вашу жизнь. Он не отвечает на то, что вы говорите. Он отвечает на то, кто вы есть. Он отвечает вам. Вы и есть тот фактор, который объединяет все коробочки, все отсеки. Нам довольно трудно заметить связь между тем, что произошло сегодня утром во время молитвы, и вашей молитвой два дня назад по поводу проблемы, которую вы ожидаете в своих взаимоотношениях с начальником завтра после обеда. Но в глазах всеведущего, вездесущего Бога все это прекрасно встает на свои места: молитва, спальня и ковер в кабинете директора имеют нечто общее - вас. Об этом прекрасно написано в 1 Пет. 3:7: Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с женами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах.

Та же мысль просматривается в Деян. 10:4. Там Бог сказал Корнилию: "Молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом". В данном случае Бог ответил не только на молитвы Корнилия, описываемого в 10:2, как "благочестивый и боящийся Бога", но и на его милостыни, на постоянство его жизни. Наш всеведущий Бог отвечает на всю нашу жизнь, лишь незначительную часть которой составляют молитвы. Это означает, что то время в нашей жизни, когда мы не молимся и не поклоняемся, имеет не менее важное значение - а может быть, и гораздо большее, - чем то, когда мы проводим время в общении с Богом.

Ветхозаветный патриарх Иаков однажды сказал: "Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал!" (Быт. 28:16). И любой христианин вынужден признать, что структура существования в современном мире изо всех сил старается вытеснить истину о вездесущности Бога. Нам необходимо рассматривать свою жизнь как единое действие молитвы, потому что именно так ее видит Бог. А по причине того, что Он здесь, вся жизнь становится священной.

Так чего ты от меня хочешь?

Святость, целостность, честность и надежда: эти слова отражают практическое применение моих слов.

О святости мы уже говорили в предыдущей главе. При этом следует отметить, что осознание всеведения Божьего только подчеркивает необходимость молитвы исповедания. Давид, автор Псалма 138, пишет: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (ст. 23-24).

Целостность основывается на том факте, что всеведущего Господа волнуют каждое ваше действие, движение и мысль. Следовательно, молиться можно всегда, везде и как угодно. Молитва в кафе не менее действенна, чем в соборе. Независимо от манер и тона религиозных профессионалов не существует священного языка или ритуала, по-особому привлекающего внимание Бога. Он услышит вас, как бы и где бы вы ни молились. Еще до своего рождения вы заполучили Его полное внимание (Пс. 138:16). С такой предварительной броней вам не придется молиться перед аудиторией, в которой не присутствует Бог. Искренне молитесь о том, что лежит у вас на сердце. Это все, о чем Он вас просит.

Честность имеет прямое и многостороннее отношение к всеведению Бога. Вы не можете солгать Тому, Кто уже все знает без вас. Вы можете обмануть самого себя и даже тех, с кем молитесь, но только не Бога. Но о чем рассказать Богу, Который уже и так все знает ? Этот вопрос возникает у многих христиан, особенно на Западе, потому что прагматизм и логика предполагают только один ответ: ни о чем. А горькая истина Писания только подтверждает это (например, Мф. 6:8; Еф. 1:11; 3:20). Не составляет труда представить себе, как мы беспокоим Бога, занятого управлением вселенной и то и дело отвечающего на телефонные звонки: "Спасибо, что позвонил, парень. Но, знаешь, больше не звони Мне. Я Сам позвоню". Но Библия по своей сущности является восточной (а именно, семитской) книгой, написанной, главным образом, людьми, не отличающимися ни прагматизмом, ни западной логикой. Говоря о Божьем всеведении, Иисус-семит стремился не разочаровать, а обнадежить Своих учеников-семитов. К главе б Евангелия от Матфея Он говорит о том, что Отец знает, что нам нужно, и поэтому заканчивает такими словами: "Вот как нужно молиться". При подобном заявлении западный человек в недоумении почесывает затылок. Но логика Иисуса безупречна и крайне практична. Глупо просить у Бога что-то та- кое, чего у Него нет, точно так же, как идти в универмаг за бананами. Ваши просьбы не удивляют небесного Отца, потому что Он уже знает о них до того, как вы попросите. При этом Он еще и отсылает уведомление о том, что подтверждение на заказ получено. У Него уже есть все, что вам нужно. И если Бог не ответил на вашу просьбу, то это не потому, что на складе кончились запасы. В этой же главе Христос отмечает, что детям Божьим для привлечения внимания Отца не нужно выставлять себя напоказ (ст. 5-6) и без толку повторять одно и то же (ст. 1). Еще до начала молитвы Бог хочет помочь Своим детям, и поэтому они могут спокойно просить о том, что им нужно.

В Лк. 12:6 Иисус говорит: "Не пять ли малых птиц продаются за два ассария? и ни одна из них не забыта у Бога". Эта мысль повторяется в Мф. 10:30-31: "У вас же и волосы на голове все сочтены; не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц". Зачем Богу считать волосы на головах Своих детей? Затем же, зачем и нам. У нас в серванте стоят две коробочки. В одной лежат первые волосики моего сына, а во второй - светлые завитушки, с которыми родилась наша дочь. Волосы - это частичка детей, которых мы так любим. И мы "считаем" эти волоски, потому что любим своих детей. Точно так же Бог знает и заботится даже о самых малых проблемах; вам не нужно бояться - Он вас очень любит и ценит. Иисус видит, как всеведение Бога логически ведет к свободе от страха.

Еще раз задумайтесь над нашим вопросом: о чем можно рассказать Богу, если Он и так все знает? И обратите внимание на полную противоположность ответов:

Западная логика: ни о чем.

Иисус: обо всем.

Смысл состоит в том, что если Бог и так все о вас знает и продолжает любить вас, то никакие ваши действия не смогут изменить Его чувства к вам. Он - не самоправедный брюзжащий зануда, но любящий Отец, обнимающий Своих детей - даже когда у них на губах варенье. Благодаря этому вы можете быть абсолютно уверены в том, что никакие слова не заставят Бога отвернуться от вас. В таком ракурсе всеведение Бога из непосильного бремени превращается в источник межличностного освобождения. Услышав о тайном грехе, Отец не падает в обморок от ужаса и не задается вопросом: "Как же вытащить этого беднягу из огня?" Когда вы рассказываете о своей неадекватности, Он не хмурит брови и не говорит: "Ну, придется еще немножко потерпеть". А вы умираете от боли. Его ответ, которого мы так ждем, но который так редко получаем: "Я знаю, Я знаю, Я понимаю". Есть ли такой человек, которому вы могли бы открыться полностью - без утайки? Такие взаимоотношения наблюдаются в очень немногих семьях, и почти невозможно найти таких друзей. Но я абсолютно уверен, что тысячи и тысячи людей думают, что нет такого человека, в присутствии которого они могли бы быть самими собой. Но есть Бог - потому что Он знает и любит вас и потому что Иисус умер за вас. Вы можете разыгрывать комедию перед священником, служителем, старейшинами, даже перед матерью. Но только не перед небесным Отцом.

С Господом можно поделиться гневом, радостью, страхом, удовольствием, трудностями бесконечной борьбы с грехом, болью, одиночеством - самим собой. И эта могущественная освобождающая честность исходит от понимания всеведения Божьего. Перед Богом мы можем быть самими собой; нам не нужно быть кем-то другим. И Бога также заботят наши стремления - нечто такое, чего, согласно извращенному самоунижению, именуемому в христианских кругах смирением, нам иметь не положено. Расскажите Богу о своих мечтах, целях, желании до- биться чего-то в своей жизни. Нет такой гусеницы, которую Бог для Своей славы не сделал бы бабочкой.

Я боюсь, что привычка лгать христианским братьям и сестрам настолько укоренилась в нас, что сама идея о честности перед Богом кажется смешной. Я и сам признаюсь в том, что в ответ на вопрос "Как жизнь?" зачастую лгу: "Чудесно! А как у вас дела?", хотя и чувствую себя отвратительно и с удовольствием предложил бы этому улыбчивому типу идти, куда шел. Но от меня, как от "профессионального христианина", всегда требуются "хорошо.., спасибо". И очень часто я так и отвечаю, хотя на самом деле все совершенно не так. Но с каждым разом я все больше и больше понимаю, что разделение духовной реальности и того, что мы считаем духовной реальностью - меня и мой имидж, - обходится довольно дорого. Если это делать достаточно долго, то начнется раздвоение личности - разновидность духовной шизофрении. Наши взаимоотношения с людьми приносят все меньше и меньше удовлетворения, а Бог все чаще и чаще слышит: "Хорошо, спасибо". Честность с Богом - первый шаг к честности с самим собой. А если человек честен в этих двух сферах, ему ничего не стоит быть честным с другими людьми. Без честности перед Богом невозможно достичь личной и духовной целостности. Если Бог чего-то не знает, то это не может причинить Ему боль. Это так. Но нет такого, чего бы Он не знал. И в конечном итоге страдаете вы сами. Зараженные обманом, взаимоотношения не приносят удовлетворения - даже если вы при этом обманываете только себя. И очень скоро, стараясь избежать напряженности, вы начинаете избегать Бога. Но Бог любит вас гораздо больше, чем вы подозреваете. Не ваш имидж, не ваше счастливое лицо, не вашу духовность - но вас! Настоящего вас. Того вас, о котором никто не знает. Нет, настоящая любовь не слепа. Он увидел в вас то, чего не видели вы сами, потому что Его глаза открыты. И Он посчитал увиденное достойным смерти Своего Сына. Пожалуйста, будьте честными в молитве. Рассказывайте Ему обо всем.

Последнее слово, связанное с всеведением и вездесущностью Бога, - надежда. Благодаря тому, что Бог всеведущ, Он знает достаточно для того, чтобы делать то, что правильно и что лучше всего при данных обстоятельствах. Из-за того, что наше знание довольно ограничено, большая часть того, что случится, останется неизвестной до тех пор, пока это не произойдет. Но благодаря тому, что Бог всеведущ, Его детям не придется столкнуться с неизвестным в одиночку. Именно на этом основываются христианская надежда, доверие и вера. Они особенно необходимы тогда, когда мы не понимаем, что делает Отец. Когда мы не получаем просимого, когда будущее держит в себе что-то такое, чего мы не понимаем, когда будущего нет вообще, Бог всегда рядом с нами. Даже если мы и не понимаем ум Господень, по крайней мере, мы познали Его любовь. А там, где есть любовь, есть и надежда. "Не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2:9).

Вопросы для размышления и обсуждения

1. По возможности постарайтесь описать свои чувства по поводу написанного в Евр. 4:13: "Все обнажено и открыто пред очами Его".
2. Хотели бы вы, чтобы какие-то аспекты вашей жизни были скрыты от Бога? Какие? Почему?
3. Прав ли автор, утверждая, что специальные места молитвы и поклонения способствуют тому, что мы запираем Бога в коробку? Как вы думаете, почему Бог повелел Израилю построить храм или передвижную скинию? Как бы вы себя чувствовали, если бы Бог "разбил лагерь" у вас под окном?
4. Автор выдвигает теорию от том, что жизнь христианина зачастую представляет собой конструкцию из различных отсеков. Действительно ли все так разобщено, как он описывает? Какие отсеки присутствуют в вашей жизни?
5. Согласны ли вы с утверждением, что вся жизнь священна? Почему?
6. Почему люди предпочитают молиться в храме, а не в кафе?
7. Чувствуете ли вы, что вам следует притворяться во взаимоотношениях с другими верующими? Смогут ли они принять вас таким, какой вы есть?
8. Можете ли вы честно рассказать Богу обо всем? Какие существуют ограничения?

Всевышний: Может ли молитва изменить решение Бога?

М0ЛИТВЫ своими корнями уходят в уверенность в Божьем всемогуществе и величии. Иов писал: "Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено" (42:2). Естественно, что молитва, обращенная к бессильному существу, выброшена на ветер.

Возьмите, например, простую просьбу: "Пусть в мой день рождения не будет дождя". Для того, чтобы 17-го числа не было дождя в парке, где вы собираетесь устроить пикник, может потребоваться изменение давления над территорией в 245 квадратных километров на высоте 9863 метра где-то в середине Тихого океана, причем сделать это необходимо было хотя бы за одиннадцать дней до того, как вы помолились об этом 15-го числа. Последствия подобного вмешательства могут отразиться на погоде в других частях земного шара, что также не следует сбрасывать со счетов. Мы забываем о подобных вещах, потому что сегодня метеорологией заправляет термодинамика, а не теология. И, как уже часто упоминалось ранее, нам из-за того, что некоторые вещи Бог делает постоянно, очень просто начать думать, что Он вообще ничего не делает. Но природные процессы, о которых мы привыкли думать как о чем-то естественном, поддерживаются и изменяются силой Божьей. Для того, чтобы молитвы не были выброшены впустую, Богу, в первую очередь, необходимо иметь достаточно силы, чтобы исполнить то, о чем мы Его просим. Во-вторых, для того, чтобы быть в состоянии сделать то, о чем Его просят, Ему необходима власть над творением. Но представьте себе существо, отвечающее на вашу молитву следующими словами: "Понимаешь, я бы с удовольствием устроил тебе солнечный денек, но не могу. Просто есть такие процессы, которые мне не под силу. Мне не менее обидно, чем тебе, поверь. Может быть завтра? Честно, даже не знаю, что делать".

Я рад, что христиане молятся всемогущему и великому Богу. Псалмопевец писал: "Бог наш на небесах; творит все, что хочет" (Пс. 113:11). Эта тема продолжена в Даниила 4:32: По воле Своей Он действует как в небесном воинстве, так и у живущих на земле, и нет никого, кто мог бы противиться руке Его и сказать Ему: "что Ты сделал?". Божьи сила и власть вечны. "Царство Твое - царство всех веков, и владычество Твое во все роды" (Пс. 144:13). Но обязательно ли тот, кто наделен абсолютной и вечной силой и властью, благоволит к нам? Нет. Представьте себе такой ответ на молитву о погоде в день рождения: "Слушай, будет так, как я хочу. Понял? Я - босс... только попробуй забыть об этом... (я не могу). Командую здесь (да и вообще везде) я... И тебя вообще никто не спрашивает... Усвоил? И хватит вопросов. А-то получишь. Пошел вон, я устал от тебя. Без тебя работы хватает. Это моя вселенная, и я буду делать с ней все, что мне захочется". Это можно принять за слова "крестного отца", но не благого Отца, пославшего Своего Сына умереть за нас. Для того, чтобы молитва была действенной, Божье всемогущество и величие должны сочетаться с благостью и моральным совершенством. Христиане молятся Богу, каждый поступок Которого благ и Который ничего не делает по причине головной боли или простого каприза. Вот что сказал Иисус: Есть ли между вами такой человек, который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него (Мф. 7:9-11).

Сочетание понятий о Божьих всемогуществе, власти и благости ученые называют провидением. Дж. И. Паркер дает следующее определение: "Непрекращающаяся деятельность Творца, посредством которой Он по Своей необъятной щедрости и благости... поддерживает порядок в Своем творении.., направляет и управляет всеми событиями, обстоятельствами и добровольными действиями ангелов и людей.., и ведет все к определенной цели, ради Своей славы". Паркер вкратце подвел итог тому, что в Библии написано о Боге и Его отношениях со Своим творением. Читая теологическую литературу, часто можно увидеть, как слово "провидение" используется в качестве синонима слова "Бог". Благодаря заботе Бога о Своем творении, в конечном счете, не существует такого понятия, как недостаток. Более того, с точки зрения Бога, не существует и таких понятий, как несчастные случаи, сюрпризы или "любопытные повороты истории". Того, что мы называем шансом, просто не существует. Странно? Да. Но эти слова являются прямым выводом из стихов типа Притч 16:33: "В полу бросается жребий, но все решение его - от Господа". С библейской позиции каждый учебник истории должен начинаться с вступления: "Разве ты не слышал, что Я издавна сделал это, в древние дни предначертал это, а ныне выполнил" (4 Цар. 19:25).

Но ведь все меняется со временем

Последний процитированный текст вызовет множество вопросов у каждого человека. В нем говорится, что

(1) Бог всегда знал, чего хотел в каждой конкретной ситуации ("Я предначертал это");
(2) Бог не меняет решений по поводу наших молитв;
(3) Бог или действует лично, или допускает все, что происходит ("Я исполнил"). Это подтверждается и во множестве других текстов:

Ведомы Богу от вечности все дела Его (Деян. 15:18). Вспомните прежде бывшее, от начала века, ибо Я Бог, и нет иного Бога, и нет подобного Мне. Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю... Я сказал, и приведу это в исполнение; предначертал, и сделаю (Ис. 46:9-11).

Подобные слова вызывают множество вопросов, особенно по поводу молитвы. Зачем вообще молиться? Просить Бога о чем-то кажется глупым. Я не могу рассказать Ему ничего такого, чего Он не знает; а поскольку Он и без меня знает, что лучше всего, то и сделает то, что лучше. При этом Библию писали образованные люди, вряд ли знакомые с такими проблемами. Но они были людьми молитвы. Исаия и Павел - достаточно хорошие примеры. Именно Исаия сказал Езекии: "Так говорит Господь: сделай завещание для дома твоего, ибо ты умрешь, не выздоровеешь" (Ис. 38:1). Но после того, как царь горько зарыдал и помолился об отложении срока смерти, тот же Исаия, который к тому времени еще не успел покинуть дом царя после донесения приговора Господня, которому Бог сказал: "Возвратись, и скажи Езекии... так говорит Господь, Бог Давида, отца твоего: Я услышал молитву твою, увидел слезы твои. Вот, Я исцелю тебя... И прибавлю к дням твоим пятнадцать лет" (4 Цар. 20:5-6), утверждает, что именно молитва отвратила смерть царя (Ис. 38:1- 22).

Со своей стороны Павел о Божьем вечном призвании и предназначении говорит больше, чем кто-либо другой из библейских авторов. В Рим. 9-11 он пишет об этой доктрине, имея в виду свой народ - Израиль. В 9:16 он утверждает, что спасение не зависит от человеческого желания или усилия. Такое заявление может у кого угодно отбить желание молиться. Весь смысл главы выражен в следующих словах: "Кого хочет, милует" (ст. 18). При этом Павел даже упрекает человека, пытающегося доказать Богу, что честно, а что - нет (см. особенно ст. 14- 21). Эти мотивы снова и снова звучат в главе 11, заканчивающейся славословием: "Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему?" (ст. 34). Налицо полнейшая беспомощность человека в вопросе спасения. Бог спасает лишь тех, кого хочет. Более того, решение об этом Он принял уже тогда, когда люди "еще не родились и не сделали ничего доброго или худого" (9:11). Но в 10:1 Павел пишет: "Братия! желание моего сердца и молитва к Богу об Израиле во спасение". Очевидно, он не стал бы терять время на молитву по поводу закрытого дела Богу, не отвечающему на молитвы. Павел учил о главенствующем факторе Бога в вопросе спасения и молился о спасении народа Божьего. Он молился о том, что, по его мнению, Бог и так уже решил сделать. Божье всемогущество, мудрость, благость и всеведение еще сильнее побуждали Павла к молитве.

И, наконец, Сам Иисус. Он знал, что по поставленной Богом цели и предназначению Он умрет на кресте (Деян. 2:23). И Он, по крайней мере, три раза объяснял это Своим непонятливым ученикам (Мк. 10:33-34 - один из примеров). Но в Гефсиманском саду, как это описывает Марк, Он "пал на землю и молился, чтобы, если возможно, миновал Его час сей" (14:35). Из этих примеров видно, что вечный, неизменный, всемогущий Бог отвечает на молитвы. В этом не могли ошибаться те, кто сыграл центральную роль в передаче Слова Божьего людям.

И мы остаемся с двумя противоречивыми заявлениями о том, что Бог все решения принимает Сам и делает то, что хочет, но при этом отвечает на молитвы людей. Какой же ответ правилен?

Может ли молитва заставить Бога изменить решение?

В Исх. 32:9-14 написано, что Бог в ответ на молитву отменил зло, т. е. передумал. Ходатайство Моисея за израильский народ после того, как они поклонялись золотому тельцу, часто ставится в пример как результат усиленной молитвы, сошедшей с губ праведного и верного человека. В книгах написано, что сила этих молитв настолько велика, что ее хватает для вымаливания благословения или предотвращения катастрофы, запланированной Богом. Но что же написано в Писании по поводу молитвы, заставляющей Бога изменить решение?

Признанные ортодоксальные теологи сделали следующее заявление: "Бог - всемогущий правитель истории, открытый для изменений на каждом ее повороте". Это подразумевает, что в Исх. 32:14 и подобных отрывках говорится о "Божьей свободе изменять Свои решения и пути, на которых строит взаимоотношения с людьми". Но я это понимаю немного по- другому. Мне кажется, что упоминания о том, что Бог "раскаялся", "смягчился" или "передумал" - образные словарные обороты; ученые называют их "антропопатизмы", т.е. выражения, описывающие Бога с помощью понятий, обычно используемых в отношении человеческих эмоций. Говоря о Боге, Библия зачастую использует аналогии, которые нельзя истолковывать буквально. Например, если Бог есть Дух, как это утверждает в Ин. 4:24 Иисус, то Его существование не может быть физическим: у Бога-Отца нет тела. При этом библейские авторы снова и снова, описывая Его действия, прибегают к образным выражениям (антропоморфизмам), относящимся к человеческому телу. Например, в Ис. 40 написано, что у Бога есть "рука" (ст. 2, 12), "уста" (ст. 5), "дуновение" (ст. 7), "мышца" (ст. 10) и "грудь" (ст. 11). Точно так же я уверен в том, что Божье "раскаяние" - тоже антропопатизм, потому что, согласно библейскому учению, Бог не передумывает: "Бог не человек.., чтоб Ему изменяться" (Чис. 23:19), "и не раскается Верный Израилев; ибо не человек Он, чтобы раскаяться Ему" (1 Цар. 15:29). Но что в таком случае означает отрывок из Исх. 32:14?

Алан Коул так комментирует ответ Бога на молитву Моисея: Библия имеет в виду не то, что Бог передумал; и уж тем более Бог не пожалел о том, что намеревался сделать. На библейском языке это означает, что из-за возникновения нового фактора, о котором, как правило, упоминается в контексте, Он перешел на курс действия, отличный от предполагаемого ранее в качестве возможного варианта. Библия четко дает понять, что Божьи обетования и предостережения всегда зависят от реакции человека: это лучше всего показано в книге пророка Иезекииля 33:13-16. Невозможно говорить о том, что своей молитвой Моисей заставил Бога изменить решение о судьбе Израиля. Наоборот, он только содействовал его осуществлению, ибо в подобные моменты он, как никогда, разделял ум, любовь и цели Божьи.

Вдумайтесь в слова Иакова в Бытие. 49:10: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресел его, доколе не придет Примиритель". Часто этот стих рассматривают как пророчество относительно царской линии в Израиле и мессианском наследии в колене Иудином (в Мф. 1:3 подтверждается, что последнее действительно верно). Но Моисей был из колена Левия, а не Иуды (Исх. 2:1-9). В Исх. 32:10 после греха, совершенного народом, Бог предлагает Моисею уничтожить весь народ израильский и произвести от Моисея новый великий народ.

Таким образом, цари и Мессия могли прийти через линию Моисея, а не Иуды. Поскольку Бог обещаний не нарушает, я пола- гаю, что если Быт. 49:10 - пророчество, то Он на самом деле не собирался уничтожать Израиль - по крайней мере, не все колено Иудино, - хотя Его слова и предполагают такую возможность в Исх. 32:10. Из этого следует, что своей молитвой Моисей не заставлял Бога менять решение. Он умолял Бога сделать то, что Тому хотелось более всего. А если человек, разговаривавший "лицом к лицу" с Богом (Исх. 33:11), не мог заставить Бога изменить решение, то уж тем более не сможем этого сделать мы.

"Поймал!"

Некоторые читатели, прочитав написанное выше, скорее всего, думают сейчас: "Выкрутился-таки. Но теперь я тебя "поймал"! Как бы я ни старался, мои молитвы не могут повлиять на решение Бога. Ты сам это доказал тем, что в Исх. 32:14 Моисей не смог заставить Бога изменить решение". А я отвечаю: "Не спешите закрывать книгу и включать телевизор". В обоих отрывках Бог заповедует Своему народу молиться. Делает ли Он это лишь потому, что молитва положительно отражается на нашем психологическом здоровье? Может ли Тот, Кто призывает нас не тратить время понапрасну, заставлять нас заниматься чем-то абсолютно бесполезным? Почему Писание снова и снова говорит, что Бог слышит прошения и отвечает на молитвы, если на самом деле это не так? Может ли человеческая молитва оказать даже самое незначительное влияние на высшую волю Бога? Но ваши молитвы действительно значимы. Только к такому выводу можно прийти, отнесясь к Библии серьезно. Вопрос состоит в том, в чем они значимы. Как они соотносятся с высшими и вечными целями Божьими?

Мы никогда не сможем полностью понять пути Божьи (например, см. Иов 11:7-8; Ис. 55:8-9). Попытки установить взаимосвязь между нашими молитвами и Божьими целями, скорее всего, утомят ваш мозг ничуть не меньше, чем мой. Когда чело- век пытается объяснить положения истории и теологии, в которых соприкасаются человеческое и божественное начала, он приходит в полное недоумение. Древние споры об абсолютной человечности и совершенной божественности Господа Иисуса и недавно начавшиеся дебаты по поводу роли грешных людей в написании непогрешимого Слова Божьего являются хорошими примерами этому. И нам необходимо осторожно относиться к решениям любого библейского парадокса. Истинное разрешение любого вопроса известно Богу, Который по Своей мудрости решил не перегружать наш мозг. Как вера, так и опыт говорят о том, что молитва важна, а человеческие прошения и непоколебимое всемогущество Бога каким-то образом гармонируют друг с другом.

Бытует мнение, что наши молитвы необходимы Богу для осуществления того, что Он уже запланировал сделать. С.Д. Гордон пишет: Все, о чем когда-либо молился человек (я говорю только о хороших молитвах, разумеется), Бог уже заранее хотел сделать. Но Он ничего не делает без разрешения человека. Выполнение Его целей ограничено недостатком нашего желания. Но, осознав Его цели и сделав их объектом своих молитв, мы даем Ему возможность действовать. Далее он утверждает, что люди обречены на мучения в аду потому, что христиане не молятся за их спасение: "В том жутком потерянном мире есть люди, попавшие туда из-за того, что кто-то не захотел прислушаться к голосу Божьему и молиться за них". Гордон этим говорит, что Бог Сам ограничил Свою всемогущую силу, поставив осуществление Своей воли в зависимость от молитв, т. е. Бог готов и хочет благословить (или спасти) людей, но не может сделать этого до тех пор, пока они в молитве не покажут, что тоже хотят этого. Получается, что если мы не будем молиться, то Бог не сможет осуществить Свои цели на земле. Таким образом, молитва становится необходимой в абсолютном смысле этого слова: Бог бессилен без наших молитв.

Многие десятилетия верующие придерживались этого мнения, несущего в себе огромный эмоциональный заряд и побуждающего человека молиться долго и усиленно. Но меня такой подход не устраивает, потому что делает всемогущего Творца зависимым от разрешения и желания Его греховного и падшего творения. В Дан. 4:32 говорится: "Нет никого, кто мог бы противиться руке Его". А это никак не согласуется с заявлением Гордона о том, что "осуществление Его целей ограничено недостатком нашего желания". В Рим. 9:15 ("Кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею") приводится довольно со- мнительное мнение, что принятие милости Божьей в спасении зависит от того, ответит ли кто-то на призыв Божий молиться. Писание заставляет меня признать точку зрения Гордона неадекватной.

А есть мнение получше?

Гораздо более правдоподобным кажется то, что Бог установил молитву как средство осуществления некоторых аспектов Своей воли. Из-за человеческой ограниченности Богу часто приходится действовать независимо от просьб людей. Тем не менее, в некоторых случаях Бог решил действовать таким образом, чтобы дать нам возможность принимать участие в осуществлении Его воли. Бог дал Своим детям стимул и способность молиться для того, чтобы отвечать на их прошения и выполнять некоторые составляющие Своего плана.

Молитвы - это добровольные действия верующих, и Бог не зависит от них и не ограничен ими. Но Ему угодно претворять Свои цели в жизнь в ответ на наши молитвы. Это мнение основывается на подобных отрывках: "Сердце человека обдумывает свой путь, но Господь управляет шествием его" (Пр. 16:9); "Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Флп. 2:13). Но мне кажется, что лучше всего это видно в главе 36 книги пророка Иезекииля. Эта глава наполнена ссылками на всемогущество Божье (в Новом международном пере- воде словосочетание "Господь Бог Всемогущий" в этой главе встречается 15 раз!). Особенно это подчеркивается в ст. 22 и 32: "Так говорит Господь Бог: не для вас Я сделаю это, дом Израилев, а ради святого имени Моего"; "Не ради вас Я сделаю это, говорит Господь Бог". Бог сделает то, что захочет, - такова главная мысль этой главы. Но в последних двух стихах всемогущий Господь говорит, что будет действовать по молитвам Своего народа: "Так говорит Господь Бог: вот, еще раз отвечу на плач дома Израилева и сделаю это для них... И узнают, что Я - Господь" (Новый международный перевод, ст. 37-38). По Своему всемогуществу Бог поведет Свой народ в молитве, чтобы ответить на нее. В таком случае действие развивается по следующему плану:

Бог всемогущ и неограничен - Мы свободны; мы молимся - Его воля исполняется - Его святое имя прославлено - Мы знаем, что Он - Господь

Я не претендую на то, что нашел единственный ответ на наш первоначальный вопрос. Но моя точка зрения гораздо более правдоподобна и намного больше соответствует библейскому подходу, чем теория Гордона. И в этом я не одинок. К. С. Льюис однажды сказал: Высшая мудрость не нуждается в подсказках относительно того, как лучше поступить в создавшейся ситуации, а высшая благость не требует уговоров претворить это в жизнь. Точно так же Бог не нуждается в помощи со стороны. Он мог бы, если бы захотел, поддерживать наши тела в хорошем состоянии, не прибегая к помощи пищи, или дать нам эту пищу, минуя фермеров, булочников и мясников; дать нам знание, минуя образованных людей; обратить язычников, минуя миссионеров. Но Он позволил почве и погоде, животным и мышцам, умам и воле людей способствовать осуществлению Его Воли. Как говорил Паскаль, "Бог установил молитву для того, чтобы Его творение могло влиять на волю случая"

Кому хочется быть марионеткой?

Основной помехой в подходе "содействия" является приоритетность воли Божьей. Если Бог дает нам побуждение и способность молиться за то, что Он хочет сделать, то наши молитвы перестают быть добровольным выражением любящего творения. Они уже больше похожи на "слова", произносимые марионетками, послушными движениям руки кукольника. Это старое доброе возражение. Но уважаемые ученые веками верили - даже несмотря на очевидный парадокс, - что мы молимся добровольно. Дж. И. Паркер смог объединить учение Писания по этому вопросу: Бог правит сердцами и действиями всех людей (см. Пр. 21:1; Ездр. 6:22) для осуществления Своих целей, о чем люди даже не подозревают (см. Быт. 45:5-8; 50:20; Ис. 10:56; 44:28-45:2; Ин. 11:496; Деян. 13:276). Божий контроль абсолютен в том смысле, что люди не только делают то, что для них предопределил Бог, но и выступают в роли добровольных сосудов, потому что сами под свою ответственность приняли такое решение (см. Втор. 30:15б). Тем не менее, молитва под абсолютным контролем Божьим с трудом может считаться добровольной даже несмотря на то, что мы берем на себя моральную ответственность. Получается, что вообще не существует такого понятия как "добровольное действие".

Т. С. Гаммонд помог мне разобраться в сложившейся ситуации. Он приводит ясные примеры контроля Божьего и наших молитв, где считает, что действия Бога можно сравнить с действиями кошки-матери, берущей котят за загривок и несущей их туда, куда считает нужным. Котята абсолютно пассивны, их желания не учитываются. Но далее Гаммонд приводит более точный пример. Посмотрите на семейство обезьян. "Обезьяна-мать скачет с ветки на ветку, а детеныши висят у нее на шее. Мать выполняет всю работу, а детенышам нужно только держаться за нее". Детеныш переходит туда, куда и мать, по собственному желанию. Именно это происходит, когда верующие молятся по воле Божьей. Мы хотим того, чего хочет Бог; мы стремимся молиться по Его воле. Те, кто отрицают действенность молитвы, придерживаются "кошачьей теории" о взаимоотношениях между Богом и человеком. Оба примера показывают, что ситуация не находится под контролем детенышей: котята и детеныши обезьяны так же беспомощны по сравнению с матерью, как и люди по сравнению с Богом. Разница состоит лишь в пассивности роли котят и активности воли детенышей обезьяны. Точно также мы добровольно действуем, отвечая на зов Духа Божьего и молясь по воле Отца. Далее Гаммонд говорит: Бог действует в нас. Человек должен ответить на Его зов. Этот ответ нашел свое отражение в известном высказывании святого Августина: "Приблизь нас к Себе, и мы побежим за Тобой".

