Чип Ингрэм

Бог хочет, чтобы ты Его увидел

Содержание

Благодарность
Вступление
1.  Все зависит от вашего восприятия
2.  Видеть Бога «стопроцентным зрением»
3.  Бог желает, чтобы вы Его увидели
4.  Благость Бога
5.  Суверенность Бога
6.  Святость Бога
7.  Мудрость Бога
8.  Справедливость Бога
9.  Любовь Бога
10.  Верность Бога
Заключение
Приложение. Проверка зрения
Примечания

Я посвящаю эту книгу всем, кто стремится познать Бога таким, какой Он есть, и кто желает отражать Его образ — каждое мгновение, каждый день, всегда и во всем.

Образ жизни человека определяется его представлениями о Боге. Эта книга открывает природу Самого Бога и является увлекательным изучением семи атрибутов Бога: Его доброты, суверенности, святости, мудрости, справедливости, любви и верности. Автор книги поможет вам увидеть Бога в совершенно новом свете. Это изменит ваши представления о молитве, о жизни и окружающем вас мире.

«Мой друг Чип Ингрэм предлагает взглянуть на Бога — и увидеть Его таким, как Его раскрывает Писание. На этих страницах изложена библейская помощь по практическому применению обновленного представления о Боге. Принципы этой книги вдохновят вас, ободрят и дадут новые силы, чтобы вы могли еще больше походить на Иисуса Христа».
Рик Уоррен, автор книги «Целеустремленная жизнь»

«Посреди сумбура противоречивых мнений о Боге Чип Ингрэм распутывает клубок ложных представлений о том, как найти веру. Бог объявил — твердо и определенно — о Своем желании проникнуть в каждое сердце вестью о Своей любви и искуплении».

Ховард Хэндрикс, профессор и председатель Центра христианского лидерства
(Далласская богословская семинария, Техас)

«Эта книга захватывающе и ярко показывает нам, как начать жить с Богом. Это очень нужная и хорошо написанная книга».
Д. И. Пакер, профессор богословия, «Регент-колледж», Ванкувер, Канада

«Наконец-то появилась книга о близости к Богу, которая никого не может оставить равнодушным! Чип Ингрэм помогает каждому из нас глубже осознать величие и необъятность нашего Господа. Это прекрасное чтение для тех, кому необходимо обрести новый взгляд на реальность».
Джозеф М. Стоуэлл, президент Библейского института Муди, Чикаго, Иллинойс

«Когда мы видим Бога таким, какой Он есть, мы решительнее стремимся делать то, что Он говорит. Книга Чипа Ингрэма позволяет лучше увидеть Бога. Вам понравится эта книга».
Энди Стэнли, старший пастор поместной церкви «Норс-Поинт», Алфаретта, Джорджия

«В каждом из нас живет желание лучше узнать Бога. Чип Ингрэм идет навстречу нашему желанию и помогает увидеть величие Божие. Читая эту книгу, вы откроете для себя глубину Божьего характера».
Дэнис Рэйни, президент организации «Семейная жизнь», Литл-Рок, Арканзас

«Эта книга обновит ваш дух и настроит ваше зрение. Благодаря сердцу, горящему для Бога, и стремлению к истине, Чип Ингрэм способен превращать абстрактные богословские понятия в изменяющие жизнь инструменты. Качества Бога, выбранные для изучения, четко определены, ясно описаны и преподнесены таким образом, что познание их влечет за собой изменение жизни».
Марк Л. Бейли, президент Далласской богословской семинарии, Техас

Благодарность

Я хочу поблагодарить Нейла Уилсона и Криса Тайг-рина за их проницательность и помощь в написании этой книги, а также Вику Крамптон за ее прекрасное редактирование, ободрение и общее наблюдение за проектом. Я буду вечно благодарен миссионеру в Азии, который тридцать лет назад подтолкнул меня к изучению качеств Бога; друзьям и членам моей семьи за их честную критику; и больше всего — моему СУВЕРЕННОМУ БОГУ И ЦАРЮ, Который давал мне силы и благодать для завершения порученной мне задачи. Это большая привилегия!

Вступление

Тогда мне исполнился двадцать один год. Путешествуя с евангелизационной баскетбольной командой, я впервые посетил Восток. В Гонконге мы остановились у одного миссионера-ветерана, который меня очень заинтересовал. Однажды утром он пригласил нас к себе в кабинет для беседы.

Мы вошли в комнату, в которой все стены были увешаны полками, забитыми книгами, причем, на одной стояли книги только в мягком переплете. Эта полка сразу же привлекла мое внимание. Миссионер подошел к ней и объяснил, что у него есть устоявшаяся привычка ежедневно прочитывать по одной христианской книге в мягком переплете. В дополнение к острому уму, которым Бог его наделил, он овладел еще и техникой быстрого чтения. Судя по названиям этих книг, он не увлекался легким чтивом: среди плотно стоящих книг я увидел много классики.

У нас с ним уже было несколько бесед, и, я думаю, он заметил мой духовный голод, поэтому и обратил на меня внимание. Позже я понял, что именно я был основной причиной того собрания в кабинете, за что я буду ему вечно благодарен. Он взял с одной из полок книгу и повернулся к нам, глядя прямо на меня.

Теплота, которую излучали его глаза, подсказывала мне, что я должен внимательно отнестись к тому, что он собирался сказать. Мои друзья были озабочены, куда бы сесть, и поэтому я не удивился, когда он сказал, обращаясь лично ко мне: «Чип, ты читал эту книгу?» И он протянул ее мне.

Я взял книгу и посмотрел на обложку. Я не только никогда не читал этой книги, но должен был признать, что даже не слышал о ней. Он принял мой честный ответ с улыбкой и сказал: «Это самая лучшая книга, которую я когда-либо читал». Я опять посмотрел на нее, стараясь запомнить название и автора, чтобы по возвращении в Штаты найти и прочитать. Но он еще не закончил: «Почему бы тебе не взять ее и не прочитать, пока ты в Гонконге? Вернешь перед отъездом».

Я не могу сказать почему, но меня глубоко затронул характер этого миссионера. Я хотел научиться тому, что он знал, и хотел прочитать то, что он прочитал. Я тогда понятия не имел, что книга, которую он только что вложил мне в руки, полностью изменит мою жизнь.

Позже в тот же день я открыл эту тонкую книжечку и начал путешествие, которое продолжается по сей день. Когда я уезжал из Гонконга, мой друг миссионер позволил мне оставить у себя в качестве подарка то, с чем я не расставался на протяжении всех тех дней. Должен сказать, что та самая книга и сейчас всегда в моей сумке, куда бы я ни направлялся.

Одно предложение, в начале книги, очень сильно повлияло на мою жизнь. Автор начал так: «Самое важное — это то, что приходит нам на ум, когда мы думаем о Боге».1

В книге речь шла о качествах Бога, и автор показал, что Бога Библии можно видеть так, как я раньше никогда не думал и даже не представлял. Почти сразу же изменились мои молитвы, потому что я осознал, насколько Бог, которому я молюсь, — великий, могущественный и всезнающий. Когда я размышлял о Божьем прощении и сострадании, растворились все вопросы о том, кто я такой, и закончилась борьба с чувством вины. Я четче осознал величие и святость Бога — едва только начал понимать, что Господь всего творения хочет быть моим другом.

В этой книге я приглашаю вас попутешествовать вместе со мной. Для некоторых из вас содержание этой книги окажется хорошо знакомым. А те из вас, кто читал работы А. У. Тозера и Д. И. Пакера, очень быстро поймут, что я перед ними в неоплатном долгу. Несмотря на то что я очень аккуратно старался выделять в цитаты слова этих и других авторов, на каждой странице этой книги лежит отпечаток их влияния. Я не считаю себя равным им как ученым и не стремлюсь к этому. Моя жизнь была неизмеримо обогащена многими мыслителями и писателями, которые так распорядились своими дарами, чтобы и мне было что сказать. Эта книга — задание, которое мне, как и многим другим, было поручено. Я молюсь и надеюсь, что, когда вы будете читать ее, Бог будет делать для вас то же, что Он делал для меня на протяжении последних двадцати восьми лет: расширять ваш разум и сердце, едва только вы начнете видеть Его таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели.

Читатели, имеющие богословский опыт, заметят ограниченность этой книги. Просто хочу напомнить вам, что когда речь идет о характере Бога, любая книга истощится задолго до того, как может иссякнуть эта тема. В природе Бога есть много аспектов, особенно проявление Его в Троице, о чем уже было много и хорошо сказано (например, Тозер описывает двадцать одно качество Бога, в то время как я представляю всего семь). Эта книга должна быть не исчерпывающей, а вдохновляющей и практической. Я попытался сосредоточиться на самом важном предмете как для новообращенных, так и для давних последователей Иисуса: на умении думать о Боге ясно и правильно. И я просто передаю вам то, что было передано мне тем миссионером много лет назад. При написании я старался создать точный, личный и посвященный стиль. Моя цель — привлечь сердца и умы к путешествию длиною в жизнь, в котором они познают любовь Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением и силой. Я хочу, чтобы мы не только вместе рассмотрели заметки о качествах Бога, но чтобы мы пошли дальше — к тому, как то или иное Его качество практически проявляется в нашей повседневной жизни. Я надеюсь, что эта книга даст вам начальный импульс и послужит ободрением в дальнейшем.

За последние три десятилетия никакое иное духовное занятие не оказало на меня такого сильного воздействия, как постоянные размышления о характеристиках Бога и последовательное практическое применение полученных результатов. Осознание реального Бога, а не того, которого я могу произвольно вообразить, останавливает меня, вдохновляет и придает сил. Когда вы начнете это путешествие, вы увидите, что Бог может каждый день открывать вам что-то новое о Себе. Он очень хочет сделать это для вас.

На протяжении недель, пока я проповедовал о том, что, в конечном итоге, вылилось в эту книгу, «духовная температура» в нашей церкви значительно повысилась, потому что люди сосредоточили свое внимание на самом Боге. Люди в собрании рассказывали о том, как изменилась их жизнь, когда они поняли, что большую часть своего времени и энергии тратили на вопросы о сверхъестественном, правильное же понимание Бога возвело их на новый уровень, где они обрели ясность и направленность, которых не знали раньше.

Я буду считать, что выполнил свою задачу, если написанное на этих страницах подведет вас хотя бы к краю глубин Божьих, откуда вы сможете перейти к тем, кто продвинулся намного дальше. Я уверен, что Тозер, Пакер и другие писатели в истории Церкви, раскрывавшие характер Бога, согласились бы, что никакое, даже самое лучшее описание Бога, никогда не заменит личного познания всей Его благодати и славы. Я опять хочу пригласить вас присоединиться ко мне в этом особенном путешествии к познанию Бога таким, каким Он хочет, чтобы мы Его увидели. Я молюсь о том, чтобы вы, открывая эту книгу, не просто узнали что-то о Боге, но чтобы вы повстречались с Ним и увидели Его так, как никогда раньше и помыслить не могли.

    1. Все зависит от вашего восприятия


Когда я учился на втором курсе, из другого колледжа к нам перевелась студентка, которую звали Дениз. К тому времени я уже три года был христианином. Я рос духовно и стремился использовать любую возможность, чтобы научиться служить. Будучи целеустремленным верующим, я взял на себя обязанности лидера в служении нашего студенческого городка. Дениз сразу же стала появляться на всех мероприятиях этого служения и хотела активно участвовать в общественной жизни вместе с другими христианами. Через тридцать секунд знакомства с ней у меня появилось чувство смущения, такое сильное впечатление она произвела на меня. Дениз была духовно зрелым человеком, имела большой опыт лидерского служения и, было видно, очень хорошо знала Писание. Она, вне всяких сомнений, являлась ценным приобретением для нашей команды.

Не знаю почему, но рядом с ней я всегда чувствовал себя неловко. Она была очень собранной, и я был убежден, что она сразу же заметила мою неуверенность в себе и мои сомнения. Что если я произвел на нее плохое впечатление? Что если я был не таким как надо?

Мне так хотелось понравиться ей, что я начал проверять себя: достаточно ли я духовный и мудрый, чтобы заслужить ее благосклонность. Я перестал быть самим собой и замкнулся. Я не хотел выглядеть глупо. Я постоянно нервничал и следил за тем, чтобы не сказать чего-нибудь такого, что показалось бы духовным невежеством. В конце концов, оказалось, что мне вообще нечего сказать. Это было не самое хорошее начало для дружбы. Позже я готов был стукнуть себя за такое глупое поведение.

В последующие месяцы я наблюдал, как Дениз становилась все более смиренной и кроткой в общении с людьми. Казалось, ей без всяких усилий удается вести других за собой. Она возглавила изучение Библии для женщин и очень естественно вписалась в эту роль. К ней все время обращались за советом, если нужно было принять какое-то решение по вопросам служения в студенческом городке.

Все это время я желал, чтобы она узнала меня настоящего и чтобы у нас сложились отношения взаимной поддержки, к которым я так стремился. Глубоко внутри я хотел дружить. О многих вещах мы думали одинаково, и мое уважение к ней поднялось до стратосферы. Но когда я пошел по неудобной дорожке неуверенности в себе, мне стало очень сложно проявлять свои настоящие качества. Чем дальше, тем более смущенным я себя чувствовал. Меня словно льдом сковывало всякий раз, когда я оказывался поблизости от нее. Если я замечал ее на занятии по изучению Библии, на встрече или просто в студенческом городке, мне становилось невероятно трудно выдавить из себя что-либо еще, кроме поверхностных вежливых слов. А когда мне удавалось все-таки что-то сказать, я был в таком напряжении, что мои слова звучали очень глупо. Вместо того чтобы становиться ближе, казалось, что она отдалялась от меня. Я был уверен, что ее мнение обо мне становилось хуже. Я был просто убежден, что все мои действия в ее глазах были подтверждением того, что я был духовным болваном.

Два года у меня продолжались поверхностные отношения с девушкой, которую я так высоко ценил. Окружающие ничего не замечали. Мы оба были членами лидерской команды студенческого городка, и служение шло хорошо. Но я чувствовал себя как щенок, брошенный в реку. Внешне я выглядел достаточно спокойно, но внутри я все время барахтался, чтобы не утонуть. Я был рад, что Дениз была зрелой христианкой, иначе она бы точно обсуждала меня со своими друзьями и смеялась за моей спиной.

Завеса поднимается

И вот однажды, мы уже учились на последнем курсе, Дениз нужно было поехать в Уилинг, небольшой городок в тридцати минутах езды от колледжа. Со своей обычной вежливостью она спросила меня:

- Ты не мог бы меня подвезти?

- Конечно, — сказал я, не подумав. Я всегда был рад подвезти кого-либо, не говоря уже о красивой благочестивой девушке.

Но как только мы сели в мой маленький зеленый «фольксваген-жук», я тут же ощутил неловкость. Но бежать было некуда — много километров извивающейся дороги ждали впереди. Это было хуже, чем свидание вслепую. Никогда еще мой «жук» не казался мне таким маленьким.

Первые десять минут мы ехали молча. Сжимая руль вспотевшими руками, я лихорадочно пытался придумать что-нибудь разумное, чтобы не молчать. Дениз, наверное, тоже не могла найти, о чем поговорить с онемевшим простаком, сидевшим рядом с ней. Должно быть, она жалела о том, что выбрала меня своим шофером.

В конце концов, Дениз первая нарушила тишину.

- Чип, — начала она, — могу я сказать тебе что-то?

- Давай. — Я был рад, что она взяла инициативу на себя.

- Я думаю, что последние два года в наших отношениях было не все хорошо.

Ну вот, подумал я, теперь она, наконец-то, скажет все, что она обо мне думает.

- Знаешь, — продолжала Дениз, — я наблюдала за тем, как Бог действовал в тебе эти два года. Ты с таким рвением взялся за мужское служение. Я не знаю, переживал ли ты когда-нибудь такое, но есть одна вещь. Когда я с тобой познакомилась, я чувствовала себя очень смущенной рядом с тобой.

У меня отвисла челюсть.

- Мне всегда было так неудобно в твоем присутствии, что я никогда не могла вести себя естественно и быть собой. Теперь, когда мы заканчиваем учебу, мне жаль, что все так сложилось. Я просто хотела сказать тебе об этом.

Если бы в тот момент мы не ехали по прямой, я бы точно слетел с дороги. Сначала я был потрясен — а потом начал смеяться.

- Ты хочешь сказать, что я смущал тебя? — проговорил я сквозь смех. — Это ты смущала меня! Каждый раз, когда я пытался что-то сказать, у меня ничего не получалось.

Мы от души посмеялись, и с того дня Дениз и я стали хорошими друзьями.

Я никогда не забуду, как мое неправильное восприятие Дениз стало препятствием в наших отношениях. Если кто-то из нас чувствовал себя неуверенно по отношению к другому, взаимоотношения не могли развиваться и обретать значение для обоих. Мы не могли дружить и оказывать друг другу поддержку целых два года из-за того, что у нее было искаженное представление обо мне, а у меня сложилось искаженное представление о ней.

Ясная картина

Урок, который я извлек из ситуации с Дениз, имеет духовное применение. От того, что вы думаете о Боге, зависит формирование ваших взаимоотношений с Ним. Точно так же то, что, как вы полагаете, Бог думает о вас, определяет степень вашего приближения к Нему. Многие из нас рисуют себе Бога исходя из мимолетных впечатлений. Если мы представляем себе Бога как очень ревностного полицейского, мы все время будем ходить «по струнке». Если мы видим Его как гневного судью, мы всегда будем чувствовать себя виноватыми. Если мы будем думать, что Он такой же, как и мы, то наше отношение к греху будет несерьезным. Но являются ли эти представления правильными? Неверные представления о Боге станут барьером в ваших отношениях с Ним. В то же время, из-за неправильных выводов о Нем, вы не сможете получить от своего Небесного Отца любовь и поддержку.

Такая динамика присутствует во всех взаимоотношениях. Они формируются на основании того, как мы друг друга воспринимаем. От вашего представления о ком-то зависит абсолютно все, так же как и от вашего представления о том, что этот человек думает о вас. Я полагал, что не нравлюсь Дениз. Я думал, что я был не таким как надо. Из-за того, что я был уверен в ее плохом мнении, совсем не имело значения, что на самом деле она очень хорошо думала обо мне. Мой разум был настроен на одну волну. Я действовал под влиянием своего восприятия Дениз и того, что, как я полагал, она думала, а не на основании истины.

Поэтому позвольте мне задать вам жизненно-важные вопросы:

•    Что вы думаете о Боге?
•    Как вы думаете, что Он думает о вас?
•    Как эти представления влияют на ваши взаимоотношения с Ним?

Подумайте об этом. Он создал вас для близости, любви и дружбы. Вы ожидаете этого? Его Слово предназначено для того, чтобы открыть вам Его глубокие личные мысли, а молитва — чтобы вы могли открыть Ему свои глубокие личные размышления. Наслаждаетесь ли вы подобными близкими взаимоотношениями или чувствуете, что вы не такой как надо, и что Бог следит, когда же вы оступитесь, чтобы наказать вас? Бывает ли так, что вам трудно молиться? Представляется ли вам чуждой и странной мысль, что вы — объект абсолютной радости для Него? Вы тайно противитесь послушанию Ему, потому что считаете, что пропустите все радости в жизни, если полностью посвятите себя Ему? Из ваших ответов на эти вопросы можно многое узнать о вашем восприятии Бога.

Тоска по Богу

Если я что-либо знаю о людях, так это то, что у всех у нас есть тоска по Богу. Я не имею в виду, что мы хотим просто знать о Его существовании и о том, что мы вернемся к Нему после смерти. Я подразумеваю наше желание быть ближе к Нему. После двадцати лет пасторской работы, довольно глубокого изучения психологии и сотен бесед я убедился, что у человека есть врожденное желание иметь контакт с Богом.

Я получаю письма и электронную почту от людей самого разного происхождения, но все они говорят об одном и том же: о глубоком стремлении к настоящему, близкому и личному контакту с Творцом. Пусть мы запутались в ложных философских учениях, закрылись от Бога или просто отвлеклись на другие дела, но в каждом из нас живет созданное Богом желание иметь глубокое, исполненное смысла общение с Ним.

Сосредоточьтесь на минуту на этом желании. Попытайтесь прислушаться к нему. О чем оно говорит? Слышите ли вы, как оно взывает к вам? Может быть, вы привыкли думать, что Бог — это посторонний, безликий наблюдатель, который слишком занят и которому нет до вас никакого дела? Несмотря на ваше стремление, Он всегда казался недостижимым? Забудьте об этом. Можете ли вы сейчас отложить в сторону чувства, говорящие вам, что вы недостаточно хороши для Него, или что Он был несправедлив с вами, или что Он был слишком занят, чтобы обратить на вас внимание? Если эти чувства глубоко укоренились в вашей душе, вам будет невероятно трудно отпустить их, но вы можете постараться и, приложив усилия, попросить Бога о помощи.

Теперь представьте, что вам удалось прорваться через все эти недопонимания и пережить полное единение с вашим Небесным Отцом, Богом вселенной, Тем, Кто создал вас для этого наслаждения. Что если все обиды, нанесенные вам другими людьми, могут раствориться в Его совершенной любви? Что если пережитые разочарования могут мгновенно обратиться в полное удовлетворение, исходящее от Него? Что если вы перестанете смотреть на Бога сквозь искажающую призму жизни и начнете смотреть на жизнь глазами Бога? Можете ли вы представить себя участником таких совершенных взаимоотношений с Богом?

Можете верить или не верить, но это желание и сейчас живет глубоко внутри вас. Вы можете не ощущать его в данный момент, однако, оно там. Возможно, у вас осталось слабое воспоминание, но тоска все еще есть. С годами вы научились направлять это желание в другую сторону, но вы не можете погасить его. Это ключ к поиску цели в жизни, которая иногда кажется всепоглощающей, а иногда совершенно теряет смысл.

Я надеюсь, что, читая эти страницы, вы почувствуете, как это желание возродится и превратится в пламя, возможно, впервые для вас. Если вы похожи на многих людей, включая меня, ваше неправильное понимание Бога создало препятствие, из-за которого вы не можете ощутить Его таким, какой Он есть, и таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели.

Глубоко внутри я ощущал, что мы с Дениз должны стать хорошими друзьями. Мы сходились во мнениях по многим вопросам. Она была таким человеком, каким я хотел стать. Как много пользы можно было бы извлечь, если бы только мы смогли наладить общение; как много радости можно было бы испытать, если бы я мог отрешиться от своего неправильного восприятия Дениз. Радость, смех и дружба пребывали за пределами нашего взаимного недопонимания. Это же верно и для нашего понимания Бога, но только в данном случае наше правильное понимание гораздо важнее.

Еще один момент истины

Несколько лет назад я выучил еще один урок о том, что неправильное понимание Бога не позволяет нам по-настоящему узнать Его. Наша церковь в Санта-Крузе, штат Калифорния, начала стремительно расширяться. Как в любой растущей организации, у нас возникли некоторые проблемы. Так много людей откликалось на Божье Слово, что в здании не хватало мест. Наши ресурсы были на исходе. Необходимость найти выход давила на нас тяжелым прессом. Я был выше головы загружен встречами, ежедневными делами по управлению церковью и подготовкой проповедей для всевозрастающего числа прихожан. Будни слились в одну сплошную круговерть. Если быть честным, я страдал от депрессии, потому что постоянно ощущал все более возрастающее давление растущей церкви. Внешне я выглядел как вполне благополучный человек, полный энтузиазма, но внутри я часто переживал моменты отчаянья.

И это было не все: постановления городских властей и финансовые проблемы задерживали наше строительство. И небольшие помехи, и огромные препятствия заставляли думать, что внутренние дела церкви идут не так, как надо. Члены церкви в большинстве своем ничего не знали об этих проблемах, но я не мог не думать о том, что Бог позаботился бы обо всем, если бы я лучше справлялся со своими обязанностями.

Я верил, что весь груз церковного служения лежал на моих плечах. Я обманывался, полагая, будто проблемы возникли из-за ошибок и недостатков моего руководства.

Я знал многое из того, о чем вы прочитаете в этой книге. Я прекрасно понимал некоторые четкие понятия о Боге и доверял им. Я даже ощутил духовное влияние этих принципов в своей жизни. Но понимать качества Бога интеллектуально и позволить им руководить вашей жизнью — не одно и то же. Истина должна проникнуть внутрь. Как и все мы, я был (и есть) «работой в процессе», которую Бог еще не завершил. У меня было немало неправильных представлений о Нем, и они требовали исправления. Обстоятельства, в которых я пребывал, как и обстоятельства, в которых пребываете вы, являлись не более чем еще одной возможностью для Бога открыть мне более глубокую истину о Нем. Теперь это выглядит таким очевидным, но в той ситуации я чувствовал себя деморализованным, выдохшимся и истерзанным сомнениями.

Однажды все пришло к завершению. Я сидел в своем офисе, один, в полной уверенности, что все зависит только от меня и ни от кого больше. Я был истощен, измучен и не знал, как на долго меня еще хватит. И когда я взывал к Богу и просил облегчения, я вдруг заметил на столе подарок от кого-то из членов церкви. Это был вставленный в рамку текст из книги пророка Софонии 3:17 — весьма непонятный стих из Ветхого Завета. Слезы застилали мне глаза, но я прочитал эти слова и почувствовал, что Бог начал говорить со мной:

«Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием».

Внезапно у меня возникло ощущение, что Бог находится вместе со мной в комнате. Я почувствовал Его силу, и это убедило меня в том, что Он может разрешить все давящие на меня вопросы. Но, самое главное, я почувствовал, как Он радуется мне, — независимо от того, удается мне справляться с проблемами или нет. Он обнял меня, несмотря на мои безрезультатные действия и безуспешные усилия.

Я смог представить, как Он радуется мне и ликует, подобно матери, которая не может поверить в свое счастье материнства. Каким-то образом та работа, которой я занимался, и все связанные с ней трудности стали неважными из-за охватившего меня осознания Божьей радости. Когда Бог снял с моих плеч эту тяжесть, я даже заулыбался от открывшегося понимания, что мне с самого начала не нужно было взваливать на себя это бремя.

Оглядываясь назад, я вижу, что мои представления о Боге, которые были у меня еще до того, как я стал христианином, все еще сохранялись. Я представлял Его раздающим награды тем, кто хорошо себя ведет, и строго наказывающим тех, кто ведет себя плохо. Когда мои дела пошли не очень хорошо, я резонно предположил, что сделал что-то неправильно. Мои неправильные представления превратили меня в трудоголика, не знающего покоя в течение десяти лет своего служения. В каждом человеке, неутомимо стремящемся к достижениям, глубоко укоренилось чувство, что этим определяется его человеческая сущность. Когда эти стихи просветили мое сердце и душу, Дух Божий использовал их, чтобы настроить мой взгляд на Него, — чтобы отделить мои достижения от меня самого. У меня в голове как будто зажегся свет: я понял, что радость Бога обо мне не имеет ничего общего с моей работой и с тем, насколько хорошо мне удается ее выполнить.