Молитва - это... состояние, созданное Богом, но обязательное для осуществления работы Его благодати. Молитва одновременно является и духовным состоянием, и свидетельством его. Пробужденная душа взывает к Богу, как младенец взывает к матери. Неспособность воззвать к матери равносильна смерти. На зов приходит ответ, потому что сердце матери обращено к ребенку. Осмелюсь сказать, что Бог вложил в нас желание искать Его и Его волю, и под принуждением Своей природы Он отвечает на зов творения. Последнее утверждение является наиболее "рискованным" с теологической точки зрения, потому что вменяет Богу ответственность за отклик на молитву по Его воле. Но оно также подразумевает межличностный, а не механический (марионетки), логический (парадокс) или нечеловеческий (обезьяны) контакт. Он также вводит такое понятие, как любовь. Мне кажется, что Гаммонд прав, но вам придется принимать решение самим.

Но поддерживает ли эту точку зрения Писание? Немного. В Ис. 49:15 Бог говорит Израилю: Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя.

В Ос. 11:1-9 написано: Когда Израиль был юн, Я любил его и из Египта вызвал сына Моего. Звали их, а они уходили прочь от лица их; приносили жертву Ваалам и кадили истуканам. Я Сам приучал Ефрема ходить, носил его на руках Своих, а они не сознавали, что Я врачевал их. Узами человеческими влек Я их, узами любви, и был для них как бы поднимающий ярмо с челюстей их, и ласково подкладывал пищу им... Народ Мой закоснел в отпадении от Меня, и хотя призывают его к горнему, он не возвышается единодушно. Как поступлю с тобою, Ефрем? Как предам тебя, Израиль?.. Повернулось во Мне сердце Мое, возгорелась вся жалость Моя! Не сделаю по ярости гнева Моего, не истреблю Ефрема, ибо Я - Бог, а не человек; среди тебя - Святый.

В этом отрывке мы ясно видим Отцовскую любовь и заботу Божью. Далее перед нашим взором предстает молитва взбунтовавшегося дитя Божьего. Бог слышит наши молитвы, отвращает Свой гнев и отвечает на зов Своего младенца. (Особое искушение вызывает перемена сердца Божьего в ст. 8; но текст на еврейском языке в данном случае перевести затруднительно. Существуют следующие варианты перевода: "Отшатнулось сердце Мое", "Возмутилось сердце Мое" и "Перевернулось сердце Мое"). Однако ответ Бога на зов младенца несомненен. И теперь мы - дети Божьи: "Он избрал нас в Нем прежде создания мира... предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей" (Еф. 1:4-5).

Почему я не получаю просимого?

Хорошо, но если я в самом деле дитя Божье и Бог действительно отвечает на мои молитвы, то почему же я не всегда получаю просимое? Стандартный ответ основывается на непостижимой мудрости Божьей. Высшая Мудрость часто отказывается делать то, на чем настаивает неведение. Это имеет смысл с логической точки зрения, но с позиции теологии лучший ответ дается в 1 Ин. 5:14-15: "Когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни просили, - знаем и то, что получаем просимое от Него". Бог удовлетворяет только те просьбы, что были сделаны по Его воле. Дальше дороги пет, и часто те, кто учат и пишут о молитве, в своем стремлении укрепить веру людей забывают об этом. Каждому хочется быть более "эффективным" в молитвах - добиться удовлетворения просьбы, - но формулы и методы, предлагающие поразительные результаты, главным образом, привлекают внимание духовно не зрелых людей.

Во время Второй мировой войны в журнале "ЕГО" появилась статья армейского капеллана под названием "Некоторые молятся и умирают". На мой взгляд, это одна из наиболее откровенных публикаций на тему получения ответов на молитву. Капеллан спрашивает: Есть ли такое понятие, как "сбои" в молитве? Что можно сказать о тех, кто регулярно молятся и регулярно умирают? Необходимо перестать писать о солдатах, которые молятся и получают ответы на молитвы, оставаясь живыми. Почему же все остальные солдаты не получают ответа на свои молитвы и умирают? Мне хотелось бы знать, какая сверхспециальная, супермощная молитва требуется, чтобы сложилось именно так, как нам хочется. Это звучит остроумно, почти легкомысленно, но па самом деле я абсолютно серьезен. Я действительно хотел бы это узнать. Я - армейский капеллан, и мне такие молитвы очень пригодились бы в работе с людьми. Небеса знают, что нам та- кие молитвы просто необходимы. Дело в том, что всякий раз получается так, что из боя живыми возвращается гораздо меньше людей, чем молилось о том, чтобы вернуться живыми. Гораздо меньше. Так в чем же дело?

Мы не должны забывать о том, что на молитвы отвечает кто- то другой... То, о чем думаете вы, может отличаться от того, о чем думает Бог. Если вы просите Его о чем-то, то должны быть готовы принять то, что Он дает... Именно поэтому меня серьезно беспокоят публикации тех, кто призывают людей молиться, говоря, что они получат то, что хотят. Людям необходимо на- учиться хотеть того, что они получают... Разговаривая с солдатами о молитве, я объясняю им, что нужно быть мужчинами. Бог хочет видеть нас взрослыми людьми. Только дети всегда требуют счастливого конца. Какого же возраста должен быть человек, чтобы понять, что даже молитва не может принести нам всего, что хочется, потому что желаемое должно находиться в соответствии с тем, что правильно для нашей ситуации в данный момент времени.

Так кто дает сбои в молитве? Никто. Такого понятия не существует. Мы получаем то, что Бог хочет дать нам по Своей высшей любви и мудрости. А это не всегда сочетается с нашими желаниями. А должно было бы. При молитве с просьбой дать нам то, чего хочется, возникает серия довольно серьезных практических проблем. Молитвы христиан не пребывают в согласии. Люди в одном городе одновременно молятся о дожде и о солнце. Наши молитвы зачастую недальновидны и эгоистичны. На молитвенных желаниях часто сказываются требования немедленных обстоятельств и окружающей культуры, а не стремление к восстановлению истинной справедливости. Молясь о вас, я могу совершенно не принимать во внимание то, чего при этом хочет Бог. На самом деле, довольно часто даже хорошо, что мы не получаем просимого. А настойчивые молитвы движимы не великой верой, а упрямым стремлением получить то, что нам хочется. Писание показывает, как Бог дал людям то, на чем они настаивали, чтобы они поняли, что Бог гораздо лучше все знает. Нашему взору представляется картина не из приятных: Но скоро забыли дела Его, не дождались Его изволения; увлеклись похотением в пустыне, и искусили Бога в необитаемой. И Он исполнил прошение их, но послал язву на души их (Пс. 105:13-15).

Не приходится сомневаться в том, что основной проблемой на пути достижения стопроцентного удовлетворения молитв стоит грех: суета и гордыня. Как однажды сказал К. С. Льюис, "Человек, эмпирически знающий, что событие произошло лишь благодаря его молитве, почувствует себя волшебником. Это вскружит ему голову и извратит сердце". Каждый раз, когда я слышу, что определенный способ молитвы гарантирует желаемые результаты, то чувствую, как будто меня приглашают сажать семена гнилого дерева. Прав был капеллан: "Только (эгоистичные) дети всегда требуют счастливого конца" (или думают, что все закончится завтра). Истинная детская вера использует иной подход: "Авва Отче! все возможно Тебе; пронеси чашу сию мимо Меня; но не чего Я хочу, а чего Ты" (Мк. 14:36).

Обязательно ли молиться: "Да будет воля Твоя"?

Нет, я не говорю, что христиане должны просто раскладывать перед Богом каждую ситуацию со словами: "Да будет воля Твоя". В Писании это делалось лишь в некоторых случаях (4 Цар. 19:14- 19; Деян. 4:23-30). Но часто молитвы и воля Божья пребывают в единстве. В подобных случаях мы можем молиться усиленно и настойчиво. "Да будет воля Твоя" - не молитвенная формула, но отношение сердца, отражение готовности просящего признать, что знание Отца превышает знание детей. Оно указывает на то, что дитя хочет научиться желать того, что дает Отец. Молитесь так, когда это действительно необходимо. Но при этом Бог всегда смотрит на отношение сердца. Основной практический вопрос этой главы находит свое выражение в следующих двух стихах:

Главенство моей воли: "Мы желаем, чтобы Ты сделал нам, о чем попросим" (Мк. 10:35).

Главенство воли Божьей: "Когда просим чего по воле Его, Он удушает нас" (1 Ин. 5:14).

Бог слышит нас (отвечает на наши прошения) лишь тогда, когда мы просим по Его воле. Вы спросите: "Как познать волю Его?" Вот несколько практических предложений.

1. Избегайте влияния средств массовой информации. Вполне можно сказать, что информация, предоставляемая нашему вниманию телевидением, радиовещанием и печатью, направлена на то чтобы мы увидели свою волю, а не Божью. Это влияние исходит от мира и предназначается для удовлетворения человеческой похоти. Тщательно разработанная метафизическая диета средств массовой информации медленно, но верно пробудит в вас желание преходящего мирского блеска, а не вечной славы Божьей. Иаков предупреждает о последствиях: "Просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для вашего обелении" (4:3). Шоу-бизнес - часто не Божий бизнес. Есть выражение: "Выносить сор из избы". Бразды правления вашим мышлением находиться в ваших руках: очистите свою голову от гедонизма и суеты. Снова возьмите в руки Библию.

2. Поставьте чтение и изучение Библии на первое место. Наш Господь сказал: "Если... слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин. 15:7). Невозможно молиться эффективно, не принимая открытую, записанную в Писании волю Божью. Прибор не может действовать нормально, если при его использовании не соблюдаются инструкции. То же происходит и в нашей молитвенной жизни. Незнание духовных принципов еще не говорит о том, что они бездейственны, точно так же несознательное превышение скорости не может не считать нарушением правил. Даже самое искреннее прошение, предложенное с неправильными мотивами, останется без ответа. На пути успешной молитвы может стоять поведение, с первого взгляда совершенно не относящееся к ней (1 Пет. 3:7). Для того, чтобы молиться по воле Божьей, необязательно быть экспертом в изучении Слова Божьего. Но для этого нужно регулярно читать и изучать Писание.

3. Примите решение исполнять волю Божью. Послушание верующего неотделимо от молитвы по воле Божьей.

Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего; и не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная (Рим. 12:1- 2).

4. Помните о том, что вы уникальны. Воля Божья для вашей жизни необязательно совпадает с Его волей для вашего соседа, брата, матери или лучшего друга. Конечно, есть огромное количество прекрасных и позитивных примеров среди христиан. Позвольте Святому Духу направлять ваши мысли, цели и желания. Не пытайтесь выяснить волю Божью на примере других людей. Не сравнивайте волю Божью для вашей жизни с Его волей для жизни другого человека. Для этого придется затратить некоторые усилия. В западном обществе принято постоянно сравнивать, кто хуже, кто лучше. Избегайте этого, как чумы.

5. Учитесь на примере других людей, особенно христиан со стажем. Обращайтесь за советом к тем, кто уже пребывает в вере дольше вас. За спиной у престарелых людей колоссальный жизненный опыт. Тот, у кого не хватает сил для игры в футбол, вполне может помолиться с вами или за вас. Бабушка, ежедневно молящаяся за пятерых детей и тринадцать внуков, может помочь с ходатайством гораздо больше, чем кажущийся с первого взгляда духовным человек. Все части Тела Христова могут и должны учиться друг у друга. Молитва по воле Божьей исключением не является.

6. Молитесь за людей и просите их молиться за вас. Договоритесь с другом молиться о чем-то в течение определенного времени. Отчитываетесь друг перед другом. Не говорите просто: "Молись за меня". Будьте конкретным: "Меня беспокоят взаимоотношения с Сашей, и я не знаю, как об этом молиться. Ты не мог бы попросить Бога показать мне, как это нужно делать? Давай созвонимся в среду вечерком и поговорим?" Павел писал: "Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном" (Кол. 1:9).

Каким бы духовным гигантом вы ни являлись, настанут дни, когда Божьим ответом на вашу молитву будет "Нет". Как бы вы ни искали, ни просили, ни изливали душу свою, ваш Небесный Отец принял решение. В таких случаях на сцену выходит ваше отношение к происходящему. Готовы ли вы отдать свою боль, разочарование и, возможно, даже скорбь Христу, умершему за вас... и потом снова начать молиться? Как правило, проблемы молитвы более волевые, чем интеллектуальные. В эффективной молитве подчинение вашей воли напрямую связано с по- знанием воли Божьей. Бог отвечает лишь на молитвы, возне- сенные к Нему с отношением подчинения.

Когда в следующий раз Божий ответ на молитву будет отличаться от желаемого, сможете ли вы сказать: "Да будет воля Твоя, Господи"?

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Как вы думаете, действительно ли так трудно ответить на молитву об изменении погоды, как это описывает автор? Почему?
2. Какой точки зрения на связь молитвы с всемогуществом Божьим придерживаетесь вы: описанной С. Д. Гордоном или автором? Есть ли между ними существенная разница?
3. Для описания молитвы и ответа на нее Т. С. Гаммонд использует примеры с котятами и детенышами обезьяны. Постарайтесь привести собственные примеры.
4. Каково ваше отношение к статье капеллана "Некоторые молятся и умирают"? Как вы думаете, является ли желание счастливого конца детским?
5. Счастливые и яркие ответы на молитвы легко привлекают внимание верующих и христианских средств массовой информации. Как они сказываются на вашем отношении к молитве?
6. Должен ли верующий при молитве принимать во внимание человеческую свободу и всемогущество Божье? Почему?
7. В конце главы автор сделал следующее заявление: "Как правило, проблемы молитвы более волевые, чем интеллектуальные". Как вы понимаете эти слова? Можете ли вы привести доказательства или опровержения этой теории?

Дух: Как разговаривать с невидимым Богом?

Открыв глаза и не увидев ничего, кроме тьмы, испуганный Билли позвал маму. Та немедленно ответила: "Не бойся, Билли. Бог всегда с нами, даже если Его и не видно".

"Я знаю. Только мне хотелось бы, чтобы здесь был настоящий человек с кожей", - вздохнул Билли.

Обращаясь к Богу в молитве, я каждый раз чувствую себя, как Билли. Мы знаем, что Бог есть Дух (Ин. 4:24) и что Он обитает в неприступном сиянии. Никто никогда Его не видел и не может увидеть (1 Тим. 6:16). А поскольку у духа нет плоти и костей, то по Своей природе Бог не обладает кожей (Лк. 24:39), как настоящие люди, с которыми я ежедневно разговариваю. Даже бестелесные слова, несущиеся ко мне из трубки телефона, радиоприемника или магнитофона, принадлежат настоящим людям с настоящей кожей. И даже компьютер, насмехающийся надо мной, когда я в очередной раз проигрываю ему в шахматы, был запрограммирован самым настоящим человеком, на которого можно посмотреть. Но Бог не такой. Он невидим. И это на разных людей влияет по-разному.

Разговор с Богом, Которого не видно

Во-первых, если мы чего-то не видим, то в нашем представлении оно остается абстрактным. Как правило, пониманию предшествует процесс визуализации (даже мысленной). Именно поэтому "лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать". А поскольку Бога увидеть нельзя, Он в нашем представлении остается абстракцией, высшим Нечто, Которое, как мы слышали, где-то существует, но Которое даже представить затруднительно. Поэтому кто-то называет Бога "Высшим Духом", "Вселенской Силой" и т. д. Вы можете с благоговением думать об этой вселенской формации - точно так же, как многие думают об электричестве, - но с ней нельзя поговорить, как с настоящим человеком.

Во-вторых, поскольку Бог, будучи Духом, невидим, он может превратиться в объект страха. Невидимое кажется непонятным, а непонятное - пугающим. Люди, видевшие духов (или считающие себя таковыми), рассказывают о сковывающем душу страхе. Об этом также говорится в Писании. О страхе Божьем сказано: "Человек не может увидеть Меня и остаться в живых" (Исх. 33:20). Не только во встрече с невидимым Духом за- ложен потенциальный страх; все, кому казалось, что они виде- ли Его, пережили дикий ужас. Духовное состояние Бога может вызвать беспокойство, мешающее нормальной молитве.

В-третьих, для того, чтобы как-то оправдать разговор с невидимым Богом, большинство из нас представляют себе Бога как некую личность - возможно, чуть побольше, повозвышенней или постарше, но, в принципе, как обычное человеческое существо. Иногда мы в этом вопросе заходим слишком далеко, и это может привести к тому, что человек забывает о Его божественности и считает Бога равным себе, простым отражением своих собственных переживаний и желаний. Это может способствовать молитве, но кому в таком случае мы молимся: Богу или плоду своего воображения?

В-четвертых, мы молимся невидимому Богу в группе видимых людей. Мы задумываемся о том, какое впечатление наши молитвы производят на этих людей. Из-за этого у нас появляется тенденция молиться видимой группе людей, а не невидимому Богу. Мы также задумываемся о том, как составить слова таким образом, чтобы произвести впечатление на Бога, словно бы Он находится в группе людей, с которыми мы молимся. Но, даже молясь наедине, мы часто спрашиваем себя: "Искренен ли я? Понимает ли Он, о чем я говорю? Видит ли, что я уже на краю отчаяния? Может быть, лучше встать на колени?". Каждый человек старается хоть как-то увязать истину о том, что "Бог есть Дух" с более привычной материальной действительностью мира.

Личностность Бога

В Библии действительно написано, что "Бог есть Дух", но там ни слова не говорится о том, что Он - чисто абстрактный Дух. Согласно Библии, Бог личностей. Например, у Него есть собственное имя. Сочетание еврейских букв ЯГВЕ принято произносить как "Иегова". ЯГВЕ - выражение вечности и действенно- гораздо присутствия Божьего и Его заботы о Своем народе (Исх. 3:14-15; 20:2). Имя Бога в Библии встречается гораздо чаще, чем мы предполагаем, потому что переводчики вместо него использовали слова "Бог" и "Господь". (Например, в Новом американском стандартном переводе ЯГВЕ 315 раз переводится как "Бог", 6399 - как "Господь" и 111 раз - как "Господень". Практически то же наблюдается и во всех остальных переводах). Но слова "Бог" и "Господь" по определению безличны и почти не выражают динамику взаимоотношений, являющихся основанием для библейской молитвы. Если бы я сказал, что Бога зовут Витя, меня назвали бы богохульником. Имя "Витя" что-то значит для вас, потому что вы знаете кого-то с таким именем, а это знание содержит в себе данные о его характере, личности и по- ведении. Нам почему-то кажется, что мы не можем знать Господа Бога так, как знаем этого Витю. Бог и открыл нам Свое имя для того, чтобы в нашем понимании понятие "Бог" ассоциировалось с живой, высшей Личностью, с Которой возможно по- настоящему общаться. Иегова - это не мертвый идол и не космическое нечто.

Писание также говорит, что Бог может направлять курс жизни на основании рационального использования личностного интеллекта. У Него есть воля, и Он может действовать. Бог способен искать, открывать и создавать. Далее, во всех Его делах видны совершенные моральные качества. У Бога есть чистые эмоции, такие как любовь и праведный гнев. Он знает и радость, и печаль. И в Ветхом, и в Новом Заветах Библия описывает Его, как Отца детей, с которыми Он хочет делиться Собой при помощи личных взаимоотношений, общения и взаимной откровенности. Все это описывает Его как настоящую личность.

Но некоторые люди выступают против того, чтобы считать Бога личностным. Библия в отношении Бога не использует существительное "личность". Сама идея личностности, если с ней обращаться неосторожно, может лишить понятие "Бог" божественности. В связи с тем, что слово "личность", как правило, относится к тварному человеческому существу, а не к Творцу, может быть, лучше будет сказать, что в Боге есть личность. При этом антропоморфический и антропопатический язык Писания, используемый в отношении Бога, указывает на наличие определенной аналогии между человеческим существом и Высшим Существом. Откуда у нас появилась так называемая "личностность"? Нет, не из теплой молекулярной "кашицы", как утверждают некоторые, но от Самого личностного Бога. Человеческая "личностность" - это один из аспектов творения по образу и подобию Божьему. Она отражает межличностную любовь и общение, отличающие Бога - Отца, Сына и Святого Духа - в вечности.

Однако последнее слово по поводу высшей личностности Бога принадлежит Ему Самому. Бог, осознавая естественную ограниченность человека в понимании Его духовной природы, решил не скрывать Себя от людей. Он "побывал в нашей шкуре" и показал Себя в личности Господа Иисуса. Это прекрасно увидел апостол Иоанн: "И Слово стало плотью и обитало с нами" (Ин. 1:14); "Бога не видел никто никогда; единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил" (Ин. 1:18); "Видевший Меня видел Отца" (Ин. 14:9). А для того, чтобы мы совсем не сомневались в личностном проявлении Бога в Иисусе, Павел добавляет: "Который (Иисус) есть образ Бога невидимого... Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота (Божия)" (Кол. 1:15, 19). Это подтверждает и автор Послания к Евреям: "Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его" (1:3). Хотя бы полчаса почитав любое из Евангелий - от Матфея, Марка, Луки или Иоанна, - вы увидите, что автор стремится привести вас к вере в то, что Иисус (а следовательно, Его вечный Бог и Отец) был полноценной личностью. Личностность Бога говорит о том, что знание о Нем отличается от знания Его. От этой истины отталкивается большая часть библейского учения о молитве. Но мы забываем о ней. Для нас молитва превратилась в процесс сбора информации о Боге и практику отработанной техники. Но молитва - это взаимное общение между двумя личностями. Писание намного меньше внимания уделяет тому, как, когда и что вы говорите, чем тому, насколько хорошо вы знаете Того, Кому молитесь. Большая часть библейских замечаний по поводу молитвы становится понятной лишь в свете Божьей личностности. В этой главе мне хотелось бы рассмотреть некоторые из них и внести практические предложения по поводу молитвы.

Молитва личностному Богу

В известной Нагорной проповеди Господь сказал: Смотрите, не творите милостыни вашей пред людьми с тем, чтобы они видели вас: иначе не будет вам награды от Отца вашего небесного... И когда молишься, не будь, как лицемеры, которые любят в синагогах и на углах улиц останавливаясь молиться, чтобы по- казаться пред людьми. Истинно говорю вам, что они уже полу- чают награду свою (Мф. 6:1, 5).

Иисус описывает человека, молящегося на людях для того, чтобы те увидели и услышали это и назвали его праведным. (Возможно, что именно это имеется в виду в Лк. 20:47: "лицемерно долго молятся"). Слова Иисуса являются прямым предостережением от духовного поведения, которое должно произвести впечатление на окружающих. Это также можно рассматривать как еще одно заверение о том, что милостыню должны подавать от чистого сердца. Но в самую первую очередь Иисус подчеркивает то, что Богу, как и любому личностному существу, не нравится, когда люди используют Его для достижения своих эгоистичных целей. Бог - это не ступенька на служебной лестнице, но Личность, Которой не нравится, что Ее имя используют для самовозвеличивания. Иисусу претит лицемерие. Религиозное актерство - внешний симптом очень опасного внутреннего заболевания: безличностного взгляда на природу Бога.

Во всей главе 6 Евангелия от Матфея говорится о том, что Богу не нравится безразличное отношение к Его сердцу. Естественно, Он не станет приветствовать такое отношение, давая ответы на молитвы. В действительности эти слова даже не могут считаться молитвами; они направлены на несколько иную аудиторию. Лесть - награда подобных молитв, которые не отражают Божью цель, общение и рост в нашем понимании Его. В таком контексте следующий стих вытекает сам собой.

Наедине с Богом

"Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" (Мф. 6:6).

Бог дает подобное указание, потому что все мы стремимся завоевать одобрение окружающих и семя лицемерия лежит в сердце каждого человека. Но намного важнее то, что две личности могут познать и действительно понять друг друга, лишь проводя время наедине, вдали от давления жизни в общем и ожиданий людей в частности. По мере развития взаимоотношений желание проводить время наедине друг с другом появляется само собой. Вам знакомы жених и невеста, желающие проводить все время на виду у людей? Молитва в группе сама по себе не содержит ничего плохого, и это видно из того, что Иисус посещал синагоги. Нет ничего плохого и в том, чтобы возносить личные молитвы к Богу на виду у людей, как это следует из молитв Самого Иисуса в Евангелии от Иоанна (см. Лк. 4:16; Ин. 6:11; 11:41-42; 12:27-28 и 17). Но все это не может заменить время наедине с Богом.

Природа личностности такова, что мы редко способны от- крыть свое сердце на виду у всех, и часто этого вообще не следует делать. Но в лице Бога у нас есть Кто-то (иногда единственный), Кто действительно учитывает столько наши интересы, потому что любовь Его бесконечна. Кому еще можно открыться? Как писал Иаков: "Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам" (Иак. 4:8).

Именно на этом основывается библейская концепция о тайной молитве. Ежедневная уединенная молитва веками отличала духовно искренних людей. Например, про Даниила говорили: "Он три раза в день преклонял колена и молился своему Богу и славословил Его" (Дан. 6:10). Хотя этот обычай и бытовал среди религиозных иудеев тех дней, для Даниила уединенная молитва была не просто обрядом. Привычка может легко стать духовно бесплодной. Стимулирующая среда и режим могут быть полезными в разных аспектах, хотя в том случае, когда на первое место выступают время, место или порядок, форма заменяет саму функцию. Но при стабильно развивающихся взаимоотношениях с Богом случайная невозможность побыть с Богом наедине не должна "убивать весь мой день". Иисус хотел, чтобы мы шли в свою комнату и закрывали дверь для того, чтобы зависеть не от составляющих элементов уединенной молитвы, но от Самого Бога. Однако невозможно переоценить важность уединения с Богом. Постепенное развитие взаимоотношений с Ним, возможное только при регулярном общении, закладывает основание межличностной стабильности общения с Ним, что помогает нам в момент кризиса прийти к Нему, обрести необходимую силу для правильного понимания жизни - Его понимания и одержать победу.

Вставать или нет

Христианам часто приходится слышать, что вставать нужно каждое утро непременно в 6 часов утра и молиться, по крайней мере, тридцать минут. "Иисус вставал с утра пораньше, и вы тоже должны", - говорят нам. Для пущей уверенности используют еще какой-нибудь исторический пример: "В преддверии тяжелого дня Мартин Лютер специально вставал еще на час раньше, чтобы помолиться подольше". Но если у вас нет привычки молиться ранним утром, то все это вместо того, чтобы воодушевлять, только вгоняет вас в депрессию. Таким людям я хочу также сказать, что Мартин Лютер и спать ложился с петухами, а Иисус молился не только утром, но и днем, вечером и ночью. Бог не отвечает на молитвы по особому лишь потому, что они возненесены к Нему с 6:00 до 6:30. Молитесь, когда это наиболее удобно для вас. Выберите то время, которого будете ждать с нетерпением, а не с ужасом. Сначала молитесь столько, сколько считаете нужным. Может быть, это будет гораздо больше, чем вы предполагали, но даже если это всего лишь пять минут, все равно неплохое начало. И не чувствуйте себя виноватым из-за того, что еще не стали великим молитвенным воином. Солдатами не рождаются - ими становятся; для этого требуются время и опыт. Прошли долгие годы серьезной духовной подготовки и монастырского опыта, прежде чем Лютер смог развить свои прославленные молитвенные привычки. Со временем будет увеличиваться и ваше желание молиться. Те, кто вкушают, познают, что Господь благ. В один прекрасный день вы увидите, какой заряд бодрости дает молитва, и скажете вместе с псалмопевцем: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому" (Пс. 41:2-3).

Помните также, что Богу, как и любому уважающему себя существу, не нравится, когда Его собеседник засыпает. Это также подчеркивал апостол Павел: "Будьте постоянны в молитве, бодрствуя в ней" (Кол. 4:2). Петр добавляет: "Будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах" (1 Пет. 4:7). Для того, чтобы эффективно общаться, необходимо думать; нет ничего удивительного в том, что нам следует уделять побольше внимания организации своего времени. Общение с Богом строится на тех же принципах.

Многим помогает молитва вслух даже в одиночестве, а использование заметок, списков или молитвенных календарей облегчает задачу запоминания. Пост стимулирует умственную деятельность некоторых людей, поэтому они едят после молитвы. А тем, у кого содержание сахара в крови не соответствует норме, лучше молиться после еды. Одним удобнее молиться в пижаме, а другим - в костюме. Если вам легче всего следовать заповеди Павла во благодати воспевать в сердце Господу (Кол. 3:16) под душем, то и прославляйте Его в ванной, где никто не нарушает вашего общения с Богом.

Смысл этих советов в том, чтобы найти наиболее удобное время, выяснить, что лучше всего помогает сконцентрироваться, и начать молиться.

"Но я совсем не знаю, о чем говорить"

Это довольно распространенное чувство. Если вас попросили вести группу людей в коллективном поклонении, обратитесь за помощью к близкому другу или поищите дельных советов в Псалтыре. Используйте заметки или план и не извиняйтесь за это. Нет ничего плохого в чтении молитвы, даже если эта молитва была написана кем-то другим. Главное, чтобы она исходила из вашего сердца. Ведь не зря же Бог включил в Святое Писание столько примеров молитвы. Молитесь на языке, понятном для тех, кто попросил вас вести собрание. Нет ничего страшного, если ваши молитвы не будут произнесены на "духовном" языке Синодального перевода. В библейские времена не молились на языке XV века. Писание написано языком повседневной жизни: эта речь была слышна на рынках, рыбацких пристанях и за семейным столом. Писание не использует какой-то особый "духовный" словарь. Греко-говорящих христиан в Новом Завете не заставляли молиться по-еврейски или по- арамейски. Те языки и идиомы принадлежали иному времени, иной стране и иной культуре.

Посмотрите молитву Иисуса "Отче Наш" в Мф. 6:9-13 и Лк. 11:2-4: она немногословна и проста. В обществе молитесь с уважением и почтением. Слова поклонения, чести и уважения всегда к лицу, но, как чумы, избегайте показухи и занудства. Будьте самим собой. В конце концов, молиться попросили именно вас, а не кого-то другого. Но, даже когда вы молитесь в одиночестве, нет ничего зазорного в использовании заметок или чтении молитв. Не все сразу могут молиться спонтанно, к тому же я сомневаюсь в том, что импровизированная болтовня лучше выписанных соображений. Если у вас ничего не выходит, просто скажите Богу: "Я хочу быть с Тобой наедине, но не могу придумать, о чем поговорить". Откройте Библию и прочитайте какую-нибудь молитву Давида из книги Псалмов. Может быть, его слова помогут вам подобрать свои. Бог знает, в каком состоянии вы находитесь, знает все ваши беспокойства, страхи, знает, что ждет вас впереди. Влюбленным необязательно все время разговаривать друг с другом. Более того, беспрерывная болтовня может быть признаком неуверенности в отношениях. А если уж вы все-таки отважились молиться, но постоянно путаетесь в словах и мыслях, не волнуйтесь. Только Богу можно сказать: "Ты понимаешь, о чем я говорю", и быть на сто процентов уверенным, что Он действительно понимает. Даже при всем своем духовном опыте Павел признавал: "Мы не знаем, о чем молиться, как должно". Но сразу же добавлял: "Но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными... Он ходатайствует за святых по воле Божией" (Рим. 8:26-27). Даже Сам Иисус однажды молился: "Душа Моя теперь возмутилась; и что Мне сказать?" (Ин. 12:27). И сейчас Иисус ближе к Отцу, чем кто-либо другой: "Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас" (Рим. 8:34). Бог восполняет нашу неадекватность с помощью ходатайства Иисуса и Святого Духа.

"Как узнать, что Бог разговаривает со мной?"