Началась новая эра моих взаимоотношений с Христом. В то мгновение я по-новому осознал, что Бог на моей стороне, что Он на самом деле находит во мне радость. В первый раз за очень долгий период времени я смог отделить свои успехи от того, что Бог думает обо мне. Я, наконец, мог со спокойной душой делать все возможное со своей стороны, полагаясь на Бога и веря, что Он позаботится об остальном. И началось все с небольшого изменения в моем восприятии Бога. Его Слово удалило духовную катаракту, не позволявшую мне видеть Его.

В последующие недели и месяцы я был всецело занят новыми мыслями о Боге. Я исследовал Писание, отрывок за отрывком, где говорилось, что Бог не просто любит меня, но заботится о каждой мелочи в моей жизни. Он с большим интересом следит за всем, что со мной происходит. Он не всегда вмешивается в мои дела так, как я этого бы хотел, но Он всегда присутствует и участвует.

Чем больше истины узнавал я о Боге, тем крепче становились наши с Ним взаимоотношения.

И все потому, что я начал разоблачать свои неправильные представления и узнавать Его таким, какой Он есть на самом деле. То, что мне удавалось увидеть в Божьем характере хотя бы на мгновение, приносило такое полное удовлетворение, что заставляло меня возвращаться к этому источнику снова и снова. Я также обнаружил, что очень легко можно вернуться и к старым заблуждениям. Они глубоко укоренились в нашем сознании. С Божьей помощью мы можем выбраться из этой ямы, но если мы не будем смотреть под ноги, мы можем снова в нее угодить. Если такое происходит, причиной этому — наша забывчивость. Мы забываем какое-то качество Бога или черту Его характера, или понимаем, что пока еще не узнали чего-то.

Когда мы с Дениз правильно взглянули друг на друга, наша дружба расцвела. А что произойдет, если такой же принцип вы примените к вашим отношениям с Богом? Глубоко внутри вы уже хотите знать Его ближе. Если бы только вы не были деморализованы своим восприятием Его как далекого божества, которое не вникает в детали ваших обстоятельств, или не боялись непрощающего, святого Бога, который «любит» вас, но которому вы «не нравитесь». Или не были разочарованы тем, что Бог не содействовал вашим планам так, как вы ожидали. Вы можете представить себе Бога, который знает вас очень близко и любит вас так, что это превосходит всякое разумение? Вы можете представить, как это понимание преобразит вашу жизнь?

Изменение восприятия

На страницах этой книги я хочу помочь вам увидеть Бога таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели. Он потратил несколько тысячелетий, вдохновил Писание, испытал нелегкое воплощение — и все для того, чтобы нарисовать для нас правильный портрет Самого Себя. Очевидно, что Ему не все равно, как мы думаем о Нем. Он хочет, чтобы у нас было правильное представление обо всех Его удивительных качествах.

По пути мы детально рассмотрим все ставшие традиционными неправильные представления о Боге, не позволяющие нам приблизиться к Нему так близко, как Он того хочет. У вас будет много возможностей увидеть свои заблуждения и заменить их тем, что Бог Сам открыл нам о Своей природе.

Но я не просто хочу поделиться с вами знанием о качествах Бога, я хочу рассказать, как применять эти истины в повседневной жизни. Одно дело прийти к рациональному заключению, что Бог добр, и совсем другое — позволить этому знанию влиять на ваши решения, поступки и мировосприятие в целом. Каждое из качеств Бога обладает таким потенциалом: я применял истины о том, как Бог проявляет Себя в нашей повседневной жизни, Бог же производил незабываемые перемены до мне самом — в моем сердце, душе и в моем разуме. Если вы присоединитесь ко мне в этом путешествии, я обещаю вам рассказать о своих уроках и допущенных ошибках, поделиться опытом и знаниями, которые открылись мне в моем хождении с Богом. Это начало невероятного приключения!

Поэтому отложите в сторону затертую картинку нарисованного вами «бога», которая уместилась бы в портмоне. Позвольте Ему показать вам Его подлинный, монументальный, портрет. Если вы увидите Бога таким, каким Он хочет открыться вам, вы изменитесь навсегда.

    2. Видеть Бога «стопроцентным зрением»

Я был раздосадован, но не знал почему. Я занимался преподаванием Библии более двадцати лет. Я преподавал в колледжах, школах, поместных церквах, но такой проблемы у меня никогда не было. Что-то в моем разуме не «проворачивалось».

Раньше у меня мысли возникали сами собой. Я мог запросто подобрать нужные места из Писания для той аудитории, к которой обращался в данный момент. И вот что-то изменилось. Мысли не появлялись. Мне часто приходилось останавливаться и украдкой перечитывать конспект, чтобы вернуться в русло своей проповеди. Я делал частые паузы не для того, чтобы предоставить слушателям возможность осмыслить услышанное, но чтобы заглянуть в «шпаргалку» и узнать, что говорить дальше.

Многие люди не находят в этом ничего страшного, но для проповедника это все равно что лететь без приборов. Неужели я утратил свой дар? Может, в моей жизни появился грех? Может быть, у меня какая-то болезнь, провоцирующая умственную деградацию? Я тайно рассматривал эти и другие, еще более невероятные, возможности.

Через несколько месяцев я проповедовал по очень практическому отрывку и привел цитату из очень старого толкования, которое было написано очень мелким шрифтом. Чтобы прочитать эту цитату, я прихватил очки. Прочитав выбранный отрывок, я неосознанно глянул в свой конспект. Эврика! Я понял, что моя проблема была очень простой. Я плохо видел, что было написано в моих заметках. Я не подозревал, насколько плохо я видел, пока не взглянул на свои записи в очках. Мое зрение не было совсем уж плохим, но и не «стопроцентным». Мой разум застывал оттого, что я тратил неимоверные усилия на фокусирование зрения. Все мое внимание было сосредоточено на том, чтобы рассмотреть, а на мысли уже не хватало ни времени, ни сил.

Самое удивительное, что я не осознавал этой проблемы. Мое зрение ухудшалось постепенно, и я этого не замечал. Плохое зрение отрицательно сказалось на моем призвании и заставило меня испытать такой страх и такое беспокойство, что теперь мне даже стыдно об этом вспоминать.

Именно это и происходит с нашим восприятием Бога. Если мы не видим Его «на все сто процентов», нарушаются все сферы жизни. Поэтому я приглашаю вас отправиться по этому священному пути, к которому нужно готовиться очень тщательно и серьезно. Начинается это путешествие с предупреждения.

Знайте, что вы вступаете на святую землю. Вы можете ходить по ней, но делать это следует осторожно. Изучение Самого Бога — это самое возвышенное из всех возможных занятий. В нем есть и очень страшный риск, и великая награда. Вы идете не в запретную зону — вы отправляетесь в такое место, к исследованию которого вы предназначены.

Если мы, люди, пытаясь познать Бога, делаем это по собственному разумению, на свой страх и риск, мы, как правило, допускаем три величайшие ошибки:

•    мы, почему-то, предполагаем, будто Бог такой же, как мы;
•    мы склонны уменьшать Его до измеримых и контролируемых размеров;
•    мы не замечаем очевидных и очень важных вещей, в которых Бог открывается нам.

Я надеюсь, что мы будем помнить о словах А. У. Тозера, переживая священные мгновения изучения Божьего характера:

«Самое важное в нас — это то, что приходит нам на ум, когда мы думаем о Боге. Из истории человечества видно, что ни один народ не мог быть лучше своей религии, и духовная история человека показывает, что никакая религия не может быть лучше заложенного в ней понятия о Боге».1


Пожалуйста, еще раз медленно прочитайте это высказывание. Это очень серьезно. Ничто в этой жизни не может повлиять на ваши взаимоотношения с Богом и людьми, на ваше мнение о себе, на ваши решения и цели больше, чем то, что вы думаете о Боге. Осознанно или неосознанно, но все в жизни возвращается к одному: кем вы видите Бога в своем сердце. Кто мы есть сейчас и кем станем в будущем, неотделимо от нашего понимания Бога. Тозер продолжает:

«Будет поконение чистым или недостойным, зависит от того, какие мысли о Боге посещают поклоняющегося — высокие или низкие. Поэтому самый серьезный вопрос, стоящий пред Церковью, — это вопрос о Самом Боге. И самый важный жизненный факт для любого человека — не то, что он говорит или делает в данный момент, а то, как он представляет себе Бога в глубине своего сердца».2

Что если он прав? Что если самое важное в вашей жизни и вашем будущем, в ваших взаимоотношениях и в том, что вы собой представляете, — это правильный и ясный портрет Бога?

Тозер только начал свое объяснение. Дальше он рассказывает о поразительном практическом применении, которое, я считаю, является абсолютной истиной. Он пишет: «Подчиняясь тайному закону души, мы склонны приближаться к тому образу Бога, который содержится в нашем разуме».3 Он применяет этот принцип к каждому христианину персонально и к Церкви в целом. Наши поступки и дела отражают то, что мы на самом деле думаем о Боге.

Если Тозер прав, то нам необходимо увидеть Бога «стопроцентным зрением». Мы должны, насколько это возможно для людей, получить ясное представление о том, кто такой Творец всей вселенной и какой Он. Мы хотим встретиться с настоящим Богом и принять Ею. Почему? Да потому что до тех пор, пока вы не познаете Бога таким, какой Он есть, вы не сможете полностью исполнить то, что Он предназначил вам.

Проверка зрения

Время от времени нам с вами нужно проходить проверку нашего духовного зрения, чтобы можно было откорректировать его и увидеть во всей полноте и максимально четко портрет Бога — тот, который Он нам представил. Писание может стать освещающей наши души истиной, благодаря которой мы понимаем, что Бог на самом деле намного больше, намного более святой и любящий, чем мы можем себе представить.

Офтальмологи, проверяя наше физическое зрение, заставляют нас смотреть через разные линзы. Они также используют прибор, который, изменяя фокусное расстояние, существенно влияет на нашу способность видеть. Я собираюсь проверить ваше духовное зрение с помощью трех линз библейского откровения. Каждая из этих линз представляет собой один факт о Боге, который невозможно обойти или не заметить, если вы хотите быть зрячими на сто процентов, когда дело касается Бога. Эти факты могут быть очевидными или не очевидными для вас, но то, как Писание выделяет их, делает их необходимыми для правильного понимания Бога. Стихи, которые вы сейчас прочитаете, могут ошеломить вас. Прочитайте их медленно и вдумчиво и просите Бога, чтобы Он открыл глаза вашего сердца и разума. Эти три фокусирующие линзы помогут отрегулировать ваше зрение, чтобы вы смогли увидеть Бога таким, каким Он хочет открыться нам.

Первая фокусирующая линза: Бог не такой, как мы!

Это так очевидно, не правда ли? Бог не такой, как мы. Если мы честно посмотрим на Него, то не увидим в Нем своего отражения. В Библии говорится, что мы созданы по Его образу и что между нами есть сходство, но Бог не такой, как мы. Он — не более крупная или улучшенная версия человека, однако мы, все равно, должны стремиться походить на Него. Притом что, даже в лучшем случае, мы всего лишь намек на Него.

Писание очень твердо подчеркивает отличие Бога. Давайте начнем с Исаии:

«Кому же вы уподобите Меня и с кем сравните? говорит Святый. Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает. Как же говоришь ты, Иаков, и высказываешь, Израиль: “Путь мой сокрыт от Господа, и дело мое забыто у Бога моего”? Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? Разум Его неисследим» (Ис. 40:25-28).

Бог не такой, как мы. Люди устают — Бог не устает. Есть вещи, которых мы не понимаем, — Богу ни над чем не нужно даже задумываться. Он всемогущий, всезнающий и безгранично мудрый. Все лучшее, что есть в нас, лишь отдаленно напоминает Его. Он не такой, как мы.

Давид, человек по сердцу Божьему, исповедовал следующее: «По всему велик Ты, Господи мой, Господи! Ибо нет подобного Тебе и нет Бога, кроме Тебя, по всему, что слышали мы своими ушами» (2 Цар. 7:22). Другой псалмопевец написал: «Остановитесь и познайте, что Я — Бог» (Пс. 45:11). До тех пор, пока мы не остановимся, мы не познаем Бога.

Апостол Павел, не единожды переживавший приносящие смирение встречи с Богом, когда попытался составить соответствующее Богу доктринальное славословие, столкнулся с ограниченностью языковых средств. Он смог лишь коснуться основных истин о свободной воле человека, о суверенности Бога и о сложном устройстве жизни. Потом он делает глубокий вдох и пишет:

«О, бездна богатства, и премудрости, и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь» (Рим. 11:33-36).

Ответ на эти риторические вопросы очевиден — никто. Никто не познал веденье Бога; никто не был Ему советником; и Бог никому ничего не должен. Обратите внимание на последнюю фразу. «Ибо все из Него...» — Бог источник всего; «...Им...» — благодаря Ему все начало существовать, и, наконец, «...к Нему» — для Его славы. Он не такой, как вы или я. Его нельзя сравнить ни с одним сотворенным существом.

Вторая фокусирующая линза: если мы предоставлены самим себе, мы склонны уменьшать Бога до контролируемых размеров.

Иными словами, мы «сжимаем» Его. Когда мы встречаемся с великим, всезнающим, всемогущим и святым Богом, нам становится не по себе, и мы включаем свой «умственный пресс» и сжимаем Его.

Нам нужен маленький «бог», которого можно укротить и которым можно управлять. Так как с настоящим Богом это невозможно, мы создаем себе новое божество, подчиняющееся нашим желаниям.

СИНДРОМ «СЖАТОГО БОГА»

Вместо того чтобы пасть на лицо свое, как слуги перед великим Богом, мы пытаемся сделать Его своим слугой, чтобы можно было использовать Его в своих целях. Проследите за описанной Павлом последовательностью того, как люди реагируют на невидимого, бессмертного и великого Бога.

«Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце; называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся...» (Рим. 1:21-23).

Павел начинает с общего признания существования Бога, от которого люди осознанно отвернулись. Их логика уменьшения приводит их к тому, что они подменяют Бога вещами. Они отвернулись от Творца, чтобы притвориться создателями.

Процесс, описанный Павлом, продолжается и сейчас. Если мы предоставлены сами себе, мы уменьшаем Бога до контролируемых размеров. Мы относимся к Нему легкомысленно. Мы делаем Его подотчетным нам, вместо того чтобы осознать свою ответственность перед Ним. Бог, удивительным образом, преподал этот урок Иову (Иов 38-41). На протяжении тридцати семи глав Иов и его друзья обсуждают свои представления о Боге. Каждый из них соорудил собственные рамки и хотел, чтобы Бог в них поместился. Наконец, в тридцать восьмой главе, Господь заговорил. Он не стал ничего объяснять. Он опрокинул на Иова и его компанию лавину вопросов. Как могли они рассуждать о целях Бога, если даже их знания о сотворенном мире были весьма далекими от истины? Богом нельзя управлять.

Если говорить о таком уменьшении, то, наверное, один из самых показательных моментов представлен в книге Исход, 32:1-6.

Этот классический пример описывает поведение людей, которые воочию видели самое удивительное проявление Божьей силы во всей истории. Они видели, как для их освобождения самый гордый народ был унижен и опустошен. Они шли между двумя стенами воды по дну моря, которое расступилось специально для них. Бог видимо присутствовал среди них в облачном столпе днем и в огненном столпе ночью.

Моисей на горе получает Десять Заповедей. Когда будете читать этот отрывок, обратите внимание, как на этих людей повлияла неуверенность и неспособность контролировать ситуацию. Несмотря на то что они были свидетелями силы невидимого Бога, проявленной в чудесах, они уменьшили, низвели Бога до того, что можно было видеть и контролировать.

«Когда народ увидел, что Моисей долго не сходит с горы, то собрался к Аарону и сказал ему: встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами, ибо с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось» (Исход 32:1).

Они пришли к выводу, что Моисей не вернулся с задания. Так как ни Моисея, ни его Бога поблизости не было, они решили, что какой-нибудь искусственный «божок» тоже сойдет.

Аарону выпала прекрасная возможность стать лидером, однако он решил пойти на поводу у толпы: «И сказал им Аарон: выньте золотые серьги, которые в ушах ваших жен, ваших сыновей и ваших дочерей, и принесите ко мне. И весь народ вынул золотые серьги из ушей своих и принесли к Аарону. Он взял их из рук их, и сделал из них литого тельца, и обделал его резцом. И сказали они: вот бог твой, Израиль, который вывел тебя из земли Египетской!» (ст. 2-4). Они превратили Бога в тельца, сделанного из переплавленных драгоценностей, а потом принялись переписывать историю. Они приписали не существовавшему ранее тельцу роль Бога, выведшего их из плена.

О чем только думал Аарон?! Моисей оставил его главным. Возможно, Аарон думал, что ему удастся удержать людей под контролем, если напомнить им, что какой-то «господь» все еще есть. «Увидев сие, Аарон поставил пред ним жертвенник, и провозгласил Аарон, говоря: завтра праздник Господу» (ст. 5). Как и мы, Аарон забыл, что Бог ни с кем не делится Своей славой.

«На другой день они встали рано и принесли всесожжения, и привели жертвы мирные: и сел народ есть и пить, а после встал играть» (ст. 6). Это не было шумное веселье радостного богослужения. Это слово означает низменную чувственность и раскованность. Это празднование больше походило на фильм «Дом животных».

Вы заметили, что произошло? Вам не кажется знакомой цепочка их рассуждений? «Мы не видим Бога, поэтому создадим себе что-нибудь и назовем это богом. Мы будем этому поклоняться и придумаем религию, мы будем приносить этому жертвы, будем вести себя как вздумается — и будем называть все это религиозной практикой».

Когда мы смотрим в прошлое, подобная глупость кажется очевидной, но ее тяжелее заметить в настоящем. Возможно, вы говорите про себя: «Я не создаю себе идолов! Во всяком случае, я не помню, чтобы однажды я пришел домой и сказал: “Извини, дорогая, я сейчас пойду в свою комнату и поклонюсь семейной реликвии раз сорок пять. Я думаю, что это принесет нам пользу”».

Нет, мы поступаем не так. Всемогущего и премудрого Бога Библии мы превращаем в банальное явление. Мы делаем из Него «джина». Мы представляем Его как «бога по вызову» — того, кто приходит, когда нужно, а в остальное время держится в сторонке. Вместо того чтобы познавать Его, поклоняться Ему и быть Его слугами, желающими выполнять Его поручения и верой следовать за Ним, мы выбираем из Библии те стихи, которые подтверждают наше убеждение, что настоящая цель жизни — быть счастливыми. Вместо того чтобы смириться и понять, что Бога нельзя укротить, мы смеем требовать у Него комфортной жизни.

Расправившись с представлением о Боге, мы переходим к превращению христианской жизни в отвлеченную схему: если мы будем читать Библию по утрам, помолимся несколько раз, пожертвуем немного денег, съездим в миссионерскую поездку в какое-нибудь экзотическое место, прочитаем несколько поучительных христианских книг, то все будет прекрасно. Свои обязанности мы выполнили, теперь Бог должен выполнить Свои:

•    Сделать наш брак невероятно прекрасным;
•    Сделать так, чтобы наши дети выросли хорошими людьми;
•    Сделать так, чтобы мы никогда не грустили и не впадали в депрессию;
•    Хранить нас от всего плохого.

У нас есть список ожиданий, которые Бог «должен» выполнить. Но на самом деле все это свидетельствует, что мы поклоняемся собственному благополучию. А по ходу дела мы превращаем Бога, который является Господом вселенной, в слугу для удовлетворения наших личных нужд.

Как же мы реагируем, когда у кого-то из наших друзей обнаруживают рак, у наших детей не складывается жизнь и наш брак не похож на сказку? Мы предъявляем претензии Богу: «В чем дело, Господь? Я регулярно посещал церковь. Я молился. Я даже пожертвования делал! Где ты, Бог?» Мы «переплавили» Его в современного золотого тельца. Мы уменьшили Его и сделали из Него автомат, раздающий благополучие и личное удовлетворение.

У меня есть новость: это не Бог Библии. Может быть, Он позволит вам иметь чудесный брак и с вашими детьми все будет хорошо, но вы живете в падшем мире, где происходят ужасные вещи и где есть боль. Смысл поклонения Яхве, Триединому святому Богу вселенной, в том, что кроме Него ничего больше нет. Он есть путь, истина и жизнь, а мы — Его ученики, которые должны все переносить и радоваться всему, что приходит к нам. Он Создатель, а мы — Его творения. Он центр и смысл жизни, Он, а не мы.

Подчиняясь все тому же тайному закону души, мы склонны придумывать себе «бога», который избавил бы нас от трудностей. Но Бог Библий дает нам благодать преодолеть все встречающиеся нам трудности. Его обещания нелегки. Иисус сказал: «Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33). Я с вами, говорит Иисус, и Я дам вам мир. Я помогу вам справиться с неблагополучным браком, с непослушным ребенком и с химиотерапией.

Я постоянно встречаю людей, разочаровавшихся в Боге, потому что им внушили, будто Библия обещает то, чего в ней нет. Но на самом же деле она обещает намного больше. Жизнь — это больше чем золотой телец самовыражения и чувственного удовлетворения.

РЕЛИГИЯ «ВИНЕГРЕТА»

Еще одно всеобщее стремление наших дней уменьшить Бога я называю «новой религией винегрета». Также, как израильтяне, мы меняем Бога, достойного общего поклонения, на множество ничего не значащих «богов».

Я помню, как однажды в самолете я оказался рядом с молодой женщиной. Перед взлетом мы обменялись любезностями, а во время полета я решил почитать Библию.

- Ой, вы духовный? — спросила она. Я подумал минуту, прежде чем ответить, и сказал:
- Дух есть у всех. Но у всех есть и пустота, которая может быть заполнена только общением с Богом, сотворившим нас.
- Ничего себе, — выдохнула она. — У нас с вами много общего.
- Расскажите мне о себе, — предложил я. — Во что вы верите?
- Во все, — заявила она. Я поинтересовался, что она имеет в виду.

Она начала перечислять свои убеждения. Она выбрала некоторые отдельные элементы из буддизма, христианства, иудаизма, индуизма и многих других верований и религий и создала свою собственную религию из всего понемногу.

Когда я попросил ее рассказать о Боге, которому она поклоняется, она сказала: «Ну у Бога есть вся эта любовь. Все, что про небеса, — мне нравится, а все, что про ад, — не нравится. Вся эта ерунда про суд — я думаю, Бог не может быть таким. Он всегда всех любит». Она сделала себе эдакого «чудненько го бога» и создала для себя религию по принципу винегрета — выбрала из всех религий то, что ей нравилось, и оставила то, что ее не устраивало, и при этом заявляла: «Я - духовная».

Кому она поклоняется? Она поклоняется себе. Она действует, основываясь на предположении: «Я должна быть всезнающей, премудрой и всемогущей; я должна знать, как разные люди поклоняются Богу, чтобы решить, что из всего этого принять для себя. Я являюсь центром моей вселенной, и я устанавливаю правила, чтобы быть счастливой. Поэтому я — Бог». Она совершила окончательное «уменьшение»: она Бога уподобила себе — стала сама себе «богом».

Тем из нас, кто захочет покритиковать такое своевольное уменьшение, скажу прямо: мой опыт показывает, что все мы делаем то же самое, только каждый на свой лад.

Третья фокусирующая линза: Бога можно познать, только если Он Сам откроет Себя нам!

Если мы хотим увидеть Бога таким, каким Он хочет, чтобы мы Его видели, мы должны увидеть Его таким, каким Он Себя открыл. Он не такой, как мы, и Он не подчиняется нашим уменьшениям. Фактически, только когда мы это осознаем и встретимся с настоящим Богом, мы начнем приближаться к тому, чтобы стать такими, какими Он хочет, чтобы мы были. Эта третья линза позволит нам увидеть три основных способа, посредством которых Бог открылся нам.

В ПРИРОДЕ

Бог открывается всем в природе. Он оставил свидетельство о Себе в сотворенном Им порядке. В Псалме 18 говорится: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их» (ст. 2-4). Каждый человек, видевший небо, звезды, рассвет или закат, — видел творчество Бога. Не имеет значения, где — в лачуге или в современной больнице, — но все мы были свидетелями чуда рождения — порядка и баланса во вселенной. Через природу Бог открывает истину о реальности Своего существования.

В Послании к римлянам (1:20) Павел тоже говорит об этом: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны». Люди, утверждающие, что наш мир — случайность, просто игнорируют факты. Честные ученые каждый день находят новые свидетельства того, что за мирозданием стоит могущественный Создатель.

Если вы хотите видеть Бога «стопроцентным зрением», найдите какое-нибудь уединенное живописное место — берег, каньон, лес, поле, — пойдите туда и присядьте.

Засеките время и полчаса наблюдайте за природой. Не пытайтесь ничего понять — просто смотрите. Потом пойдите в парк и понаблюдайте за тем, как играют и смеются дети. Посмотрите на их неподдельную радость, и Бог будет говорить с вами. Он шепотом скажет вам, Кто Он такой. Бог позволяет увидеть Себя через природу, где бы мы ни были — на прогулке в лесу, в путешествии по горам или у себя во дворе просто смотрели на звезды.

В СВОЕМ СЛОВЕ

Наблюдение за природой позволит вам лишь частично увидеть Бога. Творение вызовет у вас желание узнать и увидеть больше. Бог говорит, что если вы хотите видеть Его лучше, обратитесь ко второму способу Его самопроявления — к Его Слову. В Евангелии от Иоанна (1:1-4) апостол Иоанн пишет: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть. В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков». Бог изобрел общение. Он сделал нас способными воспринимать Его Слово. В этой книге у вас будет много возможностей исследовать, как Бог открывает Себя в Писании.

В СВОЕМ СЫНЕ

Божье записанное Слово не является конечной инстанцией — оно приводит нас к третьему и самому лучшему способу, которым Бог открывается нам. Продолжение мыслей Иоанна в стихах, процитированных ранее, ведет к стиху 14, в котором Иисус назван Словом: «И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца». Позже мы узнаем, что Иисус, ходя по этой земле, совершенным образом явил всю полноту Божьего характера.

В беседе с некоторыми очень религиозными книжниками Иисус сказал: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне. Но вы не хотите прийти ко Мне, чтобы иметь жизнь» (Ин. 5:39-40).