Этот вопрос в книгах о молитве, как правило, опускается. Простого ответа на него нет. Бог говорил с людьми множеством способов, и тем, кто пишут книги о молитве, не следует ни ограничивать, ни предсказывать каналы общения Бога с людьми. Бог говорил с Моисеем (Исх. 3:4-5), Самуилом (1 Цар. 3:1-2) и Илией (3 Цар. 19:13-14), и они слышали Его. Даже сегодня некоторые христиане говорят, что слышали Его голос. Другие во время молитвы слышат "внутренний" голос Божий. Бог также отвечает на молитвы через сны (Деян. 16:9). Иногда в ответ на молитвы Он посылает ангелов (Дан. 9:20-23; Деян. 27:23), а некоторым людям - видения (Деян. 9:11-15; 10:2-7). В отдельных случаях Божий ответ на молитву должен донести третий человек (4 Цар. 20:2-7; Деян. 9:10), а иногда Бог посылает к человеку ангела (Деян. 12:5-11). Тем не менее, большинство христиан не знакомо с подобными проявлениями ответов на молитвы. Многие их так никогда и не испытают. Именно поэтому нам нужно уметь распознавать голос Божий. Приняв слово от Господа, обязательно будьте честным с самим собой и оцените свое физическое, эмоциональное и душевное состояние. Сон, вызванный несварением желудка, вряд ли от Бога. Далее, всякое откровение Бога соответствует Его Слову. Он не будет противоречить Самому Себе. Если вам требуется помощь, обратитесь к старейшинам или пастору. Если это слово не находит поддержки у Тела Христова, внимательно изучите его и подождите с принятием каких-либо радикальных мер. Не бегите сломя голову. Каждый год полиция задерживает десятки людей с бомбами и пистолетами, кричащими: "Бог велел мне сделать это". Как правило, ответ на молитвы не представляет собой что- то неординарное. Молитва - это не билет в кино. На каждого человека, слышавшего голос Божий или видевшего ангела, приходятся тысячи тех, кто получает ответы через самые обычные каналы.

Бог может ответить на молитву во время чтения Библии. Он напомнит вам отрывок из Писания, относящийся к вашей конкретной ситуации или содержащий в себе общие принципы, которые могут пригодиться вам в ближайшее время. Но для этого сначала требуется хотя бы прочитать, а то и заучить данное место из Писания. Лишь тогда Дух Святой сможет напомнить его вам. Бог чаще всего говорит через Свое Слово. Некоторые встают с колен, уверенные, что выбранный ими план действий соответствует плану Божьему, другие считают, что нужно подыскать иной путь. Просящий видит, что его действия согласуются с общими принципами Писания. После молитвы ответ можно увидеть при личном или совместном изучении Библии. Голос Бога можно услышать в словах пастора, старейшины или учите- ля воскресной школы, в разговоре с другом или коллегой. При- звав имя Господне, Авраам получил прямой укор от Бога из уст языческого царя (Быт. 20:1-18).

Часто верующие говорят, что в ответ на молитву они получили "мир". Многие христиане именно так обретают уверенность в том, что их молитва услышана. Но в нашем обществе слово "мир" утратило свое истинное значение. Если вы чувствуете "мир" по поводу того, что Бог сделает то, что вы могли сделать, но не сделали, то правильнее было бы назвать это чувство страхом или ленью. Если этот "мир" означает, что мы не за- хотели тщательно обдумывать ситуацию, а просто передали ее Богу, то это больше напоминает безответственность. А если этот "мир" заключается в том, что вы не стали обсуждать проблему со своим братом, то более подходящим словом будет гордыня или эгоизм,. Лично мне само по себе ощущение "мира" кажется слишком не надежным, когда дело доходит до определения воли Божьей.

Бог также отвечает на молитвы посредством изменения обстоятельств. В подобных случаях Его ответ больше напоминает поступок, чем водительство, обличение или умиротворение. Но бывает и так, что Бог оставляет обстоятельства такими, какие они есть. В этом случае бывает трудно решить, как относиться к ситуации. Если возможность утрачена, то, скорее всего, ответ Божий был отрицательным. А если у Него все еще есть возможность действовать в будущем, то мы даже не знаем, следует ли продолжать молиться. Вот здесь уже важно наличие или отсутствие мира. Павел, будучи уверен, что Бог хотел видеть его в Риме, долго молился, чтобы Господь открыл двери. И, хотя ему постоянно что-то мешало, а все планы срывались (Рим. 1:10-13), он не сдавался. Очевидно, что желание идти туда осталось, а указаний, что идти туда не следует, не было. Позже Павел попросил римских верующих согласиться с ним в молитвах о том, чтобы "в радости, если Богу угодно, придти к вам" (Рим. 15:31-33). Многие недели спустя, находясь под стрижей в Иерусалиме, он получил подтверждение от Бога (Деян. 23:11), но так и не узнал, в какой форме это произойдет. До своего отплытия в Италию он еще два года провел в кесарийской темнице и снова получил подтверждение о том, что направится в Рим (Деян. 27:23). Но за этим последовали двухнедельный шторм, кораблекрушение и трехмесячная зимовка на острове. Лишь через два с половиной года Павел добрался до места назначения. Это прекрасный пример настойчивой молитвы.

Павел также пишет о многочисленных прошениях к Богу удалить "жало" (2 Кор. 12:7-10). Бог ответил, что не желает удалять слабость. Похоже, что на этом молитвы Павла по такому поводу закончились. На этот раз у него был мир и достаточно благодати, чтобы пережить страдания. Однажды Моисею было запрещено продолжать молиться об отвращении суда Божьего и разрешении войти в Ханаан. "Полно тебе, впредь не говори Мне более об этом" (Втор. 3:26; см. также Иер. 7:16). Трудно утверждать, что у Моисея был мир, но он знал, что должен перестать молиться.

Если у Бога все еще остается возможность действовать, и Он не велит вам остановиться, то продолжайте молиться. Ваше отношение должно соответствовать отношению Давида: "Кто знает, не помилует ли меня Господь" (2 Цар. 12:22). Но не пытайтесь утомить Бога (Мф. 6:7), словно Он - раздражительный и удалившийся на покой друг (Лк. 11:5-7) или нечестивый, но за- пуганный судья (Лк. 18:1-6). Настоятельно приступайте к престолу благодати. Дети Божьи полностью зависимы от любящего небесного Отца в своих прошениях: "Кто мне на небе?" (Пс. 73:25). Размышление о реальной Божьей личности мешает настойчивости и долготерпению исходить из чистого сердца и не превращаться в механическую технику манипуляции.

Личностность Бога также объясняет, почему ответы на молитвы не всегда приходят немедленно. Большинство из нас рассматривает ответы как цели, а молитву - как средство. Но Бог это видит по-другому. Благодаря совершенству Своей личности Бог не чувствует себя одиноким или забытым, когда мы не разговариваем с Ним. Ему не требуются наши советы и мнения по поводу того, как управлять вселенной. Но при этом относящиеся к молитве библейские заповеди предполагают, что Он хочет, чтобы мы молились. Ему нравится, когда мы разговариваем с Ним. Божья цель - развитие взаимоотношений с нами, а ответы на молитвы - всего лишь средство, с помощью которого Он открывается нам и помогает лучше понять и Его, и самих себя.

Поскольку мы склонны больше времени уделять прошению, а не благодарению, может получиться так, что немедленные ответы на молитвы будут способствовать обезличиванию нашего понимания Бога и мешать развитию взаимоотношений. Позвольте привести пример. Мой сын Даг за несколько последних месяцев много рассказывал мне о преимуществах рамы, цепи, тормозов и переключателя скоростей десятискоростного велосипеда, обладателем которого в один прекрасный день надеялся стать. Получив этот велосипед, он стал проводить гораздо больше времени, катаясь на нем и хвастаясь друзьям, а не обсуждая его со мной. Если бы я купил ему этот велосипед сразу после того, как он упомянул об этом в первый раз, то весь процесс, за время которого мы намного больше узнали друг о друге, чем о самом велосипеде, сократился бы до пяти минут.

Бог может попросить вас подождать ответа не только потому, что любит вас и знает, что для вас лучше всего, но и потому, что вы Ему нравитесь как личность и общение с вами доставляет Ему огромное наслаждение

"А как быть, если Бог вообще не отвечает?"

А как быть, если Бог вообще не отвечает на молитвы? Молитесь и пользуйтесь тем интеллектом, который дал вам Бог. Исследуйте сложившееся положение в свете Писания и общего знания, обратитесь за советом к другим верующим, оцените свои способности, навыки и дары, постарайтесь увидеть, как каждый из возможных вариантов скажется на вас. Обсудите с Богом в молитве имеющиеся данные, попросите Его помочь вам и принимайте решение. Верьте, что Бог направит пути ваши. С Его Словом в голове, Духом в сердце и желанием угождать Ему вы можете выбрать наилучший план действий, и именно это окажется Божьим ответом на молитву. "Сердце человека обдумывает свой путь, но Господь управляет шествием его" - вот как эта идея выражается в Пр. 16:9. Может быть, Бог отвечает вам: "А ты что думаешь? И когда ты собираешься сделать что-нибудь по этому поводу?". Слишком много христиан используют молитву как освященную отговорку для оправдания промедления или пассивности. Большинство людей с удовольствием молится о чем-то, но не хочет предпринимать по этому поводу никаких действий. Мы должны быть готовы и молиться, и действовать. Взаимоотношения Иисуса с Богом характеризовала личная ответственность. И мы должны следовать этому примеру, ответственно служа Богу, даже когда в молитве просим Его дать нам что-то. Но Бог не станет делать за нас то, что мы можем сделать сами. Он уже дал нам способности. Нам хочется молиться: "Господи, если Ты любишь меня, помоги!" Но в ответ мы слышим: "Люблю и поэтому не помогу. Но Я помогу тебе сделать это". Понимание личностности Бога, Который есть Дух, является основанием всего того, что можно сказать о молитве. Личностность Бога делает молитву добровольным межличностным общением, а не принудительным механическим манипулированием и эксплуатацией. Желание молиться может появиться у человека лишь тогда, когда он поймет, что Бог и есть то самое сокровище на небесах, которое мы так долго искали. "Ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:21).

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Как вы думаете, можно ли называть Бога личностью? Ответ поясните.
2. Как избежать молитвы окружающим, а не Богу? Как помочь другому человеку удобнее почувствовать себя при молитве вслух на молитвенном собрании?
3. Вам нравится молиться? Почему? Как вы думаете, Богу нравится, когда вы молитесь? Ответ поясните.
4. Соответствует ли Библии заявление о том, что молитва является скорее средством для развития взаимоотношений с Богом, чем средством для по- лучения от Него чего-то желаемого? Почему об этом очень трудно помнить в тех случаях, когда Бог не отвечает на ваши молитвы?
5. Какие практические предложения особенно помогли вам в личной молитвенной жизни? Почему?
6. Согласны ли вы с мнением автора по поводу ощущения мира после молитвы.

Благой: Зачем молиться Богу, допускающему страдания людей?

Мария которая любила Христа и жила так, что даже не снилось самым изощренным писателям-фантастам, умерла от рака, едва ей исполнилось двадцать лет. Она умерла тем летом, когда пообещала научить моего сына плавать. Билл, один из прекраснейших людей, призванных на служение Евангелия, в последний раз вздохнул на операционном столе. Вчера он прилежно делал заметки на лекции по истолкованию Библии, а сегодня оставил вдову с младенцем. В нашей церкви был молодой, но очень одаренный бухгалтер Грег. Однажды он отправлялся на учения. Он взял Библию, поцеловал жену и дочку... и его самолет разбился на следующий день. От ученых ожидают объяснений подобных травм. Долгие часы я беседовал с Марией по поводу воли Божьей, но с женой Билла мы смогли поговорить лишь несколько минут. Готовясь к погребальной проповеди на похоронах пилота десантных войск, я вспомнил отрывок из Писания:

Почему беззаконные живут, достигают старости, да и силами крепки?
Дети их с ними перед лицом их, и внуки их перед глазами их.
Восклицают под голос тимпана и цитры, и веселятся при звуках свирели.
Проводят дни свои в счастье, и мгновенно нисходят в преисподнюю.
А между тем они говорят Богу: "отойди от нас; не хотим мы знать путей Твоих!
Что Вседержитель, чтобы нам служить Ему? и что пользы прибегать к Нему?"
(Иов 21:7-8; 12-15).

В тот день с моих уст слетело лишь одно слово молитвы: "Почему?"

Но Бог ничего не ответил... вообще ничего.

Молчание Бога

Подобное переживание - лишь часть того, что теологи именуют "молчанием Бога". Артур Кустанс пишет по этому поводу: Это Его кажущаяся индифферентность к нуждам человеческих существ в период страдания. Бесчисленные миллионы людей незаслуженно пострадали от голода, войны, засухи и беспорядков.

При таких обстоятельствах мыслящие люди становятся атеистами не из-за того, что духовный мир сам по себе кажется не рациональным и не поддающимся разумному восприятию, но из-за душевных ран. Ведь если Бог действительно такой, каким Его описывают верующие, то почему же Он тогда молчит? Он просто обязан вмешаться с могуществом, милостью, спасением, чтобы вся земля узрела это.

Меня до глубины души потрясла кончина этих трех многообещающих молодых людей. Трагедия их откровенно бесчувственной и бессмысленной смерти напомнила мне о том, что так красочно описывал почти столетие назад сэр Роберт Андерсон: Общество даже в наиболее развитых центрах современной цивилизации очень напоминает мне корабль работорговца: на верхней палубе играет веселая музыка, слышатся смех и беспечная болтовня отдыхающих, а в трюме раздаются стенания невыразимого горя. Кто может узреть печаль, страдания и зло хотя бы за один оборот часовой стрелки?

Начиная с времен языческого Рима и кончая современной эпохой так называемых "христианских" гонений, бесчисленное множество мучеников, лучших и чистейших представителей человеческого рода, было предано жестокости, насилию и смерти в самых ужасных формах. От этих рассказов замирает сердце, и мы отворачиваемся от рассказчика с пустой надеждой на то, что услышанное нами хотя бы частично преувеличено. Но факты слишком страшны, чтобы их можно было преувеличивать. Разорванные диким зверьем на аренах, замученные бессердечными людьми, которые ничуть не лучше разъяренных зверей, погибшие в камерах святой инквизиции, Его люди умирали, и их лица были обращены к небесам, а сердца возносились в молитве Богу; но при этом небеса казались бесчувственными, а Бог их молитв - бессильным, как они сами, и бессердечным, как их убийцы!

Оглушительно молчание мудрого и благого Бога.

Куда смотрит Бог, когда страдают люди?

Ни один мыслящий христианин не сможет уклониться от вопроса о молчании и пассивности Бога в момент страданий. Бывают такие дни, когда мы уже не можем молиться. Боль, разочарование и скорбь так поглотили нас, что больше уже не о чем молиться. В жизни человека бывают такие моменты, когда душевные раны, нанесенные злом, беззакониями и смертью, делают человека эмоциональным, интеллектуальным и духовным инвалидом. Само желание молиться Богу только усиливает страдания. Из-за того, что христианин не может быть атеистом, ему приходиться переживать еще больше страданий - мудрый и благой Бог молчит в момент страданий. Возникает вопрос: зачем нужны страдания и боль? И как мне следует молиться с учетом всего происходящего?

Когда-то жизнь была прекрасной все время. Но Божьи творения, как ангельские, так и человеческие, наделены свободой выбора: либо наслаждаться жизнью и прославлять Бога, либо взбунтоваться и грешить против Него. Сатана и его бесы выбрали бунт. И, как это показывают и библейская, и светская история, так же поступили мужчины и женщины. Результатом этого бунта стали боль и страдания. Корни как физического, так и морального зла уходят в бунт против Бога (Быт. 3:17-19). Бог хотел создать людей по Своему образу и подобию, людей, способных принимать ответственные решения на основании интеллекта, а не рефлексов, как животные, и электромеханических импульсов, как машины. Если разобраться, становится очевидно, что боль и страдания в этом мире существуют потому, что существуем мы. Способность любить подразумевает наличие способности ненавидеть, а способность прославлять Бога - способности грешить. Наша свобода делает возможными агонию, тиранию и гнет. Нам необходимо научиться жить со злом. Мы - дети Адама и Евы, и нам приходится жить в мире, зараженном грехом и злом. Все размышления по поводу того, какой была бы жизнь, если бы люди не могли грешить, как и большинство подобных теологических размышлений, абсолютно несовместимы с реальной жизненной ситуацией.

Бог обращает зло во благо

Некоторые христиане уверены в том, что Бог всегда обращает зло во благо. Альвира Микельсон рассматривает эту проблему на примере Иоанна Крестителя.

Нет ни малейшего намека на то, почему Бог допустил казнь Иоанна в качестве доказательства власти Ирода. Насколько нам известно, Иисус не поведал ученикам о том, какое благо Бог хотел совершить через это. Не говорил Он и того, чтобы Его ученики "прославляли Бога" за трагедию. Он просто ушел и в одиночестве оплакивал смерть Иоанна.

Говорить о том, что Бог допускает зло с тем, чтобы мы смогли испытать большее благо, все равно, что отвергать саму природу греха и зла. Христос отдал Свою жизнь, чтобы освободить нас от конечного наказания за грех и моральное зло. Если мы утверждаем, что любые "плохие" события в конечном итоге обратятся во благо, то тем самым отвергаем существование морального зла; оно - лишь плод нашего воображения.

Чтобы вы ни говорили, но убийство ни в чем не повинного младенца (или Иоанна Крестителя) - самое что ни на есть зло. Да, Бог может обратить это во благо, что и делает в большинстве случаев (покаяние, мир семье и т. п.), но ни один родитель не отдаст своего ребенка в руки жестоких убийц ради такого "добра". Как правило, человек, столкнувшийся с трагедией утраты близкого друга, не слишком утешается от слов "Когда-нибудь ты поймешь, что Бог хотел сделать через это". Получается, что Бог не обращает зло во благо. Зло остается злом, сколько бы добра Бог ни произвел через сложившиеся обстоятельства.

В Рим. 8:28 написано, что "все содействует ко благу". Нет ни слова о том, что зло превращается в благо. Уверенность в Божьей любви, присутствии и провидении не требует отрицания объективной реальности зла и утверждения о том, что боль на самом деле не болезненна. Иисус жаждал исполнить волю Божью, но не радовался при мысли о кресте. Писание гласит, что Иисус "вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест" (Евр. 12:2). Любой пятилетний ребенок прекрасно понимает, что значит "претерпевать" рыбий жир, гречневую кашу или печенку на ужин. Мы не претерпеваем бабушкины пирожки, сливочное мороженое и подобные блюда - мы наслаждаемся ими. Осознавая план спасения Божьего, Иисус видел в нем радость, но не наслаждался ни самой мыслью о его исполнении, ни крестом.

Гефсиманский сад видел слишком сильную агонию, чтобы можно было говорить о том, что Иисус "просто восхвалял Бога" на горе Елеонской. Лука писал (22:44), что Он, "находясь в борении", молился, "и был пот Его, как капли крови, падающие на землю". Согласно Евр. 5:7, Иисус рыдал в молитве. Он даже обратился за помощью к друзьям, которые подвели Его (Мк. 14:32). Ангел пришел, чтобы утешать Его (Лк. 22:43). Если наш Господь и Владыка мог страдать и переживать перед лицом греха и зла, если Он мог сказать: "Душа Моя скорбит смертельно" (Мк. 14:33-34), если Он мог плакать, то почему же христиане продолжают притворяться - во имя изобильной или победной жизни, - что в трагедии нет ничего ужасного, а с точки зрения Бога тьма есть свет? Если Иисус с ужасом стремился избежать личных страданий, то почему мы уверены в том, что сладкая улыбка и взаимная ложь о том, что "когда-нибудь мы все поймем... все обратится во благо" являются признаками "духовности"? Означает ли обетование "познаю, подобно как я познан" (1 Кор. 13:12), что христиане станут всеведущими? Конечно же, нет. Будучи настолько же Богом, насколько человеком, Иисус понимал цель Своих страданий. Но простым смертным приходится переживать боль, мучения и страдания (даже во благо другим людям) без точного знания о том, почему Бог допустил все это.

При этом не следует забывать, что Бог не допускает страдания верующих лишь ради страданий. Независимо от нашей уверенности в том, что "мы" и (или) "они" не заслуживаем страданий, нам следует оставаться открытыми для той возможности, что Бог желает видеть, как в ответ на страдания мы посмотрим на свои, а не на Его святость и справедливость. Чак Свиндолл пишет: Наступает кризис. Но гнет зачастую освящает и очищает. Может быть, вы опечалены потому, что сокрушенность не при- вела к сдаче. Я видел слишком много смертей, служил слишком многим израненным и сокрушенным людям, чтобы верить, что все заканчивается на самом сокрушении. К сожалению, зачастую лишь жестокие удары скорби могут размягчить и пронзить ожесточенное сердце, хотя такие удары и кажутся несправедливыми.

Далее Свиндолл цитирует слова Александра Солженицына о его страданиях: Лишь лежа на гнилой тюремной соломе, я почувствовал в себе позывы добра. Медленно, но верно я открывал для себя, что граница между добром и злом проходит не между государствами, не между классами и не между политическими партиями, но прямо посреди сердца человека. Спасибо тебе, тюрьма, за то, что ты была в моей жизни.

А какое отношение это имеет к молитве?

Мне кажется, что христиане не смогут начать эффективно молиться за самих себя и других людей в момент страданий, если не будут абсолютно честными. С нашей необъективной точки зрения, большая часть человеческих страданий кажется бессмысленной. Все попытки объяснить их цель лишь еще раз указывают на то, что мы ее не знаем. Конечно, предположение о том, что Бог как-нибудь все обратит во благо, помогает пере- жить тяжелые моменты, но, как правило, на самом деле мы, подобно Иову и вифлеемским матерям, не понимаем, что происходит с нами. Мы лишь понимаем, что нам больно.

Нам нужно перестать пытаться быть Богом, Которому все заранее известно, и признать, что мы - творения, которые могут плакать. Нет победы в том (языческом) стоицизме, который говорит: "Улыбайся, хотя тебе и больно; не забывай о своем свидетельстве". С таким отношением победу одержат ложь и духовная шизофрения. Супермены существует только в сказках. А христиане, считающие, что Бога следует благодарить за страдания, - самые настоящие мазохисты, выставляющие Бога садистом. Еще раз прочтите Псалтирь. Обратите внимание на то, с какой честностью Давид признает в своих молитвах печаль, скорбь, волнения и несчастья (Пс. 30:8,10-11). Для того, чтобы эффективно молиться или быть верными, нам не надо делать вид, что боль и страдания доставляют наслаждение.

Стремление к победе перед лицом страданий служит причиной множества разногласий в Теле Христовом. Многим хочется достичь такого состояния, когда нам уже не нужна помощь других людей. Не то, чтобы мы не хотели молиться или помогать окружающим - ведь именно так поступают все верующие-победители, - но нам самим кажется неправильным находиться в зависимости от поддержки и ходатайственных молитв других людей. Одна из причин, по которым нам трудно помочь человеку, мучающемуся в агонии, заключается в том, что мы знаем, что то же самое может случиться с нами. А нам хочется быть независимыми, всемогущими верующими, прекрасно справляющимися с трудностями без посторонней помощи. Боль и страдания возвращают нас к реальности нашей тварности и зависимости. Мы нуждаемся в помощи людей. Не принципы жизни в победе, но грех, суета и безбожный эгоизм могут убедить нас в обратном. Истинные верующие-победители признают свою человечность и боль, причиняемую молчанием Бога в момент страданий. Они со слезами на глазах подчиняются другим людям и Творцу. Лишь такие люди могут молиться, как молился Иисус: "Не как Я хочу, но как Ты". Согласно Евр. 5:7, Он был услышан "за Свое благоговение". Он не был услышан за беспечное насвистывание в ночи. Слова Иисуса указывали на безоговорочное доверие посреди страха и боли. Иосиф Бэйли написал следующую молитву:

Я плачу, Господи, плачу, потому что не могу говорить. Слова тонут в страхах, боли, скорбях, утратах, ранах, но слезы... Ты понимаешь мою бессловесную молитву. Ты слышишь. Господи, утри слезы мои, все слезы, не в будущем, на небесах, но здесь, сейчас.

Вот такая молитва сходит с наших уст, когда мы перестаем притворяться перед самими собой, окружающими людьми и Господом.

Куда ведет тропинка

Наша молитвенная жизнь во время и после страданий примет абсолютно иной оборот, если мы перестанем спрашивать "Почему?" Вместо этого нам следует задаться вопросом: "А где находится Бог, когда Его дети страдают?". Ответ очевиден: "Он на кресте, взяв на Себя во Христе боль, агонию и ужас всех страданий во всей вселенной". "Потому что Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Кор. 5:19). "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира" (1 Ин. 2:2). Как говорит Хью Сильвестр, Бог "прописал" Себе и принял на Себя бесчисленные страдания всей вселенной. Представление о Нем как о владыке, восседающем на престоле, "заправляющем" происходящим, измеряющем страдания космическими гальванометрами и уравновешивающем их эквивалентной порцией добра, является, по меньшей мере, ересью. Не таким рисует Бога Библия... Одно мне ясно: Он понес все страдания мира сего. Он занес все расходы на Свой счет. Каждый раз, когда кролик спасается от лисицы, каждый раз, когда рыдает вдова, каждый раз, когда человек ведет себя как зверь. Бог сопереживает в страданиях... Бог "отвечает" за все страдания, потому что Он - Творец. Он взял на Себя эту ответственность, как Искупитель.

Может быть, не совсем очевидно, что на кресте Иисус взял на Себя страдания неверующих и животных, но бесспорно то, что Бог сострадает христианам. Сам Христос спросил жестокого Савла: "Что ты гонишь Меня?" (Деян. 9:4). Те же выводы можно сделать, прочитав Мф. 25:40: "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Бог не взирает на наши страдания с безопасной высоты небес в сиянии радости. В Иисусе Он стал мужем скорбей, вкусившим страдания. Теперь мы уже не спрашиваем: "Как молиться Богу, допускающему страдания?" Истинный вопрос таков: "Можем ли мы молиться Богу, умершему за страдающих людей?".

Во Христе Бог пострадал в одиночестве, в абсолютном и полном одиночестве, чтобы нам никогда не пришлось страдать одним. "Не оставлю тебя и не покину тебя" (Евр. 13:5). Благодаря тому, что Он уподобился нам в страданиях, Он понимает наши слабости и изольет милость и благодать в момент нужды (Евр. 2:14-18; 4:14-16). Его забота о нас не измеряется тем, насколько уменьшились бы наши страдания, "если бы Ему было до нас дело". Его сострадание гораздо лучше вид- но в свете того, через какую агонию Он прошел ради нас.

Когда тварь стенает от мучения зла (Рим. 8:19-22), когда мы стенаем от физической и моральной боли (2 Кор. 5:2,4), когда у нас нет слов, потому что мы ничего не понимаем (Рим. 8:26), Бог слышит (Исх. 2:24; Суд. 2:18; Пс. 5:2). Уже не мы стенаем, но Он стенает через нас Своим Духом (Рим. 8:26). Бог не стоит в сторонке, говоря с усмешкой: "Ведь предупреждал же; зачем не слушался?" Будучи частью Тела Христова, мы знаем, что "страдает ли один член, страдают с ним все члены" (1 Кор. 12:26). Поскольку мы едины со Христом и поскольку Христос есть Бог, то, когда страдаем мы, страдает Сам Бог.

Бог во Христе, в Духе и в братьях и сестрах в вере дает нам поддержку в страданиях. Нет сомнений в том, что в будущем Он дарует нам полную победу над злом, грехом и смертью. Во Христе Иисусе Он дал нам основание для реалистичной надежды, даже когда бывает очень больно. Именно поэтому Павел мог сказать: "Хвалимся надеждою славы Божией. И не сим только, но хвалимся и скорбями" (Рим. 5:2-3). Надежда означает, что крест - это не просто слова о помощи и поддержке в настоящем, но, как пишет в 1 Коринфянам 15:57 Павел, это еще и надежная гарантия будущей победы над злом, грехом и болью. Благодаря кресту грядет день, когда за всякое зло будет заплачено справедливо; всякий грех, не прощенный во Христе, понесет наказание. Грядет день, когда скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; и отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло. И сказал Сидящий на престоле: се, творю все новое. И говорит мне: напиши; ибо слова сии истинны и верны (Отк. 21:3-5).

Вот эта уверенность дает нам желание молиться Богу, допускающему страдания многих. И в момент боли мне нужно, чтобы кто-то молился за меня.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Как вы думаете, создает ли существование боли и зла трудности для большинства молящихся христиан? Ответ поясните. Знаете ли вы человека, который перестал молиться из-за страданий?
2. Не лучше ли было бы всеми силами избегать уродливых сторон жизни? Разве не об этом писал Павел в Флп. 4:8?
3. Что можно сделать для людей, озлобившихся на Бога из-за боли или зла?
4. "Результаты любви кажутся достойными риска боли". Согласны ли вы с этим утверждением? Почему?
5. Как вы думаете, необходимо ли христианам расхаживать с улыбкой на лице и делать вид, что все идет хорошо, для того, чтобы быть духовными? Допускает ли ваша церковь или группа по изучению Библии "боль" в молитве?
6. Что вы думаете о молитве Иосифа Бэйли на стр. 91?
7. Как вы думаете, страдает ли Бог, когда страдаем мы? Что сделал Бог по поводу зла в этом мире и что должны по этому поводу делать мы?

Отец: Молитва как образ жизни

Раскрыв глаза наша пятилетняя дочь сбивчиво рассказала, что соседская кошка поймала в нашем дворе птенца, и теперь окровавленные перышки валяются на газоне рядом с песочницей. Я сидел в своем кабинете в здании семинарии, созерцал вид за окном и разглагольствовал о смысле жизни: "Знаешь, дорогая, иногда одному животному приходится умереть, чтобы другое могло жить".

Это мудрое высказывание немного оживило Хиллари, и она провозгласила: "Ну, я думаю, все будет нормально. Это была всего лишь птичка-папа".

Всякий раз, когда появляется искушение почувствовать себя бесполезным и ненужным в роли отца, я заставляю себя задуматься о роли Бога Отца. При описании Бога Библия использует образы как отца, так и матери, при этом образ отца занимает главенствующее место. Может быть, в те дни отцам не менее нашего требовалась дополнительная поддержка.

Бог как Отец

В обоих заветах Библия утверждает, что Бог как Творец есть естественный Отец всех людей. Пророки израильские писали: "Господи, Ты - Отец наш; мы - глина, а Ты - образователь наш, и все мы - дело руки Твоей" (Ис. 64:8); "Не один ли у всех нас Отец? Не один ли Бог сотворил нас?" (Мал. 2:10). Гораздо более известны слова Павла из главы 17 книги Деяний: "Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли... Сам давая всему жизнь и дыхание и все... Ибо мы Им живем и движемся и существуем... "мы Его и род" (ст. 24-28). Всякий человек на земле берет свое начало в Боге. Он - Отец всех нас. Но Он также Отец в несколько ином смысле слова. Думая о Боге как об Отце, мы сразу же обращаемся к своему духовному рождению через веру во Христа: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чада- ми Божиими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Ин. 1:12-13). Павел утверждает, что одним из признаков духовного рождения от Бога верой является способность в молитве называть Бога Отцом: "А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: "Авва, Отче!" (Гал. 4:6). "Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!" Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рим. 8:15-16). Но что означает "Авва"?

Самое важное слово молитвы

"Авва" в переводе с арамейского языка буквально означает "дорогой папочка". Именно так обращались маленькие дети к своему отцу. Раввины говорили, что ребенка можно отнимать груди, когда он начинает говорить "авва" и "имма", что по-русски означает "папочка" и "мамочка". Таким образом, "авва" указывает на близкие семейные отношения. Это слово говори- ли в основном малыши, хотя сохранились свидетельства того, что им пользовались даже взрослые сыновья и дочери, точно так же, как сегодня мы используем слова "папочка" и "папа". Единственный другой пример употребления этого слова в Новом Завете находится в Мк. 14:36. В Гефсиманском саду Иисус называл Бога "Авва, Отче". Уже само по себе присутствие арамейского слова в греческом тексте Нового Завета довольно любопытно. Несмотря на то, что Иисус довольно часто учил на арамейском языке, евангелисты перевели практически все Его слова на греческий язык. Даже в ранних христианских рукописях слово "авва" встречается лишь при цитировании приведенных выше отрывков.