Если мы не познакомимся в Писании и через него с Иисусом Христом, мы пройдем мимо основной цели, ради которой Бог дал нам Свое Слово. Мы должны открывать Библию в надежде пережить такое же событие, как ученики, направлявшиеся в Эммаус. Двум ученикам, шедшим из Иерусалима в Эммаус, Иисус открыл Писание и показал, что там — все о Нем (Лк. 24:13-35). То же самое Он сделает для нас.

Мы собираемся исследовать истину о Боге, Которому не место в «винегрете» из религий. Иисус называл Себя Богом, и Он продемонстрировал Свою природу, воскрешая умерших, исцеляя больных, накормив множество людей и воскреснув из мертвых. Он явил абсолютное совершенство любви, доброты и святости в совершенной гармонии. Слово не только стало плотью — Слово было Богом.

Иоанн продолжает описывать Слово: «Ибо закон дан чрез Моисея; благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа. Бога не видел никто никогда; Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил» (Ин. 1:17-18). Откровение Бога, которое можно прочитать, пришло через Моисея и других людей; родственное откровение Бога пришло через Иисуса, который явил в Себе Отца. Иисус объяснил Бога всеми возможными средствами. Если мы хотим увидеть Бога так, как Он хочет открыться нам, мы должны внимательно посмотреть на Иисуса.

Что нам нужно, чтобы увидеть Бога «стопроцентным зрением»? Прежде всего, признание, что без посторонней помощи наши глаза не очень хорошо видят. Это и было основной темой данной главы. Второе, нам нужно отправиться «к врачу» и получить рецепт, чтобы поправить зрение и обрести способность видеть четко и ясно. Об этом пойдет речь в следующих главах книги. Мы должны внимательно прочитать рецепт, выписанный Самим Богом — Богом, который хочет, чтобы Его увидели. Он очень хочет, чтобы наши глаза увидели Его таким, какой Он есть на самом деле.


Прежде чем рассматривать характеристики Бога, давайте уточним наше теперешнее представление о Нем. Одно дело — сказать, что нам удалось избежать тех неправильных представлений, которые были перечислены в предыдущей главе, и совсем другое — ощущать, как сильно Бог хочет, чтобы мы Его знали. Мы можем заявлять, что мы совсем не думаем, что Бог такой, как мы; что мы не пытаемся управлять Им и верим, что Он открывает Себя в природе, в Библии и в Иисусе. Но как же тогда мы представляем себе Бога? Может быть, следует задать этот вопрос по-другому, более лично: как узнать, вижу ли я Бога таким, какой Он есть?

Если мы собираемся пользоваться линзами, которые «прописал» нам офтальмолог, перед тем как выйти из кабинета, мы оглядимся вокруг. Доктор должен быть уверен, что наши зрительные органы функционируют нормально. Он еще раз проверит наше зрение.

В своей книге «Познать Бога» Д. И. Пакер использует отрывок из книги Даниила для выявления четырех признаков, по которым можно определить, знаем ли мы Бога (см. Приложение). Эти производные божественного зрения можно измерить по четырехступенчатой шкале:

Количество энергии, посвященной Богу. Те, кто действительно знает Бога, обладают большим запасом энергии, предназначенной для Него. Сколько энергии для Бога остается у вас?
Величие мыслей о Боге. Те, кто действительно знает Бога, мыслят о Нем как о великом. Какие у вас мысли о Боге?
Степень смелости в деле Бога. Те, кто действительно знает Бога, демонстрируют смелость в Его деле. Как много смелости у вас?
Уровень удовлетворенности в Боге. Те, кто действительно знает Бога, находят в Нем глубокое удовлетворение. Как много удовлетворения приносят вам ваши отношения с Богом?1

Честный ответ на каждый из этих вопросов точно определит, насколько хорошо мы видим Бога. В конце этой книги я поместил более детальное объяснение этого теста. Я предлагаю вам, прежде чем вы приступите к следующей главе, обратиться к этому приложению. Оно позволит вам точнее определить, как вы видите Бога сейчас, и поможет проследить ваш прогресс, по мере того как вы будете погружаться в изучение качеств Бога.

Бог, который тоскует

Бог хочет увидеть, как ваше смутное представление о Нем сменится ярким! Он хочет, чтобы расстояние между Ним и вами сократилось. Он знает вас очень близко и хочет, чтобы вы узнали Его так же. Мы уже исследовали, как именно Бог открылся нам, но мы не остановились, чтобы подумать о том, как сильно Он этого хотел. Что можно сказать о Творце, который избрал такие экстраординарные методы, чтобы сделать Себя доступным для нас?

Мы знаем, что Бог хочет знать нас, потому что у нас есть несколько незабываемых свидетельств о тоске Иисуса. В Евангелиях встречаются многочисленные примеры, когда Иисус проявлял сострадание к людям. Библия использует максимум языковых средств, чтобы описать глубину Его чувств. Например, в Евангелии от Иоанна (13:1) описаны переживания Иисуса накануне Последней Вечери: «Перед праздником Пасхи Иисус, зная, что пришел час Его перейти от мира сего к Отцу, явил делом, что, возлюбив Своих, сущих в мире, до конца возлюбил их». Иоанн пытается передать сложность положения Иисуса как посредника между Его Отцом и теми, кого Он пришел возлюбить и спасти. Когда Его время на земле подходило к концу, Иисус удвоил усилия, чтобы явить людям Своего Отца. Несколько ранее Он выразил мучительную тоску, идущую из сердца Бога. В описании Его прибытия в Иерусалим, которое вошло в историю как «торжественный въезд», есть нечто, открывающее нам, что Иисус думал о происходящем:

«И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих, ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего» (Лк. 19:41-44).

Иисус плакал, ибо люди не поняли, что Он пришел от Бога. Он плакал, потому что их слепота не позволяла им познать Его мир и Его прощение. В этом отрывке описание тоски Бога напоминает нам о Его верности, о том, что Он открывается нам независимо от того, узнаем мы Его или нет. Наше отвержение Иисуса не погасило в Нем желания знать нас. Он умирал на кресте, говоря: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают».

Да, то, на что Бог пошел, чтобы показать Свою любовь к нам, можно определить понятием «тоска». О моменте, когда Евангелие помогает нам понять, кто мы такие и что мы сделали, мы часто говорим, что «Бог влечет нас к Себе», и это приводит нас к покаянию и спасению. Это влечение, если смотреть на него со стороны Бога, и есть Его желание, чтобы вы и я знали Его.

Как бы изменилась ваша жизнь, если бы вы действительно поверили, что Бог всех времен и всей вечности хочет, чтобы вы Его знали? Я имею в виду не интеллектуальное осмысление, а внутреннее, эмоциональное пробуждение вашей души, которое заставит вас пойти на все, чтобы увидеть и узнать Его таким, какой Он есть.

Два вопроса

В ваших пылких поисках Всемогущего перед вами встанут два критических вопроса. Во-первых, если Бог на самом деле бесконечный, суверенный, вечный и выше всякого человеческого понимания, то возникает вопрос: «Действительно ли возможно знать Его?» Во-вторых, если Он всезнающий: «Что я должен сделать, чтобы узнать Его таким, какой Он есть?» Давайте рассмотрим эти вопросы.

1. Возможно ли увидеть Бога таким, какой Он есть?

Можем ли мы в этой жизни отодвинуть занавес, заглянуть под покров тайны и сказать: «Я видел Бога»? И да, и нет. Да — мы действительно можем знать Бога. Нет — мы не можем узнать Его полностью. Позвольте мне объяснить.

Что касается «нет», это легко продемонстрировать. Обратите внимание, что сказано в книге Исход (33:18-20): «Моисей сказал: покажи мне славу Твою. И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою и провозглашу имя Иеговы пред тобою, и кого помиловать — помилую, кого пожалеть — пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых».

Итак, можете ли вы увидеть Бога таким, какой Он есть во всей Своей полноте? Нет, если хотите остаться в живых. Но вы можете увидеть Его в той мере, в которой Он хочет открыться вам, и это вполне в состоянии пережить любой из нас.

Вы можете получить подлинное, неотразимое и точное знание Бога. Но требование увидеть больше, чем Он хочет нам явить, будет губительным для нас. Помните, что мы не такие, как Он.

И все равно, Бог очень хочет, чтобы вы увидели Его. В Евангелии от Иоанна (4:24) говорится, что Отец ищет Себе поклонников.

Большая часть беседы на Последней Вечере, изложенной в главе 14 Евангелия от Иоанна, посвящена тому, как Бог открыл Себя в Иисусе. Когда Филипп прямо попросил Иисуса: «Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас» (Ин. 14:8), ответ Господа был очень откровенным. Можно даже почувствовать досаду Иисуса, когда Он сказал: «Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел Отца; как же ты говоришь, покажи нам Отца?» (Ин. 14:9). Его ответ ясен. Вы можете знать Бога. Иисус явил полноту Божества телесно. То, что вы знаете о Нем, является истинным на сто процентов. В силу того, кто Он есть, вы никогда не сможете узнать Бога полностью, но все, что вам нужно знать, было явлено в личности Христа.

Это не означает, что Бог — это некий объект для изучения, который мы тщетно пытаемся рассмотреть через свой несовершенный микроскоп. Нет, Бог Сам участвует в процессе познания Его нами. Более того, насколько Бог откроет Себя вам, зависит от ваших с Ним отношений. Этот процесс описан в Первом послании к коринфянам (2:12): «Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога». Дух Святой приходит, только после того как вы родитесь во второй раз, отвергнете грех и примете Иисуса Христа как своего Спасителя. Он дает вам способность осознать, чем вы уже обладаете во Христе.

В следующем стихе подчеркивается, что для получения духовного знания необходима помощь и присутствие Духа. В стихе 14 объясняется, почему некоторые люди этого не понимают: «Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно».

Некоторые люди не понимают, потому что в них нет Духа. Они еще не получили Духа, потому что еще не приняли Христа как Спасителя.

Когда Он входит в нашу жизнь, мы обретаем новые духовные глаза. Вот почему Павел молился о своих друзьях христианах, чтобы Бог «просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его» (Еф. 1:18-19). Дух Божий являет Бога по-настоящему тем, кто верит.

Вы ощущаете динамику взаимоотношений в этом процессе? Вы можете прочитать оставшуюся часть этой книги как собрание фактов о ком-то незнакомом. Вы можете дочитать до конца и сказать: «Ну если я когда-нибудь встречу Бога, то должен буду узнать Его». Или же вы можете рассматривать каждую главу как возможность, посредством которой Бог вселенной привлекает вас к более глубокому и близкому пониманию Самого Себя. Если вы этого хотите — знать Его, — то ваше сердце бьется в унисон с Его сердцем. Продолжайте читать! Однако здесь мы подходим к следующему критическому вопросу.

2. Что я должен сделать, чтобы увидеть Бога таким, какой Он есть на самом деле?

Отвечая на первый вопрос, мы частично дали ответ и на второй. Как можно «увидеть» Бога? Мы только что обсудили, что для этого должна произойти некая духовная перемена. Но мы не можем пассивно относиться к этому преобразованию. Лучший ответ на вопрос: «Что я должен сделать?» — заключается в двух словах: ищите Его. «И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим» (Иер. 29:13). И в Новом Завете, и в Ветхом содержатся обещания на этот счет. Через Иеремию Бог говорит нам:

«Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду. И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим»
(Иер. 29:11-13).

Чтобы увидеть Бога, недостаточно развалиться в кресле и наблюдать. Для этого понадобятся все ресурсы вашего сердца, все чувства и вся ваша энергия. Вы своей жизнью должны говорить Богу: «Я хочу видеть Тебя. Я желаю знать Тебя». Иисус так сказал об этом:

«И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете', стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Какой из вас отец, когда сын попросит у него хлеба, подаст ему камень? или, когда попросит рыбы, подаст ему змею вместо рыбы? Или, если попросит яйца, подаст ему скорпиона? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него»
(Лк. 11:9-13).

Бог обещает, что если вы будете искать Его, то найдете. Он также обещает дать Духа тем, кто ищет Его и просит об этом. Ищете ли вы? Просите ли? Стучите ли вы? Молитесь ли: «Боже, я хочу знать Тебя»?

Одна из причин, почему мы не знаем Бога как должно, — это наше нежелание следовать тому, что нам уже известно. Бог хочет, чтобы мы Его увидели и изменились. Он хочет, чтобы мы в гораздо большей степени познали Его любовь, благодать и святость. Но теперь наша очередь действовать. Мы должны искать Его.

Поиск Бога может казаться некой абстрактной духовной идеей, но Божье Слово не оставит нас блуждать в темноте. Следующие стихи вам стоит подчеркнуть в вашей Библии:

«Сын мой! если ты примешь слова мои и сохранишь при себе заповеди мои, так что
ухо твое сделаешь внимательным к мудрости и наклонишь сердце твое к размышлению;
если будешь призывать знание и взывать к разуму;
если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище,
то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге» (Прит. 2:1-5).

В каждой строке этих стихов говорится о шагах, которые следует предпринять в поисках Бога.

Строка 1. Первый шаг в поисках Бога — это принять, изучать, ценить и хранить Его Слово.
Строка 2. Второй шаг заключается в подчинении Богу и желании учиться у Него.
Строка 3. Далее, нужно развивать живую молитвенную жизнь. Когда в последний раз вы умоляли Бога дать вам понимание, провели много времени наедине с Ним, постились, пытаясь найти Его?
Строка 4. Пусть поиски Бога будут первыми в списке ваших ежедневных дел и задач. Примите решение встречаться с Ним перед завтраком, работой и другими делами. Ищите Его с таким же усердием, с каким бы вы искали клад в своем огороде, если бы вам сказали, что он там зарыт.
Строка 5. Пятый шаг обеспечивает нас мотивацией на всю жизнь.Если мы взыщем Бога всем сердцем, мы найдем познание о Святом. Если вы еще этого не сделали, выделите несколько минут и просмотрите в конце этой книги тест, проверяющий духовное зрение (см. Приложение). Он поможет вам отыскать отправную точку на вашем пути к Богу, который хочет, чтобы вы Его знали.

Видеть Бога так, как Он хочет, чтобы вы Его видели, — означает открыть истинное знание о Нем. Вы заметили, о чем говорится во второй главе Притчей? Вы должны сделать эти шаги. Учитель, пастор или проповедник не могут сделать их за вас. Вы найдете искомое, только если сами будете копать и взывать. Истинное познание Бога приходит лишь к тем, кто ищет. Я уверен, что Тозер, Пакер и другие художники Божьего характера согласятся с тем, что никакое описание Бога не может сравниться с личным познанием Его славы и благодати. И самое удивительное — это то, что Бог желает, чтобы вы увидели Его именно так!

Нет ничего важнее правильного представления о Боге — видеть Его так, как Он этого хочет. В последующих главах этой книги мы рассмотрим семь качеств Бога в свете Его Слова, как рассматривают алмаз в лучах солнечного света.

Мы попросим Бога дать нам зрение кристальной чистоты. Качества Бога — это черты Божьего характера, или божественные характеристики. Мы будем изучать благость Бога, суверенность, святость, мудрость, справедливость, любовь и верность как семь граней в огранке бриллианта. Каждое из этих качеств позволит нам увидеть Бога в новом свете. Мы обретем новое понимание того, как Божьи качества, все вместе, влияют на нашу жизнь. Возрастание в познании Бога радикально изменит ваше представление о самих себе. Дух Божий поможет вам увидеть себя так, что ваша жизнь изменится навсегда — благодаря моментам откровения, подобным тому, какое пережили мы с Дениз, когда ехали в моем маленьком «фольксвагене»; тогда мы открыли друг о друге то, о чем даже не догадывались.

Пока вы не перевернули страницу, я прошу вас задержаться на три минуты. Я предлагаю вам закрыть глаза и подумать о том, кто такой Бог и какой Он. Если нужно, просмотрите еще раз эту главу. Поразмышляйте о характере Бога и о своем желании знать Его. Предоставьте возможность своему сердцу, душе и разуму подумать о Том, Кто вас создал, Кто любит вас и Кто желает быть узнанным вами. И, наконец, поговорите с Ним. Попросите Бога открыться вам так, как никогда раньше.

Сделав это, вы будете готовы узнать Бога глубже и яснее, чем когда-либо прежде — именно так, как Он хочет, чтобы вы Его знали.


«Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». Псалом 83:12

Я вел напряженную борьбу, которой никто из окружающих не видел. Внешне я был довольно-таки приятным человеком. Я не произносил плохих слов, читал Библию, много молился и регулярно посещал церковь. Но я знал, что этого было недостаточно. Я понимал, что Иисус хочет быть хозяином всех сфер моей жизни: финансов, учебы, спорта, моего будущего и, как ни больно мне было это осознавать, моих взаимоотношений с противоположным полом. Он хотел управлять не только моими поступками и моей духовной сутью — Он хотел всецело обладать мною.

Это была классическая битва, которую переживает каждый верующий. К одним понимание приходит довольно скоро, а другие всю жизнь тратят на борьбу со всемогущим Богом. У меня этот процесс занял почти год.

Битва шла на нескольких фронтах, но основным были свидания. Я не очень доверял Богу в выборе моей будущей супруги. Я читал соответствующие места из Библии, слушал проповеди, молился, и все это время ощущал сильное побуждение от Духа Святого позволить Иисусу взять контроль над всей моей жизнью. Я знал правильный ответ, но глубоко внутри противился ему. Я все время отвечал: «Господь, я действительно хотел бы все это Тебе отдать. В самом деле. Но я просто не могу».

Если бы кто-нибудь спросил меня тогда, с чем именно я боролся, не уверен, что смог бы выразить это словами. Я только знал, что мне становилось не по себе от самой мысли — позволить Богу контролировать мою жизнь и мое будущее. Такое полное доверие Богу внушало мне страх. Я боялся, что в результате останусь одиноким на всю жизнь. Или даже хуже: окажусь женатым на непривлекательной и скучной женщине и буду служить Богу в каком-то всеми забытом месте, кишащем насекомыми, аллигаторами и змеями. Я ненавижу змей. Будущее под контролем Бога не представлялось мне радостным.

Умом я понимал, что Бог — главный. В конце концов, Он — Бог. Но я боялся того, что Он сделает, если я передам Ему право сесть за руль. Может, Он запретит мне играть в баскетбол, потому что это не духовно? А может быть, Он отошлет меня куда-нибудь далеко-далеко от моих родных и знакомых? В какой хаос превратится моя жизнь? Может, Он попросит меня умереть мученической смертью в молодом возрасте? Я знал, что за ученичество нужно платить, но я боялся, что цена будет слишком высокой и принесет мне много страданий.

Бог остановил это противостояние неожиданным образом. Он использовал тактику, против которой у меня не было защиты. Находясь в состоянии борьбы, я не мог увидеть Его ясно, поэтому Он повел меня туда, где я смог Его лучше рассмотреть.

Однажды молодой фермер и его жена пригласили меня на ужин. Я был студентом маленького колледжа, в маленьком городке и посещал маленькую церковь. Зная, что я не местный, эта молодая семья приняла меня особенно тепло. Они пригласили меня на домашний ужин. Студенты колледжей, конечно же, никогда не отказываются от таких предложений! Как же я мог отказаться от ужина, приготовленного дома!

Когда я добрался до их фермы в горах, у меня возникло ощущение, будто я въехал в картину Нормана Роквела. Рядом с маленьким домиком стоял огромный сарай. В сумерках от окон исходил теплый доброжелательный свет. Внутри тканые коврики еле закрывали потертый линолеум. Мебель тоже знала лучшие времена. Вместо дверей висели покрывала. Но все это было не важно. Благодаря их дружелюбию и любви их детей, студент колледжа сразу же почувствовал себя как дома. Запах, доносившийся из кухни, мгновенно пленил и мой желудок, и мой рассудок! Еда явно соответствовала тому, что о ней говорили. Но даже больше чем ужин, меня насытила благодать, в которую я окунулся.

Так же, как и я, эта семья недавно уверовала, и в них горела любовь к Богу. У них в доме я ощутил искреннюю теплоту, отражавшуюся на лицах двух маленьких детей, и что-то в моем сердце перевернулось. Я поймал себя на том, что мысленно проверяю список своих желаний: внешний успех мало походил на богатство, которое я увидел в этом мужчине, его жене и в их детях.

После того как основные блюда были съедены, мы убрали со стола и принялись за классический десерт — домашний яблочный пирог с мороженым. Когда дети стали засыпать за столом, хозяева спросили: «Вы позволите? Мы еще не привыкли к этому». Я наблюдал за ними через полураскрытый дверной проем. Мать, отец и дети преклонили колени у кровати и молились. Когда дети говорили с Иисусом, их голоса были полны любви к маме и папе. Я чувствовал узы любви, связывавшие эту семью, и ощущал благодать, наполнявшую этот дом. Весь вечер я с интересом наблюдал за этими супругами, которые глубоко любили друг друга и которые любили Кого-то еще. Их молитвы были смиренными1 и чистыми. Эти давние воспоминания до сих пор глубоко трогают меня.

Потом я забрался в свой маленький зеленый «фольксваген» и поехал по извилистой дороге обратно в студенческий городок. Я помню, как размышлял о своем списке желаний. Если бы я мог выбирать свое будущее, я бы хотел, чтобы у меня была такая семья. Но даст ли Бог мне это? Мое искаженное представление о Боге заставляло меня думать, что Он хочет от меня только жертв и лишений, и что Он никогда не позволит мне испытать то, что я видел в тот вечер.

По дороге домой я молился Ему о своих желаниях и почти слышал, как Он говорил в ответ:

«Ну, Чип, ты знаешь, что это может быть только на Моих условиях. Я сотворил все, и Я хочу занять в твоем сердце то же место, что и во вселенной. Разве Я слишком многого прошу? Ты же помнишь, что Я послал Своего Сына для тебя как доказательство Моей любви. Я изменил твою жизнь».

Я ответил, исходя из моих неправильных представлений: «Боже, я действительно не хочу подписывать этот контракт и быть Твоим со всеми потрохами, потому что если я это сделаю...» Я опять принялся прокручивать картины того, что произойдет, если я отдам Богу контроль: Африка, скучная и непривлекательная жена, жертвы, ранняя смерть и даже змеи. Поэтому я прямо спросил у Него: «Господь, как я могу доверить Тебе свою жизнь, если я не уверен, что Ты сделаешь то, что лучше для меня?»

Я недавно заучивал наизусть Римлянам 8:32, и вдруг меня осенило. Сомневаясь в Божьей благости, я заучил стих, который ее обещал: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» Значение этого стиха вдруг обрело такую силу, что я как будто снова пережил рождение свыше! Ко мне пришло понимание: если Бог уже дал мне самый драгоценный подарок, Своего Сына, с чего бы Ему теперь становиться скупым? Я помню свои мысли: «Боже, я должен передать Тебе право на свою жизнь, потому что если Ты любишь меня и если Ты благ, то я могу Тебе доверять». Он позволил мне самому ответить на свой риторический вопрос. В тот вечер я решил сделать Иисуса Господом своей жизни, потому что ясно осознал Божью благость. Я так долго думал только о цене и жертве, которых потребует Его господство, что совершенно забыл о награде. Послушание Христу как Господину предшествует получению всего самого лучшего от Бога.

Впервые я начал осознавать, как мое неправильное понимание Бога подрывало мои с Ним взаимоотношения. Как я мог думать, что Бог, будучи благим, сделает что-то плохое со мной? Бог использовал семью из Западной Вирджинии и Свое Слово, чтобы откорректировать мое зрение. Взамен моим неправильным представлениям Он дал мне новую мысль: у Него были хорошие планы для меня.

Я мог Ему доверять. Он был на моей стороне! У Него не было намерения игнорировать меня и подавлять мои желания, напротив — Он хотел исполнить их так, как я и представить себе не мог! Это было самое глубокое и самое радикальное откровение, которым Бог когда-либо меня благословлял.

Годами позже, когда я уже многому научился, я понял, что корень моей проблемы был в искаженном понимании Бога. Я не верил в Его благость. Я ошибочно предполагал, что мои интересы не входили в Божьи планы, и что более глубокое посвящение Ему лишит меня того, чего я больше всего хотел. Я полагался на свое смутное представление о Нем и Его качествах, и мне нужно было увидеть Бога яснее — таким, каким Он Себя открыл. Понимание Божьей благости преобразило меня, потому что оно преобразовало мое виденье Бога. Величайшая борьба в моей жизни закончилась в считанные минуты, потому что я впервые осознал благость Бога. А вы? Как вы видите Бога? Как вы полагаете, что подразумевается в Писании, когда говорится, что Бог благ?

Определение Божьей благости

Если мы начинаем задумываться о благости Бога, четкое определение поможет нам узнать, чего следует ожидать. Толковые словари английского языка слово благость поясняют как синоним морального превосходства, достоинства, доброты, расположенности к благосостоянию других. (Толковый словарь русского языка слово «благость» поясняет как «милость, милосердие; доброта, кротость». — Примеч. ред.)

Благость Бога указывает на положительный характер Его действий или на доброту Его характера. В английской Библии слово «благость» часто встречается как перевод еврейских слов «tov» и «tuv», описывающие то качество Бога, которое заставляет Его благословлять людей, освобождать их и сберегать для них дары на будущее. Благость Бога приятна, желанна, справедлива и щедра. Эта мысль хорошо выражена в Псалме 83 (ст. 12) — все, что Бог совершает в отношении нас, и все дары, которые Он нам дает, все это — «блага».

Знание значений древнееврейских слов и определения толковых словарей являются хорошим началом, но мне больше нравится определение Божьей благости, предложенное А. У. Тозером:

Благость Бога — это то, что делает Его добрым, сердечным, благожелательным и полным благоволения к людям. У Него нежное сердце, исполненное симпатии, и Его отношение ко всем моральным существам неизменно открытое, честное и дружелюбное. По Своей природе Бог склонен раздавать благословения и находит абсолютное удовольствие в счастье Своих людей.1

Бог открывает Свою благость Моисею


И, тем не менее, Бог превосходит определения всех словарей вместе взятых. Он открывает Свою благость человеку. Как? Один из первых случаев полного проявления Его благости приведен в конце книги Исход, когда Моисей получал Десять Заповедей на горе Синай.

Моисей хотел знать Бога. Он слышал голос из горящего куста, видел чудеса в Египте и расступившееся Красное море, после чего его народ был освобожден из рабства. Бог обеспечил их водой и манной в пустыне. Моисей видел обилие свидетельств Божьей силы, но он хотел большего — он хотел лично знать Того, Кто говорил с ним из пламени куста и совершал все эти чудеса. Поэтому он сказал Богу: «Покажи мне славу Твою» (Исх. 33:18). Другими словами, он смело сказал Богу: «Я очень хочу знать Тебя. Я хочу видеть Тебя таким, какой Ты есть».

Бог ответил:

«И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою (в английской Библии «всю благость Мою». — Добавлено переводчиком) и провозглашу имя Иеговы пред тобою, и кого помиловать — помилую, кого пожалеть — пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых» (Исх. 33:19-20).