Тщательные исследования, проведенные известными библейскими учеными Дж. Джеремаясом и У. Маршелом, показали, что во всей литературе древнего иудаизма нет ни одного обращения к Богу с использованием слова "авва". Его называли "Господь Всемогущий", "Святой Бог", "Владыка мира" и т.п., но "авва" - слишком личное, слишком интимное, чтобы им можно было пользоваться в данном случае. Господь высок и превознесен. Нет равного Ему. К Богу следовало подходить с почтением и страхом. Назвать Его "папочкой" было бы неслыханным богохульством. Но именно так все время молился Иисус.

Ученые уверены в том, что если бы у нас была возможность услышать молитвы Господа Иисуса, то слово "авва" часто встречалось бы в них. При переводе Его слов на греческий язык евангелисты воспользовались различными формами слов "Отец" и "Мой Отец". Если Иисус действительно молился так, в чем сомневаться не приходится, то нам следует понимать "авва" как выражение уникального сыновства, принадлежащего Ему как Сыну Божьему. От Него вполне логично ожидать такого рода обращения к Богу Отцу. Но самое удивительное заключается в том, что Он передал эту привилегию рядовым мужчинам и женщинам. То, что Иисус дал христианам право обращения к Богу как к "Авва", подтверждается словами молитвы "Отче наш" (Лк. 11:1-2). Когда ученики попросили Иисуса научить их молиться так, как не умел никто другой, Он начал с простого слова "Отче". В греческом варианте используется слово "pater", являющееся прямым эквивалентом арамейского "авва". Иисус передал Своим ученикам привилегию, доселе принадлежавшую одному Ему! Однако для большинства христиан слова "дорогой Отец" не представляют ничего особенного. Многие читатели, подобно мне, выросли в среде, где к Богу принято обращаться как к "Отцу" с самых ранних дней христианской жизни. Необходимо время от времени вспоминать о том, что привилегия настолько близкого общения с Богом не была дана даже величайшим ветхозаветным святым. Иудейские фарисеи-раввины растянули рамки Закона, но ни один из них не осмеливался обращаться к Богу "Авва". Фамильярность с Богом - дело не шуточное. Фарисеи даже попытались убить Иисуса за то, что Тот "Отцом моим называл Бога" (Ин. 5:18). Но одно из чудес спасения через смерть Иисуса - "усыновление" в семье Божьей для всякого верующего (Еф. 1:5). Христиане сделались "наследниками Божьими, сонаследниками Христу" (Рим. 8:17) и теперь могут бесстрашно приближаться к Богу как к Отцу.

Взаимоотношения "Авва"

"Авва" представляет сущность новых взаимоотношений с Богом, открытых Иисусом для всякого, кто уверует в имя Его. Со стороны Отца "Авва" подразумевает:

(1) Его милость, сострадание и любовь к ребенку;
(2) Его личную заинтересованность в жизни ребенка и искреннюю заботу о нем;
(3) Его готовность удовлетворять потребности ребенка и защищать его;
(4) использование Его знания и мудрости для водительства ребенка.

На устах ребенка "Авва" означает:

(1) чистую готовность любить, почитать и уважать Отца;
(2) осознание зависимости от Отца;
(3) чувство уверенности в мудрости Отца и доверие Его целостности и способностям;
(4) готовность исполнять желания и волю Отца, а также полное принятие права и ответственности Отца наказывать и воспитывать ребенка.

Короче говоря, "Авва" содержит в себе сущность личных взаимоотношений с Богом.

Лучше всего раскрывает наши взаимоотношения с Богом на уровне Отец - ребенок библейское учение о родительской заботе. Но использование этих отрывков имеет тенденцию создавать в нашем представлении образы домашних переживаний. Поэтому необходимо помнить о том, что Бог - совершенный - Отец. В Нем собраны все позитивные черты, распределенные Им между земными отцами и матерями. Будучи совершенным родителем, Он действует - или не действует - исключительно в наших интересах. Он не строит взаимоотношения с детьми на основе Своих личных потребностей или неуравновешенности Своего характера. Его действия не могут быть направлены на то, чтобы разочаровать или подвести нас. Он наказывает нас, любя, исключительно для нашего блага, в Его действиях отсутствуют раздражение и гнев. Но само по себе знание того, что это правда, еще не означает, что мы это чувствуем. На земле нет совершенного отца. Многие из нас допустили очень серьезные ошибки, пагубно сказавшиеся на наших детях. Некоторым верующим может потребоваться довольно много времени, прежде чем полностью исчезнут отрицательные эмоции, связанные со словом "отец". Если вы относитесь к числу таких детей, попросите Бога помочь вам простить своих земных родителей. Без этого вы не сможете принять Бога как совершенного небесного Отца. Я говорю все это потому, что оставшаяся часть главы будет посвящена вопросу послушания. Иоанн писал, что заповеди небесного Отца не тяжки, потому что дети слушаются Его в знак своей любви (1 Ин. 5:3). Но само повиновение может превратиться в тяжкое бремя, если в детстве вас приучили думать, что повиновение родителям является неотъемлемым компонентом завоевания любви или избежания наказания. Но как можно любить человека, способного в любой момент обидеть вас или отвернуться от вас? Не таков наш небесный Отец. "Любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5), и Тот же Самый Дух освобождает нас от рабства страху и помогает познать Бога как "Авва, Отче" (Рим. 5:5; 8:15).

Основа христианского послушания

Как всемогущий Господь, Бог имеет право ожидать от нас безоговорочного соблюдения Его повелений. Далее мы рассмотрим три положения учения о послушании, которым уделяется особое внимание в Новом Завете.

Послушание показывает Богу, что мы любим Его. В каждом человеке существует врожденная религиозность. У большинства людей это выражается в подсознательной уверенности, что любовь и преданность Богу лучше всего выражать соблюдением религиозных ритуалов хвалы и поклонения. Нам кажется, что так или иначе священнодействия "достучатся" до Бога гораздо более эффективно, чем послушание в повседневной жизни. Но Бог на это смотрит по-другому. Он спрашивает: Неужели всесожжения и жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа? Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов (1 Цар. 15:22, курсив автора). Иисус выражает эту идею в Ин. 14:15, 23-24: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди... Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое... Не любящий Меня не соблюдает слов Моих; слово же, которое вы слышите, не есть Мое, но пославшего Меня Отца". В этом отрывке Иисус утверждает, что Его учение пришло от Отца. И любой, кто читает Евангелия, очень быстро убеждается в том, что Его учение, в первую очередь, касается отношений и действий во всех сферах жизни. Следовательно, молитва типа "Отче, я люблю Тебя. Спасибо, что Ты любишь меня" вряд ли будет угодна Ему без действительного послушания Его Слову. "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его" (1 Ин. 5:3).

Далее, послушание доказывает миру, что мы - дети Божьи. Соседи очень много узнают о нашей семье, наблюдая за поведением детей. То же касается и семьи Божьей. Посторонние составляют мнение об Отце и Его детях на основании поведения сыновей и дочерей Божьих. Таким образом, христианское послушание означает отождествление со Христом. Об этом пишет Павел: Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть не укоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире (Флп. 2:14-15). Павел следовал принципу, взятому из учения Иисуса: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Ин. 13:35). Большинство рассматривает послушание как дело чисто семейное, как отношения между Отцом и детьми. Но приведенные выше отрывки указывают на то, что на карту поставлены слава Божья и целостность всей семьи. Послушание напрямую связано с репутацией Евангелия. Оно является неотъемлемой составляющей благовестия и прославления Бога: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). Наше послушание помогает другим людям воз- носить хвалу и благодарения Богу.

И, наконец, послушание - средство, при помощи которого Бог обещает сделать нашу молитву более эффективной. Иисус учил о взаимосвязи христианского послушания и молитвы: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин. 15:7). Пребывание во Христе часто объясняют в крайне таинственных выражениях. Но пребывание в Боге - не что-то мистическое, скорее, это морально этическое понятие, что прекрасно видно при прочтении 1 Послания Иоанна: "Мы имеем дерзновение к Богу, и, чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное перед Ним... И кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем, и Он в том" (1 Ин. 3:21-24).

Бог не станет поощрять непослушание ответами на молитвы. Но связь между послушанием и ответом на самом деле гораздо более сложна. Может сложиться впечатление, что за ответ на молитву нам приходится расплачиваться валютой, именуемой послушанием. Такого рода ситуация ("quid pro quo" - "ты мне, я тебе") кажется довольно привлекательной, потому что превращает молитву и повиновение в механическую систему, которой можно пользоваться для получения личной выгоды. Бог превращается в автомат с газированной водой, в который нужно бросать "монетки" повиновения. Лишь после этого мы получаем "стакан" ответов на молитву. Но такая модель фундаментально ошибочна. Твари Божьи, даже те, которых Он очень возлюбил, искупил и которым дал право называть Его "Авва", не могут заставить или вынудить Его пойти на желаемые действия. Об этом говорится в самой старой книге Библии, в книге Иова, отрывок из которой процитировал Павел: "Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать?" (Рим. 11:35). Глина не может повелевать рукой Горшечника. В противоположность концепции "автомата с газированной водой" Бог использует послушание для обучения нас молитве по воле Его. Об этом мне еще не доводилось читать ни в одной книге. Но в главах 14-16 Евангелия от Иоанна Иисус указывает на тесную связь между послушанием и молитвой. Основная мысль со- держится в следующих стихах: Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам... Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим (Ин. 14:21-23). Соблюдение слов Иисуса стимулирует развитие общения с Ним и с Отцом. Посредством Святого Духа Иисус и Отец строят в послушном верующем "обитель": "А что Он пребывает в нас, узнаем по духу, который Он дал нам" (1 Ин. 3:24). Дух действует в послушном верующем, чтобы явить миру Иисуса. Христос говорил об этой работе Духа на примере других концепций. Он говорил, что Дух "научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Ин. 14:26); Он "будет свидетельствовать о Мне" (15:26) и "наставит вас на всякую истину" (16:13). То, что это имеет такое непосредственное отношение к росту в понимании Отца, как и Иисуса, прекрасно видно в 16:14-15

"Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам. Все, что имеет Отец, есть Мое; потому Я сказал, что от Моего возьмет и возвестит вам".

Наше послушание угодно Богу и создает в нас среду любви, в которой Дух способствует развитию понимания и общения с Господом Иисусом и Его Отцом. Чем лучше мы Их узнаем, тем больше смотрим на мир глазами Бога. А начиная смотреть на происходящее с точки зрения Бога, мы обретаем способность молиться по воле Его. Послушание приводит в действие принципы поведения, угождающие Богу и способствующие нашему развитию. А это, в свою очередь, переходит в способность принимать верные решения в новых стуациях и неизведанных сферах.

Родители закладывают в своих детей моральные ценности. Согласно Пр. 22:6, родители должны воспитывать детей в начале их жизненного пути, т. е. учить их поступать разумно и правильно, и, когда ребенок станет взрослым, он не отойдет от пути истинного.

Цикл "молитва - послушание"

Жизнь по воле Божьей учит смотреть на происходящее с точки зрения Его воли, а это, в свою очередь, помогает молиться по воле Его. Взаимосвязь молитвы и послушания может быть показана на примере замкнутого цикла.

Молиться по воле Божьей

Поступать по воле Божьей

Такой процесс имеет две особые черты. Во-первых, этот цикл влияет на работу множества других аспектов нашей христианской жизни. В сердце каждого человека постоянно происходит великое множество духовных процессов, и каждый из нас постоянно вступает в контакт с братьями и сестрами во Христе. Во-вторых, данный цикл не является методом добычи ответов на молитву. Это не "система". Наше послушание не гарантирует автоматический ответ на молитву. Но этот цикл помогает понять, как можно увеличить эффективность молитвы.

Авторы Писания подразумевают наличие такого процесса. Один из примеров - Пс. 36:4: "Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего". Автор подразумевает, что утешающийся (в некоторых переводах - "наслаждающийся") Господом сокроет Слово Его в своем сердце, будет размышлять над ним и стремиться соблюдать Его заповеди (Пс. 118:11; 14-15). Утешение Господом делает Божьи желания желаниями нашего сердца. Процесс "молитва - послушание" разъясняет, почему Бог отвечает на молитвы тех, кто утешается Им. Наиболее яркий пример тому - Иисус. Его жизнь являет собой чудное сочетание послушания и молитвы. Иисус сказал: "Отче! благодарю Тебя, что Ты услышал Меня; Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня" (Ин. 11:41-42), Ранее Он утверждал: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" (Ин. 4:34). Слова Иисуса показывают связь между любовью, послушанием и молитвой: "Я люблю Отца, и как заповедал Мне Отец, так и творю... Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам... Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в Его любви" (Ин. 14:31; 15:7, 10). Далее взаимосвязь между молитвой и послушанием показана в Евр. 5:'7-8: "Он во дни плоти Своей... принес молитвы и моления... и услышан был за Свое благоговение; хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию".

Эта взаимосвязь имеет практическое значение. Во-первых, эффективность молитвы подразумевает регулярное чтение, заучивание и размышление над Словом Божьим. Я лично не вижу никакой перспективы стать так называемым молитвенным воином для человека, не уделяющего времени чтению и изучению Писания, Библия - единственный богодухновенный путеводитель по воле и мышлению Бога. А обучение молитве, в конечном итоге, сводится к обучению мыслить по -Божьи и понимать Его волю. Читайте Книгу.

Во-вторых, сейчас уже не возникает никаких сомнений в том, что молитва праведника может многое (Иак. 5:16), потому что сам праведник послушен Слову Божьему. Без послушания не может быть эффективной молитвы.

И, наконец, процитированные отрывки о послушании делают невозможным взгляд на молитву как на способ избежать работы. Дети Божьи не имеют права ожидать от Бога того, что Он призвал исполнять их самих. Молитва и послушание едины. А поскольку эффективная молитва основывается на послушании, она не может быть его заменителем. Бог, как правило, начинает действовать в ответ на молитву, когда видит, что ситуация находится вне контроля послушного ребенка. Весь смысл этой главы сводится к простому, но очень прямому вопросу Иисуса: "Что вы зовете Меня: "Господи! Господи!" и не делаете того, что Я говорю?" (Лк. 6:46).

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Находите ли вы приемлемой мысль о Боге как об "Авва", вашем "дорогом Отце"? Почему?
2. Что подразумевает в вашей повседневной жизни концепция об отцовстве Бога?
3. Как отношение к земным родителям сказывается на отношении к Богу?
4. Как вы относитесь к утверждению о том, что послушание Слову Божьему помогает христианину молиться по воле Божьей?
5. Понимаете ли вы процесс "молитва - послушание"? Как ваш личный опыт подтверждает или опровергает его?
6. Как бы вы ответили на вопрос Иисуса в Лк. 6:46?

Молитва благодарной души

Не так давно я пережил один из тех дней, когда все идет из рук вон плохо. Все началось утром, когда в своих усах я обнаружил седой волосок. Я наклонился поближе к зеркалу, чтобы получше разглядеть этот предвестник старости, но тут мой второй ус попал между тройной вращающейся головкой электробритвы. И я увидел (вся моя) суета (разбросана по верх) сует.

Потом один студент нашей семинарии посмотрел мне в глаза и громко спросил: "Профессор, скажите, есть какая-нибудь книга, в которой понятно объясняется все то, что вы пытались нам рассказать за последние полчаса?" Я тешил себя надеждой, что хоть что-то знаю в некоторых вопросах теологии, до тех пор пока не усвоил, что "эксперт - это тот, кто узнает больше и больше о том, что меньше и меньше, до тех пор, пока не будет знать абсолютно все ни о чем". Эти слова утешения попались мне на глаза, когда я листал Календарь Законов Мерфи, лежащий на столе в кабинете друга. Размышляя над ничтожностью своих знаний, я подумал, что на самом деле я даже не знаю, кто я такой и каково мое место в жизни.

Любой здравомыслящий человек хотя бы время от времени задается вопросами: "Кто я такой? Зачем я здесь?" Ответ на первый вопрос: вы - личное творение Божье. Вы сотворены по Его образу и подобию и наделены уникальной комбинацией талантов, навыков и чувств, не характерной ни для какого другого человека на этом свете (см. Пс. 138:13-16; Быт. 1:26-27; Иак. 3:9). Более того, продолжение вашего существования в любой момент полностью зависит от Божьей жизненной силы во Христе Иисусе (см. Кол. 1:16-17; Евр. 1:1-3). А это означает, что вы живете лишь потому, что Бог хочет, чтобы вы жили. Следовательно, вы не безразличны для Него. В глазах Божьих вы - особенный человек.

Павел подводит итог сказанному следующими словами: "Бог, сотворивший мир и все, что в нем... Сам давая всему жизнь и дыхание и все... Мы Им живем и движемся и существуем" (Деян. 17:24-25, 28). А поскольку эти идеи основаны на Слове Божьем, они истинны независимо от того, видите вы себя таким или нет. Не зависит это и от того, что о вас думают другие. Далее, вы можете забыть о "научных" заявлениях, что вы - всего лишь результат процесса, возникшего между дружелюбными молекулами протеина в древнем, теплом и мутном море. И вы можете простить искренние намерения авторов гимнов, твердящих, что вы - всего лишь ничтожный червь. Очень важно, чтобы вы знали, кто вы такой. Если вы думаете, что вы - результат "счастливой случайности" или даже сотворенное Богом пресмыкающееся, то, скорее всего, вы и поступать будете соответственно. Но Бог сотворил нас, дал нам индивидуальность, дары и Свой образ, и за всем этим стоял Его план. Мне кажется, что наилучшим местом в Писании, указывающим на цель человеческого существования, является Ис. 43:6-7, где Бог говорит Израилю: Веди сыновей Моих издалека и дочерей Моих от концов земли, каждого, кто называется Моим именем, кого Я сотворил для славы Моей, образовал и устроил.

На этом отрывке основывается известный пункт Вестминстерского Катехизиса: "Какова главная цель человека? Главная цель человека - прославлять Бога и наслаждаться Им во веки веков". Но что означает "прославлять Бога"? С помощью этих слов Библия передает следующие понятия:
  • Почитать
  • Распространять славу
  • Возвеличивать имя
  • Превозносить благодетели
  • Повышать репутацию
  • Учить других людей думать о Нем положительно.

Но основная концепция сводится к славословию: "Славьте Бога, от Которого проистекают все благословения; Славьте Бога, все твари на земле". На практике прославление Бога сводится к благословению Его имени, т. е. восхвалению Его величия и совершенства. Это означает, что для такой жизни характерно благодарение.

Зачем прославлять Бога?

В чисто теологическом смысле слова Бога нужно прославлять уже просто за великолепие и совершенство Его природы и характера. Он заслуживает и достоин нашей хвалы: "Велик Господь и достохвален, и величие Его неисследимо" (Пс. 144:3). Но есть и другие причины.

Во-первых, мы прославляем Бога за то, что существуем. Бог не был обязан никого создавать - ни вас, ни меня. Божье творение должно прославлять Его, потому что Он - Творец. Гораздо лучше все-таки быть - даже если существование и дается с величайшей болью и трудом, - чем не быть вообще.

Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты со- творил все, и все по Твоей воле существует и сотворено (Отк. 4:11).

Во-вторых, сотворение мира - дело не шуточное. И потом, Бог мог сотворить нас, не дав нам Свой образ, индивидуальность и способности, например, мыслить или общаться. Но при этом Бог каждому из нас даровал гораздо больше, чем все перечисленное.

Не много Ты умалил его пред ангелами; славою и честию увенчал его; поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его (Пс. 8:6-7).

Благодаря тому, что нам дано нечто большее, чем простое существование, псалмопевец далее пишет: "Господи, Боже наш! Как величественно имя Твое по всей земле!" (ст. 10).

В главе 1 Послания к Римлянам Павел утверждает, что при этом Божьи сила и величие четко и ясно явлены для всего человечества и "чрез рассматривание творений видимы" (ст. 20). Он имеет в виду свидетельства о характере Божьем, наблюдаемые в природе (Иов 36:22-39:30; Пс. 8:4); солнце и дождь (Мф. 5:45); времена года (Деян. 14:15-17); человеческую природу (Пс. 138:14) и историю (Деян. 17:26-27). Павел считает, что такого свидетельства достаточно для того, чтобы каждый человек уразумел реальность существования Бога и свою обязанность прославлять Его. Но далее он говорит, что мы можем отбросить эту истину, как зачастую и делаем, и жить во грехе, словно бы нет Бога, а мы сами появились на свет случайно и являемся самодостаточными существами: "Но как они, познавши Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили... Они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь" (Рим. 1:21, 25). На вопрос: "Зачем прославлять Бога?" Павел отвечает: "В Нем мы живем и движемся и существуем!". Божьи творения обязаны признавать и прославлять Его. Ни боль, ни раны, ни успех, ни величие не дают никакого исключительного права. Древнее высказывание иудаизма подводит черту всему сказанному: "Получающий удовлетворение от мира и неблагодарный человек совершает святотатство; он обманывает Бога".

И, наконец, христиане прославляют Бога, потому что к существованию Он добавил бесчисленные благословения спасения и заветных отношений с Ним. Он не только сотворил нас, но еще и возлюбил. Во Христе мы искуплены от ужасного наказания за грехи наши и сделались сонаследниками со Христом в богатствах вечной жизни (Рим. 3:23-24; Гал. 4:4-7; Еф. 1:3-8). Кровью Иисуса и силой Святого Духа Всемогущий Творец стал нашим дорогим Отцом (Ин. 1:12-13; 3:5; Рим. 8:15-17). Теперь мы знаем Его во Христе как Того, Кто может соблюсти нас "от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости" (Иуд. 24). Христиане - "РОД ИЗБРАННЫЙ, царственное СВЯЩЕНСТВО, НАРОД СВЯТЫЙ, ЛЮДИ ВЗЯТЫЕ В УДЕЛ, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Пет. 2:9).

Но мне не хочется прославлять Бога

Большинству христиан незнакомо чувство спонтанной хвалы; лишь немногие верующие могут весь день пребывать в отношении благодарения. Часто мы вообще забываем о том, Кто такой Бог, что Он сделал, о постоянстве Его любви к нам и уверенности в своем спасении, и этому способствует природа современного существования.

Во-первых, из-за того, что мы живем в век, характеризующийся силой негативного мышления и постоянным (и тщательно рассчитанным) чувством собственной неудовлетворенности, мы не чувствуем особой благодарности ни к кому конкретно.

Наше состояние, опыт и чувство удовлетворения никогда не бывают достаточными. Всегда есть кто-то, с кем можно сравниться. Рекламные агентства ежедневно наживаются на чувстве неудовлетворенности, исходящем из недостатка личной красоты, шарма, интеллекта, силы, таланта, одежды, дорогих машин, популярных игрушек, привлекательных возможностей провести отпуск, больших домов, ученых степеней, успешных карьер и наполненных смыслом взаимоотношений. Трудно радоваться тому, что Бог сотворил вас, если хочется быть белым, а не черным, высоким, а не коротышкой, умным, а не посредственным. Кому хочется радоваться силе работать, если сама работа ужасна, а зарплату вообще не платят? Что особенного в способности различать цвета, если в комнате стоит черно белый телевизор? И зачем быть благодарной за верность мужа, если он настолько толстый, что и даром никому не нужен? Кому нужна эта способность смеяться, если обычно смеются как раз над вами?

Каждому человеку знакомо чувство личной неадекватности и неудовлетворенности. Заниженное чувство собственного достоинства может стать причиной одного из двух крайне противоположных моральных и духовных состояний. Первое - депрессия и личная изоляция; второе - суета и показное хвастовство. Чувство неудовлетворенности ведет к подозрению в том, что Бог недостаточно качественно делает свою работу. Поскольку мы уверены, что заслуживаем чего-то не меньше, чем любой другой представитель рода человеческого, в нас растет озлобленность по поводу того, что другие более благословенны, чем мы. В конце концов, мы делаем вывод: "На Бога надейся, но сам не плошай". И в тот же момент нас захлестывают негативные эмоции, и мы начинаем злиться: "Сам о себе не позаботишься - никто не позаботится. Я вам покажу. Вы еще увидите". В любом случае мы оказываемся загнанными в угол. Один из этих углов - незаслуженное самоуничижение: "Никто меня не любит". Второй - не здоровое самовозвеличивание: "Эй, посмотрите на меня".

В обоих случаях чувство благодарности встречается крайне редко. Благодарение вводит Бога в наше мышление, что способствует переоценке отношения к самому себе. Благодарение исходит из честного сердца, которое, исповедовав грех самосожаления, принимает реальную ситуацию и простирается к Божьей цели (см. 1 Кор. 15:10; Флп. 3:13-14). Благодарение обитает в смиренном сердце, которое, покаявшись в грехе самодостаточности, стремится почитать Бога во всех сферах своей жизни (см. Пр. 3:6; Ин. 3:27).

Дух века сего - в частности, значительная часть современных рекламных кампаний - ведет активную борьбу против духа благодарения. Он превращает благодарность за разнообразие даров и навыков в стремление быть первым. Человек из уникального творения превращается в объект ставок в игре. Внутренняя красота уступает место внешнему очарованию. За- хваченный этим потоком, человек поклоняется и служит не Богу, но твари. Как сказывается на желании благодарить Бога за пищу на столе осознание того, что "вы заслуживаете отдых" и "мы сделали это специально для вас"?

Если вы действительно хотите прославлять Бога, то должны принимать во внимание подобные манипуляции вашим мозгом. Вам необходимо постоянно концентрироваться на сущности современного существования: "сотворил нас" Бог, а не мы сами (Пс. 99:3).

Во-вторых, сам темп современной жизни препятствует благодарению. Большинство людей настолько занято, что у них не хватает времени просто для того, чтобы посидеть и подумать, не говоря уж о том, чтобы посчитать благословения. Верное средство в подобной ситуации - переоценка распределения личного времени. Одним следует научиться более эффективно распределять свое время, другим - оставить идею о том, что христианская занятость граничит с благочестием. В следующем отрывке Иисус говорил о простом небольшом масляном светильнике: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16). Такой светильник несколько часов давал тусклый свет, потом нужно было вставлять новый фитиль и заливать свежее масло. Но скорость жизни большинства современных верующих превращает этот "свет" в пульсирующие блики стробоскопа. Какова ваша цель: производить достаточно света, что- бы окружающие увидели Бога, или просто привлечь внимание к самому себе? Попросите Бога показать вам ваши истинные мотивы.

В-третьих, уродливость окружающей жизни мешает по- мнить Божьи дары. Походы в горы стимулируют чувство благодарности Богу, потому что напоминают, что Он - Творец. В Пс. 8 говорится о том же, когда я стою на берегу моря. Но большинство христиан никогда не видело пляжа и не стояло на горных вершинах. Некоторые дети никогда не ловили рыбу и ни разу не дотрагивались до пшеничного колоса. (Рыба, как известно любому горожанину, продается в соленом виде в универсаме через дорогу, а хлеб, сделанный из муки с витаминными добавками, - в магазинах на каждом углу). В том мире, который Бог видел хорошим, небо не было черным от заводских выбросов, а капли дождя не убивали рыбу. Трудно найти Бога в бетоне, стали и пластмассе, в мире которых живет, движется и существует современный человек.

Но даже при всех человеческих грехах творение все равно указывает на Творца. Именно поэтому очень важно, чтобы человек время от времени выбирался на природу и помогал кому-нибудь - особенно детям - увидеть что-то еще зеленое, не загаженное мусором или красителями. Лишь тогда мы сможем со- хранить истинное представление о месте человека и Бога. Может быть, вам достаточно книги, "Клуба путешественников" или цветка на подоконнике, но постоянно напоминайте себе о том, что люди и города прейдут, у Сфинкса отвалился нос, а Парфенон растворяется в смоге. Хотя на первый взгляд кажется, что городские люди не нуждаются ни в Боге, ни в напоминаниях о Нем, истина говорит о противоположном.

Господи! Ты нам прибежище в род и род. Прежде, нежели родились горы, и Ты образовал землю и вселенную, и от века и до века Ты - Бог (Пс. 89:2-3).

И, наконец, довольно часто личные раны и страдания окружающих людей затмевают истину о Божьей благости и нашу благодарность Ему. В таких случаях тяжкий вздох "Слава Богу!" - не выход из положения. Попросите Бога хранить ваше сердце от горечи, забрать из него гнев и вместо этого вложить в вас дух послушания. В истине призывайте Бога. Не насвистывайте во тьме. Вот что по этому поводу советует Петр: "Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время; все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас... Такие же страдания случаются и с братьями вашими в мире" (1 Пет. 5:6-7, 9). Во Христе мы обретаем благодать в момент нужды. Уже за одно это мы должны быть благодарны Богу.

О чем вы молитесь и кто вы на самом деле

У верующих наблюдается склонность рассматривать благодарение как часть молитвы. Но Иисус сказал: "Отче... Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Ин. 17:1,4). Та же идея просматривается в словах Павла: "Что делаете, все делайте во славу Божию" (1 Кор. 10:31). Эта концепция, пришедшая к нам из иудаизма, указывает на то, что жизнь человека и ест, молитва. (Это объясняет смысл Еф. 6:18, где написано, что верующие должны молиться во всякое время).

Задумавшись о прославлении Бога, начинайте рассматривать всю свою жизнь как жертву хвалы в благодарность Богу. "Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода, и будете Моими учениками" (Ин. 15:8). С помощью Духа Божьего начните молитву благодарения. Ежедневно прославляйте Его любовью, радостью, миром, долготерпением, благостью, милосердием, верой, кротостью, воздержанием (Гал. 5:22-23). Никто не может сделать это за вас лучше вас, потому что вы уникальны. Именно для этого и сотворил вас Бог.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Верите ли вы, что Бог видит вас особенным человеком? Почему?
2. За что вы сейчас более всего благодарны? Как вы думаете, благодарны ли люди за изменения, происходящие в их жизни?
3. Что мешает нам посчитать благословения?
4. Почему материализм представляет собой угрозу славе Божьей?
5. Как рекламные кампании способствуют развитию неудовлетворенности и страха?
6. Согласны ли вы с точкой зрения автора на то, что жизнь должна быть молитвой?
7. Как вы можете помочь кому-нибудь благодарить и прославлять Бога? Кому вы можете помочь на следующей неделе? Как вы собираетесь это сделать?

С признательностью: Молитва наказанного ученика

Рыжие волосы Дага, прилипшие к побелевшему лбу, были мокрыми от пота. Его велосипед, рама которого была сделана из особого сплава, был в сравнительно неплохом состоянии. Но Даг..! С ужасом наблюдая за тем, как врач удаляет кусочки дорожного покрытия из рук и ног сына, я думал: "Но ведь я же молился о том, чтобы с ним ничего не случилось. Почему люди попадают в такие переделки?". Вскоре я нашел несколько довольно неплохих ответов.

Даг, съезжая с горы со скоростью примерно 45 километров в час, на повороте проехал через довольно глубокую лужу. С учетом того, что поверхность контакта шин велосипеда с дорогой составляет каких-нибудь 10-20 квадратных сантиметров, подобный трюк представляется абсолютно невозможным. Виной происшествия были законы физики, а именно сила трения, инерция и центростремительное ускорение. Сэр Исаак Ньютон "сделал" из Дага мокрое место!

Но, конечно же, на этом история не заканчивается. Это было хорошим уроком для моего сына. Из книг, пособий и разговоров с друзьями, побывавшими в подобных переделках, он знал о необходимости использования защитных приспособлений. Но лишь теперь Даг на самом деле осознал всю пользу перчаток и пластикового шлема. Никакие разговоры и книги не возымели на него такого действия, как это проишествие. Помимо этого, были и другие поразительные результаты. Боль помогла Дагу повзрослеть и стать более ответственным. Авария нанесла и другие раны и травмы. Буквально на глазах исчезла "агония", сопровождавшая до этого каждую тренировку велосипедной команды. Несколько недель спустя, когда его сестра упала и поранила обе коленки, он на руках нес ее восемь кварталов до дома. Росла его уверенность в себе. Теперь он на собственном опыте убедился в возможностях и ограничениях: как в своих собственных, так и своего велосипеда. А еще он кое-что узнал о случайностях жизни. Жизнь не всегда проходит так, как запланировано, и даже серьезная подготовка и прекрасное оборудование не могут помешать лужам появляться там, где не нужно.