Моисей хотел видеть Божью славу, но Бог показал Ему нечто более доступное и менее опасное — Свою благость.

В следующих стихах описано, что сделал Бог. Он поставил Моисея в расщелине скалы, накрыл его Своей рукой и выполнил просьбу Моисея, при этом не уничтожив его. Бог сказал: «Вот место у Меня, стань на этой скале; когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы и покрою тебя рукою Моею, доколе не пройду; и когда сниму руку Мою, ты увидишь Меня сзади, а лице Мое не будет видимо» (Исх. 33:21-23).

Это откровение не было безмолвным:

«И сошел Господь в облаке, и остановился там близ него, и провозгласил имя Иеговы. И прошел Господь пред лицем его и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый, и истинный (в английской Библии «изобилующий благостью и истиной». — Примеч. пер.), сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину, и преступление, и грех, но не оставляющий без наказания, наказывающий вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода» (Исх. 34:5-7.).

Интересен вывод, сделанный из этого отрывка Д. И. Пакером: «В собрании Божьих моральных совершенств есть одно, на которое особенно указывает термин «благость», это качество, которое Бог выделил из всех, когда провозглашал «всю Свою благость» Моисею; Он говорил о Себе как об “изобилующем благостью и истиной”... Это совершенное свойство называется щедростью».2

Вы когда-нибудь думали, что Бог может посмотреть на вашу жизнь, со всем вашим «багажом» — ненужными вещами, взлетами и падениями — и сказать: «Я хочу быть щедрым к тебе. Я желаю дать тебе то, что сделает тебя счастливым, не потому что ты заслужил это, а потому что в силу Своей природы Я испытаю бесконечную радость, если окажу тебе такую щедрость».

Пакер продолжает: «Щедрость означает склонность давать бескорыстно и не в соответствии с тем, что заслужил получающий, а намного больше».3 Другими словами, Бог никогда не дает, чтобы получить. Он не манипулирует и не выгадывает. Он посылает «дождь на праведных и неправедных» (Мф. 5:45), Он посылает ливни благословений, которых никто из нас не заслужил. Бог дает в изобилии. Пакер говорит, что «щедрость выражает простое желание, чтобы у других было то, от чего они будут счастливы».4

Представьте, что Бог думает так о вас! Вообще-то Он так и думает. Это Его мысли о вас. Он так относится к вам не иногда, а всегда. Он так думает из-за того, Кто Он есть. Бог бесконечен в Своей благости, Он вечен в Своей благости и свят. Вы объект Его любви, и, благодаря Его уникальной божественной природе, все, что Он выражает, исходит из обширной, переполняющей, достойной Бога щедрости к вам. Как только вы начнете думать о Боге подобным образом, вы не сможете остановиться!

Попробуйте представить, как это отразится на вашей духовной жизни. Будет намного легче молиться, если вы будете видеть Бога, который склоняется к вам с улыбкой, ожидая исполнить в вас (и через вас) то, что Он задумал, не так ли? И если вы сильно оступились, намного легче будет поговорить с Тем, Кто желает благословить и ободрить вас, потому что по сути Своей Он благ.

Теперь вам понятно? Размышляйте об этом столько, сколько потребуется. У Бога мягкое сердце, и Он всегда готов проявить к вам расположение. Он не становится в позу и не обижается. Он не полицейский, как я раньше думал, который только и ждет, чтобы поймать вас «на горячем» и отругать за плохое поведение. К вашим трудностям Он относится с открытым сердцем, дружелюбно, с пониманием и сочувствием. Более того, Он желает проявить Свою любовь, благость, доброту и сострадание к таким обычным людям, как вы и я. Бог это делает не потому, что мы хорошо себя вели и заслужили такое отношение, а потому что Он благ и Он Сам этого хочет. Это часть самой Его природы и Его характера.

Бог божественно расположен к вам. Ваше счастье приносит Ему святую радость. Он не против вас, потому что вы живете в падшем мире, наоборот, Он за вас, несмотря на это. Вот как мы должны определять Божью благость. Вот как мы должны думать о Нем. Когда мы поем о Его благости, именно эти мысли, слова и образы должны переполнять наши сердца и умы — этого хочет Бог. Это лучше чем жизнь.

Это является частью настоящего поклонения. Поклоняться — это видеть Бога таким, какой Он есть, и реагировать на эту истину всем сердцем, жизнью, временем и всей своей сутью, потому что по-другому вы не можете. Его благость объемлет вас, и Его щедрость переполняет вас.

Может быть, вы такие, каким я был раньше, и вам трудно верить, что Бог так к вам относится, что Он действительно добрый, щедрый, терпеливый и что Он хочет сделать что-то хорошее для вас. Такое представление о Боге чуждо многим из нас. По какой-то причине, будь то семья, образ жизни или религиозный опыт, мы привыкли верить, что Бог все время недоволен нами и что Он просит нас делать что-то очень тяжелое, не учитывая наших интересов. Наше искаженное восприятие рисует Бога как злого полицейского, у которого вместо глаз радар, который напрочь лишен чувства юмора и который, постукивая своим жезлом, только и ждет, чтобы мы совершили ошибку. Или Он похож на обозленного родителя, который вечно критикует нас, даже за хорошие оценки, настаивая на том, что могло быть и лучше. Эти образы, прокравшиеся в наши умы, мешают нам доверять Ему. Разве мы не хотим по-другому видеть Бога, особенно, если этот другой образ истинный?

Как Бог проявляет Свою благость?

Как Бог проявляет Свою благость к таким обычным людям, как вы и я? Позвольте назвать вам три конкретных канала, через которые Бог сообщает нам о Своей благости.

• Через природные благословения

Во-первых, Бог изливает Свою благость через природные благословения. Я поместил их первыми в этом списке, потому что мы склонны не замечать то, что Бог делает для нас постоянно.

Мы попадаем в ловушку, принимая как должное порядок и красоту мира, в котором живем. Мы игнорируем ежедневные благословения, приходящие к нам с погодой, со сменой времен года и с самой окружающей нас жизнью, что само по себе является свидетельством Его благости. Штормы, землетрясения и другие природные катаклизмы — «дела Бога», на которые мы жалуемся, — на самом деле должны напоминать нам об удивительном постоянстве Бога, сохраняющемся, несмотря на падший и неправильно функционирующий мир.

Бог побудил Давида написать псалом хвалы, который воспевает благость и любовь Бога, проявленные в сотворенном порядке (Пс. 144). Когда будете читать этот псалом, обратите внимание, что Бог изливает Свою благость не только на верующих, но и на неверующих, и на все Свое творение: «Будут провозглашать память великой благости Твоей и воспевать правду Твою. Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Благ Господь ко всем, и щедроты Его на всех делах Его» (Пс. 144:7-9).

Еще раз прочитайте последнюю строчку. К кому это — «ко всем»? К вам. Дважды. Эго значит, что нигде во вселенной вы не можете спрятаться от Божьей благости. Писание заявляет, что Бог благ ко всем. У Него есть сострадание, чувство глубокой заботы, проявляющиеся в поддержке и утешении в самые тяжелые моменты нашей жизни.

Далее, в этом же псалме мы читаем: «Очи всех уповают на Тебя, и Ты даешь им пищу их в свое время; открываешь руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению. Праведен Господь во всех путях Своих и благ во всех делах Своих» (Пс. 144:15-17; в английской Библии «благ ко всем, кого Он сотворил». — Примеч. пер.).

Какой замечательный портрет Бога — верного кормильца! И снова, в последней строчке, есть напоминание о том, что это относится к вам. Вы — часть Его творения.

Стих 21 завершает этот гимн выражением личного поклонения Давида: «Уста мои изрекут хвалу Господню, и да благословляет всякая плоть святое имя Его во веки и веки».

Вы заметили, что этот стих заканчивается повелением? Один из самых действенных способов начать верить и ощущать Божью благость — это постоянно воздавать хвалу и радоваться тому, что Бог благ ко всем. Все хорошее и совершенное приходит от Него, даже самое маленькое.

Бог дал нам гораздо больше того, что необходимо для выживания в этом мире. Он дал нам наслаждение красотой и смыслом. Взаимоотношения, работа, деревья, цветы, каждое мгновение — свидетельства Его сострадания. Каждая мелочь в жизни и каждая минута могут напоминать вам о Его благости, если только вы начнете их замечать.

• Через особое избавление


Еще один способ, которым Бог проявляет Свою благость, — это особые избавления. Писание содержит множество примеров того, как Бог избавляет Свой народ. Классический пример представлен в Псалме 106: «Славьте Господа», говорится в начале псалма, «ибо Он благ, ибо вовек милость Его!» (Курсив автора). В этом стихе представлена тема празднования, повторяющаяся в псалмах не раз. Даже непосвященный читатель заметит, что повторение этой мысли имеет стратегическое значение: она не только обращает наше внимание на благодарность, но раскрывает наши глаза на множество различных проявлений Божьей благости. Почему бы вам прямо сейчас не уделить минуту и не прочитать внимательно Псалом 106? Возможно, вам захочется выделить все места, где встречается фраза: «Да славят Господа за милость Его». Читая псалом, обратите внимание, что псалмопевец использует четыре разных сюжета, чтобы показать, как проявляется Божья благость. У этих сюжетов есть нечто общее — они все говорят об особом избавлении. Бог проявляет Себя в момент кризиса. Он выходит навстречу людям, таким, как вы и я, когда мы в этом особенно нуждаемся. Он приходит на помощь по одной единственной причине — потому что Он благ.

Ниже я коротко объясняю, в чем заключаются избавления, упомянутые в Псалме 106:

•    Бог избавляет беспомощных от врагов, потому что Он благ.
•    Бог спасает нас от тени смертной, потому что Он благ.
•    Бог исцеляет наши болезни, потому что Он благ.
•    Бог защищает нас от бурь, угрожающих поглотить нас, потому что Он благ.

Невозможно сосчитать, сколько раз в истории Бог Своей силой избавлял от чего-то Свой народ. Мы часто замечаем только трудные обстоятельства и забываем о том, что Он в Своей любви постоянно нас от чего-то спасает, несмотря на то что планы Бога не всегда совпадают с нашими. Когда будете читать этот псалом, останавливайтесь и проводите параллели со своей жизнью. Попросите Бога помочь вам вспомнить, как Он вмешивался в обстоятельства и избавлял вас и ваших близких, как Бог в вашей жизни проявил Свою великую благость.

Одно из самых ярких моих воспоминаний о Божьем избавлении — это спасение моего старого друга. Глен был миссионером в Шри-Ланке. Во время отпуска он повез свою семью на океанский курорт, чтобы отдохнуть и расслабиться. Когда 1лен с женой и детьми сидели на пляже, какой-то молодой человек начал махать из воды и кричать, что его уносит течением. Спасателей нигде не было, и стало ясно, что если не вмешаться, этот человек утонет.

Глен был фермером — крепким парнем из Минессоты, к тому же он отлично плавал, поэтому он сорвал рубашку и бросился в воду. Он перебрался через волнорезы и доплыл до потерпевшего как раз вовремя. Он поднырнул под молодого человека и, схватив его сзади, вытолкнул на поверхность. Он успел сделать это вовремя. Волна подхватила парня и понесла к берегу, где его уже ждали заботливые руки.

Но, спасая молодого человека, Глен стал пленником того самого течения. Его потянуло вниз, и какая-то невидимая рука придавила его ко дну. «Я не мог двигаться, и у меня закончился воздух. Я взмолился: “О Иисус, помоги мне”. У меня в уме пронеслись образы. Я мог думать только о том, что утону на глазах у жены и детей. Я не знал, как я умру, но никогда не думал, что это произойдет именно так, — продолжал он. — Я сдался. Я перестал бороться. Следующий вздох должен был наполнить мои легкие водой, и я приготовился потерять сознание. То, что должно было стать моей последней осознанной мыслью, превратилось в молитву: “О Иисус, спаси меня!” Меня, в прямом смысле, что-то подхватило, вынесло на поверхность, и волна понесла меня к ожидавшим на берегу. Они вытащили меня на сушу и помогли избавиться от воды в легких. Когда меня перевернули, я увидел другого миссионера, склонившегося надо мной. Это был Робин Кук. Благодаря остаткам адреналина я смог сесть, но меня всего трясло. Кто-то накинул на меня полотенце. Когда все закончилось, я повернулся к Робину и сказал: “Бог благ, не правда ли?”»

Я не уверен, как Бог дает нужные слова нужным людям, но ответ Робина навсегда запечатлелся в моей памяти. Он положил руку на плечо Глена и сказал: «Глен, Бог действительно благ, но Он был бы благ, даже если бы ты там умер».

Это правда. В конечном итоге Бог благ не потому, что делает что-то хорошее для нас. И Бог благ не потому, что в нас есть что-то положительное. Бог благ, потому что это есть в Нем. Он не может быть другим. И Бог, и Его действия остаются хорошими, даже если вам они такими не кажутся. Его вечная сущность со всеми качествами сама по себе хорошая. Говоря словами Тозера, Бог — «сердечный, благожелательный... открытый, искренний и дружелюбный... Счастье Его людей приносит Ему святую радость».5

В Своей мудрости и суверенности Он решает, как и когда нужно отвечать на ваши мольбы во время кризиса, спасать вас и демонстрировать Свое величие. Бог вообще не должен отвечать нам, но Он хочет, чтобы вы знали Его и доверяли Ему, обращаясь к Нему в трудное время. Почему? Потому что Он за вас. Он хочет щедро вас благословить. Если вы начнете замечать Божью благость, вы обнаружите, что невозможно обозреть ее во всей полноте. Его благословения в природе бесчисленны (Пс. 155); Его избавления не прекращаются (Пс. 106). Вам не найти во вселенной более надежного источника избавления и благословения, чем Божья благость. И, несмотря на все это, вершина откровения Божьей благости — в Его Сыне.

• Через Божьего Сына — Иисуса

Давным-давно в задушевном разговоре со своей мамой я поделился своими мыслями о Боге. «Иисус еще ничего, — сказал я, — но Бог пугает меня. У меня такое чувство, что Он только и ждет, когда я оступлюсь». Я рос не в христианской семье и ничего не знал о Троице. Я только знал, что Иисус считается сострадательным, а Бог — нет.

Годы спустя я узнал правду. Основное свидетельство Божьей благости, проявленное наиболее полно, заключается в Его Сыне. Это образец Божьего откровения: Иисус — самый лучший пример, иллюстрирующий все аспекты Божьего характера. Послание к колос-сянам (гл. 1) напоминает нам, что Иисус «есть образ Бога невидимого» (ст. 15) и что «благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота» (ст. 19). Иисус — это Божья благость во плоти.

У Марка (гл. 10) описана встреча Иисуса с богатым молодым человеком. Этот юноша обезопасил себя как только мог, но его все же беспокоила судьба в вечности. Он понимал, что Иисус был хорошим человеком, потому что воскрешал мертвых, учил с великой властью и жил чистой жизнью. Поэтому он пришел к Иисусу и сказал: «Учитель благий! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» (ст. 17).

Он услышал неожиданный ответ: «Что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог» (ст. 18). Не поймите неправильно, Иисус не хотел сказать, что Он и Отец — не одно. Он имел в виду, что нельзя называть кого-то благим из одной только вежливости. Благость — это абсолютное качество, которым обладает только Бог. Возможно, молодой человек пытался сделать Иисусу комплимент, подразумевая Его способности, но Иисус хотел заставить его задуматься. Был ли готов этот богатый человек серьезно задуматься о том, с Кем он разговаривал? Никакое другое событие и никакая другая личность во вселенной не открывают Божью благость так, как жизнь и смерть Иисуса.

Ответ молодого человека показал, что он несерьезно относился к благости. Он пересчитывал «добро», которым владел, и хотел иметь вечную жизнь как часть этого «добра». Далее в этой истории мы видим, что он отверг абсолютную благость, с которой встретился, в пользу земного богатства.

В Иисусе мы видим, по крайней мере, три проявления Божьей благости. Первое — это незаслуженная благость, которую Он нам дает: «Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).

Божья расточительность изливалась из сердца Иисуса, когда вы и я были еще врагами Ему. Он послал Христа умирать на кресте за грех вместо нас. Это незаслуженная благость. Вы ее не заслуживаете. Я ее не заслуживаю. Бог сделал это не потому, что вы однажды сказали: «Я исправлюсь, я буду очень стараться, я стану лучше, я буду верен своей жене, я буду добрее к своим детям, я выброшу все ненужное, я буду хорошим мальчиком (или хорошей девочкой)». Ни одно из этих пустых обещаний не вызывает Божью благость, потому что уже поздно. Грех уже сделал свое дело.

Бог показал Свою любовь к вам, когда вы были еще грешником, враждебно настроенным бунтарем, врагом Бога. Как? Позволив Христу умереть вместо вас. Смерть Иисуса на кресте открывает глубину чувств Отца к вам. Вы когда-нибудь думали о своей ценности в глазах Бога, учитывая цену, которую Он за вас заплатил? Вы когда-нибудь пытались осознать своим умом, насколько вы должны быть ценным, важным, желанным и глубоко любимым Богом Отцом, если Он позволил Иисусу умереть ради вашего спасения? Если вы когда-нибудь хоть чуточку начнете это осознавать, вы глубоко изменитесь внутри.

Второе свидетельство Божьей благодати во Христе относится к обещанию будущих благ. В Послании к римлянам (8:32) говорится: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» Иными словами, Бог уже проявил Свою благость к вам в наиболее важном. Как же вы теперь можете сомневаться, прилагаются ли к этому второстепенные детали?

Бог любит вас, и Он хочет, чтобы вы знали, как Он благ. Но вы разделяете основную проблему всего человечества: у нас у всех искаженное представление о Боге. Когда речь идет о Божьей благости, как и об остальных Его качествах, неправильное понимание всегда вызывает сильную негативную эмоциональную реакцию. Мы не осознаем Божью благость, пока будем убеждены, что наше благополучие не входит в Его намерения.

К счастью, Бог не руководствуется нашими неправильными представлениями. Он послал Своего Сына, Иисуса, умереть вместо вас и вместо меня, предоставив этим окончательное доказательство Своей благости и любви.

И теперь Он продолжает привлекать наше внимание тысячами мелочей, о которых Он заботится, чтобы мы все время могли видеть свидетельства Его благости.

Одно такое свидетельство я увидел в тот вечер на ферме. С помощью Послания к римлянам (8:32) Бог полностью изменил мое представление о Нем. Жертва Иисуса — Его крест — это самое яркое и неотразимое свидетельство Божьих самых лучших намерений относительно меня. Логика неоспоримая. Если Бог возлюбил нас настолько, что уже отдал нам самое лучшее, что у Него было, неужели вы думаете, Он не хочет устроить наше будущее наилучшим образом? Говоря проще, если бы кто-то заплатил за вас миллион долларов, чтобы выкупить у похитителей, стали бы вы волноваться о том, кто завтра купит вам обед? Я имею в виду, что щедрость, проявленная Богом на кресте, не только напоминает нам о Его благости, но сообщает также о том, что Он будет благ к нам и в будущем. Поэтому мы можем доверять Ему, когда дело касается важных решений. Мы можем отдать себя Ему, потому что Он очень, очень благ.

Третье проявление Божьей благости в Иисусе — это Его уникальная роль как Творца и Посредника между Богом Отцом и Его творением. В Послании Иакова (1:17-18) говорится: «Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены. Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий». Бог дал нам множество обещаний Своей благости, а потом сказал, что ключ к их исполнению — Иисус. Во Втором послании к коринфянам (1:20) сказано, что всякое обещание Бога во Христе «да». Это значит, что все конкретные обещания благости исполняются только в контексте наших взаимоотношений с Христом. Если я хочу понять и оценить Божью благость, я должен обратиться к Его Сыну.

Что мы должны делать в ответ на Божью благость?


Божья благость требует ответа. Но если мы долгое время жили с неадекватным представлением о Боге, нам трудно решить, с чего начать. Есть три конкретных шага, которые просто необходимо предпринять для изменения жизни и обретения способности видеть и знать Божью щедрость.

• Покайтесь в своем неверии и неблагодарности.

В Послании к римлянам (2:4) говорится: «Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?» Павел спрашивает: «Неужели вы думаете, что все доброе присутствует в вашей жизни потому, что вы невероятно милый человек и попали в особый список Бога? Он давал вам все это, потому что вы заслужили?» Ответ — нет!

Бог хочет, чтобы вы знали, что Он был к вам добрым, сердечным, любящим и щедрым с единственной целью — привести вас к покаянию. Он влек вас к Себе благостью, а не угрозами. Слово «покаяние» означает «изменение мышления» или «разворот». Это означает, что вы едете по дороге и вдруг понимаете: «Я иду не в том направлении. Я живу так, как я хочу. Мне нужно перестроить мышление и найти новое направление. Я должен жить так, как хочет Бог». Поэтому вы съезжаете с дороги, разворачиваетесь и отправляетесь в обратном направлении. Это и есть покаяние — изменение жизненного направления. Мы должны увидеть Божью благость и изменить свои мысли, что изменит направление нашей жизни, и она изменится.

Когда Библия говорит о покаянии, она одновременно говорит и о вере. Они идут рука об руку. Если вы еще не верите в Христа, Божья благость приведет вас к такому моменту, когда вы скажете: «Боже, прости, я не понимал, что все доброе и хорошее в моей жизни пришло от Тебя. Пожалуйста, прости мне все мои грехи. Я хочу, чтобы Ты знал, что я отворачиваюсь от своего прежнего пути. Я принимаю Твоего Сына. Я прошу Тебя, Иисус, войди сейчас в мое сердце, прости мои грехи и спаси меня навсегда». Благость Бога привлекла вас к Нему, и Он услышит вашу молитву.

Но и для верующего человека покаяние и вера имеют критически важное значение. Возможно, как и я, вы начали свою христианскую жизнь, уже имея искаженное представление о Боге. Вы верите, но пока еще не доверяете. Даже сейчас я иногда заражаюсь недовольством и неблагодарностью. Когда Бог дает мне девять, я хочу десять. Когда Он дает мне девяносто девять, я хочу сто. Каким бы ни было благословение, мы все равно умудряемся быть недовольными. Что бы Бог ни сделал для нас, мы всегда говорим: «Я хочу немного больше».

Когда Божья благость открывает нам на это глаза, мы приходим к покаянию и вере. Нам нужно сказать: «Господь, я неправильно думал о жизни. Я обращал внимание на подарки, а не на Того, Кто их дает. Шаг за шагом, я хочу стать самым благодарным человеком на земле. Я хочу благодарить Тебя утром, я хочу благодарить Тебя днем, я хочу все время шептать Тебе благодарность. Я хочу наслаждаться цветами, деревьями, взаимоотношениями и всем, что у меня есть, не беспокоясь о том, чего у меня нет. Я хочу благодарить Тебя за спасение. Я хочу благодарить Тебя за Твое Слово, за Твоего Духа, за Твое хорошее планирование моей жизни. Боже, я хочу быть таким верующим, который бы вызывал у Тебя улыбку и святую радость, потому что я сознаю, что все хорошее приходит от Тебя».

• Когда с вами случается несчастье, находите покой в Его благости.

Мы знаем, что жизнь — тяжелая штука. Вам не нужно читать эту книгу, чтобы узнать, что мы живем в падшем мире. Плохое случается и с хорошими людьми, а хорошее — с плохими.

В Псалме 30 (ст. 20-21) говорится: «Как много у Тебя благ, которые Ты хранишь для боящихся Тебя и которые приготовил уповающим на Тебя пред сынами человеческими! Ты укрываешь их под покровом лица Твоего от мятежей людских, скрываешь их под сенью от пререкания языков».

Рано или поздно у всех у нас случаются моменты, когда ситуация выходит из-под контроля. Мы проходим долину смертной тени. Близкий человек тяжело болеет или умирает.

Мы можем только ждать и молиться. Как Божья благость помогает нам в такие минуты? Мы не можем отрицать, что мир — падший. Мы знаем, что смерть может наступить. Хотя Бог в силах вмешаться и исцелить близкого человека, это может не входить в Его благие планы. Но, все равно, Он предлагает нам успокоиться в Его благости. И это возможно. У нас есть много обетований, в которых Бог обещает, что Его благость проведет нас через любые обстоятельства.

У меня есть цель — приобрести привычку подсознательно благодарить Бога в ответ на любые обстоятельства и взаимоотношения в свете Его благости и суверенности. Мне еще далеко до ее достижения, но это моя цель. Я хочу, чтобы однажды моей подсознательной реакцией стала благодарность — какими бы трудными ни были обстоятельства и какой бы плохой ни была новость. Я хочу инстинктивно осознавать, что все приходящее в мою жизнь дается мне добрыми, сердечными и благожелательными Руками.

Я не знаю конкретной воли Божьей, но я знаю, что Его благость, хранящаяся для меня и моей семьи, очень велика; она велика и для всех тех, кто находит в Боге убежище. Во время несчастья находите покой в Нем. Он вечный Бог, у которого есть вечный план. С этой стороны небес Он не всегда совершает то, что вам хотелось бы, но вы можете не сомневаться в истинности того, что Он благ.

• Рискните сделать шаг веры.

Когда мы обнаружим, что Бог благ, мы начнем шире шагать по вере. Для меня это был большой риск — признать Христа Господом своей жизни. Но как только я сделал этот выбор, я начал замечать Божью благость, которой раньше не видел. Божья благость подкрепила мои маленькие шаги доверия к Нему. Он не отправил меня в Африку и не обрек на скучную жизнь. Напротив, когда я обретал больше уверенности в том, что у Бога приготовлено хорошее будущее для меня, я начал радоваться и с нетерпением ждать нового дня и новых возможностей от Бога. Решение принять господство Христа побудило меня всецело доверить Ему свое будущее.

Вера в Божью благость изменила мое определение риска. Благодаря ей я сделал «рискованный» шаг и отказался от хорошей работы ради того, чтобы начать служение в студенческом городке в Западной Вирджинии. В этом городке я встретил замечательную женщину по имени Тереза, которая стала моей женой и родила мне четверых детей, которые тоже познают Божью благость. Четверть века, проведенные в служении, углубили и расширили мое осознание Божьей благости. Теперь я понимаю, что даже пугающие меня вещи могли бы оказаться положительными, потому что Бог постоянно показывает мне, что все, что Он просит у меня, в конечном итоге идет мне на пользу. Если мы с вами верим в благость Бога, мы можем жить по вере и не бояться рисковать.

Я не знаю, к какому шагу веры Бог побуждает вас сейчас, но в Библии есть один стих, который особенно напоминал мне о Божьей благости, когда мне нужно было принять рискованное решение. Это один из моих любимых стихов — стих 12 из Псалма 83. Я всегда ношу его с собой как напоминание об этой бесценной истине: «Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ».