Истина или последствия

Авария, в которую попал Даг, была одним из результатов того, как Бог сотворил мир. Падение было всего лишь следствием жестокой реальности, и подобные проишествия по своей природе являются морально нейтральными. Нет ничего доброго или злого в том, что шины + грязь + большая скорость = недостаточная сила трения и падение велосипеда. Но у христиан наблюдается тенденция превращать подобные следствия в наказание (если со мной случается нечто плохое - это Бог наказывает меня).

Я не согласен с тем, что травмы Дага были наказанием за слишком быстрый спуск с горы. Это было первое знакомство с грязью на повороте дороги в горах, а недостаток опыта не может рассматриваться ни как моральная вина, ни как заслуживающий возмездия грех. Но небесный Отец использовал это происшествие для того, чтобы дисциплинировать и научить Дага принципам, значительно превосходящим физические и гоночные законы. То же Он хочет сделать с любой ситуацией в нашей жизни. Поскольку Бог сотворил упорядоченную вселенную, существуют определенные принципы, объясняющие действие материального (физического) и нематериального (духовного) миров. Точно так же, как недостаточная сила трения приводит к скольжению колеса, нарушение морального закона Божьего приводит к возникновению чувства вины и осуждения перед Богом. Грех приводит и к другим последствиям. Например, грех суеты и гордыни - к неспособности в личном плане принимать правильные решения, в межличностном - к отделению от других людей, в теологическом - к безответности молитв. Принципы духовного мира так же неизменны, как те, которых придерживаются в физических лабораториях ученые, хотя об этом очень легко забыть из-за того, что их нельзя измерить линейкой или секундомером.

Писание учит нас принципам, которые Бог установил в духовном мире. Человеческий опыт только подтверждает их истинность. Но, как всем известно, нам частенько приходится учиться на своих ошибках. И Бог преподает нам многие из этих принципов во время наказания за допущенные промахи.

Наказание и молитва

Но какое это имеет отношение к молитве?

Во-первых, одним из основных факторов, влияющих на нашу готовность, желание и отношение в молитве, является признательность за те события, которые Бог допустил или ниспослал в нашу жизнь. Боль и молитва находятся в тесной взаимосвязи.

Во-вторых, точно так же, как послушание помогает нам молиться по воле Божьей, непослушание мешает нам в этом. А поскольку Бог печется о нас и хочет отвечать на наши молитвы, Ему часто приходится использовать наказание для возвращения нас на путь послушания. Его наказание можно сравнить с дорожными знаками и железными заграждениями вдоль края дороги. Наказание помогает нам избежать серьезных духовных аварий и мешает съехать в кювет с узкого пути (послушания), ведущего к жизни и общению с Богом.

Таким образом, молитва напрямую связана с наказанием. Но сегодня практически невозможно найти человека, который правильно понимал бы наказание Божье. Большинство людей рассматривает его как кару или следствие каких-либо неправильных действий. Но даже после пяти минут, проведенных в изучении этого слова по Симфонии и Библейскому словарю, становится ясно, что слово "наказание" как в еврейском, так и в греческом языках означает обучение, а не кару. Более чем в девяноста процентах случаев это слово означает "учить", "показывать", "готовить", "указывать", "разъяснять" или "обличать". В Библии не написано, что такое обучение кажется нам удобным или веселым, но оно необходимо и универсально во всей семье Божьей. А поскольку наказание - это нечто такое, из чего верующий не "вырастает" на этой стороне небес, христиане, рассматривающие наказание как кару, твердо убеждены в том, что Бог в большинстве случаев зол и недоволен тем, что они делают, а ведь никому не хочется разговаривать с тем, кто всегда злится на него. Вот поэтому мы перестаем разговаривать с Богом.

Ориентироваться на цель

Каждый раз, смотря по телевизору Олимпийские игры, я невольно задумываюсь о том, сколько лет упорных и изнурительных тренировок потребовалось этим спортсменам для того, чтобы так отточить свое мастерство. Эти люди являются живым примером того, о чем говорил Павел в 1 Кор. 9:24-27: Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного. И потому бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным. Спортсмены от всего отказываются, зная, что цель ("венец") того стоит. Они понимают, что тренер, составляющий план тренировок, стремится помочь им полностью раскрыть свой потенциал и достичь заветной цели.

Христиане тоже бегут, и их награда - подобие Христу. И во время подготовки нам нужно сосредоточиться не на самой гонке или подготовке, но на цели (быть подобными Христу). Да- лее, нам необходимо помнить о том, что Тренер старается для нас (Рим. 8:31) и что Он запланировал нашу жизнь так, чтобы мы могли выйти победителями (Рим. 8:29; Флп. 3:14). Жесткая дисциплина, как отмечает Павел, бывает болезненной. Всякий спортсмен знает, что без боли нет победы. То же относится и к христианской жизни, но спортсмену подчиниться дисциплине (наказанию) гораздо легче, чем христианину. Цель спортсмена видима, путь к ней понятен, а достижения измеримы. В жизни же верующего дело может обстоять совершенно иначе.

Сделав "стремление к счастью" своей личной целью, с одной стороны, и национальным правом, с другой, христиане на западе ждут от жизни лишь счастья, мира и спокойствия. А те, кто ставят эту цель под вопросом, считаются умственно ненормальными и быстренько изолируются за чистые, белые стены: с глаз долой - из сердца вон. Но Павел говорил: "Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" (Рим. 8:18). Он считает стадания вполне нормальным явлением. Петр пишет, что Бог призвал людей к страданиям (1 Пет. 2:21). Но при этом поразительное большинство христиан считает, что Божье наказание - физические и моральные страдания, трудности, гонения, скорбь, несчастье и т. д. - предназначается для кого угодно, но только не для нас. Если кто-то встает на пути нашего стремления к счастью, мы впадаем в депрессию и начинаем думать, что Бог отвернулся от нас. Если трудности не проходят, то в глубине нашей души нарастает уверенность в том, что молитва "не помогает": мы умоляли Бога забрать нашу боль... но Он этого не сделал.

Однако мера любви Божьей не обратно пропорциональна страданиям, бедам и гонениям, которые нам приходится претерпевать. Сила молитвы не измеряется тем, скольких страданий нам удалось избежать при помощи слезных прошений.

Принятие наказания способствует духовному росту, стимулирует желание молиться и прославлять Бога. Но сегодня помнить об этом становится все труднее из-за того, что изменился сам взгляд на жизнь. Дж. Б. Филлипс, автор одного из переводов Библии, описывает отличие взглядов новозаветных руководителей от современных устоев: Для авторов (новозаветных посланий) эта жизнь была лишь временной случайностью. Она была лишь прелюдией к вечной жизни с Самим Богом. Для этих людей мир сей был лишь частью, а по причине совокупных результатов человеческого греха - крайне извращенной частью необъятного мира, сотворенного Богом, как видимого, так и невидимого. И они воспитали себя и пытались воспитать других людей так, чтобы не быть зараженными этим миром, не отдавать ему свое сердце и не соображаться с его ценностями, но помнить, что они - лишь временные странники и что права их гражданства находятся в невидимом мире Реальности. Сегодня, когда все внимание уделяется тому, чтобы добиться чего-то в этой жизни, а христианство серьезно рассматривается только со стороны его социальной значимости, лишь немногие разделяют их точку зрения".

Но именно к этому отношению нас ведет наказание Божье. "Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:18). Процесс взросления меняет ваш взгляд на жизнь, но не делает вас стойкими к боли. И труднее всего принять то, что с наказанием за- частую приходит боль.

Наказание: Божий мегафон или кнут?

Бог использует наказание - особенно страдания - для того, чтобы привлечь наше внимание и изменить направление, в ко- тором мы движемся. Подобная перегруппировка ценностей и отношений - вопрос жизни и смерти: вечной жизни или веч- ной смерти. Для неверующих на первом месте стоит обретение спасения через веру во Христа; для верующих - жизнь, соответствующая уже обретенной вечной жизни (послушание). Наказание Господне служит для того, чтобы люди становились духовными детьми Божьими и жили, как подобает таковым.

К. С. Льюис убедительно объяснил причины, по которым наказание должно быть болезненным. В книге "Страдания" он пишет: Человек и не подумает ломать свою волю, если у него все в порядке. И ошибка, и грех - зло скрытое; чем они грубее, тем их жертва меньше о них подозревает... Мы можем не заметить наших грехов, глупостей... но страдания не заметить нельзя. Господь говорит с нами тихо, доставляя нам радость, беседует с нами голосом совести и кричит, допуская страдания. Страдания - мегафон Божий. Если плохой человек счастлив, нет ни малейшей надежды, что он заметит зазор между собой и Законом.

Мне не нравится, что говорит Льюис. Но я убежден в его правоте. Человеческая история подтверждает то, что мы ставим под вопрос свою самодостаточность лишь перед лицом необходимости обратиться к небесам. Мы начинаем серьезно относиться к состоянию своих отношений с Богом лишь после того, как кто-то положил нас на лопатки в моральном или физическом смысле слова. Я достаточно много раз тянул на себя двери, на которых огромными буквами было написано "ОТ СЕБЯ", чтобы отрицать, что иногда только болезненный удар в лицо может привлечь мое внимание.

Но если наказание Божье справедливо, спросим мы, то почему же хорошие люди так часто испытывают сильную боль, а злодеям хоть бы что? Скажите, кому придется хуже в следующей ситуации? Два человека плыли по реке в лодках. Одна лодка напоролась на скрытые подводные камни, а ее пассажир выбрался на берег мокрый, израненный и измученный, потеряв все, что у него было. В это время вторая лодка продолжала плавание и в конце пути разбилась о камни водопада. Если Бог останавливает вас с помощью болезненного наказания и сводит с пути, который, в конечном итоге, убьет или вас, или ваших близких, то вам следует быть благодарными за то, что Бог заботится о вас, чтобы предотвратить трагедию. А то, что Он позволяет другим беспрепятственно течь к концу, о котором знает Он один, вряд ли может быть основанием для обвинения Его в несправедливости. Нам необходимо избавиться от предрассудка о том, что наказание Божье является карой за наше поведение. Бог наказывает с любовью, а не с осуждением.

Если бы каждый раз, когда мы грешим, Он отвечал осуждением, то нам пришлось бы тяжко: "Страшно впасть в руки Бога живого!" (Евр. 10:31). Однако большинство из нас продолжает плакаться, как Иов: "Я прав, но Бог лишил меня суда... Нет пользы для человека в благоугождении Богу" (Иов 34:5,9). Поэтому, подобно Иову, мы не сможем понять смысл наказания до тех пор, пока не выслушаем ответ Господа: Вот в этом ты не прав, отвечаю тебе; потому что Бог выше человека. Для чего тебе состязаться с Ним? Он не дает отчета ни в каких делах Своих. Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз: Во сне, в ночном видении, когда сон находит на людей, во время дремоты на ложе. Тогда Он открывает у человека ухо и запечатлевает Свое наставление, Чтобы ответственность человека от какого-либо предприятия и удалить от него гордость, Чтобы отвести душу его от пропасти и жизнь его от поражения мечем. Или он вразумляется болезнью на ложе своем и жестокою болью во всех костях своих, - И жизнь его отвращается от хлеба и душа его от любимой пищи. Плоть на нем пропадает, так что ее не видно, и выказываются кости его, которых не было видно. И душа его приближается к могиле и жизнь его - к смерти. Если есть у него Ангел-наставник, один из тысячи, чтобы по- казать человеку прямой путь его, - Бог умилосердится над ним и скажет: "освободи его от могилы; Я нашел умилостивление". Тогда тело его сделается свежее, нежели в молодости; он возвратится к дням юности своей. Будет молиться Богу, и Он - милостив к нему; с радостью взирает на лице его и возвращает человеку праведность его. Он будет смотреть на людей и говорить: "грешил я и превращал правду, и не воздано мне; Он освободил душу мою от могилы, и жизнь моя видит свет". Вот, все это делает Бог два, три раза с человеком, Чтобы отвести душу его от могилы и просветить его светом живых (Иов. 33:12-30).

Трудно назвать карой освобождение души из могилы. С точки зрения теологии, кара - заслуженная реакция святого Бога на грех и виновность Своего творения. На самом же деле, наказанным можно назвать лишь того, кто отверг спасительную благодать Божью и умер в неверии. На суде перед Богом ему воздается за содеянное в прошлом. Одним словом, кара - это ад.

С другой стороны, наказание Божье - это проявление любви (а не гнева) святого Творца. Большей частью оно связано с нашим грехом, но бывают и такие случаи, когда наказание нельзя назвать результатом морального падения. И тогда Бог, допуская страдания, вполне может стремиться развить в человеке духовную зрелость. Наказание Божье ориентировано на будущее, на духовную жизнь и ее развитие. Бог наказывает и обличает всех людей, потому что не хочет, чтобы они погибли и испытали ужас могилы; Он хочет, чтобы все пришли к познанию духовной истины.

Но наиболее полное свое проявление наказание получает в семейной обстановке. Оно выражает заботу родителей и их стремление воспитать и привить ценности и черты, крайне не- обходимые ребенку. Именно об этом думает Бог, наказывая верующих - Своих духовных детей. В свете отцовской любви Божьей намного правильнее использовать слово "наказание", чем "кара".

Бог никогда не карает Своих духовных детей. Как написано в Ис. 53, Христос понес наши "раны". Наказывая согрешивших верующих, Бог не злится на них. Его обида, праведный гнев, суд были полностью и совершенно излиты на Голгофском кресте. Страдание никогда не бывает искуплением греха. Бог наказывает нас, но делает это не в гневе, не в ярости, но в любви и сострадании. Это, конечно, не смягчает боль наказания Божьего, но помогает нам пережить его.

Переставая разговаривать с Богом во время наказания и боли, мы только ухудшаем и свое собственное, и Его положение. Вопреки тому, что часто кажется, Бог, когда нам больно, стоит совсем рядом. Он говорит: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Отк. 3:20). Он не говорит: "Иди, и не возвращайся, пока не исправишься". Во Христе Он уже исправил нас.

Наказание Божье - верный признак того, что Бог любит и ценит нас. К. С. Льюис пишет: Церковь - невеста Христова, и Он так ее любит, что не терпит на ней ни пятна, ни порока (Еф. 5:27). Уподобление это хорошо тем, что такая любовь по самой своей природе требует совершенства любимой... Когда мы любим женщину, нам далеко не безразлично, чиста она или грязна, честна или порочна... А разве женщина сочтет признаком любви то, что мужчина не знает и не хочет знать, хороша ли она хотя бы с виду?.. Требуя, чтобы Он был доволен нами такими, какие мы есть, мы требуем, в сущности, чтобы Он перестал быть Богом; но Он - Бог. Его любви противно и невыносимо многое в нас, и, поскольку Он все же нас любит, Он должен сделать нас достойными Своей любви.

А тот, кто так сильно любит вас, не уйдет, если вы захотите перестать разговаривать с ним, когда вам больно, но, оставаясь в духовном затворничестве, вы упустите великое благословение. Даже если это и наказание за грех, Он все равно хочет поговорить с вами. Попытайтесь услышать Его голос и снова открыть дверь для общения. Попытайтесь понять, чего в этой борьбе хочет добиться Бог.

Зачем наказывать?

Бог наказывает нас по нескольким причинам. Одну из них мы уже рассмотрели: Бог наказывает с целью обучения послушанию. И, как мы уже видели при рассмотрении цикла "молитва - послушание", эти два элемента находятся в прямой зависимости. Наша молитвенная жизнь приносит плод, когда мы находимся в послушании. А во время молитвы мы возрастаем в познании Бога, что, в свою очередь, помогает нам слушаться Его, и т. д.

Затем Бог наказывает с целью развития в нас благих личностных черт характера. Павел пишет: "Но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда" (Рим. 5:3-4). Автор Послания к Евреям говорит: "Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней; а Сей - для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его. Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" (Евр. 12:10-11). А Иаков просит нас: "С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка" (Иак. 1:2-4). Бог стремится взрастить нас духовно, чтобы мы полностью преобразились в подобие Христу. Далее, наказание Господне предназначено для стимулирования нашей плодотворности. В Ин. 15:1 Иисус называет Отца "Виноградарем" и описывает Его заботу о послушных верующих как "очищение": "всякую (лозу), приносящую плод, очищает" (15:2). Старые стебли срезаются с плодородной лозы не только потому, что они плохие или зараженные. Дело в том, что принесение плода напрямую связано с новым ростом. Для этого и очищают виноградные лозы (и христиан). Таким образом, ваше дело может развалиться не потому, что в вашем сердце есть грех или вы не справились с управлением, но потому, что Бог хочет, чтобы вы занялись чем-то другим. В таких случаях вы можете или молиться: "Почему, почему Ты забрал то, над чем я трудился всю свою жизнь?", или принять предложение для нового роста и плодотворности и сказать: "Бог, это больно. Ты знаешь, скольких усилий мне это стоило. Но чем, по Твоему разумению, я должен заниматься сейчас? По- кажи путь, по которому мне следует идти". Подобное очищение также освящает наши мотивы послушания. Иногда жизнь может протекать так прекрасно, - например, потому, что мы стремимся поступать морально чисто, - что мы начинаем наслаждаться ею больше, чем послушанием Слову Божьему. Мы служим Богу с неправильными мотивами: нас интересуют исключительно Его благословения.

Зачастую через наказание мы учимся еще больше зависеть от Бога. Когда все идет хорошо, мы склонны забывать Его, а наслаждаясь успехом, часто считаем, что сами добились всего этого в своей жизни. Во 2 Кор. 12:7 Павел говорит о страданиях, которые были посланы, "дабы я не превозносился".

Кроме того, посредством наказания Бог доказывает искренность нашей веры. Нет, Он не пытается выяснить, насколько мы верны Ему. Наоборот, Бог хочет посредством испытаний, трудностей или искушений всем показать то, что Он уже видит в нас. Бог с очевидной гордостью отца сказал дьяволу: "Обратил ли ты внимание твое на раба Моего Иова? ибо нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла" (Иов 1:8). Как вы знаете, далее дьявол получил разрешение забрать семью, богатство и здоровье Иова. Но Иов достойно встретил искушение похулить Бога и умереть: "Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать?" (2:10). В результате этого его имя вошло в историю как имя человека, говорившего о Боге только хорошее и истинное, несмотря на все неприятности, которые Господь наслал на него (4:7-11). Он выдержал испытание... и Бог знал это с самого начала. Далее, через наказание мы познаем духовную истину. В Евр. 5:8 говорится, что Иисус получил знания через Свои страдания, а из книги Иова видно, что и его страдание не прошло впустую. В самом начале истории израильского народа Господь сказал через Моисея: И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет... Он смирял тебя, томил тебя голо- дом, и питал тебя манною.., дабы показать тебе, что не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа... И знай в сердце твоем, что Господь, Бог твой, учит тебя, как человек учит сына своего (Втор. 8:2-3, 5). И, наконец, во время наказания Бог открывает и Свою, и нашу славу. Согласно словам Иисуса, Лазарь умер, а его сестры прошли через жестокие страдания скорби, "да прославится через нее Сын Божий" (Ин. 11:4). Человек (неверующий!) родился слепым, чтобы "на нем явились дела Божий" (Ин. 9:3). О том же говорит Петр, обращаясь к христианам, испытывающим гонения со стороны язычников: "И провождать добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что зло- словят вас, как злодеев, увидев добрые дела ваши, прославили Бога" (1 Пет. 2:12).

Этот вид наказания, скорее всего, будет наиболее тяжким, потому что без особого откровения свыше человек, переживающий страдания, может оставаться в полном неведении о происходящем. Мы существуем для славы Божьей, а не для собственного удовольствия. Человечество не стоит в центре всего существующего, а Бог не появился на свет ради нас. Мы даже не существуем ради самих себя. Мы существуем ради Бога и Его славы. Но мы получили обетование, что, когда Господь прославится через нас, мы сами познаем счастье и радость. Вот что написал Петр: Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете. Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас (1 Пет. 4:12-14). А кто может не увидеть предвкушения в словах Павла: Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем... Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу (2 Кор. 4:8-9, 17).

Следовательно, у нас есть основательные причины для того, чтобы утешаться надеждою; в скорби быть терпеливыми, в молитве постоянными (Рим. 12:12).

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Вспомните один из примеров наказания Божьего в своей жизни. Чему вы через него научились?
2. Автор утверждает, что наказание - это не то же, что кара и осуждение. Подтверждает ли Писание подобную точку зрения?
3. Почему необходимо, чтобы наказание исходило от того, кто любит нас?
4. Автор считает, что принцип "без боли нет победы" имеет прямое отношение к нашей духовной жизни. Каковы ваши соображения по этому поводу? Обязательно ли человеку испытывать боль, чтобы быть святым?
5. Являются ли страдания частью нормальной христианской жизни? На каких отрывках из Писания и примерах из жизни вы основываетесь в своем ответе?
6. Казалось ли вам когда-нибудь, что Бог на вас рассердился? Когда и почему?
7. Почему христианам трудно принять, что наказание Господне является признаком Божьей любви?

С любовью: Молитва за других людей

На стене напротив моего письменного стола на уровне глаз висит молитва:

Господи, сделай меня исполнителем Твоего мира:
дай мне сеять любовь среди ненависти;
прощение среди обиды;
веру среди сомнения;
надежду среди отчаяния;
свет среди тьмы;
радость среди печали.


Эти слова традиционно приписываются Св. Франциску. Они имеют огромное значение лично для меня. Долгое время я мучался вопросом: что такое "сущность" христианства? его сердце? И мой ответ таков: ЛЮБОВЬ. Но слово "любить" практически утратило всякое значение в ХХ веке. Там, где я живу, это слово может относиться к неуклюжим плюшевым медвежатам, ресторанам, салону для новобрачных... и порнографии. Но как же передать эту христианскую любовь? На этот вопрос ответил Св. Августин: "Какова любовь? У нее есть руки, чтобы помогать тем, кому трудно. У нее есть ноги, чтобы поспешить к бедным и нуждающимся. У нее есть глаза, чтобы увидеть горе и нужду. У нее есть уши, чтобы услышать стенания и горе людей. Вот такая любовь". И слова на стене в моем кабинете - это любовь, выраженная в молитве.

Библия также указывает на очень тесную взаимосвязь любви и молитвы. В этой главе мы дадим ответы на вопросы "как" и "почему" об этой взаимосвязи.

Бог есть любовь

Даже новообращенный очень быстро понимает, что "Бог есть любовь" (1 Ин. 4:8). Снова и снова Библия рассказывает нам о любви Божьей: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер. 31:3); "Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим. 5:8). Согласно Писанию, сама сущность Бога есть любовь.

И вполне естественная реакция со стороны народа Божьего - ответная любовь. Иисус сказал о Ветхом Завете: "На сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки" (Мф. 22:40):

"Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим" и "Возлюби ближнего твоего, как самого себя" (ст. 37,39). Павел утверждает, что "весь закон в одном слове заключается: "люби ближнего твоего, как самого себя" (Гал. 5:14). "Любовь есть исполнение закона" (Рим. 13:10). В словах Павла и Иисуса нет противоречия. Павел другими словами говорит о том, что имел в виду Иисус: мы показываем любовь к Богу посредством любви к людям.

Накануне своей смерти Иисус сказал: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Ин. 13:34-35). Через некоторое время эта заповедь повторяется еще дважды (Ин. 15:12, 17). Учеников Иисуса характеризует Его жертвенная любовь. "Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев" (1 Ин. 3:16). Заповедь любить и стара (всегда была частью истинной религии поклонников Божьих в Израиле), и нова (никогда не находила более четкого практического проявления до пришествия Иисуса Христа). Иисус считал, что любовь и была тем словом, в котором заключалась сущность христианства.

Любовь и ее продукт, христианское единство, - основные показатели истинности христианства. Человек, несущий послание любви Божьей, должен любить окружающих. Иоанн открыто пишет об этом в Евангелии и Посланиях: "Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; Кто не любит, тот не познал Бога" (1 Ин. 4:7-8). "Кто говорит: "я люблю Бога", а брата своего ненавидит, тот лжец; ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего" (1 Ин. 4:20-21; см. также 3:10, 14-15).

Любовь и молитва

Суть слов Иоанна очевидна. Если в вас нет любви к братьям и сестрам во Христе, то вы не имеете права называться чадом Божьим, называть Его "Авва" или ожидать, что Он ответит на ваши молитвы. Точно так же, как тело без духа мертво и вера без дел мертва, молитва, исходящая из сердца, в котором нет любви, мертва. Святого Духа оскорбляют действия и отношения сердечные, не ведущие к назиданию людей в соответствии с их нуждами (Еф. 4:29-30). Без водительства Духа не может быть уверенности в молитве по воле Божьей. А Бог не отвечает на те молитвы, что совершаются не по Его воле (1 Ин. 5:14). Христианская молитва невозможна без христианской любви. Наши молитвы обращены к Богу, Который есть любовь.

Одна из причин, по которым любовь так важна для христиан, исходит из самого сердца нашего искупления. Своей смертью Христос примирил нас не только с Богом, но и друг с другом. Павел объясняет это в главе 2 Послания к Ефесянам, используя в качестве отправного пункта вражду между евреями и язычниками. Он объясняет, что Христос хотел "из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир, и в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста, убив вражду на нем" (ст. 15-16). Далее Павел объясняет, что в теле Христовом верующие "устрояются" "в жилище Божие Духом" (ст. 22). Таким образом, христианская жизнь - жизнь любви и единства. Христос умер, чтобы примирить нас между собой и уничтожить взаимную вражду.

Павел рассматривал любовь и единство как центральные аспекты христианского поклонения. В ранней церкви Вечеря Господня отмечалась трапезой причащения, именуемой "агапе", или "трапезой любви" (от греческого слова, обозначающего жертвенную христианскую любовь). Подобное служение было воспоминанием о смерти Христа и причастием, основанным на этой смерти - причастием между Богом и человеком и между людьми. Картина проясняется, когда Павел рассказывает об элементах святого причастия: Чаша благословения, которую благословляем, не есть ли приобщение Крови Христовой? хлеб, который преломляем, не есть ли приобщение Тела Христова? Один хлеб, и мы многие одно тело; ибо все причащаемся от одного хлеба (1 Кор. 10:16- 17).

Хотя сохранилось не очень много сведений о трапезе любви, складывается впечатление, что члены церковной семьи приносили, что у них было, и все делили между присутствующими на собрании. Когда все собирались, начиналась трапеза, и во время ее, скорее всего, к концу вечера, вино и хлеб принимались в воспоминание о жертвенной любви Иисуса. Трапеза любви олицетворяла собой истину о том, что люди всех племен и народов, социальных и экономических классов стали едины и примирились с Богом посредством креста. Хотя причастие в современных церквях все больше имеет тенденцию сосредоточиваться вокруг жертвы Христа и рассматривать хлеб как образ Его физического тела, ранняя церковь придавала ему образ духовного Тела Христова, церкви, общины святых, появившейся на свет благодаря смерти Христа.

В 1 Кор. 11:20-22 Павел резко критикует церковь за то, что радостное проявление христианской любви и единства на трапезе агапе превратилось в уродливый памятник социальным и экономическим различиям. Павел негодует: Далее, вы собираетесь так, что это назначит вкушать вечерю Господню; ибо всякий поспешает прежде других есть свою пищу, так что иной бывает голоден, а иной упивается... Или пренебрегаете церковь Божию и унижаете неимущих?

Петр показывает связь между делами любви и молитвой в браке. Он напоминает мужьям о духовном равенстве мужчин и женщин во Христе и призывает их не господствовать над женами, но жертвенно любить их: Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с женами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах (1 Пет. 3:7).

Расширенный перевод этого стиха звучит следующим образом: "Дабы вам не было препятствий и отказа в молитвах. В противном случае вы не сможете молиться эффективно". Отсутствие любви неугодно Богу, поскольку является нарушением заповеди Христа. Если вы хотите молиться эффективно, то нельзя забывать о том, что "чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное пред Ним. А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа и любили друг друга, как Он заповедал нам" (1Ин. 3:22-23).

Так что мне делать?

Любить. Христос призывает нас отвечать на нужды людей в знак благодарности за то, что Бог любит нас. Мы должны любить других людей, потому что Христос считает их достойными любви. То, что они сотворены по образу и подобию Божьему, и то, что Христос умер за них, указывает на их поразительную ценность. И неважно, как жалко их существование или как страшны их грехи. Христианская любовь основана на любви Божьей. Он возлюбил нас (посчитал нас достойными жертвы Своего Сына), хотя мы были недостойны. Христианская любовь не основывается на делах ее объекта. Она не ищет ничего взамен. Христианская любовь видит людей необычайно ценными и, вследствие этого, заботится о них, защищает и покрывает их (Еф. 5:29). Христианская любовь переносит падения слабых и ищет их подкрепления и назидания (Рим. 15:2-3). Такое поведение дается нелегко.

Заповедь любить людей так, как нас возлюбил Христос, - призыв к радикальной жертве. Иисус провел четкую границу между такой любовью и естественной привязанностью или ищущей личной выгоды добротой: И если любите любящих вас, какая вам за то благодарность? ибо и грешники любящих их любят. И если делаете добро тем, которые вам делают добро, какая вам за то благодарность? ибо и грешники то же делают. И если взаймы даете тем, от которых надеетесь получить обратно, какая вам за то благодарность? ибо и грешники дают взаймы грешникам, чтобы получить обратно столько же. Но вы любите врагов ваших, и благотворите, и взаймы давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая, и будете сынами Всевышнего; ибо Он благ и к неблагодарным и злым. Итак будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд (Лк. 6:32-36).

Принимая во внимание отношение к этому Иисуса, не приходится удивляться тому, что ученики называют истинным показателем веры практическое проявление любви (см., например, 1 Ин. 3:17-18; Иак. 1:22; 2:14-16). И, подобно истинной вере, практическая любовь также напрямую связана с молитвой. Это подтверждается в Пр. 21:13: "Кто затыкает ухо свое от вопля бедного, тот и сам будет вопить, - и не будет услышан". Такая любовь противоречит нормальным человеческим инстинктам, но именно она является истинной характеристикой духовных детей Божьих. Вы слышали, что сказано: "люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего". А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного; ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных (Мф. 5:43-45).

Ходатайственная молитва

Любовь к ближнему является послушанием заповеди Христовой, а послушание - одно из основных требований эффективной молитвы. Но на этом не заканчивается взаимосвязь любви и молитвы. Молитва - это одно из проявлений любви. Если я больше ничем не могу помочь, то, по крайней мере, могу молиться за людей. Я могу попросить Бога помочь людям, когда мне это не под силу. Но молитва не может быть оправданием нежелания оказать помощь нуждающемуся. Но некоторые ситуации просто не поддаются нашему контролю, и лишь Бог может помочь этому человеку. В таких случаях нам остается только молиться. Размах ходатайственной молитвы так же велик, как и горизонт любви Божьей: "Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за всех начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" (1 Тим. 2:1-2). Ходатайственная молитва за людей должна стать неотъемлемой частью вашей молитвенной жизни. Молитесь об их нуждах. Составьте список. Это поможет вам лучше сконцентрироваться. Будьте конкретными и молитесь регулярно. Многие люди не получают благословения ответов на молитвы лишь потому, что молятся только за самих себя. Молитесь за других людей, потому что вы любите их и хотите делать то, что угодно Богу. Самуил сказал: "И я также не до- пущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас" (1 Цар. 12:23). Он сказал это, будучи пророком и священником в Израиле. У нас есть склонность рассматривать работу священника как исполнение религиозных ритуалов, но ходатайственная молитва также была важной частью его служения. Поскольку христиане не являются священниками в ветхозаветном смысле слова, то их молчание по этому поводу не может считаться грехом подобного рода. Утверждение о том, что этот стих имеет прямое отношение к христианам, не соответствует истине. Однако нежелание молиться за других людей может быть грехом по следующим причинам: (1) оно попадает под определение, приведенное в Иак. 4:17: "Итак, кто разумеет делать добро и не делает, тому грех"; (2) 1 Тим. 2:1, подобно Иак. 5:16, является заповедью "молиться друг за друга"; (3) в Иисусе, великом Первосвященнике, новозаветные верующие соделались "царственным священством" (1 Пет. 2:9), и об этом в Новом Завете говорится пять раз. Поскольку теперь Иисус, согласно Евр. 7:25, "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (см. также Рим. 8:34), мы можем сделать вывод о том, что такая же ответственность возложена на верующих, именуемых "священством". Павел призывает верующих: "Итак подражайте Богу, как чада возлюбленные, и живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное" (Еф. 5:1-2).