Поразмышляйте минуту над этими словами. Господь Бог есть солнце. Что такое солнце? Это источник силы и энергии. Господь есть щит. Что такое щит? Защита. Как вам понравится иметь бесконечный, премудрый, добрый, любящий, неиссякаемый источник силы и защиты? «Господь Бог» — это Его Имя и звание. Он пользуется этим именем, когда «подписывает» обещания. «Господь дает благодать и славу» — это понятно. Он изливает на нас незаслуженную благодать, доброту, благость и благословения.

И скрепляющая перевязь. Какое обетование! Тех, кто ходит в непорочности, Он не лишает благ. Вы никогда ничего не пропустите, если будете жить по воле Божьей. Ходите непорочно в своей сексуальной жизни, в своих взаимоотношениях с людьми, в области финансов и в духовной жизни. Иными словами, если вы будете жить так, как Он хочет, то Бог, который на вашей стороне и обладает неограниченной силой, неограниченной мудростью и неограниченным состраданием, дает вам гарантию: Он позаботится о том, чтобы вы ничего в жизни не пропустили.

Если вы ясно видите Божью благость, вы учитесь ходить по вере. Вы совершаете «ненормальные» поступки, такие как отказ от отпуска ради поездки в Румынию для служения сиротам. Вы начинаете давать деньги людям, нуждающимся в них больше, чем вы. Вы пытаетесь делать то, что раньше пугало вас до смерти, например, рассказывать другим о Божьей благости. И что же сделает Бог? Он изольет на вас Свою благость, любовь, общение и благополучие. Жизнь становится хорошей, когда вы понимаете, что Бог хороший.

Как увидеть Божью благость так, как этого хочет Бог?

Однажды я увидел Божью благость на ферме в Западной Вирджинии. До этого я читал о ней, слышал о ней, наблюдал ее в жизни других людей и даже абстрактно верил в нее. Но я не понимал ее. Я не воспринимал ее как нечто, относящееся ко мне. Я думал, что Божья благость — это еще одна хорошая доктрина, не являющаяся частью моей жизни. Но в тот вечер я увидел ее, совсем чуть-чуть, и решил, что хочу обладать этим даром. И Бог ударил меня по голове удивительной истиной: я могу ею обладать. Это знание изменило мою жизнь навсегда.

Как и другие качества Бога, благость служит окном, глядя в которое можно обрести более глубокое понимание Бога. Такое наблюдение может изменить вас. Вот несколько простых средств, с помощью которых можно научиться видеть Божью благость ежедневно.

!!! Инструмент преобразования
!!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей благости нежно наполняет вашу душу.

«Благость Бога – это то, что делает Его добрым, сердечным, благожелательным и полным благоволения к людям. У него нежное сердце, исполненное симпатии, и Его отношение ко всем моральным существам неизменно открытое, честное и дружелюбное. По своей природе Бог склонен раздавать благословения и находит абсолютное удовольствие с счастье своих людей» А. У. Тозер

•    На другой стороне карточки запишите стих — Пс. 83:12 и размышляйте об этом обетовании. Каждый раз, когда будете читать его, задавайте себе вопрос: «Что хорошее Бог послал мне сегодня?»

«Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь даёт благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». Псалом 83:12

•    Молитесь вместе со мной следующие семь дней, и пусть эта молитва станет вашей:

Господь Бог, полный благости и милости, когда я смотрю на лицо Иисуса и размышляю о благости креста, дай мне покаяться в моем неверии и неблагодарности, дай находить покой в Твоей благости даже во время испытаний и рисковать, доверяя Тебе во всех сферах моей жизни. Я славлю Тебя, потому что надо мной дружелюбное небо, потому что Ты на моей стороне и мне не нужно бояться за свое будущее, потому что Ты благ!        Во Имя Иисуса Христа. Аминь.

Многие из нас годами формировали свое искаженное представление о Боге. Для «обновления ума» (см. Рим. 12:2) — чтобы научиться думать о Нем правильно, понадобится энергия, а также усилия и дисциплина. По мере использования этих инструментов в течение тридцати или шестидесяти дней, вы станете свидетелем постепенного, но удивительного преобразования вашего мышления, способностей, молитв и вашей веры.

Представьте, что со временем осознание Божьей благости станет инстинктивным — подсознательной верой в то, что всемогущий, всезнающий Творец вселенной получает святое удовольствие, делая счастливым своего слугу — вас.

Размышления о благости Бога

Я был молодым пастором и за плечами имел всего несколько лет опыта. Когда люди приходили ко мне за советом, я часто не знал, что им сказать. Однажды я разговаривал с молодой женщиной, которая только что пережила тяжелый развод. Муж оставил ее ради другой женщины. Его поведение во время развода очень ранили его жену и детей. Я надеялся, что наша церковь сможет ей как-то помочь, но я не был уверен, что могу предложить ей утешение.

Мы говорили о ее будущем, и меня поразило ее спокойствие. Она не так давно стала верующей и Библию знала не очень хорошо. В жизни она пережила много разочарований и боли. Но когда я спросил, что она думает о будущем своих детей и что ее беспокоит, она меня удивила.

«Я знаю, что жизнь может быть тяжелой, — сказала она, — но со мной и детьми все будет хорошо. Я не все понимаю, но я знаю, какой Бог. Я знаю, что Он никогда не причинит мне боль и что у Него есть хороший план для нас».

Меня поразили не столько ее слова, хотя они были очень существенными, сколько уверенность, которая в этих словах звучала. Такое было впечатление, что она только что вышла из соседней комнаты, где беседовала с Богом и где Он уверил ее, что все будет хорошо. В ее осанке и в голосе ощущалось искреннее спокойствие. Исходя из своего понимания Божьего характера, она была уверена, что ее ждет прекрасное будущее, несмотря на разбитое настоящее. Она знала, что кроме ее страданий в данный момент, существует другая реальность.

Хотя эта беседа состоялась два десятка лет назад, я очень хорошо ее помню. Ответ этой женщины в очередной раз подчеркнул, что самое важное у каждого из нас — наше представление о Боге. Возможно, у нее были ограниченные познания в Библии, но то знание, которым она обладала, было из чистого золота. Всем своим сердцем она понимала, что Бог благ. Такие как она кажутся мне прекрасными деревьями, растущими в жестокой пустыне. Все вокруг выглядит мертвым, а они процветают. Они исполнены жизни и кажется, что им здесь не место. Но если присмотреться поближе, можно заметить, что они наполнены жизненной силы, потому что их корни уходят глубоко в землю и питаются из подводной реки — благости Бога.


«Так говорит Господь, Царь Израиля, и Искупитель его, Господь Саваоф: Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога, ибо кто как Я? Пусть он расскажет, возвестит и в порядке представит Мне все с того времени, как Я устроил народ древний, или пусть возвестят наступающее и будущее. Не бойтесь и не страшитесь: не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал? И вы Мои свидетели. Есть ли Бог кроме Меня? нет другой твердыни, никакой не знаю».  Исаия 44:6-8

А почему ваш Бог лучше других богов?

Вопрос был задан честно и справедливо и не для того, чтобы поспорить. Я летел из Гонконга в Бейджи, окруженный людьми, говорящими на незнакомом языке. Моя жена и дочь сидели за двадцать рядов от меня.

Я очень удивился, когда услышал правильную британскую речь, а повернувшись, увидел китаянку. Эта женщина сидела рядом со мной, и я заговорил с ней о своих взаимоотношениях с Христом.

Культурная и весьма образованная женщина действительно хотела знать: «Чем ваш Бог лучше других?»

Беседуя с ней, я узнал, что она выросла в коммунистической атмосфере, насквозь пропитанной атеизмом, и первые двадцать лет жизни ее учили, что Бога вообще нет. Она принадлежала к элите китайской интеллигенции, которая составляет один или два процента от всего населения. Она получила самое лучшее образование, какое только можно было получить, и с высокими академическими показателями. Закончив обучение в Лондоне, она осталась работать в Англии в большой международной корпорации, а в Китай летела по делам. Покинув коммунистическое окружение, последние десять лет она читала о разных религиях и верованиях. Что касалось Бога, она была как чистый лист бумаги.

Что сказать человеку, который почти ничего не знает о вашем Боге? Она задала справедливый вопрос, и я попытался ответить. Следующих два часа я зачитывал ей места из Писания, рассказывал об археологических исследованиях, о философии и сравнительном религиоведении и пытался объяснить ей абсолютную уникальность и характер библейского Бога. Я рассказал ей все, что мог вспомнить, чтобы она поняла, почему христианский Бог на самом деле Господь господствующих, Царь царей и Творец вселенной.

Эта женщина уже познала, что мы живем в плюралистическом обществе, где принято терпимо относиться к разным представлениям об истине. Я согласен, что терпимость — это хорошо, но, к сожалению, ее не правильно понимают. В толковом словаре говорится, что терпимость — это понятие, которое применяют к вопросам расовой принадлежности людей, их прошлого, культуры и других внешних признаков, чтобы эти признаки не отделяли одних людей от других. В нашем обществе это очень важно. Но за последние годы понятие терпимости приобрело философский характер: теперь оно означает, что никакая идея или взгляд не могут быть более истинными, чем другие.

Хотя, на первый взгляд, такой подход представляется очень интеллектуальным и толерантным, подумайте о том, насколько он уместен в других сферах жизни. Представьте, например, что вы серьезно заболели и обратились к врачу.

Допустим, врач прописал вам пенициллин, а медсестры предложили другие варианты лечения. Что бы вы почувствовали, если бы одна из медсестер посоветовала доктору принять во внимание все высказанные мнения? В конце концов, стрептоцид, тетрациклин или морфий тоже хорошие средства. Разве это не проявление нетерпимости со стороны врача — предпочтение одного препарата другим? Может быть и так, но вы не захотите, чтобы ваш врач проявлял терпимость тогда, когда от выбора препарата зависит ваша жизнь, не правда ли?

Или другой пример: предположим, вы заехали на заправку, и обслуживающий персонал спрашивает, чем вы хотите заправить машину — бензином, спиртом или водой. В конце концов, все эти вещества сами по себе полезные. Кто сказал, что в машину лучше заливать бензин, а не воду или спирт? Разве предпочтение бензина — не признак узости мышления и дискриминации? Мы, конечно, знаем, что такой взгляд на вещи обернулся бы катастрофой. Когда дело касается объективной реальности, терпимость не проходит. Некоторые вещи просто нельзя сопоставлять.

Но, как и многие другие в нашей стране, моя знакомая китаянка жила именно в такой культурной среде. Ей сказали, что все истины равны и заслуживают внимания. Так получилось, что я рассказывал ей о Боге, который спас мою жизнь, и о Боге — Человеке, который делал невероятные заявления, и у нее были все основания спросить меня: «Откуда вы это знаете?»

Я думаю, что многие люди задают такой же вопрос. Тогда я молился, чтобы суметь дать ей достаточно основательный ответ. Правда, сейчас у меня нашлись бы более веские аргументы в пользу суверенного Бога.

Почему мы должны поклоняться этому Богу?

Если бы у меня была еще одна возможность поговорить с этой открытой, восприимчивой женщиной, я бы сказал ей: «Я верю в Бога и поклоняюсь Ему, потому что Он был прежде всего, Он сотворил все, Им все существует, Он превыше всего, Он знает все, Он совершает все, Он правит всеми и Он контролирует все. Вот почему я верю, что Он превосходит все существующие в мире представления об истине, и, по вере, я доверяю Ему свою жизнь. Он не просто еще один религиозный «-изм». Он бесконечный, вечный, Он над всем и достоин всего. Я поклоняюсь Ему, потому что Он суверенный».

Наша религия — не «винегрет», где всего понемногу. Наш Бог — не один из многих. Мы поклоняемся Богу, который делал невероятные, «смехотворные», исключительные, беспрецедентные заявления о Себе. Он настаивает на том, что только Ему одному должно поклоняться.

Подумайте о том, что Бог говорит о Себе. (Для дальнейшего изучения я привел места из Писания и предлагаю вам сесть как-нибудь с чашечкой кофе и внимательно просмотреть все эти отрывки один за другим.)

•    Он был прежде всего; все Им существует. Он был до того, как появились горы, Он создал землю, Он есть Альфа и Омега, и только Он бессмертный. (Пс. 89:3; Кол. 1:17; 1 Тим. 6:16; Откр. 1:8)
•    Он создал все — на небе и на земле, видимое и невидимое. (Быт. 1:1; Евр. 1:3)
•    Все Им стоит, Он держит все Своим Словом. (Кол. 1:17; Евр. 1:3)
•    Он превыше всего, чтобы люди в Китае, в Соединенных Штатах, в Украине и вообще везде могли знать Его. (Ис. 45:5; Еф. 4:6)
•    Он знает все. Он ничем не ограниченный Бог. Бог знает абсолютно все, что произойдет. (Пс. 138:4, 6; Ис. 46:10)
•    Он все может. Для Него нет ничего слишком сложного! Для Него нет ничего невозможного. (Иер. 32:27; Лк. 1:37)
•    Он совершает все. Он решает и определяет, что совершить в вашей жизни, в моей жизни, в жизни президента, в странах, где плохие руководители, — везде! Все, что Он задумал для этой вселенной, Он совершит. (Ис. 14:24; 46:10; Еф. 1:11)
•    Он управляет всем. Вот что такое суверенность. Вся сила и власть в Его руках. (1 Пар. 29:11-12; Дан. 4:34-35)
•    Он контролирует все. Когда экономика не складывается или земные власти выходят из-под контроля, Бог все контролирует. Если сатана хочет испортить вам жизнь, он должен спросить разрешения у Бога. (Иов 4:2; Рим. 8:28)

Если вы захотите поточнее узнать, что именно контролирует Бог, просмотрите следующие стихи:
•    земных царей (Притч. 21:1; Откр. 19:16);
•    происходящие события (Пс. 32:8-10; Дан. 2:7);
•    хороших ангелов (Кол. 1:15-16; Откр. 4:8);
•    сатану и падших ангелов (Иов 1:6; Еф. 1:21; Флп. 2:10);
•    решения, принимаемые людьми (Деян. 2:23; 13:48; Рим. 8:29-30; Еф. 1:11).

Бог сделал в Библии столько заявлений о Себе, что другие религиозные системы даже не пытаются соперничать. Когда Он говорит о Своей суверенности, Он указывает на то, что Он — окончательный источник силы, власти и всего существующего.

Что это означает?

Я не знаю, как насчет вас, но когда я впервые услышал слово «суверенный», оно мне ничего не сказало. Я был молодым верующим и посещал группу по изучению Библии в колледже, когда нам неожиданно сообщили трагическое известие об одном из членов нашей группы. Тогда одна девушка сказала: «Я знаю, это ужасная ситуация, но я также знаю, что Бог суверенный». Будучи умным, образованным и духовным человеком, я задумался над тем, что же это означает. Я никогда раньше не слышал словосочетания «Бог суверенный». Позже я обратился к своему близкому другу за разъяснением.

Может быть, вы удивитесь, но одним из самых полезных инструментов при изучении Библии может оказаться толковый словарь. В словаре Вебстера суверенность определяется следующим образом:

«Суверенный — прил.: 1) над всеми или выше всех остальных; начальник; величайший; верховный; 2) превосходящий в силе, звании или власти; 3) занимающий должность правителя; царственный; правящий; 4) независимый от всех остальных; 5) превосходный; выдающийся; — сущ.: 1) человек, который обладает суверенным авторитетом или властью; конкретно — монарх или правитель».

Если кто-то суверенный, то он — босс. Он имеет авторитет и командует. То, что он говорит, — выполняется. Он — «царь». Бог говорит, что Он — Царь, и не только земли, а всей вселенной. Он — вне времени. Он бесконечный. У Него не было начала, и у Него нет конца. Он является правителем всего.

Когда я думаю о суверенности, больше всего мне нравится фраза: «Бог все контролирует». Это такое утешение. Когда близкий человек лежит в больнице — Бог все контролирует. Когда мы думаем о проблемах, связанных с детьми, — Бог все контролирует. Когда близкий друг в реанимации — Бог все контролирует. Когда экономика, либо в стране, либо в семье, катится вниз — Бог все контролирует. Ничто в вашей жизни не происходит без позволения или повеления Бога. И если вы Ему доверяете, в вашей жизни не может произойти ничего такого, что Он не мог бы обратить вам во благо. Вот что значит быть суверенным.

Бог суверенный и Ему нет равных — Царь царей, Господь господствующих, ничем не ограниченный. Он — единственная абсолютно свободная Личность во вселенной. Мне нравится объяснение суверенности, приведенное Тозером в его книге «Познание Святого»:
  • Суверенность Бога — это качество, в силу которого Он управляет всем творением, и чтобы быть суверенным, Бог должен быть всезнающим, всемогущим и абсолютно свободным по следующим причинам: если бы существовал какой-то элемент знания, совсем незначительный, но неизвестный Богу, Его правление рухнуло бы в этой точке. Чтобы быть Господом всего творения, Он должен знать все. И если бы Богу недоставало хотя бы самой мельчайшей частички силы, этот недостаток погубил бы Его правление и разрушил бы Его Царство; этот случайный атом силы принадлежал бы кому-то другому, в силу чего Бог был бы ограниченным правителем, а потому — не суверенным. Более того, Его суверенность требует абсолютной свободы, что означает для Него необходимость быть свободным, чтобы делать все, что Он пожелает, где Он пожелает и когда Он пожелает, чтобы Он мог осуществлять Свои вечные цели до последней мелочи без чьего-либо вмешательства. Если бы Он не был полностью свободным, Он не был бы полностью суверенным.1
Когда в трудной ситуации вы склоняете голову в молитве и просите о чем-то Бога, вы понимаете, с Кем говорите? Тот, Кому вы молитесь, обладает властью над всей вселенной, над каждым атомом, и, все равно, Он бесконечно любит вас и заботится о вас. Вот Кому вы молитесь. Вот почему мы поклоняемся Ему.

Вы можете себе представить, что подумала бы об этом моя знакомая китаянка? Для нее подобное понятие было бы совершенно невозможным и неприемлемым. В ее вежливых вопросах и ответах я слышал невысказанные мысли: «Я знаю, что вы верите в то, что говорите, но мне нужно больше доказательств, чтобы я поверила». Во время нашего разговора, который происходил на высоте 10 000 километров, я ощущал ее глубокое желание знать и страх поверить в очередную ложь. Она хотела оставить свое прошлое, в котором не было Бога, но не знала, которого из предлагаемых ей «богов» выбрать. Она понимала, что влечет за собой вера, — послушание и поклонение. Когда я посмотрел ей в глаза, я почти услышал: «Если вы говорите правду и если есть кто-то, кто любит меня и может помочь мне в моих проблемах, — я хочу его знать. Но мне нужно больше доказательств. Как библейский Бог, если Он в самом деле существует, проявляет Свою суверенность?»

В чем Бог проявляет Свою суверенность?

Моей знакомой несложно было осознать умом суверенность Бога. И это понятно, ведь кто захочет верить в беспомощного и бессильного Бога, который, может быть, и заботится, но ничем не может помочь, потому что от Него ничего не зависит! Но на эмоциональном и духовном уровне она хотела иметь более веские доказательства Божьей суверенности. Перед посадкой в самолет мы оба должны были показать проверяющим документы, удостоверяющие личность. В сущности, она пыталась получить ответ, есть ли у библейского Бога такие документы, которые можно было бы проверить!

Библия и есть «паспорт» Бога, документ, подтверждающий Его суверенность. На ее страницах информации хватит на всю жизнь. Можно постоянно заниматься углублением познания Бога, но позвольте мне выделить пять ключевых моментов, в которых Бог проявил Свою суверенность.

• В Своих именах

Во-первых, Бог проявил Свою суверенность в Своих именах. В мире великое множество соперничающих религиозных систем и учений, но давайте сделаем шаг назад и посмотрим, как они представляют своих богов. Одна крайность — безликие силы, управляющие всем и посредством переселения душ «перерабатывающие» нас до тех пор, пока мы не прекратим своего существования. Другая крайность — личностные боги из «винегрета», которые являются всего лишь немного улучшенной версией верующих в них людей и которых легко изменить, если они чем-то не устраивают своих поклонников.

Сравните это со смелыми, личными, сложными заявлениями Бога Библии. Эти провозглашения настолько диковинные, что могут быть либо совершенной фальсификацией, либо истиной, которую необходимо знать всем, — третьего не дано. Бог говорит:

•    Я суверенный;
•    Я — Всевышний;
•    Я есть Альфа и Омега;
•    Я Царь царей и Господь господствующих;
•    Я есть, Кто Я есть, вечный, сущий;
•    Ко Мне нужно обращаться в благоговении, потому что Я велик.

Это очень серьезные заявления, и они отличают Бога от других богов.

• В Своих обетованиях

Во-вторых, Бог проявляет Свою суверенность в Своих обетованиях. Все могут давать обещания, но не все могут их выполнить. Бог может выполнить Свои обширные обещания, только если Он суверенный Бог. Давайте, к примеру, рассмотрим два обетования.

На одно обетование я и моя семья полагаемся во время кризисов. Мы часто цитируем его. «Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу» (Рим. 8:28). Это серьезное обещание! Каким-то образом Бог может любые обстоятельства или события обратить во благо тем, кто Ему доверяет. Вы понимаете, что Он не смог бы поручиться за выполнение этого обещания, если бы не был всезнающим, если бы не обладал неограниченной силой, если бы Он не был премудрым, не сотворил все и не предопределил, что должно происходить с каждым атомом и с каждой молекулой? Просто-напросто, невозможно обратить на благо все что угодно, если вы не суверенный Царь вселенной. Но Бог пообещал, и миллионы людей могут подтвердить истинность этого обещания. Это заявление, которое можно подвергнуть проверке, и Бог доказал Свою способность выполнить его.

Второе обетование содержится в Послании к филиппийцам, 2:9-11. Придет день, когда всякое колено небесных (ангелы) и земных (мы) преклонится перед Именем Иисуса, и всякий язык исповедает, что Он есть Господь. Он обещает нам это. Как Он может давать такое невероятное обещание — что всякий язык исповедает и всякое колено преклонится, если только Он не имеет власть над историей, над ее земными и небесными аспектами? Это обещание уже само по себе заявляет, что Бог суверенно управляет историей, совершая в ней то, что нужно Ему.

• В истории

В-третьих, Бог проявляет Свою суверенность в истории — в Его истории. В Библии вы читаете об истории народа, имя которому — Израиль.

На первых страницах книги Бытия Бог открывает нам, что историю — не только израильскую или мировую, но и вашу личную — Он суверенно контролирует. Найдите где-нибудь тихий уголок и прочитайте главы 37 — 50 книги Бытие, и вы увидите, как удивительно действует Бог. Более четверти первой книги Библии посвящено рассказу об одном человеке, который, следуя за Богом, попадает из одной сложной ситуации в другую, и который в итоге понимает, что Господь суверенно устраивает даже самые тяжелые и несправедливые обстоятельства в его жизни для его же блага и для того, чтобы достичь Своих, Божьих, целей.

Бог проводит Иосифа через вереницу страданий: он был продан в рабство, брошен в тюрьму, предан и всеми забыт. Но Бог поставил Иосифа в такое уникальное положение — он попал в Египет из-за предательства братьев и в тюрьму из-за предательства жены Потифара, — чтобы потом Иосиф мог истолковать сон фараона и стать вторым, после фараона, человеком в стране. Почему? Потому что задолго до этого Бог дал обещание Аврааму. Он сказал, что потомков Авраама будет так много, как песка на берегу моря или звезд в небе. Он сказал, что умножит потомков столетнего кочевника и его девяностолетней жены. (Если вы обещаете что-либо подобное, вам лучше быть суверенным!) Как было обещано, у Авраама появился сын, и в 37-й главе книги Бытия начинается рассказ об Иосифе, который и был потомком этого обетованного сына.

Когда родные Иосифа погибали от голода в Ханаане, Бог позаботился о них. Бог использовал все злые и несправедливые поступки людей, чтобы поставить Иосифа на стратегически важный пост в Египте, дабы семьдесят членов его рода могли прийти и найти себе пищу. Благодаря Божьему суверенному плану в отношении Иосифа, Бог сделал Египет «теплицей» для его родных, где их численность увеличилась до двух или трех миллионов. И обетование, некогда данное Аврааму, исполнилось.

После смерти отца братья Иосифа боялись, что Иосиф убьет их, и это было неудивительно после их предательства. Но Иосиф произнес классическое библейское свидетельство Божьей суверенности и власти над судьбой личности и всего народа. Это изложено в книге Бытие (50:20): «Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей». Во что верил Иосиф?

В суверенность Бога. Даже когда он был продан, брошен в тюрьму, предан и забыт, у Бога все было под контролем.

Бог хочет, чтобы вы знали, что Он суверенен и в вашей жизни. Когда ваш бывший супруг (или супруга) говорят что-то неприятное, когда ваши дети поступают неправильно, когда есть проблемы на работе или цены на рынке вырастают до небес, есть Бог, у которого все под контролем. Он — всезнающий, премудрый, безграничный в Своей любви. Он — Царь, а вы — Его дитя.

Бог не только проявляет Свою суверенность в личной жизни каждого человека, Он проявляет ее и в глобальных масштабах — в истории всей земли. Замечательные примеры этому можно найти во 2-й и 7-й главах книги Даниила и в Откровении. Здесь можно прочитать о том, как Бог проявляет Свою суверенную власть над историей, открывая пророкам, какие царства грядут в будущем. Он конкретно говорит Даниилу: «Я хочу, чтобы ты знал, что Вавилон падет, и после него будут мидяне и персы, а после них придут греки, после которых землю захватит Рим. И вот еще несколько деталей: Александр Македонский завоюет много стран, а когда он умрет, вместо его империи будет четыре царства». Бог рассказывает Даниилу о четырех династиях и царствах, еще до того как они появились. Он управляет историей. Богу не приходилось заламывать руки, беспокоясь о том, что сделает Гитлер или другой диктатор. Вам тоже не обязательно об этом беспокоиться. Суверенность Бога не означает, что мы должны стать пассивными и безразличными ко всему, но что мы можем быть спокойными и знать, что мир не выходит из-под контроля.

• В исполненных обетованиях


Одно из удивительных свидетельств Божьей суверенности — это Его способность предсказывать будущее со стопроцентной точностью в ста процентах случаев. Прочитайте стихи — Исаии, 44:6-8:

«Так говорит Господь, Царь Израиля, и Искупитель его, Господь Саваоф: Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога, ибо кто как Я? Пусть он расскажет, возвестит и в порядке представит Мне все с того времени, как Я устроил народ древний, или пусть возвестят наступающее и будущее. Не бойтесь и не страшитесь: не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал? И вы Мои свидетели. Есть ли Бог кроме Меня? нет другой твердыни, никакой не знаю».