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Как вы относитесь к заявлению о том, что мы демонстрируем свою любовь к Богу посредством любви к людям? Отличается ли любовь к Богу от любви к людям?
2. Традиция ранней церкви гласит, что всю проповедь Иоанна можно было свести к словам: "Дети возлюбленные, любите друг друга". Предположив, что это исторически верно, ответьте, что, по вашему мнению, заставляло его так проповедовать?
3. Какой вы видите связь между любовью и молитвой?
4. Как нам следует молиться за врагов наших? Является ли Лк. 23:34 хорошим примером такой молитвы?
5. В одном из писем, написанных в 1940 году, К. С. Льюис отметил: Как можно заставить себя искренне молиться за Гитлера и Сталина? Мне в этом помогают следующие соображения: (а) постоянное осознание того, что мой голос присоединяется к постоянному ходатайству Христа, умершего за этих самых людей; (б) воспоминание моей собственной жестокости, которая при других условиях могла бы превратиться в нечто еще более ужасное. По своей сущности мы не слишком отличаемся от этих ужасных тварей. Смогли бы вы молиться за Сталина или Гитлера? За кого вам труднее молиться сегодня (несправедливый руководитель, личный враг и т.д.)?
6. Что вы чувствуете, когда кто-то говорит: "Пожалуйста, помолись за меня"? Может ли христианин ответить отрицательно? Может ли христианин ответить: "Я буду молиться за тебя две недели"?
7. Боитесь ли вы обращаться к людям с личными молитвенными просьбами? Почему?

С прощением: Молитва за грешников

Я вообще-то человек не злобный - сказал мой знакомый с очевидной гордостью. - Во-первых, я живу сегодняшним днем. А во-вторых, я ни на кого не держу злобы, даже на тех, кого никогда не смогу простить!" Этой точки зрения придерживается огромное количество верующих, скорее всего, потому, что прощение дается нам с трудом, и потому, что Библия к этому вопросу подходит очень серьезно. Но разговор о прощении неизбежен при написании книги на тему молитвы. Не вызывает сомнений то, что Иисус связывал прощение с эффективностью молитвы.

Прощение: библейское прощение

"Кто может прощать грехи, кроме одного Бога?" Такой вопрос задали фарисеи, услышав, как Иисус простил грехи парализованного калеки (Мк. 2:7). Этот вопрос выражает уверенность в том, что право суда (и, следовательно, прощения) принадлежит одному лишь Богу. Идея о том, что прощение является одной из основных характерных черт Бога, своими корнями уходит в глубину Ветхого Завета. Она начинается с того момента, когда Бог описывает Себя Моисею: "Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех" (Исх. 34:6-7). Позже псалмопевец поет: "Но у Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою" (Пс. 129:4). До изгнания Израиля Исаия изрек слово Господне: "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну" (Ис. 43:25). Во время изгнания Даниил молился: "А у Господа Бога нашего милосердие и прощение, ибо мы возмутились против Него" (Дан. 9:9). Евреи прекрасно понимали духовную реальность популярного афоризма: "Людям свойственно ошибаться, Богу- прощать".

Иисус - воплощение прощения Божьего. Сын Человеческий пришел, чтобы "послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Мк. 10:45). Евангелие христианства строится на основании прощения. Апостолы проповедовали "во имя Его покаяние и прощение грехов во всех народах" (Лк. 24:47). Вся проповедь Петра сводится к следующим словам: "Всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его" (Деян. 10:43). Личное познание прощения Божьего - основная отличительная черта народа Божьего как в Ветхом, так и в Новом Заветах.

Прощеные прощают

И Христос просит, чтобы мы прощали точно так же, как сами были прощены. Павел писал: "Снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы" (Кол. 3:13).

Нашим основным мотивом для прощения должна быть благодарность за Божий дар нашего прощения. Мы, будучи освобождены от рабства и нищеты греха и обогатившиеся и освободившиеся Божьей благодатью, должны быть чуткими к тем же нуждам других людей. Прощая людей, мы следуем примеру Бога, нашего Отца: "Итак будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд" (Лк. 6:32-36). Проявление милости говорит о том, что сам человек принял милость Божью в прощении. Готовность прощать людей является признаком истинного обращения. Человек, не желающий простить своего ближнего, не может считаться дитем Божьим. Иисус считал безразличие к нужде в прощении, испытываемой другим человеком, неблагодарностью, приравниваемой к богохульству. Сила Его уверенности видна в притче о жестоком слуге, приведенной в главе 18 Евангелия от Матфея.

В этой притче Иисус описывает человека, которому хозяин простил огромный долг. Но милосердие хозяина не тронуло жестокого слугу. Он пошел к рабу, который был должен ему незначительную сумму денег, и добился его заточения в долговую тюрьму, потому что у раба не было денег, чтобы выплатить долг. Хозяин услышал об этом от своих знакомых. Тогда государь его призывает его и говорит: "злой раб! весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня; не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя?" И разгневавшись государь его отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга (Мф 18:32-34). Иисус заканчивает притчу такими словами: "Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас от сердца своего брату своему согрешений его" (ст. 35). Почему Он произнес такие резкие слова? Вполне разумно предположить, что Господь знал, что нам трудно прощать обидчиков. Прощение требует, чтобы при оценке поведения тех, кто согрешил против нас, мы помнили свои собственные грехи. Нам это совсем не нравится. Гораздо проще забыть о своих прегрешениях и сконцентрироваться на тех, что сделали другие. Естественная реакция: "Они не могут так поступать со мной!" Гораздо реже слышится: "Их действия указывают на боль в их сердце". И уж совсем редко: "Как помочь этому человеку заново обрести общение с Богом?" Нет ничего проще, чем сказать: "Скорее в Эквадоре пойдет снег, чем я прощу тебя". Непрощение дает нам ощущение власти над другим человеком; оно повышает нашу собственную важность. Прощение признает, что перед Богом любой человек бессилен и недостоин. Наша истинная ценность и важность прекрасно показаны в том, что Бог простил нас. Своим прощением во Христе Он показал, что мы ценны и очень важны для Него, даже когда грешим. И если мы осознаем свою ценность, то признание аналогичной ценности другого человека (через прощение) не ставит под угрозу наше чувство собственного достоинства (даже если другой человек и недостоин прощения). Простив нас. Бог дал нам все необходимое для прощения других людей. Последний стих притчи - это не просто угроза, предназначенная для того, чтобы запугать жестокого человека (заметьте: притча не учит о потере спасения. Хозяин не продал слугу, а лишь посадил его в темницу). Это всего лишь сильный пример "обоюдного духовного принципа". Иисус об этом также говорит в Лк. 6:37-38: Не судите, и не будете судимы; не осуждайте, и не будете осуждены; прощайте, и прощены будете; давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам.

Эта аксиома повторяется в конце молитвы "Отче наш" (Мф. 6:14-15): "Ибо, если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный; а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших".

Иисус считает вполне нормальным, что прощеные грешники прощают других. Дела прощения доказывают, что просящий есть дитя Божье, человек, познавший Божье прощение и получивший право на ежедневное очищение кровью Христа (1 Ин. 1:9). А в таком контексте Мф. 6:14 превращается в гарантию постоянного прощения Богом Своего дитя. В Мф. 6:15, в свою очередь, показано, что те, кто не прощают, кто не входят в число детей Божьих, не могут ожидать от Него прощения.

Но ведь всему должен быть предел

Прощать - это одно, а быть козлом отпущения - совсем другое. Скорее всего, именно это пришло на ум Петру, когда он спросил: "Господи! сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? до семи ли раз?" (Мф. 18:21). В иудейской традиции число 7 означало полноту. Другими словами, вопрос Петра можно переиначить следующим образом: "Ну, уж не больше, семь - и то слишком много". Но Иисус ответил: "Не говорю тебе: "до семи", но до седьмижды семидесяти раз" (18:22). "Седьмижды семьдесят" (в некоторых переводах "семьдесят семь") на самом деле означает: "Петр, как бы тебе понравилось, если бы Бог перестал тебя прощать после семи раз? Поступай со своими братьями так, как с тобой поступает Бог. И перестань считать".

Но ведь другие люди могут воспользоваться готовностью христиан прощать, хотя все равно не смогут разорить человека, обогащенного Христом. Мы должны с долготерпением снисходить "друг ко другу с любовью" (Еф. 4:2).

Однако это не означает, что мы должны закрывать глаза на отношение к нам других людей. Особые указания, как следует вести себя, когда один христианин обижает другого, находятся в Мф. 18:15: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего". Но в таком случае брат (или сестра) должен быть виновным в совершении греха, в нарушении Слова Божьего, а не просто в нечувствительности к вашим личным предпочтениям. Вы не можете обличать брата за его уверенность в том, что свободное предпринимательство эксплуатирует бедняков, или за то, что он пришел к вам в гости в джинсах, а сестру за то, что ей кажется, будто вас обсчитали на рынке, или за то, что ей хочется работать в банке. Христианская любовь должна выступать против греха. А когда один христианин в любви показывает другому его вину, реакцией должно быть искреннее раскаяние в грехе и за причиненную боль. В некоторых случаях уместно возмещение материального ущерба, а во многих случаях для восстановления взаимоотношений может потребоваться некоторое время. Но если виновная сторона признала грех и раскаялась в нем, потерпевшая сторона обязана простить.

Этот процесс описывается Иисусом в Лк. 17:3-4: "Если же со- грешит против тебя брат твой, выговори ему, и если покается, прости ему; и если семь раз в день согрешит против тебя и семь раз в день обратится, и скажет: "каюсь", - прости ему". Цель состоит в том, чтобы "приобрести" брата или сестру, добиться восстановления ваших личных взаимоотношений и его взаимоотношений с церковью и с Богом. Смысл не в том, чтобы человек признал, что он прав, а вы - нет, и не в том, чтобы он признал, что наступил на вашу любимую мозоль. "Братия! если и впадет человек в какое согрешение, вы духовные исправляйте такового в духе кротости". Но обличение содержит в себе долю духовного риска: оно может подтолкнуть к тому, что вы начнете чувствовать себя самым праведным человеком в мире. "Наблюдая каждый за собою, чтобы не быть искушенным" (Гал. 6:1). Но даже если человек и откажется каяться, мы все равно должны любить его. У нас есть заповедь не платить злом за зло и не добиваться отмщения (Рим. 12:17, 19). Павел пишет: "Итак, если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его: ибо, делая сие, ты соберешь ему на голову горящие уголья. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Рим. 12:20-21). (Горящие уголья, скорее всего, являются образом покаяния.

Иисус сказал, что мы должны молиться "за обижающих нас" (Лк. 6:28). Но это не означает, что христиане должны быть лег- кой жертвой всякого, как это видно из слов Павла, обращенных к Тимофею: "Александр медник много сделал мне зла. Да воздаст ему Господь по делам его! Берегись его и ты, ибо он сильно противился нашим словам" (2 Тим. 4:14-15). Не менее реалистичны и слова Иисуса в Мф. 18:16-17. Он знает, что даже христиане могут не принять обличение: Если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь.

Подобное отделение от общения нельзя назвать карой; это наказание, ведущее к восстановлению. Оно предпринимается для того, чтобы показать христианину серьезность его греха и помочь ему взыскать прощения и примирения. Для подобных действий могут быть три цели: приведение грешника к ощущению реальности и осознанию потребности в примирении; за- щита чистоты других людей в церкви; очищение свидетельства церкви неверующим.

Обетование Иисуса

Принимая во внимание, что это очень серьезное дело, Иисус пообещал руководителям церкви Свое водительство при принятии таких решений: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Мф. 18:20). Здесь не говорится, что это обетование относится ко всем христианским собраниям. Слова Павла из параллельного отрывка в 1 Кор. 5:4 указывают на то, что он знал об этом обещании Иисуса и считал, что оно относится к вопросу о наказании. Согласие, о котором говорится в Мф. 18:19 ("Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного"), скорее всего, относится к молитве о водительстве и мудрости перед тем, как предпринимать серьезные дисциплинарные действия. Этот стих также зачастую используют в отрыве от контекста. Нет никакой гарантии в том, что согласие двух верующих "заставит" Бога ответить на молитву. В Мф. 18 речь идет о наказании, при котором следует искать мудрости Божьей. И просящий помощи обретет ее. Человек, отвергший предложенное прощение и отказавшийся покаяться, будет связан последствиями этого греха как на земле, так и на небесах; а тот, кто при- мет обличение и взыщет примирения в прощении, будет освобожден от оков греха посредством прощения церкви и Бога. "Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Мф. 18:18).

Невозможно переоценить роль прощения во взаимоотношениях между верующими. Вражда и дух не прощения разрушают нашу способность поклоняться и молиться. Грех и распри между христианами ранят сердце Бога. А Писание учит, что вражда между верующими мешает Богу принять наши хвалу и поклонение. Иисус отмечает в Нагорной проповеди: Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой (Мф. 5:23-24).

Слова Иисуса означают, что поклонению должно предшествовать межличностное примирение. Жертва хвалы, принесенная при осознанной нужде в примирении, неприемлема для Бога. Вражда между теми, за кого Христос умер на кресте, оскорбляет Дух любви и единства: "И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления. Всякое раздражение и ярость, и гнев и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас" (Еф. 4:30-31).

Как только мы осмеливаемся надеяться, что всеведущий Иисус, Которому известны все помышления наших сердец, закроет глаза на нашу вражду, ради прекращения которой Он умирал? Для того, чтобы наша жертва хвалы была угодна Богу, мы должны быть "друг ко другу добры, сострадательны", должны прощать "друг друга, как и Бог во Христе простил" нас (Еф. 4:32).

Прощение и молитва

Слова Иисуса в Мк. 11:25 устанавливают прямую связь между личной молитвой и прощением: "И когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши", т. е. дух не прощения мешает молитве.

Давид напрямую связывает благословение Божье с единством Его народа: "Как хорошо и как приятно жить братьям вместе... Ибо там заповедал Господь благословение" (Пс. 132:1, 3). Автор книги Притч также включает "ненависть" в перечень того, что "неугодно Богу". Одна из мерзостей для души Божьей - "посеивающий раздор между братьями" (Пр. 6:16, 19). Бог заповедал нам прощать. Человек с духом не прощения живет во грехе. А Бог не слышит тех, кто лелеет грех (Пс. 65:18). И снова все сводится к связи между молитвой и послушанием. Слушаясь Бога, мы возрастаем в познании Его разума и начинаем молиться по Его воле. Бог отвечает лишь на такие молитвы. Отказываясь прощать, мы бунтуем против Бога и отдаляемся от Него. А в таком положении довольно трудно познать Его волю и молиться по ней.

К счастью, наш Бог - любящий и прощающий Отец, даже когда Его дети таковыми не являются. Я уже говорил, что последние две главы предназначены для того, чтобы помочь вам любить и прощать. Я не хочу сокрушать или обвинять. Но Бог слышит молитвы лишь тех, кто стремится исполнять Его волю. Если вы не любите какого-то человека или знаете, что вам следует взыскать примирения или простить кого-то, попросите Бога послать вам Духа помощи и верой исполняйте Его Слово. Это непросто. Но свобода и легкость в поклонении, которые мы получаем при этом, стоят того, чтобы постараться.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Почему мы хотим, чтобы люди признали, что обидели нас?
2. Почему Бог хочет, чтобы мы признавали, что обижаем людей?
3. Какое отношение к современной христианской жизни имеет притча о жестоком слуге (Мф. 18:21-25)? Что мы задолжали другим людям? В бизнесе абсолютно невозможно отменять все задолженности. Так почему же Иисус требует от Своих последователей таких радикальных действий?
4. Согласны ли вы с мнением автора относительно того, что прощение человеку дается с трудом?
5. Что означает "простить и забыть"?
6. Как дух непрощения может помешать вашим молитвам?

С верой: Молитва веры

Однажды я услышал, как моя дочка Хиллари в разговоре с подругой сделала интересное замечание: "Не волнуйся, папа может починить все, что угодно".

Непоколебимая вера пятилетнего ребенка. Но тогда я подумал: "Останется ли у нее та же вера в папу, когда она поймет, что есть что-то такое, что я не могу или не хочу чинить?" Это поднимает за собой ряд еще более серьезных вопросов. Что значит "иметь веру в Небесного Отца"? Продолжим ли мы доверять Ему, если Он не захочет что-то "чинить"? Я знаю, что для Бога нет ничего невозможного. Но мне очень трудно дается вера, как у пятилетнего ребенка, хотя я и знаю, что Иисус любит меня.

Личностная и объективная вера

Вера очень личностна. Но она также должна быть объективно определима, потому что она сильна лишь настолько, насколько силен ее объект. Многие из нас забыли об этом. Наш возраст переносит внимание на личный и субъективный опыт. Само общество относится к религии как к чисто субъективному опыту - чему-то такому, что "между мной и Богом". Большинство людей уверено в том, что важно не столько то, во что мы верим, сколько сам факт веры.

Корни такого мышления уходят в глубины гуманистической философии, но они содержат в себе долю истины. Мы все - уникальные личности, и каждый из нас должен отвечать за себя сам. Действительно, Христос для каждого из нас означает что- то свое. Но Иисус утверждал, что первостепенную важность имеет то, в кого и во что мы верим. Он претендовал на то, что был единственным живым путем к Богу (Ин. 14:6): "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня". То же самое утверждали и Его апостолы. Петр выражает общее настроение: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12). Павел был очень догматичен по вопросу взаимосвязи исторического факта, а именно воскресения, с христианским вероисповеданием: "А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна" (1 Кор. 15:17). Этим он следует примеру Иисуса, Который также видел связь веры с объективными историческими свидетельствами: "Подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим" (Ин. 20:27). Эти слова Иисуса, обращенные к Фоме, показывают, что личная вера - не слепой шаг в неизвестное.

Тем не менее, христиане продолжают путать веру с безрассудностью. В Евр. 11:1 вера определяется как "осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом". А поскольку большинство людей так и не видит осуществления своих самых сокровенных мечтаний, вера для них превращается в несбыточный сон. Ребенок определяет веру как "уверенность в осуществлении невозможного", а Тертуллиан однажды во время обсуждения парадокса чудес отметил: "Я верю этому, потому что это абсурдно". Такая вера, естественно, требует значительных усилий.

Вспомните пример из книги Льюиса Кэрролла "Алиса в Зазеркалье".

Алиса говорит Белой Королеве: "Я не могу этому поверить!"

"Не можешь? - с жалостью в голосе спросила Королева. - Попробуй еще раз. Вдохни поглубже и закрой глаза".

Алиса засмеялась. "Незачем и пытаться, - сказала она. - Невозможно поверить в невозможное".

"Осмелюсь сказать, что ты не очень-то много этим занималась, - ответила Королева. - Вот я в твои годы уделяла этому по крайней мере полчаса каждый день. Иногда мне еще до завтрака удавалось поверить в шесть невозможных чудес".

Бог не требует от нас веры в нечто, противоречащее разуму, действительности или истории. Называя учеников "маловерными" (Мф. 8:26), Иисус упрекал их в неспособности довести уже имеющиеся в наличие факты до логического завершения. Чудеса, которые им уже доводилось видеть раньше, представляли собой достаточно хорошее свидетельство для того, что бы поверить, что Иисус мог спасти их от бури. Такой подход к вере остается неизменным во всем тексте Библии. Вера - это сознательная реакция на свидетельство личного откровения Бога в природе, человеческой истории, Писании и Своем воскресшем Сыне.

Вера - это доверие Богу

Но вера - это нечто большее, чем просто выводы, основанные на фактах. Иаков отмечает, что "и бесы веруют", хотя и противятся делу Божьему (Иак. 2:19). Вера требует абсолютной преданности и готовности передать свою жизнь в руки Божьи.

Истинная природа веры проявляется, когда верующий смотрит в лицо смерти. Об этом свидетельствует и молитва Иисуса на кресте: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой" (Лк. 23:46). Стефан говорил при последнем издыхании: "Господи Иисусе! приими дух мой" (Деян. '7:59). В этот момент все упование должно возлагаться на Бога, Его характер, Его способности и истинность Его обетовании, а не на то, хватает ли у верующего веры. Вера человека прекращает свое существование на смертном одре. Вера в то, что вы умеете летать на дельтаплане, не поможет, когда вы падаете в пропасть. В этот момент значение имеет лишь объект вашей веры - конструкция, конфигурация и прочность дельтаплана. Никакие летные навыки не помогут, если планер развалится на части. То же можно сказать о вере в момент смерти. Сила вашей веры не перенесет вас из смерти в жизнь вечную. Вопрос заключается в том, доверились ли вы Тому, Кому можно доверять. Вера в веру, а не в живого Бога, может дорого обойтись. И Иисус, и Стефан встретили смерть с полной уверенностью в том, что их упование воскресения в жизнь вечную покоилось на Боге. Павел соглашается с этим: "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2 Тим. 1:12).

Хотя мы часто говорим о вере как о чем-то таком, что чело- век имеет или использует, Новый Завет утверждает, что вера есть дар Божий, который дается нам, потому что сами мы им не обладаем. Мы не способны соблюсти закон Божий или ответить на призыв Евангелия, потому что наш ум ослеплен сатаной. Павел пишет, что мы получаем "оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим. 3:24). Спасение обретается личной верой в Бога. Но даже вера есть дар Божий, "ибо благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" (Еф. 2:8).

Вполне очевидна необходимость того, чтобы Бог давал людям веру, потому что по своей сущности мы враждебны, духовно слепы и ни на что не способны. Непонятно лишь, почему библейские авторы призывают нас верить. Как Павел, понимая, что человек не может увидеть свет Евангелия славы Божьей, мог сказать филиппийскому тюремщику: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься" (Деян. 16:31). Это не имеет объяснения. Но не возникает никаких сомнений по поводу того, что Писание учит как о человеческой ответственности (верить), так и о Божьем могуществе (даровать веру). В данном случае мы имеем дело с взаимосвязью несопоставимых, на первый взгляд, истин, характерной для соприкосновения человеческой природы с божественной. Для того, чтобы не выходить за рамки Писания, нам нужно заложить прочное основание для обоих учений.

Откладывание веры

Я уделяю много внимания вопросу веры, так как все большее число христиан начинает думать: вера - это нечто такое, что они должны вырабатывать в себе практически из ничего для того, чтобы Бог ответил на их молитвы. Вера рассматривается как эквивалент ответа на молитву. Если послушать беседы христиан, то может показаться, что Бог измеряет веру сантиметрами или килограммами. Бог вас услышит, если только у вас для этого хватит веры. Если сейчас у вас не хватает веры, вы можете накопить ее со временем (пост добавляет шесть процентов в месяц) или одолжить у двух-трех человек (которые собираются и соглашаются вместе с вами). Конечно, всегда есть возможность уговорить какого-нибудь праведника (полного веры) вознести за вас молитву. У него-то веры гораздо больше, чем он сможет использовать за всю свою жизнь.

Некоторые превратили Бога в щепетильного брокера и досадуют на то, что Бог не благословил их материально так, как того евангелиста, которого показали по телевидению, хотя они точно знают, что веры у них ничуть не меньше, чем у него. А другие начали критиковать "маловерных": "Ну что я могу поделать, если у меня хватило веры принять исцеление, а у нее нет. Одним везет больше, чем другим". И уж совсем трудно приходится тем, кто знают, что они не имеют достаточно веры для того, чтобы у них что-то "получилось". Сегодня, когда ответ на молитву рассматривается как награда за веру, тысячи христиан отворачиваются от Бога, потому что не могут получить от Него то, что им нужно. В Евр. 11:6 приведено определение веры в библейской религии (и, следовательно, в христианской молитве). Оно сводится к двум моментам: "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает". Обращение к Богу в молитве требует: (1) веры в Его существование и (2) уверенности в Его моральных качествах. Первое кажется вполне понятным. Невозможно установить взаимоотношения с кем-то, кого нет. Все христиане верят в Бога, не так ли? Но мне кажется, что все не так просто. В современном обществе довольно просто формально соглашаться с существованием Бога, но жить так, словно Его нет и в помине. Большинство людей вспоминает о Нем, лишь попав в беду. А в хорошие времена вся наша жизнь разложена по полочкам и находится под наблюдением системы поддержания жизнеобеспечения. И кому какое дело до того, что Бог послал солнце? Лампы дневного освещения дают гораздо более мягкий свет; на солнце можно заработать рак кожи, а лампы в спортклубе помогают загореть гораздо быстрее. Бог посылает дождь, а мы раскрываем зонтики, строим водостоки, крытые стадионы, рынки и теннисные корты. Бог контролирует времена года и сельскохозяйственные циклы, а мы изобрели удобрения и теплицы, замороженные овощи и яблоки с нитратами, сухие завтраки и жевательную резинку без сахара. Бог предопределил человеку однажды умереть, а мы страхуемся от несчастных случаев, открываем травмопункты, поликлиники и больницы с самой современной аппаратурой. Может быть, Бог еще как-нибудь и впишется в Мекку или Иерусалим, но большинство людей слишком занято для того, чтобы даже задуматься о Нем. Потребность в Боге всплывает в нашем сознании лишь в моменты болезни, банкротства или войны. Хотя мы и не стремимся специально подавлять знание о Нем, сама городская жизнь делает Его ненужным. Приходится верить вопреки общему потоку современной жизни, и человеку, особенно горожанину, требуется прилагать серьезные усилия лишь для того, чтобы по- мнить о существовании Бога, не говоря уж о том, чтобы время от времени молиться Ему.

Однако знание о том, что Бог существует, - лишь первый аспект библейской веры. Второй аспект - уверенность в Его моральных качествах. Как я уже говорил раньше, ваша уверенность в своих способностях управлять дельтапланом не идет ни в какое сравнение с качеством летательного аппарата. Мы можем верить в то, что Бог есть, но самое главное заключается в том, Кто Он такой. Молитва веры подразумевает доступ к данным о Боге. Подобную информацию о Нем можно получить по трем каналам: (1) из Его творения - свидетельство природы, порядок, строение, красота и т. д.; (2) из Его творений - человеческая природа и свидетельство, человеческая история; (3) из Его личного откровения в Писании.

Поскольку свидетельство природы извращено человеческим грехом (Быт. 3:17; Рим. 8:20) и даже искупленная человеческая природа несет на себе отметки греха (Рим. 5:12-13; 7:21- 22), основным источником информации о Боге является Его написанное Слово, Библия.

Я не хочу умалять важность изучения веры и молитвенного опыта на примере других христиан, таких как Джордж Мюллер, но если вы забудете о том, что Мюллер взахлеб читал Библию и попытаетесь достичь его высот веры без регулярного чтения Писания, вас постигнет разочарование. Вера - способность доверять Богу - подобна дереву. Для ее роста требуются время и постоянная поддержка света Слова Божьего.

Кто такой Бог?

Какие основные характеристики Бога имеют отношение к молитве веры? Мы уже рассмотрели некоторые из них, но я хочу еще раз их напомнить. Мы должны верить, что Бог всемогущ. Не имеет смысла просить человека сделать то, что ему не по силам. Но сила Божья - это больше, чем просто способность работать в сегодняшних обстоятельствах. Он обладает творческой силой, о которой написано: "Верою познаём, что веки устроены словом Божиим" (Евр. 11:3). Вера во всемогущую творческую силу Божью - первое, о чем упоминает в одной из своих молитв Иеремия: "О, Господи Боже! Ты сотворил небо и землю вели- кою силою Твоею и простертою мышцею; для Тебя ничего нет невозможного" (Иер. 32:17). Но из этого не следует, как хотелось бы думать, что вера во всемогущество Божье поможет получить ответ на любую молитву. Всемогущий Бог не выдает нам во время молитвы пустой чек, по которому мы можем получить все, на что у нас хватит веры. Вера должна быть обращена на Бога, такого Бога, Которого описывает Библия, а не на богатство и силу нашего воображения. Так называемая молитва о возможном, основывающаяся на Мк. 9:23 ("если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему"), но не принимающая во внимание полный контекст Писания, может показаться фантастической, и это не будет слишком далеким от истины. То, по поводу чего вы верите, должно быть оговорено, описано и охраняемо тем, что Бог открыл о Себе и Своих обетования в Писании.

Так что же обещает Бог? Как должны строиться наши молитвы? Вера Авраама во всемогущество Божье основывалась на Слове Божьем. Поскольку Бог конкретно пообещал, что у него и Сарры будет ребенок, вера Авраама была уверенностью в том, что Бог сдержит Свое слово. При таком обетовании ему не приходилось сомневаться ни в способностях, ни в честности Господа. Однако Бог не сказал, когда или как родится ребенок, и ожидание было тягостным, что видно из книги Бытия. Пример Авраама демонстрирует основной принцип молитвы веры: необходима абсолютная вера в то, что, если Бог конкретно и безоговорочно пообещал ответить на молитву. Он так и сделает.

Иоанн пишет: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Ин. 1:9). В свете этого обетования, исповедовав грех и помолившись об очищении, но поступая на основании ощущения того, что грех так и не прощен, мы ставим под сомнение верность и справедливость Бога.

Иаков пишет: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему" (Иак. 1:5). Просьба об этом обетовании в молитве должна сопровождаться уверенностью в том, что Бог даст нам мудрость. Однако обетование не оговаривает, как или когда Бог восполнит недостаток ведения, а поэтому вера должна быть терпеливой. Более того, предшествующие стихи говорят о том, что мудрость может прийти через трудности и испытания. Далее Иаков пишет по поводу этого обетования: Но да просит с верою, ни мало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа. Человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих (Иак. 1:6-8).

Серьезность сомнения (что на самом деле означает "неверие") в данном случае принижает характер Божий и неуважительно относится к Его щедрости, с которой Он обещает мудрость всякому, кто попросит.

Oбa обетования основываются на моральных характеристиках Бога. И именно в этом заключается смысл второй части Евр. 11:6. Помимо веры в то, что Бог есть, что Он может отвечать на молитвы, как и обещал, мы также должны верить, что Он "ищущим Его воздает". Концепция о том, что Бог воздает, означает, что Божий ответ на молитву всегда щедр, что Он стремится наилучшим образом удовлетворить наши нужды. Давид так говорит об этом:

Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Благ Господь ко всем, и щедроты Его на всех делах Его (Пс. 144:8-9).

Иисус показывает этот принцип в семейных отношениях: Есть ли между вами такой человек, который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него (Мф. 7:9-11).

Невозможно переоценить значение уверенности в том, что Бог благ, щедр и многомилостив. Почему это так важно? Потому что вера - это доверие Богу, а не собственному плану действий, уверенность в том, что Бог всегда поступает с благостью и мудростью, потому что наши молитвы соответствуют Его воле, даже если и не основываются на конкретных обетованиях Писания. Эта вера, как отмечает епископ Б. Ф. Уесткотт, приводит "не столько к удовлетворению конкретного прошения, что с точки зрения просящего является конечной целью, сколько к уверенности в том, что полученный ответ является наиболее эффективным способом достижения конечной цели".

Поскольку в Библии содержится не слишком много не только многопрофильных, но и конкретных обетовании, большая часть наших молитв должна подчиняться этому принципу. Нет, я не говорю, что наши молитвы должны стать робкими и слабыми ("Как Ты думаешь, Отец, может быть, было бы неплохо...") или быть приправлены фразами типа "если будет воля Твоя". Дело не в смиренных словах, а в отношении просящего. Перед тем, как начать молиться, исследуйте, что говорит по данному вопросу Писание, - если необходимо, воспользуйтесь Симфонией и Библейским словарем. Ищите мудрости у зрелых верующих и просите Святого Духа помочь вам оценить свои истинные мотивы. Если ваше желание соответствует воле Божьей, то доверьте Богу довести дело до конца. Всем сердцем отдайтесь Ему. Молитесь с силой и дерзновением. Бог ответит на каждое прошение, сделанное по Его воле, по Своему и в Свое время. С надеждой ожидайте перед Богом. А если становится очевидно, что Богу ваше предложение кажется не самым лучшим, продолжайте доверяться Ему. Поблагодарите Его за то, что у Него хватило любви, чтобы сказать "нет". А если вам хочется все забросить и засесть за телевизор, то, скорее всего, вы эмоционально истощены. Может быть, вы не молились с верой в Бога. Доверяли ли вы любящему, мудрому и благому Отцу, Которому все подвластно, или старались выбить то, что вам нужно, у занудного и жадного старика, которому и дела-то до вас нет? Продолжайте говорить независимо от того, какие чувства вы испытываете к Богу. Расскажите Ему, как больно слышать слово "нет". Расскажите, что вам больно, что вы думали, что молились по Его воле, что разочарование просто сокрушительно. Расскажите, что сейчас вам трудно доверять не только Ему или себе, но и вообще кому угодно. Попросите Его восстановить вашу душу и сохранить сердце от горечи; помочь преодолеть искушение обидеться и озлобиться; исследовать ваше сердце и очистить его от эгоизма; возвратить вам радость спасения. Поблагодарите за спасение, за то, что Он так возлюбил вас, что пошел на крест. Расскажите, что хотите доверять Ему, и попросите помочь преодолеть разочарование. С точки зрения веры, молитва, на которую не получен ответ, - еще не является свидетельством того, что Бога не существует, что вы Ему безразличны или что ваши действия неверны. Она лишний раз напоминает о том, что дети Божьи не всегда видят жизнь такой, какой ее видит Отец. Вместо того,чтобы впадать в пустоту разочарования,лучше,не стесняясь,расслабьтесь в любящих руках Бога.