Вы заметили, что написано на «визитной карточке» Бога, вверху? «Царь и Искупитель, Господь Саваоф». И Он тут же подтверждает Свои слова, открывая будущее. Он не является одной из религиозных альтернатив, которую можно предпочесть индуизму, буддизму, исламу, свидетелям Иеговы или мормонам. Он бросает вызов, который никто не может принять: «Пусть он расскажет, возвестит... не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал?»

Пророчества занимают треть Библии. Несколько сотен пророчеств были исполнены во Христе. Бог хочет, чтобы вы знали, что необязательно отключать свой разум, чтобы верить в подлинность Писания; можно с полной определенностью знать, что сказанное Богом в Библии исполнилось. Иисус исполнил сотни конкретных пророчеств, касающихся дня и места Его рождения, Его матери и многого другого, и все для того, чтобы доказать, что Он суверенный Царь. Еще есть пророчества о Его возвращении, и о них необходимо помнить. Он завершит историю. Он уже не будет страдающим слугой, который умер за вас и за меня на кресте, — Он вернется как воин, на белом коне, и восстановит справедливость. Он хочет, чтобы Его люди жили в ожидании Его возвращения.

В Библии есть множество разных пророчеств, но обратите внимание вот на это: можете ли вы назвать хоть один народ за всю историю, который после изгнания из собственной земли сохранил бы свою самобытность? Хорошо подумайте об этом. Мы все знаем о немецких евреях, американских евреях и арабских евреях. Как им удалось сохранить свою национальность? Это было предсказано, и Бог исполнил Свое обещание. Бог сказал, что после того как Его народ проживет в рассеянии две тысячи лет, Он вернет его обратно на его землю.

В 1948 году Израиль снова стал государством. Пророки говорили о возвращении израильтян на их землю за тысячи лет до этого события. Куда смотрит весь мир? На узкую полоску земли, данную живучим, упрямым людям, которые не отступают и говорят: «Бог дал нам эту землю, и Он вернул нас на нее». Какое удивительное пророческое свидетельство.

• В Мессии, Иисусе Христе

Как вы уже сами знаете, самое явное проявление Божьей суверенности открылось нам в Его Сыне, Иисусе. Например, обратите внимание на фразу в Послании к галатам (4:4): Иисус пришел «когда пришла полнота времени». Ко времени рождения Иисуса суверенный Бог приготовил уникальное стечение обстоятельств и условий. Греческий язык стал общим для всех. Система дорог и передачи информации были на самом высоком для того времени уровне. Благодаря правлению Рима, Евангелие могло быстро распространяться. По всей Римской империи было разбросано множество синагог, поэтому, когда родилась Церковь, у нее уже были стратегические точки опоры.

Иисус считал Себя суверенным Царем. Это было видно даже в Его смерти — никто не мог убить Его против Его воли. Мы не можем гневаться на римлян или иудеев, потому что Иисус не считал, будто кто-то отнял у Него жизнь. Он отдал ее по собственной воле (Ин. 10:18). Он висел на кресте, не потому что Его удерживали гвозди, но по собственному выбору, потому что Ему не все равно и Он любит вас.

А в довершение всего — Воскресение. Оно перечеркивает заявления всех остальных религий, сколько их есть в мире. Он умер, а потом восстал из могилы. После Своего воскресения Он оставался на земле сорок дней. Иисус явился не одному свидетелю, который бы потом объявил о своем видении и убеждал всех поверить ему. Пять сотен свидетелей видели Его, прикасались к Нему и слышали, как Он говорил. По крайней мере, сто двадцать человек видели, как Он вознесся в облаке на небо. Воскресение — это не просто красивая христианская легенда, это — исторический факт, демонстрирующий власть Иисуса. Христос — венец славного откровения Божьей суверенности.2

Если бы я мог вернуться к тому разговору с китаянкой, я бы объяснил ей некоторые вещи по-другому. Если бы она прочитала эти несколько последних страниц, я думаю, она бы провела собственное исследование и сама бы просмотрела все места в Библии, свидетельствующие о Божьей суверенности. Я обнаружил, что люди, выросшие не в христианской среде, но всем сердцем стремящиеся познать истину, сами исследуют Писание и начинают слышать Бога, который обращается к ним лично и могущественно. Обличение приходит к тем, кто имеет жажду в сердце и желание изучать Слово Божье. Дух Божий, с помощью Слова Божьего, делает что-то в вашем сердце, от чего рождается вера.

Если вы уделите время и просмотрите Божьи свидетельства, Он возродит эту веру и в вас. Бог откроет вам, что Он намного больше и могущественнее, чем вы думаете, что Он действительно все контролирует и что Его любовь гораздо сильнее, чем вы можете себе представить. Если вы увидите Бога так, как Он хочет, чтобы вы Его видели, ваши молитвы изменятся и ваша вера преобразится. Вы ощутите такой внутренний мир, какой вам еще не приходилось испытывать.

Суверенность Бога вызывает у нас два вопроса


У всякого, кто достаточно долго размышлял о суверенности Бога, неизбежно возникнет два серьезных вопроса. Первый: если Бог действительно все контролирует, суверенно управляет историей и всеми обстоятельствами, почему Он допускает зло, боль и страдания? Если Он видит все, что люди друг другу делают, и может это прекратить, то почему Он бездействует? Почему Он не предотвратил страдание мира, еще до его начала?

Это трудный вопрос, и о нем за столетия было написано множество томов. В нескольких параграфах невозможно дать на него полный ответ. Кто хочет исследовать этот предмет самостоятельно, может найти хорошую книгу на эту тему. Я, например, рекомендую книгу Клайва Льюиса «Страдание». Я рискую слишком упростить этот вопрос, но все же хочу вкратце изложить, что по этому поводу говорит Библия.

Почему Бог не предотвратил страдания? Потому что Он сотворил нас по Своему образу. Взаимоотношения, основанные на любви, среди людей стоят дорого, их цена — свобода. Человеческая свобода подразумевает, что мы можем выбирать: мы можем сказать «да» и любить Бога, или мы можем сказать «нет» и поступать неправильно. Бог счел, что наше достоинство достаточно важно для Него, чтобы дать нам возможность свободно любить или отвергнуть Его, заранее зная, что эта свобода причинит Ему боль. Он пошел на это, хотя еще до основания мира знал, что единственным, Кто сможет исцелить эту боль, будет Иисус — Он должен будет умереть и заплатить за восстановление наших с Ним отношений.

Второй вопрос, который вызывает у нас Божья суверенность, касается ответственности людей. Если Бог суверенный и властен над всеми людьми и событиями, не делает ли это человеческую ответственность иллюзорной? Может быть, Бог — великий кукловод, а мы только думаем, что сами принимаем решения? Может быть, все решения уже давно приняты за нас, Бог дергает за ниточки, и наш выбор всего лишь иллюзия?

Конечно же, нет. Библия ясно говорит, что Бог суверенный, но мы принимаем решения на основании своей свободной воли. За эти решения мы несем ответственность — мы будем осуждены за них или получим награду. Существует некий баланс. Мы точно не знаем принцип его действия, но люди, пытающиеся найти объяснение, обычно примыкают к одной из двух групп — к кальвинистам или арминианам (эти названия происходят от имен двух выдающихся вождей протестантской Реформации шестнадцатого столетия — Джона Кальвина и Якова Арминия). Внутри этих групп есть люди, которые в своих выводах идут гораздо дальше Кальвина и Арминия. Чтобы не преподавать здесь урок церковной истории, я просто скажу, что обе группы не свободны от крайностей, не библейских по своей сути. Некоторые крайние проявления кальвинизма, хотя и с хорошими намерениями, так заботливо охраняют Божью суверенность, что совсем не остается места для ответственности человека. Те, кто придерживаются такой точки зрения, не признают этого, но, в конце концов, именно так и получается. В этой теории Бог становится вселенским кукловодом и не оставляет за нами ни малейшего права выбора. Это не библейский взгляд. С другой стороны, крайние формы присутствуют и в арминианстве.

Точно так же, как и кальвинисты, исходя из самых благих намерений, они так рьяно защищают свободную волю и ответственность человека, что делают Бога зависимым от нашего решения. Обе крайности противоречат Писанию.

Библейское учение находится где-то посредине между этими двумя крайними точками. Бог абсолютно суверенный. Его планам никто не может помешать, и Он контролирует всех людей, все события и историю в целом и в частностях. Но Писание также учит, что мы свободны, мы наделены моралью и способностью принимать решения с очень далеко идущими последствиями — аж в вечность. Как эти две истины взаимодействуют — загадка. (Для тех, кому интересно, у Норманна Гейслера есть книга «Выбран, но свободен», которая предлагает сбалансированный библейский взгляд на этот вопрос.) Однако меня удивляет то, что у апостола Павла, который очень много писал о суверенности Бога, не возникало трудностей с пониманием этого вопроса. В Послании к филиппийцам (гл. 1), когда он думал, что умрет, Павел сказал, что был уверен в своем избавлении по молитвам святых (человеческая ответственность) и по изволению Духа во Христе Иисусе (суверенность). Во второй главе он пишет верующим, чтобы они совершали свое спасение со страхом и трепетом (человеческая ответственность), потому что Бог производит в них хотение и действие по Своему благоволению (суверенность). Это похоже на два телефонных столба, соединенных одним проводом: с одной стороны, вы несете ответственность, а с другой — суверенность Бога. Один конец утешает нас, а другой — налагает огромную ответственность.

Что мы должны делать в ответ на Божью суверенность?

Склонитесь перед Царем вселенной.


Подумайте о том, что из этого следует. Если существует Царь всей вселенной, первое, что мы сделаем, — поклонимся Ему. Придет день, когда каждый язык исповедает Его и каждое колено преклонится перед Ним в смирении и подчинении. Для тех, кто верил в Христа, находясь еще в этом мире, это будет радостный день празднования, и ужасный для тех, кто воспротивился Богу, явно или неявно, и заявил: «Я сам буду себе царем, и я сам буду управлять своей жизнью».

Почему? Потому что Он суверенный Царь, который приготовил нам путь, и тот, кто добровольно отверг этот путь, — отверг Бога. Бог уважает наше достоинство, и поэтому тем, кто говорит: «Я хочу жить по-своему», Он отвечает: «Это твое право».

Что это означает для нас практически? Это значит, что мы должны полностью посвятить Ему все, что у нас есть, и самих себя тоже. Это имеет огромное значение как для верующего, так и для неверующего. Для неверующего это означает необходимость признать свои грехи, своенравную волю, гордость и неспособность знать и любить Бога без Его помощи. Это означает необходимость отдать свою жизнь Христу и следовать за Ним как за Господом.

Для верующего полное посвящение означает, что все — ваше время, деньги, таланты, карьера, интимная жизнь и все ваши интересы — принадлежит Ему. Это значит, что вы отдаете Ему свои идеи и мысли, планы на будущее, мечты и способности. Это значит, что вы себе больше не принадлежите. Вы куплены Тем, Кто вас сотворил.

Есть ли что-то в вашей жизни, что вы еще не отдали суверенному Господу? Занимает ли Он в вашем сердце то же место, что и на небесах и во вселенной, где Он правит вечно? Что стоит между вами и вашим Царем? Отдали ли вы Ему свое время? Будущее? Взаимоотношения? Деньги? Волю? Бог ждет от вас живой жертвы.

Помните, как в исторических фильмах, когда входит царь, все слуги с почтением ему кланяются? Почему они это делают? Потому что они знали, что у царя есть власть отнять у них жизнь, стоит ему только захотеть. Они не смели рассердить его. Но мы с вами говорим не о человеке — мы говорим о суверенном Господе, Царе славы. Самое мудрое и умное решение, которое вы только можете принять, — это посвятить все, что у вас есть, и самого себя Тому, Кто любит вас и Кто все контролирует.

•    Поверьте, что все в вашей жизни происходит по позволению или повелению благого Бога, который использует все это для вашего блага.

Вторая правильная реакция на суверенность Бога — это вера. Поразмыслите над тем, что суверенность Бога может означать в ваших обстоятельствах; что все, происходящее в вашей жизни, происходит по позволению или повелению благого Бога, который использует все это для вашего блага. В браке что-то не ладится? Бог обратит это вам во благо. У вас какие-то проблемы с детьми? Бог обратит это вам во благо. Усложнилась ситуация на рынке, проблемы с пенсией, вы страдаете, у вас депрессия? Верьте, что все пришедшее в вашу жизнь — будь то обстоятельства или люди, — пришло по позволению или повелению Бога и для вашего блага. А благо, которого Он желает вам больше, чем удачных обстоятельств или счастья, состоит в том, чтобы вы уподоблялись образу Его Сына. Все, к чему вы стремитесь — любовь, радость, мир и терпение, — все это результат действия Духа в вас и, через вас, в обстоятельствах вашей жизни. И основа этого — Его суверенность.

Освальд Чемберс суверенность Бога обратил в один из основополагающих принципов: отбросьте беспокойство. Ваша пенсия вылетела в трубу? Продолжайте работать и не беспокойтесь. Вы пытались поправить свой брак, но у вас ничего не получилось? Усердно молитесь, но не беспокойтесь. Кто-то попал в реанимацию? Не беспокойтесь. Мне приходилось наблюдать, как обстоятельства, настолько ужасные, что трудно себе представить, становились причиной великих духовных побед во взаимоотношениях и открывали перед людьми возможности делиться Евангелием. Бог совершает непонятное для вас, то, что намного глубже и прекраснее, чем вы себе представляете, но вы должны верить! Откажитесь от беспокойства. Вы можете отказаться от попыток влиять на ситуацию, потому что вы знаете, Кто за ней стоит. Вы можете успокоиться в Его суверенной благости.

•    С благоговением почитайте тайну и величие Его доброго, сострадательного, справедливого и суверенного правления выше всего, что есть или когда-либо будет.


Третье, что мы должны делать, — с благоговением почитать тайну и величие Его суверенного правления. Мы не часто это делаем. Мы больше склонны говорить: «Мне это непонятно, я не могу в этом разобраться». Но суверенность Бога должна побуждать нас к поклонению.

Мне всегда интересно, когда люди спорят о суверенности Бога и считают друг друга еретиками только потому, что другой верит немного по-другому. Что сделал Павел, дописав, по Божьему вдохновению, главы 9 и 11 Послания к римлянам? Объявил всем в церкви о своих богословских взглядах и сказал, что все должны быть с ним согласны? Нет, он взглянул на тайну Божьей суверенности и сказал:

«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь» (Рим. 11:33-36).

Он поклонился. Он стал хвалить Бога. Правильное понимание суверенности Бога не вызывает споров. Оно вызывает благоговение, удивление и смирение сердца: «Я маленький, ограниченный человек. Я не все понимаю, и мне тяжело жить в этом падшем мире. Но я поклоняюсь Творцу, суверенному Царю, который создал и полюбил меня».

Я вспоминаю свое знакомство в самолете на пути из Гонконга в Бейджи. Я до сих пор вижу ее строгий костюм, со вкусом подобранные украшения и приятную внешность. Я до сих пор слышу ее прекрасный английский, умные замечания и искренность в голосе. И я до сих пор слышу заданный ею вопрос: «Почему вы думаете, что ваш Бог лучше, чем в других религиях?» Это справедливый вопрос, и я бы хотел вернуться назад и ответить на него, подкрепив свой ответ множеством свидетельств, которые Бог оставил для нас в истории и в Своем Слове: Он прежде всего и превыше всего, бесконечный и мудрый, всезнающий и всемогущий. Он — суверенный.

Как увидеть Божью суверенность так, как этого хочет Бог

Как и другие качества Бога, Его суверенность служит окном, глядя в которое, можно получить более глубокое понимание Бога. Такое наблюдение может изменить вас. Вот несколько простых средств, с помощью которых можно научиться видеть Божью суверенность каждый день.

!!! Инструмент преобразования !!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей суверенности нежно наполняет вашу душу.

“Божья суверенность отличает библейского Бога от «богов» всех остальных религий, учений и философий. Когда мы говорим, что Бог суверенный, мы заявляем, что по праву Творца всей жизни и всего сущего, по праву Своего всезнающего, всемогущего и благосклонного правления Он – Господь господ и Царь царей, целиком и полностью контролирующий время и вечность. Ничто в моей жизни не может произойти без Его позволения или повеления для моего же блага.”


•    На другой стороне этой карточки напишите стих — Рим. 8:28 и поразмышляйте над этим удивительным обетованием. Потом, на этой же карточке, напишите еще один стих — Быт. 50:20 как напоминание о том, что сложные обстоятельства и трудности, с которыми вы сталкиваетесь, это еще не конец. Всякий раз, когда вы будете читать написанное на этой карточке, задавайте себе вопрос: «Что хорошее Бог послал мне сегодня?»

«Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу.»
Римлянам 8:28
«Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» Бытие 50:20

•    Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:

Суверенный Господь, Царь всего Творения, Господь всего видимого и невидимого во времени и в вечности, дай, чтобы я сегодня позволил Тебе занимать то же место в моем сердце, которое Ты занимаешь во вселенной.

Научи меня подчиняться Твоим мудрым повелениям, как это делают ангелы на небесах — с радостью и удовольствием; чтобы я полностью поверил, что Ты благой и суверенный, чтобы я отказался от беспокойства, зная, что мне все содействует ко благу — даже то, чего я не понимаю и что мне кажется несправедливым.

Суверенный Господь, спасибо Тебе за Иисуса, который Своей добровольной смертью и чудесным воскресением победил смерть, грех и сатану раз и навсегда. Я исповедую Тебя, Господь Иисус, как моего Царя, моего Бога и моего верного Друга и Спасителя! Аминь.


Размышления о суверенности Бога


В 1990 году я принял одно из самых важных решений в своей жизни. Предшествующие восемь лет я был пастором в сельской местности в штате Техас, неподалеку от Далласа, и я знал, что Бог готовит для меня что-то новое. Я молился, чтобы Он послал нас на восток, поближе к нашим родственникам, так как один из моих сыновей-подростков начинал отбиваться от рук.

Бог огласил Свою волю, и мы должны были отправляться на запад, а не на восток. Мы переехали еще на четыре тысячи километров дальше от родных. Тереза и все четверо наших детей плакали, когда мы отправлялись в дальний путь к новой жизни. Они плакали всю дорогу до Амарилло. Мы подчинились повелению Царя, но нам было очень плохо. Я, глава семьи, увозил своих близких от друзей и от всего, что было им знакомо. Почему же послушание благому Богу оказалось таким тяжелым? Нам трудно было приспособиться на новом месте; в новой церкви я столкнулся с такими задачами, которые мне не приходилось решать раньше; и мой сын все больше выходил из повиновения. Где же этот любящий, благой, суверенный Бог? Я был в замешательстве, чувствовал себя одиноким и, довольно часто, глубоко разочарованным.

Теперь прокрутим время на десять лет вперед. Новая церковь окрепла, обрела уверенность и стойкость, а наше служение расширилось далеко за пределы моих самых смелых мечтаний. Несчастья крепко сплотили нашу семью, а наши супружеские отношения перевели на совершенно новый уровень. У сына, который отбивался от рук, появилась возможность заниматься музыкой, которой у него не было в Техасе. Бог укрепил семью, вырастил церковь, организовал радиослужение и превратил непослушного сына в автора христианских песен и лидера группы поклонения. То, что казалось чужим и суровым, на самом деле было действием Бога, приводящим в исполнение Его самые высокие и лучшие цели для меня и моей семьи.

А как насчет вас? Происходит ли в вашей жизни нечто такое, что кажется вам тяжелым, несправедливым, невозможным, разочаровывающим? А что если вы перестанете бороться, сопротивляться, жаловаться и начнете доверять своему суверенному Небесному Отцу?


«Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа». Евреям 12:14

Он вел меня по темному коридору под гимнастическим залом. В тишине были слышны только наши шаги. Тощего второкурсника повели на экскурсию по коридорам школы имени Линкольна. Мы подошли к двери из железной сетки, за которой стояли стиральная машина и сушилка и где чувствовался сильный запах моющих средств. Эго «святое святых» было чисто вымыто и хорошо охранялось. Сюда нельзя было проникнуть просто так. Но меня привел тренер университетской баскетбольной команды.

На дальней стене этого помещения висели две полки: на верхней были сложены формы голубого цвета, а на нижней — белого. Все формы были уложены так, что были видны голубые с золотым номера. Тренер взял одну, развернул, и дал мне подержать.

Материал казался легким и воздушным. «Это сенденит, — прошептал он, — лучшее, что у них есть». Когда я провел пальцами по номеру на футболке, тренер сказал, что из полутора тысяч студентов только двенадцать каждый год получают возможность надеть эту форму и играть за «Могучих львов».

Мои глаза широко раскрылись от изумления. «Если ты приложишь максимум усилий и посвятишь себя этому делу, — продолжал тренер, — у тебя есть шанс получить право надеть такую форму». Он сделал многозначительную паузу, а потом сказал то, что мне и так было известно: «Здесь это очень много значит». Потом, как бы подчеркивая важность момента, он взял у меня форму и, кладя ее на место, произнес: «Поносив эту форму, ты не сможешь забрать ее с собой. Когда ты пойдешь в душ, мы постираем ее, сложим и положим обратно на полку. Эти формы хранятся здесь для избранных. Их нельзя выносить за пределы здания».

Что вы представляете, когда слышите слово «святой»? Монахов и свечки? Большие черные Библии и широкие рясы? Женщин, не признающих косметику? Когда я слышал о святости, я представлял себе именно это. Я встречал людей, называвших себя святыми, и думал, что они очень странные. Я не уверен, что найдется много людей, которые понимают, что стоит за этим словом. Проблема в том, что мы никогда не будем точно знать, что такое быть святым, как свят Бог, если не узнаем, в чем суть Его святости.

Рассказанная выше история — один из примеров, проливающих свет на значение святости, и я собираюсь поделиться с вами еще несколькими. Не обращайте особого внимания на детали и не пытайтесь во всем найти духовный смысл. Я просто хочу, чтобы вы заметили несколько общих моментов, которые позволили мне объять это возвышенное понятие.

Таинственный проход

Боковые пределы огромной церкви, по форме напоминающей букву «А», были украшены разноцветными витражами. Над алтарем висел хорошо отполированный крест, высотой в семь с половиной метров. Ряды скамеек разделял широкий проход, выходивший прямо на крест.

Всякий раз, когда родители брали меня с собой в церковь, я наблюдал один и тот же ритуал. Моя мама подходила к этому проходу, поворачивалась лицом к кресту и останавливалась. Она торжественно кланялась, проходила к одной из скамеек, становилась на колени и молилась.

Я наблюдал, как каждый, кто подходил к проходу, смотрел на крест и кланялся. Некоторые крестились. Даже в субботу уборщик, вытирая пыль со скамеек, подойдя к этому проходу, останавливался и кланялся.

Я решил, что в этом что-то есть. Нельзя было проходить по проходу, не поклонившись в сторону алтаря и креста. Это было серьезно. Здесь была какая-то тайна, оказавшая воздействие даже на такого надоедливого и болтливого мальчика, каким был я. Иногда, когда мои родители не видели, мы с друзьями играли в церкви в догонялки. Мы, как сумасшедшие, носились по помещению, но перед тем как пересечь центральный проход, всегда останавливались и кивали в сторону алтаря — мол, странно. По непонятным причинам, мы не смели ступать в этот проход без должного почтения.

Фужеры, появляющиеся один раз в год


Однажды мы вернулись домой со служения после полуночи. Это было в канун Рождества. В ушах у меня еще звучали рождественские песни, и я был под впечатлением от церковной праздничной атмосферы, украшений и свечей. Я удивлялся тому, что понимал, о чем говорилось в песнопениях.

Мама приготовила огромные тарелки печенья и разной вкусной выпечки, подносы с сыром и мясом и много всяких сластей. Под елкой лежала гора подарков. В доме было ощущение праздника и какой-то тайны.

Между этими традиционными семейными ритуалами — посещением церкви, вкусным ужином и открытием подарков — происходило еще одно важное событие. Каждый год мама выносила поднос с фужерами на тонких ножках, наполненных шампанским. Мне было всего лишь одиннадцать или двенадцать лет, но, к моему великому удивлению, мне было позволено попробовать шампанское.

Наклоняя свой фужер, я думал о том, где же они были все остальное время. Эти фужеры не появлялись ни на одном другом торжестве. Каждый год в канун Рождества в кругу семьи, среди сластей и ожидавших меня подарков, я получал свою порцию особенного напитка. Никакое другое событие в году не было похоже на этот короткий миг.

Неожиданное наказание


Мне было семь лет, когда мы отправились в длительную поездку на машине. Долгая дорога совсем испортила мне настроение. В те времена еще не придумали кресел для детей, и я мог совершенно свободно лазить по машине. Переваливаясь через переднее сидение, я все время мешал маме и папе. И вот папа в десятый раз велел мне вернуться на место, но я очень дерзко ответил: «Нет». Пока я наблюдал за папиной реакцией, я не заметил движения справа. В ответ на мое бесстыдное неуважение, мамина рука инстинктивно поднялась и ударила меня по губам, а кольцо, которое было у нее на пальце, щелкнуло меня по зубам.

В шоке я сел на место, и слезы покатились у меня из глаз, больше от неожиданности ее действия, чем от боли, которую оно вызвало. Я был наказан. Поймите меня правильно, моя мама была очень заботливой и нежной женщиной. Меня никто никогда не бил ни до, ни после этого случая, отчего ее реакция так хорошо мне запомнилась. Я ни капли не сомневался, что спровоцировал и заслужил такой ответ. Я уверен, что и она чувствовала себя ужасно. Мы не разговаривали около часа. Но я выучил урок — есть четкая граница в том, что я мог себе позволить, разговаривая с отцом. Неуважение было недопустимо. Я нарушил эту невидимую границу и мгновенно столкнулся с болезненными последствиями. Я никогда больше не пересекал эту черту.

Как мы понимаем святость

Что общего в этих историях? Какие из них проливают свет на ваше понимание святости? Неважно, задумывались вы об этом или нет, у вас, несомненно, есть какое-то представление о святости. Заключается ли ее суть в рясах, свечах и странных действиях? Может быть, ее суть в законах и строгих правилах? А может, святость связана с каким-то местом или временем? Что это означает, когда Бог говорит, что Он свят, или когда Он говорит, что мы должны быть святы?

Определение Божьей святости

В словаре для разъяснения понятия «святой» используются такие слова как «разделять», «отмечать» или «отделять от всего прочего». Быть святым — это значит быть другим, уникальным, отличным от остальных. Позже значение этого слова изменилось на «духовно чистый, священный, незапятнанный злом, безгрешный».

В отношении Бога святость — это то, что отделяет Его от всех и всего остального. Это особенность «великой тайны» Божьей сущности, Его природы и характера, которая делает Его уникальным и отличает от всего, что присутствует в сотворенной Им вселенной.

Мы видим иллюстрацию этого принципа в Библии: когда Бог разделил Красное море, Моисей написал песнь в напоминание израильтянам о невидимом Боге, который их освободил. Люди стали свидетелями появления облака и огненного столпа, а также стен из воды, между которыми они прошли. Потом они увидели, как эти стены обрушились на их врагов. В своей песне Моисей описывает каждое из этих устрашающих событий и завершает ее риторическим вопросом: «Кто, как Ты, Господи, между богами? Кто, как Ты, величествен святостью, досточтим хвалами, Творец чудес?» (Исх. 15:11).

Ответ на вопрос Моисея, конечно же, — никто! Но заметьте, какими словами он описывает уникальность Бога. Первое слово — «величествен». Еврейское слово буквально означает «увеличенный в святости». Все, что мы уже знаем о Боге, увеличивается, если мы смотрим на это сквозь линзу святости. Божья святость может отражаться и в других вещах, как ваша внешность отражается в зеркале. Но ваше отражение — это не вы. Любая иллюстрация святости Бога так же ограниченна, как отражение в зеркале.

Божья святость, как и другие Его качества, является независимым атрибутом. Ее нельзя ни с чем сравнить и невозможно никак измерить. Бог не принадлежит ни к какой категории, Он Сам по Себе и Он единственный в своем роде.

Божья святость относится к Его величию и к Его моральной чистоте. В дополнение к Его величию и отличию от всех и всего остального, святость говорит об абсолютном отсутствии зла в природе Бога. Она заключает в себе и определяет все, что чисто, цельно и праведно во вселенной. Божья святость заслуживает нашего благоговения, почтения и уважения.

А. У. Тозер описывает это качество Бога следующим образом:

Мы не знаем ничего, подобного Божественной святости. Она сама по себе уникальна, неприступна, непонятна и недостижима. Человек слеп и не может видеть ее. Он может бояться Бога и Его силы, восхищаться Его мудростью, но Его святость человек даже не может себе представить.1

Тозер напоминает нам, что, будучи ограниченными, мы не можем объять своим разумом абсолютную, безгрешную, величественную чистоту Творца вселенной. Даже если Бог поможет нам, мы, скорее, утонем в непостижимости Его святости, чем сможем ее уразуметь.

Бог святой, Он другой, Он отличается от всех и всего. В Своем отличии Он — безгрешный, совершенно чистый морально, Он есть чистая любовь. Все, что мы можем себе представить о здоровье, жизни, мире и красоте, берет начало в святости Бога, который не похож ни на кого и ни на что известное нам.

Это теоретическая сторона данного вопроса. Как же эта совершенно непостижимая святость влияет на жизнь — вашу и мою? Факт существования Божьей святости влечет за собой два основных вопроса, на которые мы попытаемся ответить в этой главе:

•    Как Бог открывает Свою святость, чтобы нам было понятно?
•    Как мы с вами можем отражать Божью святость в этом мире?

Как Бог открывает Свою святость?

Исследование Божьей святости — это не просто еще одна возможность больше узнать о Боге. Более глубокое понимание налагает на нас ответственность. Когда нам позволяется увидеть Божью святость, мы должны стать ее отражением. Каждый человек, в котором живет Христос, может услышать, как Бог говорит: «Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят» (1 Пет. 1:14-16). Бог открывает Свою святость, по крайней мере, в семи проявлениях: в людях, в местах, в законе, через пророков, в Своем гневе и суде, в Своем Сыне и в Церкви.

• В людях

Три великих человека, о которых рассказывает Библия, — Моисей, Давид и Исаия — служат примерами влияния Божьей святости на жизнь человека.

Бог вызвал Моисея из пустыни, где тот проходил «подготовку», которая в последствии позволила ему провести израильтян по этой же самой пустыне. Моисей услышал голос, говоривший: «Сними обувь твою, потому что место, на котором ты стоишь, свято». Еще минуту назад в том месте пустыни не было ничего, кроме песка. А теперь это было святое место. Что случилось? Явился Бог. В тот момент Бог не просто присутствовал, как Он всегда и везде присутствует, но Он явился лично, и Моисей должен был оказать Ему честь. Когда мы осознаем Божье присутствие, по спине начинают бегать мурашки. Привилегия находиться в Его присутствии должна побуждать нас снимать обувь, склонять голову и шептать хвалу.

Давид был назван человеком по сердцу Божьему. Он получил обетования, касавшиеся не только его жизни, но и отдаленного будущего. Ему было сказано, что в его доме всегда будет «сидящий на престоле» — до прихода самого Мессии, который будет царствовать вечно. Начиная с 2 Царств 11, один за другим, следуют проявления Божьей святости, обличающие проступки Давида.

Бог оставался неизменным в Своей святости и в том, как Он призывал царя к ответственности за его грехи и как милостиво и нелицемерно Он относился к Давиду. Бог не изменяет Себе и остается постоянным и верным со Своими людьми. Не имеет значения, кто мы такие, — если мы не верны, мы оскверняем Божью святость и должны познать последствия. Благодаря Божьей святости, эти последствия всегда справедливые и всегда сопровождаются благодатью и любовью.

Еще одна выдающаяся личность Ветхого Завета — Исаия. Когда умер царь Озия, дела в Иудее пошли плохо, и в это смутное время пророки заняли особое положение. Так как пророки представляли Бога людям, а людей Богу, Исаия обратился к Нему в молитве о слове и водительстве. Вместо этого ему было дано такое, о чем он никогда не мечтал, — он своими глазами увидел святость Бога.

Это событие, изменившее жизнь пророка, изложено в книге Исаии -6:1-7. Автор не пытается описать Самого Бога, он описывает Его облачение и ангелов, окружавших Его. Ангелы взывали: «Свят, свят, свят Господь Саваоф!» В еврейском языке повторение означает максимальное усиление. Бог — свят, свят, свят, и близко нет такого, как Он. Вдруг стало совсем неважно, что Исаия был пророком, советником царей и великим писателем — он был раскрыт. Он воскликнул: «Горе мне! Я не должен быть здесь!» Кризис, связанный со смертью царя, не шел ни в какое сравнение с этим. Встреча с Богом никогда не бывает обыденной.

Когда мы видим настоящего Бога, а не того, кого мы себе придумали, мы смотрим сначала вверх, а потому внутрь. Мы смотрим на Бога, а потом на себя. Когда нам открывается высота Бога, мы перестаем сравнивать себя с другими людьми, потому что понимаем, что нам далеко до Него. Вместо того чтобы искать возможность жить рядом с грехом, не совершая его, мы начинаем искать путь, приближающий нас к чистоте Бога.

Несмотря на то что, видя Бога по-настоящему, мы поднимаемся до облаков, взгляд на самих себя приводит нас в полнейший ужас. Поэтому нам необходимо также знать и о Божьей благости. Когда мы вдруг понимаем, что ничто не скрыто от Его глаз — ни наши наросты, ни раны, ни греховность, — эта истина поражает нас, и, как Исаия, мы взываем: «Горе мне! Я не должен быть здесь!» Но мы здесь! Бог, великий в Своей святости, так же велик и в других Своих качествах. Он позволяет нам познать Свою святость, чтобы мы поняли, как сильно мы нуждаемся в Его любви и сострадании.

Именно это и пережил Исаия: «Тогда прилетел ко мне один из серафимов, и в руке у него горящий уголь, который он взял клещами с жертвенника, и коснулся уст моих и сказал: вот, это коснулось уст твоих, и беззаконие твое удалено от тебя, и грех твой очищен» (Ис. 6:6-7). Сразу после того как пророк осознал Божью святость и свою греховность, он внутренне преобразился.

Но процесс еще не был завершен. Преобразование Исаии не должно было ограничиться только внутренними изменениями. «И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? И я сказал: вот я, пошли меня» (Ис. 6:8). Вот почему правильное виденье Бога так важно. Когда мы поднимаем глаза вверх и видим Бога по-настоящему, святого и превознесенного, мы смотрим на себя и видим себя настоящих — отчаянно нуждающихся в Божьем прощении; и это, в свою очередь, дает нам возможность увидеть свою жизнь со стороны и понять, что суть ее не в наших желаниях и планах, а в Божьих, и что наша жизнь должна служить нуждам других людей, а не нашим собственным.

• В определенных местах

Если Бог являет Себя в каком-то месте, это место становится святым. Мы видели это в случае с горящим кустом, когда Бог посетил Моисея. Во время исхода Бог наполнил пустыню святыми местами, являя Себя в разделении Красного моря, в горящем столпе ночью и в облачном столпе днем, во многочисленных посещениях народа у горы Синай. Люди расположились лагерем у святой горы, на которой Бог разговаривал с Моисеем. Бог дал Моисею наставления о скинии — большой переносной палатке, предназначенной для постоянного присутствия Божьего среди Его народа. Это было святое место, отделенное для Бога. Никому не позволялось заходить туда без особого разрешения. Посягать на Божью святость было опасно. Только тем, кто серьезно относился к Божьей святости, можно было заходить в некоторые отделения скинии.

Через много лет, во время постройки храма в Иерусалиме, Соломон должен был следовать четким указаниям, чтобы потом в это великолепное строение пришел Бог и наполнил его Собою. Богатства и красота храма поблекли, когда его наполнила Божья святость.

Если мы прокрутим время вперед и перенесемся в Новый Завет, мы увидим, что единственной целью церковного собрания было поклонение (Деян. 2). Когда верующие собрались, чтобы поблагодарить Бога за привилегию пострадать за Него, место, где они находились, вдруг содрогнулось. Божья святость наполнила помещение, и апостолы обрели смелость проповедовать Слово Божье по всему миру.

И, наконец, в Откровении (гл. 4) мы читаем описание Бога, виденного на небесах, в месте абсолютной святости. Апостол Иоанн пытается описать неописуемое: страшных и удивительных созданий, стоящих вокруг престола своего Творца и взывающих: «Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет» (Откр. 4:8). Эта непрекращающаяся хвала похожа на то, что Исаия видел в своем видении, но в чистом воздухе небес звуки этой песни, должно быть, проникали в душу каждого, кто их слышал.

Здесь, на земле, некоторые места считаются святыми, потому что Бог явил Себя там. Небеса — это больше чем святое место; небеса святы сами по себе. Иногда нам дается возможность ощутить присутствие Божьей святости здесь, на земле, и мы готовимся к тому, что будет на небесах. Если где-то является Бог, будь то в красивом храме, в пустыне или на небесах, такое место автоматически становится святым.

• В законе


Бог открывает Свою святость в законе. Первые четыре из десяти заповедей имеют прямое отношение к Его святости. Так как только Бог истинно святой, мы не должны поклоняться никому другому. Мы не должны оскорблять Божью святость, представляя, что кто-нибудь еще или что-нибудь может быть Богом. Его Имя должно произноситься с глубоким уважением и осторожностью. Если Он назвал какой-то день святым (субботу), значит, этот день святой. Суть Божьих законов сосредоточивает наше внимание на Его святости.

Этот принцип в мельчайших деталях представлен в первых пяти книгах Библии, особенно в книге Левит, в которой Бог дает конкретные указания о поклонении. Читающие Библию очень часто пропускают книгу Левит. Только после того как я стал серьезно относиться к Божьей святости, я начал изучать ритуальные омовения, жертвы, правила обрезания и правила о пище. Я обнаружил, что эти законы были неоспоримы. Они были даны, потому что Творец знал о жизни то, что людям стало известно только много веков спустя. Задолго до того как мир узнал о кишечных палочках и бактериях, Бог дал правила, предотвращающие серьезные эпидемии. Современные исследования обнаружили интересный факт: у мальчиков кровь достигает наибольшей степени свертываемости на восьмой день после рождения — день, на которой Бог назначил обрезание. Вы об этом знали? Святой Бог знал.

Во всех Божьих законах отражается Его святость. Почему вы думаете, в наши дни Бог дает верующим такие четкие указания по поводу чистоты и секса? Потому что Ему не все равно. Мы блуждаем по культурной и моральной пустыне, настолько же опасной, как и та, по которой ходили израильтяне. Нам тоже Бог дал указания и определил четкие границы, чтобы у нас была нормальная половая жизнь, и чтобы мы могли избежать болезней. Бог говорит, что должен быть один мужчина, одна женщина и один брак на всю жизнь. Это действовало тогда, это действует и сейчас. Но в нашем мире (и во многих церквах) немало людей, нарушивших замысел Бога и несущих за это ужасные последствия.

Я встречаю христиан, которые говорят: «Я просто не соблюдаю это правило». «Что ты имеешь в виду?» — спрашиваю я. «Ну знаешь, я верю Библии, я попросил Христа войти в мою жизнь, но что касается секса, я думаю, это старомодно. Я просто не соблюдаю это правило». Вы понимаете, что это говорит о наших взаимоотношениях с Богом? Неужели мы дожили до такого дня, когда сами выбираем, какие заповеди исполнять, а какие — нет? Неужели мы стали такими значительными, уникальными, особенными и мудрыми, что можем рассказывать Богу, что для нас лучше? Мы не говорим этого вслух, однако наши дела говорят за нас.

• Через пророков


Исаия принадлежал к числу людей, избранных Богом, чтобы они говорили от Его лица. Бог не только открывал Свою святость пророкам, но Он также открывал ее через них. Работа у пророка была простая: получить от Бога истину, в основном о Его святости и благословении перед Ним, и передать ее людям в любви и силе. Послания пророков были разные, но их основная тема всегда оставалась неизменной. Они все время указывали израильтянам на их тягу поклоняться идолам. Пророк за пророком говорили: «Перестаньте ходить за чужими богами!»

Что оскверняли эти, поклоняющиеся идолам, люди? Божью святость. Их мысли о Боге были похожи на «винегрет». Но Бога не устраивает раздвоенная преданность и частичное поклонение. Он не примет положения — «один из многих» или даже «лучший из всех». Он святой, и Он Сам по Себе. Так же как мужья и жены ожидают всецелой преданности друг от друга, Бог ожидает всецелого посвящения от Своих людей. Вот почему идолопоклонство в Библии часто сравнивается с духовным блудодеянием. Именно так Бог рассматривает духовную неверность. Он постоянно напоминал об этом людям через пророков.

• В Его гневе и суде

Если люди отказываются слушать предупреждения пророков, Бог открывает Свою святость в гневе и суде. Результат неожиданный и страшный. Это похоже на то, что испытал я, когда моя мать инстинктивно наказала меня за мое бесстыдное неуважение к отцу. Шлепок был отрезвляющий. Я не обращал внимания на знаки предостережения, и наказание последовало очень быстро. Даже пребывая в шоке от произошедшего, я знал, что она сделала это, потому что любила меня и не могла безучастно смотреть, как я бесчещу свои взаимоотношения с отцом.

Точно так же Божий гнев — это Его справедливое негодование на все, что разрушает и вредит Его возлюбленному творению. Когда мы читаем в Библии о Божьем гневе, мы можем точно знать: Бог посылает его, потому что Он так сильно печется о нас, что Ему приходится охранять и навязывать нам Свою святость.

Помните Ахана из книги Иисуса Навина? Он бессовестно нарушил Божье повеление о разрушении Иерихона. В результате народ потерпел поражение, а вся семья Ахана была истреблена. Вне библейского контекста Божий гнев может показаться суровым и несправедливым. В такие моменты мы рискуем начать судить Бога. Его святость, отдельно от остальных Его качеств, действительно вызывает страх и благоговение. Так и должно быть. До тех пор пока мы с вами не осознаем Божьей святости, мы не оценим силу Его благодати и милости.

То же самое мы видим и в случае с Ананией и Сапфирой (Деяния, гл. 5). Они решили посмеяться над Божьей святостью, над другими верующими и над привилегией жертвования. Они полагали, что Бога можно обмануть. И все увидели, что Бог не потерпит такого отношения.

Бог любит нас настолько сильно, что когда мы выходим за границы Его святости, определенные последствия выступают как тиски Его суда, сжимающие нас, пока мы не скажем: «Сдаюсь». Если вы такие же непонятливые и упрямые, как я, подобный опыт может быть очень тяжелым, потому что эти тиски часто сжимаются так сильно, что я уже не могу не обратить на них внимания. Для этой цели Бог использует финансы, обстоятельства или взаимоотношения. Он наносит удар по нашим эмоциям, работе или семье. Он сделает все что угодно, чтобы привлечь наше внимание, чтобы мы услышали: «Будь свят, потому что Я свят».

Мой баскетбольный тренер, наверное, не понимал, что он помогает мне понять святость, уча нас уважительно относиться к форме. Эти предметы были отложены для особого случая, и с ними обращались весьма почтительно. Если бы кто-то из нас решил взять форму, чтобы поносить в городе, наш тренер пришел бы в ярость. Такого игрока тут же выгнали бы из команды. Почему? Потому что если бы наше отношение к этой одежде стало обыденным, она потеряла бы свою ценность в качестве напоминания о привилегии и ответственности, которую мы несли как члены этой команды.

В Библии много говорится о жизни верующих, и в одном из этих мест сказано: облекитесь в веру во Христа (Еф. 4:20-26). Как христиане, мы носим Его Имя. У нас на формах написано «последователь Иисуса». Наш образ жизни сообщает окружающим, что мы на самом деле думаем о Нем и о Его словах, а также привлекает их ко

Христу или, наоборот, отталкивает. Если мы не живем в соответствии со Словом Божьим, Бог обращает на это серьезное внимание. От этого зависит репутация Его Сына. Наша жизнь либо приносит Ему честь, либо позорит Его. Неуважение к Божьей святости влечет за собой гнев и суд, потому что Бог поругаем не бывает.

• В Его Сыне


Как и другие качества Бога, в наибольшей степени святость открывается в Его Сыне Иисусе. От начала и до конца Он Своей жизнью показывал, провозглашал и доказывал Божью святость. Ключевой пример приведен в Евангелии от Марка (9:2-13). Вы можете прочитать о том, как Христос открыл Свою славу и святой свет исходил от Него. Ученики увидели славу Бога и поняли, что Христос был всецело человеком и всецело Богом.

Во всей жизни Иисуса только Его смерть не относилась к святости. Когда Он висел на кресте, на какое-то мгновение Его покрыла наша нечистота. Вы никогда не задавались вопросом, почему Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой, почему Ты оставил Меня?» Иисус был оставлен Богом ради нас.

Бог защищает Свою святость. Тех, кто несерьезно относится к Божьей природе, ожидает гнев — праведное негодование на все, что разрушает, и суд. Ваши грехи, мои грехи и грехи всего человечества всех времен были возложены на Иисуса. Он покрылся грехом ради нас, и Отец отвернулся от Него. Оскорбление, нанесенное нами святому Богу, требовало возмещения, которое мы никогда не смогли бы заплатить. Это стало причиной нечистой смерти. Вы и я так много значили для Бога, что Он согласился заплатить. Бог не идет на компромисс со Своей святостью, но в Иисусе это требование было удовлетворено.

Бог позволил Своему Сыну покрыться нашим грехом, а потом покрыл наш грех жертвенной кровью, чтобы мы с вами, несмотря на свою нечистоту, могли иметь взаимоотношения со святым Богом.

• В Его Церкви


Еще один, и последний, способ, которым Бог открывает Свою святость, — это Церковь, когда верующие собираются вместе, а также когда они находятся порознь. В Первом послании к коринфянам (3:16) говорится: «Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?» В этом стихе местоимение множественного числа «вы» означает собранную вместе Церковь. Верующие, пришедшие в одно время на поклонение, являются храмом Божьим, и Дух Божий пребывает в них.

В следующем стихе содержится серьезное предупреждение: «Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог: ибо храм Божий свят; а этот храм — вы» (1 Кор. 3:17). Божий храм, Его люди, —это святое место, которое Бог поклялся защищать. Те, кто наносит вред Церкви, навлекут на себя беду. Но остальные, еще потерянные в мире, заходя в собрание верующих, должны ощущать присутствие, силу и святость Бога, потому что Он пребывает среди Своих людей.

Но Божья святость не исчезает, даже когда мы не вместе. В другом месте этого же послания говорится: «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии» (1 Кор. 6:19-20). Божья святость пребывает одновременно и во мне, и в вас даже когда мы далеко друг от друга. Дух живого Бога пребывает в верующем человеке, когда он идет на роботу, сидит дома, играет в футбол или отправляется за покупками.

Как ваша жизнь отражает святость Бога? Помните, что святость — это не свод правил. Вопрос в том, есть ли в вашем сердце достаточно огня, чтобы ваша жизнь отражала Божью чистоту и уникальность двадцать четыре часа в сутки? Если есть, вы — святой. Библия говорит, что святой (hagias) — это человек, отделенный для Бога, то есть верующий во Христа. Так назывались первые христиане — святые.

Что мы должны делать в ответ на Божью святость?

Прежде чем серьезно задуматься над этим, мы должны преодолеть два очевидных препятствия. Первое, если Бог настолько святой, что не может даже смотреть на грех, в таком случае, как мы, грешные люди, можем вступать с Ним в общение? Дело в том, что прежде чем мы оказываемся в Божьем присутствии, мы чувствуем себя как Исаия: мы инстинктивно знаем, что увидеть Бога ничего хорошего для нас не означает. Как говорит Библия, мы предпочитаем тьму свету. Мы подозреваем, что, увидев Бога, мы дадим Ему возможность увидеть нас, и ничего хорошего за этим не последует. Но мы не правы.

Препятствие между нами и Богом устраняется крестом Христа. Все уже приготовлено, и вы можете подойти к святому Богу. Иисус очень дорого заплатил за это право, и теперь вам дается бесплатный пропуск с вашим именем. Когда Иисус умер на кресте, ваш грех был покрыт. Теперь у вас есть бесценный билет, по которому можно войти в святое присутствие. Вы можете принять этот дар и стать частью семьи или же отвергнуть его и провести вечность за пределами Божьей святости, потерянным в грехах. Если вы уже приняли этот дар, в вечности вам предстоит пережить увлекательный процесс познания самого себя и святого Бога.

Когда верующие загораются желанием исследовать Божью святость, сразу же возникает другое препятствие. Если вера в то, что Христос сделал на кресте, покрывает наш грех, и в глазах Бога мы становимся святыми, тогда почему мы продолжаем грешить? Бог свят, и в Нем нет греха; мы называемся святыми и все время грешим. Как это может быть?

Прежде чем ответить, я хочу предложить вам обратиться к другим источникам, способным дать более широкое объяснение, чем то, которое можно уместить в этой книге. Вам поможет книга Д. И. Пакера «Познание Бога». Я также написал книгу под названием «Чудесная измененная жизнь». В этой книге детально объясняется процесс, упомянутый в четвертой главе Послания к ефесянам.

Короче говоря, на практике для нас существуют три аспекта святости. В момент, когда вы понимаете, что Бог святой, а вы — грешник, вы отворачиваетесь от греха с верой, что Христос на кресте заплатил за ваш грех, и молитесь, чтобы Он вошел в вашу жизнь. Вы сразу же получаете оправдание. Это положение в святости — вас объявили святым на основании вашего положения во Христе. Бог нажимает кнопку «вытереть», и ваши грехи вытираются с экрана и исчезают. Потом Он нажимает кнопку «вставить», и праведность Христа заполняет графу с вашим именем. Всякий раз, когда Бог открывает ваш файл, Он видит, что на вашем счету лежит праведность Его Сына.

Но если вы похожи на меня, то в понедельник утром вы просыпаетесь и понимаете, что борьба с искушениями никуда не девалась. Тут начинает действовать второй аспект святости — практическая святость, или освящение. Дух Божий пребывает в вас с того момента, как вы доверились Христу, но теперь вам предстоит борьба. У вас есть враги: ваши собственные склонности и привычки, мир, недостаток библейского знания и сам дьявол. Чтобы помочь вам вырасти в познании Христа, Бог будет использовать Свое Слово, Дух, живущий в вас, и взаимоотношения с другими верующими. Со временем вы будете все больше походить на Него. Это процесс. Его можно измерить только временем. Как же нам следить за развитием святости месяц за месяцем и год за годом? В этом путешествии есть и взлеты, и падения, и смысл его — в развитии (1 Тим. 4:15).

Третий аспект святости постоянный. Рано или поздно мы с вами умрем, или Господь вернется, и в момент встречи с Ним процесс святости будет завершен. Этот момент называется прославление — вы станете святым навсегда. Если вы перепутаете эти три аспекта святости, вас ожидает большое разочарование.

Посмотрите на это следующим образом: когда я купил дом, я поставил свою подпись, внес первый взнос и получил официальный документ, подтверждающий, что этот дом принадлежит Чипу Ингрэму. Я владелец дома — это мое официальное положение для государственных и прочих структур.

Но, несмотря на то что дом принадлежит мне, каждый месяц я должен платить по закладной. Поэтому, хоть я и владею домом официально, я должен практически поддерживать это право. Я продолжаю платить по кредиту и однажды выплачу всю сумму. Когда я выплачу кредит, я буду владеть домом как юридически, так и фактически. Вот как это действует.

Несмотря на то что в практической святой жизни есть препятствия, нам дано все необходимое для ее продолжения. Чтобы вы могли и дальше возрастать в святости, вам необходимо понять некоторые вещи:

•    это наше посвящение;
•    это образ мышления;
•    это послушание заповедям;
•    это наше отношение.

Эти четыре положения суммируют нашу ответственность за процесс освящения с момента принятия нами Христа до момента, когда Он примет нас на небесах и процесс завершится. Читая их, помните, что Бог много вложил в вашу жизнь. Будьте восприимчивы к Его водительству. План вечного Бога вселенной заключается в том, чтобы в вас и в других верующих явить этому миру Себя.

•    Это наше посвящение

В святую жизнь нельзя соскользнуть незаметно. Святость не стоит в списке духовных дополнений к христианской жизни. В Послании к евреям (12:14) говорится: «Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа». Старайтесь — звучит как напутствие. Этот стих непременно вызовет несколько вопросов: стараетесь ли вы иметь мир со всеми и жить святой жизнью? Стараетесь ли вы жить свято так же, как вы стараетесь быть хорошим родителем, хорошим супругом (супругой) или хорошим другом? Стараетесь ли вы быть святым христианином так же, как вы стараетесь зарабатывать деньги?

Если вы не можете ответить «да», я предлагаю вам помолиться сегодня молитвой посвящения и сказать: «Господь, я посвящаю себя тому, чтобы удалить из своей жизни все, что мешает мне быть чистым в Твоих глазах и угодным Тебе. Я хочу быть таким верующим, в чьей жизни будет отражаться Твоя святость».