Павел писал римлянам: "Свидетель мне Бог.., что непрестанно воспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих, что- бы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам" (Рим. 1:9-10). Уверенность в мудрости и благости Божьей помогала ему от всего сердца исполнять свое служение, хотя он из личного опыта знал, что такое молитва, на которую не получен ответ: "Я многократно намеревался придти к вам, - но встречал препятствия даже доныне" (1:13). Тех же убеждений придерживались и три друга Даниила: Богу можно доверять.., даже если мы умрем с молитвой о спасении на устах.

И отвечали Седрах, Мисах и Авденаго, и сказали царю Навуходоносору: "нет нужды нам отвечать тебе на это. Бог наш, Которому мы служим, силен спасти нас от печи, раскаленной огнем, и от руки твоей, царь, избавит. Если же и не будет того, то да будет известно тебе, царь, что мы богам твоим служить не будем, и золотому истукану, который ты поставил, не поклонимся" (Дан. 3:16-18). Они хотели спастись от огня, и у них хватало веры в то, что Бог может это сделать. Но, не имея конкретного обетования относительно того, что верность Богу спасет их жизнь, они уповали на Него, а не на свою способность распознать Его волю. Подобная вера в благость и мудрость Божью выражается словами: "Если будет воля Твоя" не для того, чтобы построить преграду на пути разочарования, но на деле признает разницу между Творцом и Его творением. Если в Библии не содержится конкретного обетования, то вера должна верить не в себя, но в Самого Бога.

Вера в веру и вера в Бога

Трудности, сопровождающие молитву с верой в свою веру, прекрасно видны на примере результатов молитвы, в ответ на которую Бог сказал "нет". Подобный подход к молитве по своей сути является попыткой использовать системный подход для достижения желаемого результата. Бог важен. Лишь Он придает системе необходимую силу. Но вера становится важнее. Она позволяет Богу действовать. Цель заключается в получении ответа. Если ответ не приходит, у нас остаются вопросы: "Хватило ли у меня веры"? "Хватило ли веры у друзей, которые молились со мной"? "Может быть, стоило попоститься или использовать другое обетование"? При этом все внимание концентрируется на молитвенных методах и технике. В центре мыслей стоит человек. А потом мы начинаем с завистью смотреть на тех, у кого хватило веры. Почему он получил ответ, а я нет? Все это может привести к сомнениям в любви, справедливости и благости Божьей. Каков исход? Мы чувствуем себя отдаленными от самих себя: у нас слишком мало веры. А еще мы чувствуем себя отдаленными от Бога, который все это придумал. Мы буквально показываем Богу, как Он может прославиться в нашей жизни... а Он не хочет этого делать.

Если мы молимся с верой в Бога и не получаем ответов, вопросы возникают все равно, но при этом Бог остается. Молитва рассматривается как средство общения между двумя личностными существами, а вера - как выражение преданности этому общению. Мы важны, но Бог важнее, поэтому мы не пытаемся манипулировать Им посредством веры. Цель заключается в познании Бога. Если Он отвечает "нет", вера не исчезает, а ждет, когда Он прославится через тот ответ, который лучше всего подходит для взаимного общения.

Для тех, кто так предан Богу, вопрос "Почему?" все еще остается, но ответ на него уже совсем другой: потому что Он любит меня. Такой подход к молитве и вере позволяет нам более реалистично взглянуть на самих себя. Во-первых, если Бог сказал "нет", то это значит, что Он видит в нас достаточно веры в Него, чтобы пережить это поражение. Во-вторых, отрицательный ответ напоминает нам о том, что Бог знает: у Его детей есть иные нужды. С каждым из нас Он обращается по-разному, потому что мы разные: уникальные комбинации генов, жизненного опыта и способностей. В-третьих, поскольку Божье "нет" не сделало нас самодостаточными в этой сфере нужды, мы обращаемся за поддержкой и помощью к другим людям. А это помогает подчеркнуть нашу потребность в дружеской любви. В-четвертых, мы ждем, пока Он покажет, как хочет прославиться в нашей жизни. Каков же исход? Более честный облик нас самих, признание нашей потребности в поддержке других людей, возможности для дальнейшего роста в общении с Богом. Все сводится к тому, что вера в веру говорит: "Господи, у меня достаточно веры, чтобы получить то, что мне нужно. Господи, мне нужно это". Вера в Бога говорит: "Господи, дай мне веру принять то, что Ты хочешь дать мне. Господи, мне нужен Ты".

Что способствует росту веры?

Каждому из нас хочется достичь таких же высот веры, каких достигли Джордж Мюллер, Хадсон Тейлор, Эндрю и Роберт Мюррей и Макчейн. В поисках секретов их веры мы изучаем их биографии и следуем их примеру. Еще раз повторив, что это не заменяет личного изучения Библии, я советую вам так же исследовать жизни и молитвы церковных героев веры. Слишком многие верующие даже не подозревают о той мудрости, которую можно почерпнуть из книг о таких прославленных христианах, как Поликарп, Клемент Римский, Августин, Хрисостом, Вазилий, Ансельм, Бернард, Франциск, Фома Аквинский, Тиндейл, Лютер, Кальвин, Буньян, Уильям Ло, Самуил Разерфорд, Шотландские Заветники, Джон Ньютон, Уильям Уилберфорс, Сюзанна Уэсли, Риз Говард, Д. Л. Муди, Аман- да Смит, С. Т. Стадд, Генри Уорд Бичер, Мэри Слессор, Дитрих Бонхоффер, Хелен Розевеар, А. У. Тозер и Корритен Бум. Мы - не первое поколение, познавшее Бога, и глупо считать, что Дух не может нас учить через мудрый совет и личный опыт других людей. Одна из самых страшных трагедий современного христианства состоит в том, что большинство верующих ничего не знает о святых Божьих из других деноминации, общин или временных эпох.

Но при этом я еще раз подчеркиваю, что вера - это дар Божий, плод, приносимый в нас не столько человеческими усилиями, сколько силой Святого Духа. Поэтому, если нам трудно во что-то поверить, мы должны обращаться за помощью к Богу. Для того, чтобы испытать рост в доверии Ему, мы должны следовать примеру апостолов в Лк. 17:5: "Умножь в нас веру". Джордж Мюллер называл свою жизнь примером того, что Бог может сделать через молитву обычного христианина. Многие считают, что у него был дар веры, о котором идет речь в 1 Кор. 12:9, но сам он это категорически отрицал. К тому же он говорил, что вера - это дар от Бога, а не что-то такое, что может развить в себе человек. Мы читаем в его дневнике: Сегодня, скорее всего, самый поразительный день с точки зрения нашего финансового состояния. Молясь утром о сложившейся ситуации, я получил силу и уверовал, что Господь пошлет помощь, хотя с естественной стороны все кажется темным. Далее Мюллер пишет, что дар был послан еще до того, как он начал молиться. Деньги пришли в тот день, когда персонал детского дома еще молился об этом. Бог поможет вам, как Он помог Мюллеру, доверять Ему по поводу того, что соответствует Его воле. Его Дух даст вам уверенность в том, что помощь идет. Сотворивший вселенную сделает то, что вы от Него ожидаете. Именно такова главная мысль слов Иисуса в Мк. 11:24: "Потому говорю вам: все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам". Именно на этом основывается утверждение в 1 Ин. 5:14- 15: "И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни попросили, - знаем и то, что получаем просимое от Него". Если вы захотите заранее поблагодарить Бога за ответ, который еще не получили, не выходите за рамки этих стихов. Преждевременное выражение благодарности может превратиться в психологический маневр, который на самом деле означает: "Пойди и принеси! И пошевеливайся или Ты не сдержишь Своего обещания".

Вера и риск

В Дневнике Мюллера написано, что, помолившись с работниками о средствах, он лишь сказал им: "Бог обязательно пошлет помощь". Невозможно понять, благодарил он Бога заранее или нет. Ясно только одно - Мюллер часто поступал и молился таким образом, что это можно было назвать повиновением веры. Известно, что иногда он шел на риск - с точки зрения человеческих и естественных обстоятельств, - поступая по вере в то, что Бог поможет в нужде. Однажды воспитанников детского дома привели в столовую, когда их было нечем кормить. Мюллер не вынуждал Бога, но поступал по вере в то, что Бог восполнит нужду. Верой он видел силу, мудрость и верность невидимого Бога и поступал соответственно. Мюллер не созвал журналистов и не объявил работникам, что произойдет чудо. Он просто сказал им, что беспокоиться не нужно.

Бог поможет вам (как помогал бесчисленному количеству других людей) научиться доверять Ему.

Я начинаю думать, что молитва стимулирует рост веры, когда человеку приходится идти на риск. Снова и снова и в Писании, и в истории христианства я читаю о том, что Бог готов поддерживать веру тех, кто, исполняя Его волю, идут на риск. Этот риск редко возникает по вине слушающегося, но встречается на пути верующего по мере послушания Слову Божьему. Подумайте о великом "облаке свидетелей", которому посвящен отрывок в Евр. 11:32-38: И что еще скажу? Недостанет мне времени, чтобы повествовать о Гедеоне, о Бараке, о Самсоне и Иеффае, о Давиде, Самуиле и (других) пророках, которые верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня, избегали острия меча, укреплялись от немощи, были крепки на войне, прогоняли полки чужих... Другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу. Были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя скорби и озлобления; те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли.

Читая этот отрывок, я задумываюсь о том, как часто мы не хотим следовать воле Божьей там, где опасно, неуютно, незнакомо, неведомо, не запланировано. Именно это не дает нам возможности идти на риск, где мы сможем в молитве обрести веру и научиться доверять Богу заботу о том, с чем не смогли справиться наши опыт, навыки и сила. Но что нам делать, что- бы вера могла расти? Все опять-таки сводится к послушанию, к готовности встать и двинуться в путь, когда Дух Святой говорит: "Вот путь твой, иди по нему". Это рискованное дело как до, так и после молитвы. Но это путь веры.

Подразумевает ли вера быстрые ответы?

В приведенном выше примере из жизни Мюллера. Бог дал веру и ответ сразу же после окончания прошения. Но и настойчивая молитва не была чужда Мюллеру. Например, многие годы он молился о спасении двух друзей, но так и не увидел их обращения. В конце концов, они покаялись - один на похоронах Мюллера, а другой - несколько месяцев спустя.

Илия - человек, известный своей верой, - сказал Ахаву: "Слышен шум дождя" еще до того, как помолился о дожде (3 Цар. 18:41); ранее он получил мгновенный ответ, когда огонь сошел с небес по его молитве. Но несмотря на конкретное обетование Божье: "Я дам дождь на землю" (3 Цар. 18:1) Илии пришлось молиться семь раз, прежде чем появилось первое свидетельство грядущего Божьего ответа.

Получается, что, откладывая ответы, Бог укрепляет нашу веру. Убедившись в Его верности после недели молитвы, в следующий раз вы уже с легкостью сможете выдержать десять дней. Настойчивое ожидание на протяжении месяца поможет в следующий раз ждать еще дольше. Значит, независимо от того, сколько мгновенных ответов Бог может послать по пути, верующий никогда не сможет достичь плато веры, на котором заканчивается рост в доверии Отцу.

Бог будет испытывать нашу веру, заставляя нас ждать всю жизнь. Именно поэтому нельзя сказать, что мы слишком много доверяем Ему: Он "может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем" (Еф. 3:20); что мы доверяем Ему слишком долго: "Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь" (ст. 21). Точно так же, как мы алкаем и жаждем праведности всю жизнь, Бог с по- мощью молитвы дает Своему Духу возможность сделать наш аппетит и желание большей преданности не удовлетворимыми.

Терпение и вера развиваются в молитве. Нищета, гонения, страдания и злоключения ускоряют процесс, подчеркивая нашу зависимость от Бога. Но те, кто не получили такой помощи от Бога, кто живут в сравнительном комфорте скоростного общества, должны противиться заложенной в них функции ускорения, если хотят иметь библейский взгляд на то, как Бог взращивает веру. Как и все живое, вера требует времени, чтобы возрасти и стать сильной.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. В Иак. 5:15 написано: "И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь". Является ли недостаток веры критическим фактором при смерти верующего, за исцеление которого молилось множество людей? Ответ поясните.
2. Какова разница между "верой в веру" и "верой в Бога"? Приведите примеры.
3. Представьте себе, что двое верующих молятся об исцелении от одной болезни. Один исцеляется, а другой - нет. Каким должно быть их отношение к происходящему? С какими трудностями им придется столкнуться из-за того, что Бог по-разному ответил на их молитвы?
4. Некоторые радио- и теле проповедники утверждают, что Бог хочет процветания для Своих детей. Они призывают христиан молиться о желанных благословениях и верой провозглашать их как дар Божий. Каково ваше отношение к такому подходу к молитве?
5. "Вера - это доверие Богу, а не собственному плану действий". Согласны ли вы с такой точкой зрения? Ответ поясните.
6. Если вы всем сердцем верите, что Бог ответит на вашу молитву, как вы можете не утратить веры в Него после того, как Он на нее не ответил?
7. Объясните связь между ожиданием ответа на молитву и ростом веры.
8. Приведите пример того, как вам приходилось идти на риск в том, о чем вы просили. Является ли молитва в таких ситуациях искушением Бога?

С настойчивостью: Сомнение, молитва и пост

Самое первое, что узнает любой ребенок еще до того, как научится говорить, - где родители прячут печенье. Еще до своей первой годовщины он знает, что печенье хранится на кухне, но где-то высоко, откуда он не может его достать. Проголодавшись, он идет туда, встает прямо под буфетом, протягивает ручонки и плачет. Он еще очень маленький, и ему приходится просить маму и папу открыть этот буфет и достать оттуда то, что нужно.

Долготерпение: настойчивость и постоянство

Большинство людей настойчивость в молитве видит именно такой. И, подобно вере ребенка в родителей, настойчивая молитва - всего лишь вопрос разумной веры в Бога. Вполне разумно следовать совету Иисуса (Мф. 7:7-8) и просить - если Бог есть; искать - если Бог всемогущий и всесильный; стучать - если Бог мудр и благ и даст то, что нам нужно.

Слишком часто христиане ведут себя так, словно разум представляет угрозу вере. Но существует очень немного верующих, которые буквально "отспорились" от веры, и, я думаю, еще меньше таких, которые смогли на основании фактов доказать, что Бог не заслуживает полного доверия. Но если мы хотим быть настойчивыми в молитве, нам необходима "сила для веры не своим разумом, но страстью и ревностью по Богу, страхом Господним и безразличием к суете мира сего".

Сегодня настойчивая молитва наталкивается на два основных препятствия. Первое - это наша ориентация во времени. Настойчивость в молитве утратила популярность, потому что у нас просто не хватает для этого времени. Нам некогда ждать, пока Бог соблаговолит ответить. Но если вы хотите верить Богу больше, вам придется изменить образ жизни. Христианину, привыкшему к готовым завтракам, очень трудно ждать кого-то... даже Бога.

Второй фактор - непонимание. Настойчивость и постоянство нужны не для того, чтобы доказать медлительному Богу, что нам действительно что-то нужно; а длительные периоды молитвы, особенно после наказания, - не для того, чтобы по достоинству оценить благословение Божье. В самом деле, настойчивость дает нам достаточно времени, чтобы оценить свои мотивы и обдумать мудрые советы. Но ее основная роль заключается в выражении нашей полной зависимости от Бога во всех сферах жизни. Настойчивость и постоянство подтверждают наше понимание того, что без Бога мы не можем ничего. Настойчивость вытекает из нашей беспомощности как тварных существ и логической уверенности в том, что помочь нам может только Бог. Настойчивая молитва говорит: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25).

Настойчивость - это не только признак смирения, но и проявление веры. Такое отношение диаметрально противоположно мнению о том, что если мы будем достаточно настойчивыми, то, в конце концов, Бог увидит искренность нашего желания и исполнит нашу просьбу. Это называется манипуляцией. В таком случае человек говорит: "Посмотри на меня; Посмотри На Меня; ПОСМОТРИ НА МЕНЯ!" Но молитва смирения иная: "Я смотрю на тебя; я смотрю на Тебя; я смотрю на ТЕБЯ". Великая вера в Бога всегда проявляется в смиренном признании зависимости.

Давайте рассмотрим два примера, в которых люди обращались к Иисусу. В первом женщина хананеянка ходила за Иисусом и умоляла Его: "Помилуй меня, Господи, Сын Давидов!.. и псы едят крохи, которые падают со стола господ их" (Мф. 15:22, 27). И вот каким был ответ Иисуса: "О, женщина! велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему" (ст. 28).

Во втором примере сотник сказал Иисусу: "Не трудись, Господи! ибо я недостоин, чтобы Ты вошел под кров мой; потому что и себя самого не почел я достойным придти к Тебе; но скажи слово и выздоровеет слуга мой". Иисус ответил: "Сказываю вам, что и в Израиле не нашел Я такой веры" (Лк. 7:6-9).

Вера стоит на уверенности в том, что Иисус обладает силой исцелять (даже от болезни), и в Его любви. Оба примера повествуют о неотступной настойчивости. В Мф. 8:5 мы читаем, что сотник пришел и "просил", а в Лк. 7:4 - что другие люди умоляли за него. Настойчивость женщины очень не понравилась ученикам: "Отпусти ее, потому что кричит за нами" (Мф. 15:23). Но в обоих случаях словам Иисуса о великой вере предшествует проявление смирения.

Петр так охарактеризовал неотступную настойчивость в молитве: "Бог гордым противится, а смиренным дает благо- дать. Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет БОГ, КОТОРЫЙ СЛЫШИТ вас в свое время; все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" (1 Пет. 5:5-7).

Есть или не есть: что происходит во время поста

Пост должен рассматриваться в том же свете. Отказ от пищи в качестве духовного ритуала ни приносит очков, позволяющих перейти на следующий уровень святости, ни пытается заставить Бога ответить на вашу молитву по принципу голодной забастовки (см. Кол. 2:21-23; Лк. 18:22; Рим. 14:17). Многим людям пост помогает думать более четко (потому что голове не приходится сражаться за кровь с пищеварительной системой), и каждый человек с помощью поста высвобождает дополнительное время для молитвы.

При рассмотрении вопроса о посте пища играет второстепенную роль: "Пища не приближает нас к Богу; ибо, едим ли мы, ничего не приобретаем; не едим ли, ничего не теряем" (1 Кор. 8:8). Все дело в том, что живой Бог, дающий нам обильно (1 Тим. 6:17), как бы остается в стороне, пока мы наслаждаемся тем, что Он дал нам. Мы едим, пьем и говорим себе, что наш труд благ, но при этом забываем, что все исходит из руки Божьей. Воздержание помогает нам немного отвлечься от наслаждения благословениями и сконцентрироваться на их Источнике, т. е. пост должен привлекать все внимание к Богу, а не к постящемуся. Поэтому-то Иисус говорит ученикам: "А ты, когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое, чтобы явиться постящимся не пред людьми, но пред Отцом твоим, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" (Мф. 6:17-18). Новый Завет не заповедует верующим поститься, а даже если бы и заповедовал, то здоровье некоторых людей было бы этому помехой. Поститься следует по конкретному вопросу или поводу (см. Деян. 13:2 и 14:27). При регулярном повторении пост может превратиться в ритуальный источник самослужения и самовозвеличивания (Мф. 6:16; Лк. 18:12), препятствующий общению с Богом (Мф. 6:1).

В 1 Кор. 7:5-6 Павел отмечает, что "сексуальный пост" также может помочь семейным парам. При этом он устанавливает три необходимых условия: (1) это должно делаться по взаимному согласию; (2) воздержание не должно быть чрезмерно длительным, чтобы не мешать естественной жизни состоящих в браке людей; (3) семья должна посвятить это время молитве. Павел писал об этом не потому, что секс в брачной жизни не духовен или препятствует эффективной молитве. Любовь в браке учреждена Богом и сравнивается с "пламенем весьма сильным" (Песн. П. 8:6). Два человека становятся одним - как личностно, так и физически. Но когда муж и жена хотят сконцентрироваться на Боге и ищут интенсивного общения с Ним, им на некоторое время не мешает воздержаться от интимных отношений. "Впрочем это сказано мною как позволение, а не как повеление" (1 Кор. 7:6).

Вера и магия

Некоторые утверждения Иисуса, вырванные из контекста, могут создать впечатление того, что вера сама получает ответы на молитвы. В Мф. 9:22 Он говорит: "Вера твоя спасла тебя". В этом отрывке слова Иисуса вроде бы предполагают, что вера оказала прямое воздействие на болезнь. Но, исследовав все три описания этого события (Мф. 9:20-22; Мк. 5:25- 34; Лк. 8:43-48), мы видим, что женщина подходила к Иисусу с уверенностью в том, что если бы только она смогла прикоснуться к одежде Иисуса, то магическим образом приняла бы исцеление. Она это сделала и была исцелена. Но источник исцеления находился не в одежде Иисуса - им был Сам Иисус. Он искал эту женщину, чтобы изменить ее взгляд на происходящее. Полный ответ Иисуса записан в Мк. 5:34:

"Дщерь! вера твоя спасла тебя; иди в мире и будь здорова от болезни твоей". Эти слова являются буквальным переводом с греческого языка и указывают на то, что, согласно описанию Марка, в тот момент женщина уверовала, что Иисус и есть Мессия. Далее Иисус продолжает: "Иди в мире и будь здорова от болезни твоей". Это свидетельствует о полном прекращении кровотечения (что, правда, не является спасением) и указывает, что исцеление имело место лишь благодаря Иисусу, а не Его одежде. Христос нашел эту женщину, чтобы объяснить ей (и толпе) разницу между верой в магию и личной верой в Сына Божьего.

Вера - это не магическая сила, напрямую влияющая на творение. С библейской точки зрения, не верой исцеляются люди: их исцеляет Бог. Молитва в противоположность всему, что о ней написано, не является самой мощной силой во вселенной. Величайшая сила во вселенной - Бог. Не молитва, а Бог сделал гораздо больше, чем этот мир когда-либо сможет вообразить. Это не просто вопрос семантики или пример теологического спора. Мы сейчас затронули наиболее распространенную и фундаментальную ошибку в понимании того, что такое молитва и какую роль в ней играет вера.

Что происходит, когда вере или молитве приписывается какая-то особая сила, как это описано в Мф. 17:14-20? В этом при- мере ученики не смогли изгнать беса, мучившего мальчика. После того, как бес был изгнан и ученики оказались наедине с Иисусом, они спросили Его: "Почему мы не могли изгнать его?" Иисус ответил: По неверию вашему; ибо истинно говорю вам: если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе сей: "перейди отсюда туда", и она перейдет; и ничего не будет невозможного для вас. Ученики спросили: "Почему мы не смогли этого сделать?". Иисус ответил: "Это должен сделать Бог". Они уже думали, что имеют какую-то силу. Но слова Иисуса означают: вы не полагаетесь на Бога; вы полагаетесь на самих себя. В Евангелии от Марка мы читаем: "Сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста". Для Иисуса молитва всегда была выражением зависимости от Бога и преданности Его силе и воле. В Мк. 9:29 Иисус говорит: "Вы не можете сделать это, но в молитве должны доверить это дело Богу".

Из того, что Иисус для описания веры выбрал самое маленькое зернышко, известное иудеям, мы видим, что веры в Бога у учеников не было вообще. (То, что меньше самого маленького, есть ничто). Это подтверждает Сам Иисус, Который охарактеризовал учеников как "род неверный", как это записали три евангелиста (Мф. 17:7; Мк. 9:19; Лк. 9:41). Лука пишет, что, увидев, с каким успехом Иисус изгнал нечистого духа и исцелил мальчика, "все удивлялись величию Божию" (9:43). Ни слова не говоря о силе Иисуса, он заканчивает рассказ, обратив все внимание читателя на Бога.

Молитва перед лицом сомнений

В моменты испытаний Бог также должен находиться в центре нашего внимания. В жизни даже наиболее духовных людей бывают моменты, когда их вера жестоко испытывается, и мы начинаем интересоваться, а есть ли Богу вообще какое-нибудь дело до нас или даже есть ли вообще Бог. В последнем разделе этой главы мы рассмотрим ситуации, в которых сохранить отношение зависимости оказывается наиболее трудно.

Поскольку Библия - правдивая книга, в ней записаны и молитвы, выражающие глубочайшую духовную депрессию и истощение. Многим христианам знакомы чувства Аввакума, Асафа, Иова и Давида. Как бы усердно мы ни молились, иногда кажется, что все развивается от плохого к худшему: Доколе, Господи, я буду взывать - и Ты не слышишь, буду вопиять к Тебе о насилии - и Ты не спасаешь? Для чего даешь мне видеть злодейство и смотреть на бедствия? (Авв. 1:2-3). Так не напрасно ли я очищал сердце мое, и омывал в невинности руки мои, и подвергал себя ранам всякий день и обличениям всякое утро? (Пс. 72:13-14). Хорошо ли для Тебя, что Ты угнетаешь, что презираешь дело рук Твоих, а на совет нечестивых посылаешь свет? Твои руки трудились надо мною, и образовали всего меня кругом, - и Ты губишь меня? (Иов 10:3, 8). Боже мой! Боже мой! для чего Ты оставил меня? Далеки от спасения моего слова вопля моего. Боже мой! я вопию днем, - и Ты не внемлешь мне, ночью, - и нет мне успокоения (Пс. 21:2-3).

С первого взгляда подобные молитвы умаляют Божьи милость и справедливость, и поэтому некоторые относятся к этим жалобам как к греховным и богохульным проявлениям скептицизма и неверия. Но на самом деле все обстоит далеко не так. Однажды точно так же молился Иисус (Мф. 27:46).

Но если это не выражение неверия, то что тогда? Во-первых, несмотря на гнев, разочарование и даже сарказм каждая строчка - это утверждение того, что просящий верит в существование Бога. Нет, это не стоны отчаявшегося неудачника, не глупость поющего: "Будь что будет". Это молитвы, обращенные к Богу. Это смола сломанного молнией умирающего дерева, корни которого еще держатся за почву веры. Во-вторых, эти молитвы честно признают всеведение Божье. Это слова людей, отказывающихся притворяться и сладко улыбаться, когда сердце разрывается от боли. В-третьих, это молитвы людей, веровавших в обетования Божьи о защите Своих детей, благословении праведных, наказании нечестивцев и торжестве справедливости. В-четвертых, эти молитвы признают все- могущество Бога. Они призывают Бога сделать что-то и явить Свою мощь. И, наконец, в них эти люди, как и все мы иногда, спрашивают: "Почему, Боже? Я не понимаю". Из сказанного следует, что эти молитвы о помощи и разъяснении возносят люди, видящие единственный источник спасения и просветления в Боге.

Подобные молитвы можно охарактеризовать как выражение сомнения, но в них нет и намека на скептицизм или отвращение от Бога. В них нет непослушания, беззакония или бунта. Эти прошения подобны воплю разочаровавшегося в своих страданиях человека, сказавшего Иисусу: "Господи, помилуй!", "Если можешь, помилуй и спаси нас!" и "Верую, помоги неверию моему". В каждом примере просящий умоляет о восстановлении в общении, об освобождении от горечи и отчаяния. В своей молитве Давид рыдает по поводу наказания Божьего, последовавшего за его грехом: "Нет целого места в плоти моей от гнева Твоего; нет мира в костях моих от грехов моих" (Пс. 37:4). И далее он говорит: "Поспеши на помощь мне, Господи, Спаситель мой!" (ст. 23).

Так в чем же смысл всего этого? Во-первых, уж лучше изливать Богу сердце и душу в честном признании боли, разочарования и нетерпения, чем подавлять эти чувства и думать, что Бог ничего не видит. Во-вторых, когда вы так себя чувствуете, не избегайте поклонения. Когда Асаф пришел в святилище Божье, все начало проясняться (Пс. 72:16). В-третьих, исповедуйте свой грех и признайте свое бессилие. Разочарование не оправдывает беззакония, и на свете нет всемогущего человека. Попросите о восстановлении и обновлении общения с Богом. Уйдя в самосожаление и закрывшись от всего мира, вы только ухудшите свое положение. В-четвертых, почаще читай- те Псалтирь и честно глядите на свою духовную жизнь. Другие уже побывали в вашем положении и выбрались из него. Трудности не всегда окружали вас, и они не останутся с вами навеки. Иисус знает о ваших страданиях. Он познал страдания, скорбь, пережил несправедливость, и теперь молится за вас (см. Евр. 4:14-16; 5:7-8). И, наконец, не отступайте от обетования Пс. 101:18: "Призрит на молитву беспомощных, и не презрит моления их".

Я убежден, что никакие силы тьмы не могут отделить нашу душу от благодати Божьей или сделать нас абсолютно безнадежными в глазах Господа. Забота и воспитание нашей веры покоится, как сказал Иисус Петру, не на способности подавлять чувства, но на верности Самого Бога: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих (Лк. 22:31-32).

Отче Святый! соблюди их во имя Твое... Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла; они не от мира, как и Я не от мира. Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина... И за них Я посвящаю Себя, чтобы и они были освящены истиною" (Ин. 17:11, 15-19).

Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глуби- на, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем (Рим. 8:38-39). В этих стихах отражены основы христианской веры и молитвы: уверенность в том, что Бог посвятил Себя нам во Христе, и осознание того, что Его преданность всегда и во всем подтверждается любовью.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Согласны ли вы с автором в том, что христианину, привыкшему к готовым завтракам, вообще трудно ждать чего-либо? Что вам подсказывает личный опыт?
2. Согласны ли вы с тем, что настойчивость в молитве говорит о зависимости верующих от Бога? Есть ли иные причины для настойчивой и постоянной молитвы?
3. Как вы думаете, с духовной точки зрения пост полезен или вреден? В чем его цель?
4. Как вы считаете, может ли верующий молиться, подобно Давиду, Аввакуму или Иову, с очевидным сомнением и отчаянием? Когда вы так себя чувствовали?
5. Что помогает вам преодолеть сомнение и отчаяние?
6. Есть ли разница между искренним сомнением и сомнением скептиков? Как вы думаете, видит ли Бог какую-нибудь разницу?

Христос - наш пример

В начале семидесятых годов я нес служение как евангелист в "Уорлд Уайд Пикчерс". Мы показывали христианские кинофильмы, а потом я объяснял Евангелие тем, кто приходил на сеансы. Такое служение требовало много сил, но доставляло и много радости. Дел хватало для всех членов нашей семьи. Помогая на протяжении нескольких месяцев устанавливать аппаратуру, мой пятилетний сын Даг однажды так охарактеризовал мое служение: "Хорошо, ребята. Сегодня мы покажем вам прекрасное кино про Иисуса. Но сначала мы соберем пожертвования. Давайте мне все деньги, которые вам не нужны".

"Все собрали?" "Хорошо. Начинаем сеанс". Такого я ни разу не делал за всю историю служения! Но до сих пор не могу забыть его монолог и смех, последовавший за ним. Это прекрасный пример того, как мы смотрим на тех и подражаем тем, кто важен для нас.

Все мы ищем кого-то, с кого могли бы брать пример, даже если и достигли его уровня. Большинство людей берет пример с какого-нибудь человека и, сознательно или нет, пытается подражать ему. На протяжении всей истории церковь указывала на Господа Иисуса и призывала верующих следовать Его примеру. В этой главе мы рассмотрим пример молитвенной жизни Иисуса (а не только Его учения), которому должны стремиться подражать все верующие.

Может ли Иисус быть нашим примером?

В христианских кругах еще не выработали единого мнения о том, может ли молитвенная жизнь Иисуса быть примером для нас. Возражения по этому поводу можно разделить на две основные категории: (1) молитвенная жизнь Иисуса слишком отличалась от нашей, чтобы их можно было сравнивать; (2) она слишком личностна, чтобы ее можно было досконально исследовать.

Сторонники первой группы утверждают, что, поскольку Иисус был Сыном Божьим и лишь облекся в человеческую форму, Его общение с Богом вряд ли можно считать хорошим примером для сравнения. Молитвенная жизнь Иисуса была особым случаем, чем-то слишком чудесным для нас. Он был Пастырем, а мы - лишь овцы. Он был Богом и не знал греха, чего нельзя сказать ни об одном из нас. Его мышление было поглощено страстным желанием превознести полную божественность Христа, а этот вопрос старательно прикрывали и вообще игнорировали в наиболее важных теологических дебатах этого столетия. Писание едино в провозглашении божественности Иисуса, а при этом библейские авторы утверждают, что Он также был полностью человеком. Но принятие божественности Иисуса не требует отрицания Его человечности. Став человеком, Сын Божий не просто прикрыл Свою божественность кожей, подобно тому, как супермен надевает очки и превращается в Кларка Кента. Но вечное божественное Слово "стало плотью" - настоящим человеком (Ин. 1:14). Павел, рассуждая в Флп. 2:7 о том, что Иисус принял "образ раба" и сделался подобным человеку, подразумевает, что Он по Своей природе сделался человеком. То же слово "образ" используется для описания божественности Иисуса (Флп. 2:5-7): Его человеческая сторона была не менее реальной, чем божественная. Наш Господь не просто выглядел человеком. Он был человеком и называл Себя таковым (Ин. 8:40). "Он должен был во всем уподобиться братьям... для умилостивления за грехи народа" (Евр. 2:14-18). Поскольку Иисус в полноте Своей божественности облекся в образ человека, нам не приходится опасаться того, что следование Его человеческому примеру может как-то принизить Его природу. Человечность Иисуса (за исключением отсутствия в ней греховной природы, а следовательно, и личного греха) ни- чем не отличалась от нашей.

Вторая группа возражений по поводу молитвенного примера Иисуса абсолютно противоположна первой. Некоторые верующие, руководствуясь исследованиями ученых в области экзистенциальной философии, придерживаются мнения о том, что молитва настолько личностна, что изучение ее было бы неправомерным вторжением в частную жизнь.

Правда, значительная часть духовной жизни действительно является личной и субъективной. Некоторые верующие стали настолько ревностно защищать объективную истину написанного откровения Божьего, что в их понимании вера превратилась в базу данных: информацию, требующую скрупулезного исследования, систематизации и сохранения. Но без объективных фактов жизни и смерти Иисуса не было бы и личного примирения человека с Богом. Сущность христианства основывается как на объективных, так и на субъективных понятиях. Сам факт того, что молитва - дело личное, еще не отменяет реальность объективных стандартов, устанавливающих ее порядок. Поскольку молитва - это общение между двумя субъектами, то если слова ее не будут объективно определены, то, как бы личностно они ни звучали для одной стороны, другая может их не понять. История показывает, что человеческая природа так и не изменилась со времен Иисуса. Поэтому, когда я начинаю разговаривать с неизменным Богом, все слова, произнесенные мною в общении с Ним, имеют для Него реальный смысл, независимо от того, что произошло с момента нашей последней беседы. Нет, я не могу перенестись во времени и молиться все время молитвами Иисуса. Теперь каждый человек должен молиться сам за себя. Мы можем научиться на примере того, как молился Иисус, и стремиться к тому, чтобы Его слова стали нашими. Это подтверждается и тем, что Он оставил нам молитву "Отче наш".

Иисус Сын

Так как молился Иисус? Во-первых, Он обращался к Богу как к Отцу. То, что Он использовал слово "Авва", указывает на их взаимоотношения как Отца и Сына. Нет никаких намеков на то, что Иисус хоть раз пытался привлечь к Себе внимание Отца. Иисус ни на мгновение не сомневался в том, что Отец любил и слышал Его. Даже в самый темный час Своей жизни Он не сказал: "Отец, если Ты любишь Меня, то почему допускаешь та- кое?" Нет, Его молитва была: "Где Ты?" (Это цитата из Пс. 21:2. Далее, в ст. 20 написано: "Но Ты, Господи, не удаляйся от меня; сила моя! поспеши на помощь мне"). Иисус никогда не сомневался в том, что Отец любит Его и придет на помощь. Результатом этого была уверенность в том, что Он всегда чувствовал свободу для открытой и честной беседы с Отцом. При этом Его уверенность не дает нам и малейшего намека на упрямое дерзновение или неуважение к Богу с Его стороны. Если Бог действительно "Авва", то Он также святой и праведный Отец (Ин. 17:11, 25), Господь небес и земли (Лк. 10:21). Поэтому первое, что вам необходимо усвоить, если вы хотите молиться, как Иисус, это то, что вы - дитя Божье. Павел обращается к тем, кто так принял Христа: "Ибо все вы сыны Божий по вере во Христа Иисуса... А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: "Авва, Отче!" (Гал. 3:26; 4:6).

Смиренная зависимость и послушное подчинение

Следующее, чему мы учимся на примере Иисуса, - это быть послушными в молитве. Иисус сказал в Гефсиманском саду: "Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он пред- ставит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов?" (Мф.26:53). Но, когда ученики попытались защитить Его, Он их остановил: "Вложи меч в ножны; неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?" (Ин. 18:11). Даже в разгар кризиса Иисус смог завершить Свою жизнь на земле послушанием воле Отца. Это достигло кульминации в молитве: "Не Моя воля, но Твоя да будет" (Лк. 22:42).

В самом начале жизни Иисус сделал заявление: "Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему" (Лк. 2:49). Позже Он сказал: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" (Ин. 4:34). Описывая Свою жизнь, Он говорил: "Я всегда делаю то, что Ему угодно" (Ин. 8:29). Несмотря на Свои способности, Иисус понимал: "Я ничего не могу творить Сам от Себя" (Ин. 5:19, 30). Если когда-либо на земле и был кто-то, имевший право на абсолютную власть, то это Иисус. Но вся Его жизнь была примером смиренного подчинения воле и слову Божьему. Каждую секунду Он осознавал Свою зависимость от Отца и, когда молился, "услышан был за Свое благоговение (почтительное подчинение)" (Евр. 5:7).

Не так-то просто выработать в себе отношение подчинения воле Божьей, особенно для тех, кого Бог благословил обильно. Год назад я застыл на месте после приветствия одного из учеников: "Как вы поживаете, муж Божий?" Поскольку мне всю жизнь приходилось тяжело трудиться, я наслаждался той фантазией, в которую превратил свою жизнь в последние годы. Но это... Я не имел и не имею никакого влияния на свою генетическую структуру, на встречу моих родителей и тысячи других событий, устроенных Богом в моей жизни. Если бы не прекращающееся воодушевление моей жены, я бы до сих пор сидел в маленьком чистеньком кабинете и препарировал бы мух. И так и не знал бы Христа.

Муж Божий? Да. Весь день, каждый день. И нет других мужчин и женщин в Теле Христовом. Мы принимаем лишь то, что ниспослано нам с небес. И об этом так просто забыть. Но Иисус об этом помнил всегда, особенно когда молился. Для того, чтобы молиться, как Он, нам необходимо уделять поменьше внимания погоне за славой и успехом и более глубоко, более объективно смотреть на Бога.

Знание Слова Божьего

Третья характерная черта молитвенной жизни Иисуса заключается в том, что Он знал Слово Божье. Снова и снова на людях и наедине с Богом Иисус открывал Свое безупречное знание Бога, основанное на Священном Писании. Мы не знаем, откуда Он получил это знание. В нормальной иудейской семье I века ребенок изучал Писание дома и в школе при синагоге. Повзрослев, Иисус ходил в синагогу в городе Назарете, где чтение и разъяснение Писания было основной частью служения.

Можно предположить, что Иисус уделял значительное время исследованию Священных Иудейских Писаний. Он постоянно ссылался, упоминал или цитировал Писание. Скорее всего, Иисус приобрел значительную часть понимания Бога из Ветхого Завета. Писание запечатлело, как Он обращался к Богу в молитве (Ин. 11:41 и Пс. 117:21; Лк. 10:21 и Быт. 14:22; Мк. 15:34 и Пс.21:2).

Да, Бог слышит молитвы и тех верующих, кто знают лишь те стихи, что были написаны на буклете, который им кто-то дал на улице. Но люди, действительно любящие Бога, должны читать Его Слово, потому что в нем мы находим лучший источник понимания разума Божьего. И тогда во время молитвы мы будем все чаще и чаще замечать, что цитируем Слово. Для повышения эффективности молитвы мы должны заглядывать в Книгу - читать ее, размышлять над ней и запоминать ее. Познание Бога требует и времени, и усилий. Почему вы ожидаете, что Бог будет слушать вас, если вы не слушаете Его?

Структура молитвенной жизни Иисуса

Иисус ощущал потребность в молитве в различных жизненных ситуациях, что говорит о широком спектре нормальных человеческих эмоций. Лука пишет, что Он молился "возрадовавшись" (Лк. 10:21), а Иоанн отмечает, что видел подобное и в моменты сильнейших внутренних страданий: "Душа Моя теперь возмутилась; и что Мне сказать?" (Ин. 12:27). Он с легкостью молился, когда ситуация полностью находилась у Него под контролем (Мф. 15:32-39) и когда для продолжения молитвы Ему потребовалась помощь ангела (Лк. 22:43). Он мог быть полностью уверен в Своей преданности воле Божьей (см. Ин. 17:19) и в тот же самый вечер вступить в тяжелую борьбу с Самим Собой: "Душа Моя скорбит смертельно" (Мк. 14:34). Он находил утешение и силу в молитве наедине с Отцом (Лк. 5:15; 6:12) и чувствовал потребность в том, чтобы друзья побыли здесь и бодрствовали с Ним (Мф. 26:38). Иногда Он был абсолютно уверен в том, что Отец всегда слышит Его (Ин. 11:42), а иногда мучился от ужасной боли одиночества (Мк. 15:34).

Жизнь Иисуса подтверждает, что для молитвы подходит любое место и время, что любой человек может обращаться к Отцу в любом умственном и эмоциональном состоянии. Нет нужды притворяться, что все идет хорошо, когда на самом деле это не так. А Отцу не меньше хочется разделять нашу радость, чем помогать в великой нужде. В молитвенную жизнь Иисуса входило участие в поклонении. Он регулярно посещал синагогу и довольно часто приходил на народные религиозные собрания и праздники в Иерусалиме (Лк. 22:15; Ин. 2:23; 7:14; 12:12). Молитва была частью всех религиозных празднеств иудеев. Скорее всего, Иисус соблюдал регулярное иудейское расписание трехразовой молитвы (Дан. 6:10; Мф. 6:5). Мы знаем, что Его рассердило превращение молитвенного дома в торговую лавку (Мк. 11:17). И не возникает сомнений в том, что Иисус часто молился вместе с другими учениками.

Во времена Иисуса общее поклонение иудеев включало традиционные молитвы, объединенные в форме литургии и в большинстве случаев заимствованные из Ветхого Завета. А если наш Спаситель принимал участие в таких служениях, то и христианам сегодняшнего дня не следует пренебрегать литургической молитвой. Молитвословы - не отговорка для бездумного бормотания. Использование литургической молитвы дает собранию план, предусматривающий дальнейшее проведение служения. Это помогает избежать трудностей, зачастую возникающих на собраниях без литургии, когда одновременно приходится подходить к происходящему и с критической (анализ сказанного), и с духовной (поиск общения с Богом) точек зрения. Но каким бы ни было собрание - литургическим или импровизированным, - потребность в активном участии и раз- мышлении над словами молитвы остается: без этого время по- трачено впустую. Но личная молитва не менее важна и для живого поклонения. Иисус четко дал понять, что публичных собраний один раз в неделю явно недостаточно для нормальной духовной жизни, а Его личная молитвенная жизнь не была отговоркой для того, чтобы избегать общественных мероприятий. Жизни Иисуса представляет прекрасный пример равновесия общей и личной молитвы. По традиции Иисус воздавал благодарения Богу перед едой (Мк. 8:6; Ин. 11:6; сравните с Лк. 22:17, 19). Наверное, Иисус придавал этому настолько большое значение, что стал известен за особую манеру благословения пищи. В Лк. 24:30-31 воскресшего Христа узнали лишь после молитвы и хлебопреломления. Матери видели в Иисусе человека молитвы и принесли к Нему детей для возложения рук и благословения (Мф. 19:13). Он не посчитал Себя слишком занятым большими (взрослыми) делами, чтобы оставить детей без внимания. Молитвы Иисуса за людей охватывали очень широкий спектр: от невинных детей до палачей, распявших Его (Лк. 23:34).

Позы, в которых молился Иисус были не менее разнообразны, чем сами молитвы. Скорее всего, Евангелия не охватывают всего их разнообразия, но и в них написано, что Он молился стоя и смотря в небо (Ин. 11:41; 17:1; сравните с Лк. 18:11, 13; 1 Тим. 2:8); преклонив колени (Лк. 22:41); упав на землю (Мк. 14:35) и распростершись ниц (Мф. 26:39). Эти описания отражают различные настроения и обстоятельства, но каждое из них является выражением ожидания (взгляд, обращенный вверх) или смиренной зависимости и прошения (преклонив колени и распростершись на земле). Бог слышал Иисуса независимо от того, в каком положении Он находился. Он слышит и нас, хотя мы не должны позволять своей свободе в этом вопросе оскорблять традиции или культуру других людей. Но наедине с Богом будьте самим собой. Пусть содержание, обстоятельства, эмоции и время молитвы определяют ваше положение. Помните о Его святости и сосредоточьтесь на Самом Боге, а не на том, как вы одеты, что делаете или как на это может посмотреть кто-то другой. Не позволяйте предрассудкам или страху заставлять вас молиться на коленях в темной комнате, если вам просто хочется на восходе пройтись с Богом по склону горы. Сам Бог разорвал завесу в Храме. Религиозные ритуалы были упразднены Иисусом на кресте. Не забывайте об этом, когда молитесь.

Иисус никогда не молился молитвой исповедания, так как был безгрешен. Он не просил Бога об очищении. (Разъясняя ученикам молитву "Отче наш", Он сказал: "Молитесь же так..."). Но исследование показывает, что Иисус возносил молитвы всех основных библейских категорий: хвала (Лк. 10:21); благословение (Лк. 24:50); благодарение (Ин. 6:11; 11:41); прошение (Лк. 22:42; Ин. 17:1-5) и ходатайство (Мк. 10:16; Лк. 22:32; 23:34; Ин. 17:6-26).

Наиболее распространенными молитвами Иисуса в Евангелиях были благодарение и благословение Бога. Но авторы уделили гораздо больше внимания (по количеству стихов) Его ходатайственным молитвам за других людей. Чувство благодарности Богу за Его благость заставляло Иисуса искать благословения для окружающих. То внимание, которое Он уделял славословию и ходатайству, лишний раз подчеркивает практическое проявление Его понимания истинной религии: полностью любить Бога, не удерживая ничего для самого себя, и любить ближнего больше собственной жизни. Нет, это не уменьшает важность других типов молитвы, но показывает, где лежало и лежит Его сердце. Сколько времени, проводимого в молитве, вы уделяете славословию и ходатайству?

Молитва: личный приоритет

Молитва была наиболее важной частью служения Иисуса. Он рассматривал ее как основной аспект, необходимый для исполнения воли Божьей (см. Мф. 6:10; Мк. 14:36; Ин. 17). Перед тем, как выбрать учеников, Иисус провел значительное время в молитве (см. Лк. 4:42-5:11; 6:12-13), Он молился перед тем, как совершать чудеса (см. Ин. 6:11; 11:41), а по поводу изгнания некоторых бесов Он сказал: "Сей род не может выйти иначе, как от молитвы..." (Мк. 9:29). Он прославлял Бога за успехи Своих учеников (Мф. 11:25) и молился за них, когда они терпели не- удачи или попадали в неприятные ситуации (Лк. 22:32; Ин. 17:6-19). Ему не была чужда отчаянная молитва (Лк. 22:44), а в Гефсиманском саду Он настойчиво повторял одну и ту же молитву три раза (Мф. 26:44). Однажды перед тем, как принять важное решение, Он молился всю ночь (Лк. 6:12). Очевидно, что молитвенное общение Иисуса с Богом часто полностью поглощало Его. Об этом также говорит и то, что однажды во время молитвы Он преобразился и наполнился славой Божьей (Лк. 9:28-29).

В противоположность Иисусу, большинство из нас слишком занято житейскими делами, чтобы действительно рассматривать молитву как неотъемлемую и наиболее важную часть жизни. Но жизнь может быть намного проще. Подержанная машина, не доверху забитый гардероб, старая стенка в гостиной, поменьше деликатесов на столе - все это может сократить потребность в большом доходе и высвободить немного времени для молитвы. Одна из причин, по которым у Иисуса было достаточно времени и энергии для молитвы, заключалась в том, что Он жил очень просто. Он практически ничего не имел и вкладывал Свою жизнь в людей, идеи, беседы и взаимоотношения. И все, что Иисус делал, Он считал трудом для Бога. Об этом стоит задуматься, даже если это и пугает с первого взгляда. В кого вы действительно влюблены? В Бога? В жену? В детей? В друзей? В свой успех? В свой имидж? Где сокрыто ваше богатство - там лежит и ваше сердце. Ведь молитва - это вопрос приоритетов, не правда ли?

Вопросы для размышления и обсуждения

1. В чем вы хотели бы быть похожим на Иисуса? Что вас привлекает в Нем более всего?
2. Что значит "молиться с дерзновением и уверенностью"?
3. Как бы вы себя почувствовали, если бы кто-нибудь назвал вас мужем (или женой) Божьим? Почему подобное звание приводит вас в замешательство?
4. Какой тип служения вам больше нравится: литургия или импровизация? Почему некоторые молитвы имеют для вас большее значение, чем другие?
5. Какие практические предложения относительно молитвы (время дня, место, положение, содержание и т. д.) оказались наиболее полезными для вас? Поделитесь ими с другими людьми.

Заключение. Что такого в имени Иисуса?

С самого рождения меня называли "Бинг" ("недотепа"). Сначала я не придавал этому особого внимания. Но позже мне пришлось столкнуться с серьезными трудностями. Я устал от того, что меня постоянно спрашивали, могу ли я спеть "В лееесуу родииилаась ееелочка". В нашем классе была бессмертная песня со словами: "Тинг, тэнг, уала-уала, БИНГ, бэнг". Закончив колледж, я наслаждался законным чувством удовлетворения, доставляемым мне осознанием того, что я все-таки завоевал сердце Джоанн. Но очень скоро после свадьбы оно улетучилось после того, как один из старых друзей семьи сказал моей жене: "Так это ты вышла замуж за малыша Бинга!" Редактор научного журнала обращался ко мне исключительно "Др. Бингл", однажды в воскресенье утром в одной церкви в Кембридже пастор сказал, что утреннюю проповедь прочитает "Бингли". Не знаю, как вы, но мне больно, когда люди проделывают подобные вещи с моим именем. И, скорее всего, то же чувствует Господь, когда люди так поступают с Ним.

Во имя Иисуса

Вскоре после того, как я уверовал, мне сказали, что без слов "во имя Иисуса" Бог не услышит моих молитв. Если этого не сказать, то молитва не дойдет до Него. Я помню, как долго размышлял по поводу того, что случилось с молитвой, законченной простым словом "Аминь". Позже я заметил, что некоторые святые имели привычку делать особое ударение на словах "во имя Иисуса", вкладывая в них особую силу и эмоции. Другие же просто добавляли их в конце молитвы, чтобы закончить мысль. Совсем недавно я познакомился и с теми, кто утверждает, что уже само по себе упоминание имени Иисуса обладает особой силой. А однажды меня обличил один ревностный верующий, заявивший, что имя Иисуса буквально заставляет Отца дать мне все то, о чем я прошу.

Есть и другие идеи, но в конечном итоге все сводится к следующему: (1) эта фраза квазимагическая, что-то типа священного "Сим-сим, откройся"; (2) она действует, как секретный код, по которому банкомат выдает деньги: "во имя Иисуса" - это название счета, с которого снимаются средства; (3) эти слова приводят в действие систему духовных рычагов, влияющую на Бога властью имени Спасителя.

Лука показывает ошибочность всех трех теорий в довольно комичном описании неудачного изгнания бесов, при котором имя Иисуса не возымело никакого действия (Деян. 19:8-10). Но если все три теории неверны, то в чем же смысл этих слов?

Библейское свидетельство

Иисус повелел ученикам молиться во имя Его лишь в конце Своей жизни (Ин. 14-16). И многих может заинтересовать тот факт, что в Новом Завете существует еще только одно упоминание о подобной молитве: "Назидая самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу, благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа" (Еф. 5:19-20).

В виду того, что в Новом Завете записано довольно значительное число молитв, редкое употребление этой фразы кажется довольно странным. Скорее всего, ранняя церковь не рассматривала слова Иисуса как формулу для молитвы и придавала им иной смысл. В Ин. 14-16 слова "во имя Мое" используются по отношению к молитве в трех различных ситуациях. Во-первых, при прошении Отца во имя Иисуса: Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна... В тот день будете просить во имя Мое, и не говорю вам, что Я буду просить Отца о вас: ибо Сам Отец любит вас, потому что вы возлюбили Меня и уверовали, что Я исшел от Бога (16:24, 26-27).

Во-вторых, при прошении Самого Иисуса во имя Иисуса. "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне; если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" (14:13-14).

В-третьих, Отец отвечает на молитвы "во имя Иисуса": "Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (16:23).

Первая категория хорошо известна и поддерживает популярную теологическую теорию, согласно которой молитва вознесена правильно лишь тогда, когда обращена к Отцу через Сына. Такая точка зрения строится на том, что Иисус - наш Заступник. Но вторая группа подразумевает, что молитвы могут быть обращены непосредственно к Самому Иисусу, и Он Сам отвечает на них. При комплексном рассмотрении все три группы стихов показывают, что молитвы "во имя Мое" относятся и к Отцу, и к Господу Иисусу. Также видно, что каким-то образом это сказывается и на ответе. Для Спасителя эта фраза значит гораздо больше, чем может показаться с первого взгляда. Исследование других свидетельств Евангелия от Иоанна поможет прояснить значение этой таинственной фразы.

Пребывать и слушаться

Читая процитированные выше стихи, мы видим, что Иисус не устанавливает никаких ограничений для наших молитв:

14:13 - чего попросите во имя Мое;
14:14 - если чего попросите во имя Мое;
16:23 - о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам;
16:24 - ничего не просили во имя Мое.

Учение Иисуса о подобной молитве всегда подразумевало получение ответа свыше. Заявления Иисуса по поводу такой молитвы содержат в себе три элемента:

(1) глагол прошения;
(2) описание объема и (3) фразу "во имя Мое".

Исследовав весь контекст Ин. 14-16, мы увидим, какой смысл Христос вкладывал в слова "во имя Мое". Давайте посмотрим, сможем ли мы найти первые два элемента (глагол прошения и описание объема), совмещенные с чем-то, кроме слов "во имя Мое".

Глагол прошения Описание объема Фраза имени

Имеем "Просите" "что угодно" "во имя мое"

Нужно "Просите" "что угодно" ?

Подобное заявление, только с другим порядком слов, Иисус делает в Ин. 15:7: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам". Заполняем нашу таблицу.

Глагол прошения Описание объема Фраза имени просите чего не пожелаете Если пребудете во мне и слова Мои в вас пребудут

Из этого можно сделать вывод, что Иисус использовал фразу "во имя Мое" в том же смысле, что и "пребывать" во Христе и позволить Его слову "пребывать" в нас. Но что значит пребывать во Христе? Греческое слово "meno", переведенное в Библии как "пребывать", также означает "оставаться", "обитать" и "продолжать". Но нас интересует определение понятия "пребывать во Христе". В Ин. 15:10 приведено обещание: "Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей". Но "пребудете в любви Моей" - это не одно и то же, что "пребудете во Мне". Предельно понятное определение слов "пребудете во Мне" дает апостол Иоанн в 1 Послании: "Кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем" (3:24). Из этого стиха следует, что чисто с практической точки зрения пребывание во Христе сводится к соблюдению Его заповедей. Несмотря на то, что ученые пытаются определить пребывание как мистический союз Спасителя с верующими, на деле оказывается, что все намного проще.

Подставив это определение пребывания в Ин. 15:7, получаем:

Глагол прошения Описание объема Фраза имени

Просите чего ни пожелаете если сохраните заповеди Мои и слова в вас пребудут

А это, в свою очередь, приводит нас к выводу, что прошение во имя Иисуса как-то относится к соблюдению просящим заповедей Иисуса. Такое послушание не принудительное, но крайне желаемое всяким, в ком Иисус живет Духом Своим. Соблюдение заповедей Иисуса - то же, что и пребывание Его слова в нас. "Между личным обитанием Иисуса в учениках и пребыванием в них Его слов не было никакой практической разницы", - пишет ф. ф. Брюс. Эту связь также отмечает Джон Стотт: "На наши молитвы будут получены ответы лишь тогда, когда слова Христа пребудут в нас. Тогда мы можем просить все, что хотим, и будет нам, потому что мы будем хотеть лишь того, что хочет Он".

Это и есть то, что я назвал циклом "молитва - послушание". Когда слово Христа пропитывает нас в процессе послушания, мы начинаем думать, как Бог, что помогает нам молиться по Его воле: послушание помогает нам хотеть и молиться о том, чего хочет Христос.

Правильность данной связи молитвы с послушанием подтверждается в Ин. 15:16: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал, дабы, чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам". Здесь четко прослеживается связь между принесением плода и ответами на молитвы. Принесение плода пони- мается как указание на личные моральные качества (типа тех, что перечислены в Гал. 5:22), добрые дела (о чем говорится в Кол. 1:10) или новообращенных верующих (см. Ин. 4:36). Но подобный плод можно принести только при послушании учению Иисуса и признании нашей зависимости. Обратите внимание на то, что в тексте, следующем после Ин. 15:7, Иисус обратил внимание слушающих на послушание как признак того, что человек является Его учеником, Его другом.

Послушание

Так что значит "молиться во имя Иисуса"? Во-первых, целью молитвы во имя Иисуса является прославление Бога. Это прекрасно видно из Ин. 14:13: "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне". Для молящегося на первом месте стоит Сам Бог, а не удовлетворение просьбы. Это также видно из структуры молитвы "Отче наш". Она начинается со слов "Да святится имя Твое, да придет Царствие Твое...". Именно такая страсть по Богу характеризовала нашего Спасителя. Для того, чтобы молиться во имя Иисуса, мы должны также жаждать славы Божьей.

Во-вторых, молитва во имя Иисуса совершается исключительно на основании дел Иисуса, а не наших собственных. Общение верующих с Богом строится на смерти и воскресении Иисуса: "В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него" (Еф. 3:12). На словах Христа "во имя Иисуса" основывается все то, что произошло во времена написания Нового Завета Он - единственный истинный, живой путь к Богу.

В-третьих, молящийся во имя Иисуса представляет Самого Христа и, следовательно, должен быть Его истинным учеником. Торговые представители подписывают документы от имени компании, а адвокаты выступают на суде от имени подсудимых. Иисус, Сын Божий, открывший нам Отца, сказал: "Я пришел во имя Отца" (Ин. 5:43). Он утверждал, что творил сверхъестественные чудеса от имени Бога. Точно так же те, кто молятся во имя Иисуса, должны быть истинными учениками Иисуса, исполняющими Его дело. Если это не так, то мы не имеем законного права представлять Его. Иисус очень просто описал отождествление Своих последователей: "Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Ин. 8:31); "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Ин. 14:15).

И, наконец, в-четвертых, приходящие к Богу во имя Иисуса должны стремиться молиться так же, как на их месте молился бы Иисус. Этот вывод я основываю на том, как в Библии используется слово "имя". В Писании имя человека говорит о том, что это за человек и чем он занимается. Имя настолько ассоциируется с человеком, что в некоторых случаях между ними можно буквально поставить знак равенства. Псалмопевец говорит: "Да защитит тебя имя Бога Иаковлева" (19:2); "Имя Господне призову" (115:4). В этих примерах имя означает Самого Бога.

То же записано и в Новом Завете. Говоря о "верующих во имя Его", Иоанн имеет в виду веру в Самого Иисуса (1:12; см. 2:23). Молящиеся во имя Иисуса настолько отождествляются и отождествляют свои прошения с Господом, что, в конечном итоге, молятся так, как молился бы Сам Спаситель.

Рассуждая о значении выражения "молитесь во имя Мое", епископ Уесткотт однажды сказал: "Эта фраза означает "будьте со Мной точно так же, как Я открылся вам"... Между молитвой ученика и волей Христа имеет место полное отождествление". Самуил Чедвик учил: Молиться во Имя Христа... - это все равно, что молиться вместе со Христом. Ваш разум пребывает в разуме Христа. Ваши желания слились с Его желаниями. Ваша цель едина.

Поэтому те, кто молятся во имя Иисуса, должны всегда спрашивать себя: "А как на моем месте молился бы Христос?" Молитва, исходящая от ума Христова, всегда соответствует воле Божьей и, следовательно, всегда будет услышана, как это и сказал Иисус в Ин. 11:41. Это объясняет, почему молитвы "во имя Мое" всегда безусловны: "вы получите все, о чем просите". Опять-таки, мы возвращаемся к циклу "молитва - послушание".

В заключение мне хочется добавить, что молитва во имя Иисуса состоит из нескольких компонентов:
  • она ищет славы Божьей;
  • она основывается на смерти, воскресении и ходатайстве Иисуса;
  • она исходит от послушных учеников Иисуса;
  • она соответствует тому, о чем молился бы Сам Иисус.

Мы подвели итог тому, что узнали в этой главе о молитвах Господа. Но самый короткий, и, скорее всего, самый лучший ответ прост: Он молился по воле Божьей. И именно к этому сводится смысл молитвы во имя Иисуса - молиться по воле Божьей. Проверьте и вы лично убедитесь в том, что в любой из процитированных выше стихов можно подставить слова "по воле Божьей", и тогда условиями молитвы "во имя Мое" будут наше прошение и отцовское даяние.

Молитва: все, что попросите по воле Божьей, дастся вам. Ответ: Бог даст вам все, о чем вы просите по Его воле. Другими словами, молясь во имя Иисуса, мы получаем все то, о чем просили, потому что наша воля объединилась с волей Божьей. Мы молимся по воле Божьей, увидев Творца Таким, Какой Он есть, в свете Его природы, характера и личности. И мы молимся по воле Божьей, с верой откликаясь на любовь и заботу Отца. Через послушание, через цикл "молитва - послушание" Дух помогает нам понять Творца и то, что значит быть Его чадом. Молитва во имя Иисуса исходит от того, кто ищет славы и воли Божьей в послушании слову Его Сына. Любая христианская молитва возносится во имя Иисуса. Это помогает объяснить ничем не ограниченные молитвенные обетования в первых трех Евангелиях. В учении, которое записано в Евангелиях от Матфея, Марка и Луки, Спаситель предполагает, что читателю знакомы слова из Евангелия от Иоанна: Его истинные ученики не захотят просить ничего, что не по воле Отца Небесного.

В конце...
Вы уже наверняка догадались, что мы вернулись к тому, с чего начали эту книгу, к определению молитвы, данному в первой главе:
  • Молитва - это средство, используемое Богом для того, чтобы дать нам то, что Он хочет.
  • В этом и заключается смысл нашей книги. Кого слышит Бог? Он слышит тех, кто молится и живет для Его славы.
  • Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего.

Вопросы для размышления и обсуждения

1. Как ваши знакомые верующие понимают слова "во имя Иисуса"?
2. В Ин. 14:13-14 предполагается, что ученики могут молиться Иисусу точно так же, как и Отцу. Почему некоторые не хотят соглашаться с этим?
3. Согласны ли вы с тем, что между молитвой и послушанием существует взаимосвязь? Ответ поясните.
4. Объясните сходство молитвы во имя Иисуса и молитвы по воле Божьей.
5. С учетом того, что молитва во имя Бога - то же, что молитва по воле Божьей, скажите, почему некоторые из ваших недавних молитв так и остались без ответа? Дает ли это вам какое-то утешение? Почему?