• Это образ мышления

Радикальная, святая, привлекательная жизнь влияет на наш разум. Читая следующий отрывок, обратите внимание на все слова, относящиеся к разуму или образу мышления.

«Посему я говорю и заклинаю Господом, чтобы вы более не поступали, как поступают прочие народы, по суетности ума своего, будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине их невежества и ожесточения сердца их. Они, дойдя до бесчувствия, предались распутству так, что делают всякую нечистоту с ненасытимостыо.

Но вы не так познали Христа; потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, — так как истина во Иисусе, — отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины»
(Еф. 4:17-24. — Курсив автора).

Чтобы правильно реагировать на Божью святость, необходимо обновить мышление. Ключевым фактором вашего роста будут изменения, происходящие в вашем разуме. Что вы допускаете в свои мысли из того, что вы смотрите, слушаете или читаете? От чего вам приходится отказываться, но чего желает ваша душа? Каким количеством Слова Божьего вы питаете свой разум? В этих стихах черным по белому написано, какой выбор ведет к святости, а какой — от нее. Все зависит от того, чем мы питаем свою душу.

• Это послушание заповедям

Выше я упоминал обращение Петра к тем, кого он называл послушными детьми. Еще раз вдумайтесь в эти слова: «Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят» (1 Пет. 1:14-16).

«Но по примеру призвавшего вас Святого» — установление стандарта. «Будьте святы» — это повеление. «Во всех поступках» — указание на ошеломляющий размах этого повеления. Поэтому жизненные детали уходят на второй план, поступаясь главному мотиву. Мы не можем быть святы выборочно. Мы не можем выбирать святость в одной сфере жизни взамен на нечистоту в другой. Ее суть не в соблюдении правил, относящихся к косметике, не в больших черных Библиях и не в странных поступках. Ее суть — в понимании Бога, который отличается от всех и всего, которому нет подобных. Он ожидает от нас того же: чтобы мы отличались от остальных людей и не были подобны им. Ее суть — в смиренной жизни и понимании привилегии называться детьми такого Бога. Ее суть в том, чтобы сказать Богу, не сомневаясь: «Боже, я даю Тебе право делать в моей жизни все, что нужно, чтобы я был святым». Он не пожалел собственного Сына, почему же Он не ответит на такую молитву?

Мир умирает. Дети стреляют в детей, браки распадаются, одни молодые люди вообще не хотят вступать в брак, другие умирают от болезней — все это потому, что они не слышали о веских причинах и не видели примера, как жить по-другому! Христиане не производят достаточно соли и света, чтобы привлекать людей к Богу.

Секс и деньги — это две основные сферы, в которых идет борьба за чистоту в американских церквах. «Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог. Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр. 13:4-5).

Слова «ложе непорочно» буквально означают «ложе свято». Бог будет судить прелюбодеев, потому что они оскорбляют Его святую природу. Есть множество других способов бесчестить супружеское ложе, начиная с флирта и кончая порносайтами. Тем временем у Бога есть замечательный замысел о сексе. Если мы захотим, мы его узнаем.

Стихи, приведенные выше, также указывают на прагматизм — болезнь современной культуры. В пятом стихе говорится о проблеме (любви к деньгам) и о решении этой проблемы (быть довольным). Я не нахожу большей вины христиан в наши дни, чем тот факт, что они, называя себя посвященными верующими, жертвуют менее трех процентов своего дохода.

Мы — самая богатая страна в мире, и, тем не менее, миссионеры стоят в очереди, не имея средств нести Евангелие в этот мир. Пока они ждут, мы наслаждаемся своими игрушками — одеждой, украшениями, дачами — и влезаем в долги. Мы разучились готовить, поэтому питаемся в ресторанах. Мы не можем позволить себе содержание миссионеров, потому что нам нужно поддерживать свой шикарный образ жизни.

Проблема нашего мира не в Голливуде, не в плохих парнях и уличных бандах, и не в образовательной системе. Если бы христиане жили так, как им подобает, многое стало бы другим. Если бы все американцы, исповедующие имя Иисуса Христа, серьезно отнеслись к Божьей святости, страна изменилась бы за десять лет. Мы знаем своего врага, и в большинстве случаев это — мы сами. Но нам дано повеление: остановиться, развернуться и идти к святости. Для этого нам придется изменить свое отношение.

• Это наше отношение

«Страх Господень — ненавидеть зло; гордость и высокомерие и злой путь и коварные уста я ненавижу» (Пр. 8:13).

Стремиться к святости — это не значит смотреть на людей свысока и считать себя святее других. Это бескомпромиссное искреннее отвержение всего злого. В наше время терпимости, крайнего индивидуализма и неистовствующей аморальности святость не популярна. Стих: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою?» (2 Кор. 6:14) часто цитируют в дискуссиях о браках между верующими и неверующими, хотя контекст предполагает все сферы жизни. Невозможно общение света с тьмою; наше взаимодействие с миром влияет на наше духовное состояние.

Павел часто упоминает о различиях между Христом и Велиаром, верующими и неверующими, храмом Бога и идолами, чтобы донести до нас важность святости. Он подчеркивает эту мысль, напоминая нам, что храм Бога — это не здание:

«Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:16-18).

Практическое применение можно найти в первом стихе следующей главы. «Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор. 7:1). Цель — отделиться. Мы должны быть в мире, но не от мира. Это повеление не означает, что мы можем возноситься над другими людьми; это призыв стремиться к личной святости из уважения к Тому, Кто так много для нас сделал.

Первые несколько лет своей христианской жизни я пытался жить рядом с грехом, но не совершать его. Мое посвящение было частичным, мое мышление не изменилось, я не прислушивался к Духу Святому, и мое отношение к жизни было таким же, как раньше. В поле моего зрения Божьей святости не было. Как и многие другие, я был слишком занят поисками удачного компромисса. В результате я чувствовал только вину и разочарование, и в моей жизни шла борьба противоречий. Поворотный момент наступил, когда я взглянул на зло с Божьей позиции.

Если вы хотите быть святым, вам нужно обрести «отношение святости»: ненавидеть зло, искать Бога всем своим сердцем и не делать того, в чем вы сомневаетесь. Примите Христа и Его чистоту и скажите: «Боже, я не хочу все время взвешивать, что лучше — грех или Твои обещания. Я знаю, что Твой путь святости намного лучше и ведет к лучшей цели». Бог хочет, чтобы вы увидели Его святость и захотели стать ее отражением. Ваши желания любви, удовлетворения и близости могут быть исполнены только в Нем и только тогда, когда Он позволит. Все лучшее, что может быть в жизни, берет начало в Божьей святости.

!!! Инструмент преобразования !!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть Божья святость нежно наполняет вашу душу.

«Мы не знаем ничего, подобного Божественной святости. Она сама по себе уникальна, неприступна, непонятна и недостижима. Человек слеп и не может видеть её. Он может бояться Бога и Его силы, восхищаться Его мудростью, но Его святость человек даже не может себе представить. Только Дух Того, Кто Свят, может передать нашему духу знания святости». А. У. Тозер

•    На другой стороне карточки напишите стих — 1 Пет. 1:14-16 и поразмышляйте над этим повелением. Всякий раз, перед тем как прочитать карточку, задавайте себе вопрос: «Как я могу сегодня стать отражением Божьего характера?»

«Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святаго, и сами будьте святы во всех поступках». 1 Петра 1:14-16

•    Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:

Господь Бог, чистый и святой, страшный в величии, когда я думаю о Твоем совершенстве, дай мне посвятить себя святости, иметь святые мысли, жить в послушании святости и заменить неправильное отношение святым.

Дай мне быть восприимчивым к обличениям Твоего Духа и помоги мне помнить, что Ты ревнуешь о Своей святости. Благодаря Своей любви, Ты видишь боль, которую нам причиняет грех, и желаешь спасти нас. Дай, чтобы Твое Имя никогда не было опозорено мною. Я даю Тебе право делать со мной все, что Ты пожелаешь, чтобы я стал святым. Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о святости Бога

У Энди был секрет. Он хранил этот секрет больше двадцати лет. Этот секрет появился, когда, еще мальчиком, он просматривал каталог большого магазина. Когда мальчик стал подростком, а потом студентом, он начал просматривать определенные журналы.

Энди доверил свою жизнь Христу в подростковом возрасте, и на протяжении последующих пятнадцати лет почти во всех сферах его жизни произошли чудесные перемены — во всех, кроме одной. Он стал лидером студенческого служения, позже он стал отцом и диаконом в церкви, но его секрет продолжал расти и заставлял его посещать книжные магазины «для взрослых» и некоторые сайты в интернете. Энди не мог больше выносить такую двойную жизнь, постоянное чувство вины и борьбу. Он перепробовал все. Он молился. Он заучивал наизусть отрывки из Библии. Он постился. Он умолял Бога избавить его от этой привычки. Он много раз абсолютно искренне клялся, что оставит это занятие и будет жить свято перед Богом. Но он снова и снова падал.

Однажды, совершенно отчаявшись, Энди поехал в другой город и впервые в жизни рассказал о своей тайне группе мужчин, которые его поняли. Этот труд ный шаг стал для Энди началом восстановления его взаимоотношений с Богом, с женой, с друзьями и с самим собой.

Когда тьму освещает свет, она теряет свою силу. Энди рассказал о своем трудном пути и о Божьем избавлении перед одной церковью в Калифорнии, в которой я был пастором, а его жена в это время сидела в первом ряду. С большим смирением и осторожностью Энди призвал наших мужчин «выйти на свет», чтобы разрушить силу тайн и секретов и вместе жить в святости, в силе искреннего общения.

Сразу после этого мы организовали несколько групп для мужчин с сексуальной зависимостью. Мы видели, как Бог творил чудеса. Мы узнали, что путь к святости всегда нужно проходить с кем-то. Мы нуждаемся друг в друге. «Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного» (Иак. 5:16).

А какой у вас секрет? С чем вы боретесь? Кому бы вы могли рассказать его, чтобы разрушить его силу и позволить Божьему свету очистить и восстановить в вас Его славу?


«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Римлянам 11:33

Заканчивался третий год моей учебы в семинарии. Чтобы как-то себя обеспечить, я должен был работать полный рабочий день. Зарплату мне начисляли от прибыли, а дела в экономике в то время обстояли не очень хорошо. Дома не было покоя от наших неугомонных мальчиков и полуторагодовалого малыша. Кроме того, мы с Терезой занимались студенческим служением, которое, хотя и процветало, оказывало на нас еще большее давление. Мои силы были на исходе.

На протяжении трех лет я спал менее пяти часов в сутки. Я очень устал и чувствовал разочарование. Я не знал, как сводить концы с концами, и серьезно подумывал о том, чтобы оставить все это.

«Если искреннее следование за Христом приводит к такому состоянию, —думал я, — тогда нужно переосмыслить христианскую жизнь в целом, по крайней мере, ту ее часть, которая касается служения».

В тот год в семинарии мы проходили курс богословия. Преподаватель излагал материал очень четкими и ясными фразами. Я часто ничего не записывал, потому что его слова как-то сами откладывались в памяти. Я до сих пор помню, как этот худощавый человек в очках заложил руки за спину, прочистил горло и сказал: «Студенты, мудрость Божья говорит нам, что в жизни большинства людей Бог достигает наилучших результатов наилучшим способом и на максимально долгий период времени». Он не повысил голос и не изменил тон, но его слова отпечатались у меня в голове жирным шрифтом. Я сразу же подумал о своей жизни в данный момент. Я повторил про себя его утверждение и сравнил с трудностями, которые я тогда переживал. Я пришел к выводу: либо что-то было не так с моими представлениями, либо с этим утверждением. И то и другое быть правильным не могло.

Помню, я тогда думал: а что если я поверю в утверждение профессоа? Тогда мне придется признать, что Бог суверенно допустил эти обстоятельства, чтобы совершить что-то во мне, через меня, в моих отношениях, в моей семье, в моей работе и в моем поклонении Ему; и, очевидно, никаким другим способом этого нельзя было достичь. Я был послушен Богу, насколько я мог судить. Это означало, что данные обстоятельства и были наилучшим способом, который должен был бы принести наилучшие результаты.

«Что также означает, — думал я, — если бы был способ еще лучше, то в моей жизни сейчас были бы другие обстоятельства. Если бы можно было это сделать мягче и быстрее, Бог воспользовался бы такой возможностью».

Эту истину тяжело было принять. Если Бог такой мудрый, то ситуация, в которой я оказался, должна быть полезной для меня. Бог не ошибается. Я жил по Его воле, и усталость и неудобства были посланы мне любящим Отцом, чьи намерения всегда самые лучшие.

Итак, я начал по-другому воспринимать обстоятельства. Я не бросил учебу. И хотя ничего в моей жизни не изменилось — изменился я сам. Мое виденье Бога стало яснее, и вера окрепла.

Эти изменения в мышлении заставили меня принять решение, о котором я раньше и не подумал бы. Завершая учебу, я принял предложение стать служителем в одной сельской церкви, в районе Кауфман в штате Техас. Возможность достичь успеха и обрести стабильность влекла меня в другом направлении, но Дух Божий вел меня именно туда. Я думал, что там у нас не будет всего необходимого, но оказалось, что Бог позаботился о нашей семье и обо всем, что нам действительно было нужно. С помощью людей из той церкви Бог научил меня быть пастором. Он готовил меня к следующим ступеням моего служения Ему.

Не удивительно ли действует Бог? Представьте, как все могло быть по-другому в самых трудных жизненных ситуациях, если бы мы с вами верили, что Бог премудрый. Что если бы вы твердо верили, что это премудрый любящий Отец послал вам проблемы, которые не дают вам дышать, давят на вас, которых вы не понимаете и от которых вам хочется бежать, все бросив? Что если все в вашей жизни является частью Его мудрого плана? Вы только подумайте, как это убеждение повлияло бы на ваши переживания и на ваше беспокойство. Вы можете себе представить, как изменилась бы ваша жизнь, если бы вы были абсолютно уверены, что суверенный, благой и любящий Бог ведет вас к наилучшим результатам наилучшим образом — что это не план «Б» или «В», но что это первоначальный, самый лучший план, составленный для вас Богом?

Я могу вам сказать, какие изменения произошли бы тогда. Если правильно понять Божью мудрость, она может произвести революцию в вашей жизни. Так случилось в моей. В тот момент отчаянья я посмотрел на обстоятельства по-другому и постепенно начал духовно расти. Я открыл для себя одну истину: до тех пор, пока мы в полноте не осознаем абсолютность Божьей мудрости, мы не сможем успокоиться и довериться Его мудрому плану.

Определение Божьей мудрости

От одного только упоминания слова «мудрость» в уме возникает множество стереотипов и неправильных представлений. Появляются различные образы — как правило, мы видим мудрецов, а не их поступки. Но мудрость не имеет ничего общего с седыми волосами или длинной бородой. Даже дети, особенно те, которые знают Слово Божье, могут выказывать поразительную мудрость.

Мудрость связана с использованием знаний и опыта. Словари определяют ее как способность правильно рассуждать и выбирать самый разумный путь действий. Другими словами, мудрые люди видят более широкую картину и принимают правильные решения. Как? На основании знания, опыта и понимания. Мудрость — это знать, показывать, быть и делать. В Притчах говорится, что мудрость берет свое начало в страхе Божьем, а Бог — источник всей мудрости.

В ключевом стихе этой главы — Римлянам 11:33 — прославляется мудрость Бога, и Павел говорит о своих чувствах: сокрушается о том, что мы никогда не сможем постичь Божью мудрость. Божьи решения (судьбы) — непостижимы. Это значит, что мы не можем подвергнуть их проверке или сомнению. Божьи пути неисповедимы. Мы не можем проследить за Его действиями и не запутаться в них. Но мы можем доверять Ему. Мне нравится практическое замечание Тозера о мудрости.

Вера в то, что Небесный Отец постоянно окружает нс обстоятельствами, содействующими нашему благу, и сейчас, и в будущем, приносит душе истинное благословение. Большинство верующих молятся, планируют, ищут выгодного положения, надеются, но никогда и ни в чем не имеют уверенности, и всегда в душе боятся, что упустят самое лучшее. Это печальное отношение к истине никогда не приносит покоя сердцу.

Есть лучший путь — отвергнуть собственную мудрость и принять бесконечную мудрость Бога. Наше желание знать все наперед вполне естественно, однако оно является препятствием на пути духовного роста. Бог взял на Себя полную ответственность за наше вечное счастье и готов взять на Себя управление нашей жизнью, как только мы обратимся к Нему с верой.1

Прочитайте еще раз последнее предложение. Бог Собой поклялся заботиться о нас. Как часто мы полагаемся на Его Слово? Если это действительно правда, если оно так действенно и если бы это убеждение проникло в сердце, какая бы тогда произошла перемена! Разве, когда не проходит болезнь, плохие анализы не улучшаются, а взаимоотношения не налаживаются, не легче было бы верить, что премудрый Бог суверенно контролирует ситуацию и заботится о нашем благе?

Конечно, было бы легче, если б только мы с вами помнили, что Божья мудрость выше нашего понимания. Как сказал Тозер: «Мудрость видит конец с самого начала, потому не может быть догадок и предположений. Мудрость все видит в правильном ракурсе, поэтому она может все привести к намеченной цели с безупречной точностью».2

Позвольте пояснить на примере. Скажем, один человек работает оператором на железной дороге, и в его обязанности входит переключение стрелок. День за днем он сидит высоко над железнодорожной развязкой в своей кабинке и наблюдает за поездами, проносящимися мимо на большой скорости. Машинисты верят, что он вовремя переключит стрелки и столкновения не будет.

И вот однажды пятилетний сын этого оператора пришел к отцу на работу. Увидев папу в кабинке, он побежал через рельсы, радостно крича и размахивая руками. И в тот момент, когда отец заметил его, мальчик споткнулся, упал и угодил ногой в стрелку. Он застрял.

Оператор вскочил с места, чтобы броситься на помощь сыну, но тут раздался оглушительный гудок. Он посмотрел налево и в ужасе увидел мчащийся поезд. Даже если бы машинист резко затормозил, он не успел бы остановить состав.

Отцу пришлось решать в доли секунды. Он не мог добежать до мальчика вовремя. Он мог переключить стрелки и направить поезд по другой линии, но тогда, спасая сына, он погубил бы всех людей в поезде. Или же он мог пропустить поезд с пассажирами, не подозревающими о происходящей трагедии, и стать свидетелем смерти собственного сына.

Какое решение было бы самым мудрым в этой ужасной ситуации? Не «какое решение было бы лучшим», не «какое решение было бы лучше для меня лично» и даже не «что бы я выбрал», но какой выбор был бы самым мудрым? Что принесло бы наилучшие результаты для наибольшего количества людей? Большинство из нас, наверное, согласились бы, что самое мудрое решение было бы позволить сыну погибнуть, чтобы большее число людей осталось в живых. Может быть, и так. Давайте просто останемся в неведении.

А что если этот сын должен был стать следующим Билли Грэмом? Что если сорок три человека погибли бы в поезде, а служение мальчика привело бы к вечному спасению миллионы? Или, наоборот, что если в поезде ехал великий евангелист, или там был кто-то, кому был известен секрет лечения рака? «Что если» никогда не закончатся, и мы с вами никогда не будем знать достаточно, чтобы принимать такие решения. Единственный, кто мог бы принять самое мудрое решение на месте несчастного отца, это Тот, Кто знает все обо всех и о том, какие последствия в данный момент и в вечности влекут за собой эти события.

Наши жизни, как камешки, брошенные в озеро истории. Образовавшиеся круги оказывают влияние на судьбы людей во многих поколениях. Только невероятно мудрый человек смог бы за всем уследить. Можно было бы сойти с ума от количества возможных решений, поступков и событий. Даже то малое, что приходится на нашу долю, приводит нас к мысли, что в этом мире царит полный хаос. Но для Бога это элементарная математика. В одно мгновение Он видит все возможные решения, последствия, их цену и значение, и как все это соответствует Его мудрому плану для падшего мира.

Поскольку вы — Его дитя, Он допускает или устраивает только самое наилучшее, наилучшим образом, для достижения нашгуч-ших целей, на максимально долгий период времени, для большинства людей, окружающих вас. Только Бог может принять самое мудрое решение.

Иногда нам открывается немного истины о жизни, и мы думаем, что сами знаем, что мудрее. Мы спешим делать выводы. Иногда мы правы, а иногда совсем наоборот. К сожалению, в таких случаях мы часто становимся в позу и говорим: «Эй, Бог, а как насчет этой ситуации? Если бы Ты сделал то или предотвратил это, все было бы намного лучше!» Наша заносчивость просто поразительна. Всякий раз, когда мне хочется поставить под сомнение действия Бога, я обращаюсь к последним главам книги Иова, где Бог отвечает на вопросы о Своей мудрости. Он не спорит и не защищается. Он, указывая на величие мироздания, наглядно демонстрирует, что мы вообще ничего не знаем — нас не было при сотворении, и мы в нем участия не принимали.

Мне не хочется признавать это, но я знаю, как часто и с какой легкостью мы начинаем вести себя так, будто мы мудрее Бога. Нам постоянно нужно правильно осознавать себя — как творение перед Творцом. А. Тозер помогает нам перейти от смирения к поклонению:

«Все дела Бога осуществляются в совершенной мудрости, прежде всего для Его собственной славы, а во-вторых — для достижения наивысшего блага большинства людей на максимально продолжительный период времени. Все Его дела такие же чистые, как и мудрые; и такие же благие, как чистые и мудрые. Их не только нельзя совершить лучше, но и невозможно представить, как это можно было бы сделать».3

Необходимы время и тренировка, чтобы научиться всегда думать о Божьей мудрости с благоговением и почтением. 1ораздо легче дать Божьей мудрости определение, чем жить по ее правилам. Часть нашего обучения заключается в том, чтобы изучить, как Бог открывал и продолжает открывать нам Свои мысли. Это поможет, когда нам трудно будет распознать Божью мудрость в окружающих обстоятельствах.

Как Бог открывает нам Свою мудрость?

Мы выучили определение мудрости: это качество Бога, благодаря которому Он достигает наилучших результатов наилучшим образом. Но откуда нам это известно? Какими свидетельствами мы располагаем, чтобы доверять Его невидимым действиям в самые трудные моменты жизни?

• В творении

Во-первых, Бог открыл нам Свою мудрость в творении. Если вы задумаетесь об устройстве мироздания, вы не перестанете удивляться. Эта поразительная вселенная функционирует как хорошо настроенный механизм, начиная с мельчайших атомов и заканчивая огромными галактиками. Есть еще кое-что, чему я не перестаю удивляться: сколько нужно веры, чтобы думать, будто все это появилось случайно! Во вселенной открывается очевидный замысел. Чем лучше мы будем понимать, что у каждого следствия есть причина, тем лучше мы осознаем величие мудрости первопричины, то есть Бога.

Божье творение разговаривает с нами: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Мы внимательно слушаем? Небеса показывают представление. Мы смотрим? В остальных стихах этого псалма описывается мудрость Божьего творения и Божьи уставы. В Псалме 103 (ст. 24) четко прослеживается связь между творением и мудростью: «Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро; земля полна произведений Твоих».

В нашей экосистеме видны все признаки божественного замысла. Мы только начинаем понимать сложный баланс, который мы нарушаем своим вмешательством. Эта система удивительно жизнеспособна — случайная искра может уничтожить столетний лес за несколько часов, но уже через неделю на горелой земле будут видны ростки новой жизни. В то же время, мир на удивление хрупок. Если бы наклон земной оси изменился, некоторые из нас поджарились бы на солнце, тогда как другие оказались бы среди вечной мерзлоты.

Наша планетная система, наша и другие галактики только подтверждают великолепие Божьих дел. Мой отец был преподавателем естественных наук и часто позволял нам смотреть в его телескоп на звезды. «Знаете, не много можно найти астрономов-атеистов, — говорил он. — Их просто нет».

Не нужно далеко ходить, чтобы найти прекрасный пример удивительного творения. Вы когда-нибудь задумывались об устройстве человеческого тела? Какое превосходное свидетельство творческого гения и мудрости! Мы, по словам псалмопевца, «дивно устроены». Невозможно уразуметь сбалансированность и эффективность работы всех систем нашего организма.

Способность тела к самовосстановлению — одно из вселяющих благоговение свидетельств Божьей мудрости. Представьте, если бы кто-то, никогда не видевший крови, порезал руку. Он пришел бы в ужас, а мы бы просто махнули рукой и сказали: «Не переживай, заживет». Знаете ли вы, что сломанная кость, даже раздробленная, восстанавливается таким образом, что новая ткань нарастет там, где это больше всего нужно? Откуда тело знает? В одной единственной клеточке цепочка ДНК может быть длиной в несколько миль, и каким-то образом каждая клетка знает, что и когда нужно делать, А как насчет головного мозга? Даже самые лучшие компьютеры ему в подметки не годятся!

Когда я учился на магистра, у нас была неверующая преподавательница по кинетике. Она объясняла на наглядном пособии — скелете — и говорила о человеческом организме так, будто была жрицей культа человеческого тела. Она смотрела на скелет в полном изумлении, потому что для нее это было непостижимо, насколько чудесно все было устроено и как эффективно функционировало. Хотя она не замечала Творца, она восхищалась Его творением, Его неповторимым замыслом.

• В провидении


Бог также открывает Свою мудрость в божественном провидении. В богословии этот термин означает, что Бог все совершает для блага. Он обеспечивает все необходимое для достижения Своих целей. «Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышления сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10-11).

Взлеты и падения в истории, на первый взгляд, могут показаться случайными, но, в конце концов, об успехах и провалах будет судить Бог. Апостол Павел пишет об этом: «Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу» (Рим. 8:28).

История знает много могущественных народов, которые намеревались владеть всем миром. Некоторым это удавалось — на время. Персы, греки, римляне и многие другие, вплоть до фашизма, — приходили и уходили. Бог мешал их планам. Тем временем, подобно тонкой нити, тянущейся через всю историю, избранный народ, называемый Израиль, упрямо оставался на мировой арене. Бог поклялся сохранить их. По Его провидению они выжили. Несмотря на рассеяние, преследования и откровенный геноцид, они продолжают существовать. Двадцать веков вдали от обетованной земли не порвали уз, связывающих их с этой землей. И в 1948 году возникло государство Израиль, ставшее центром внимания всего мира.

Бог, у которого есть планы для целых народов, имеет особый замысел и для каждого человека в отдельности. Мне нравится слушать свидетельства людей о мудрости Божьей, проявившейся в их судьбах. Например, что-то ужасное происходит в жизни одной женщины, но позже она понимает, что только благодаря этому событию она повстречала своего будущего мужа. У других бывает так, что они пропускают свой поворот на дороге и, вследствие этого, находят работу. Я слышал об одном человеке, который раздробил ногу и должен был очень долго находиться в больнице. За это время он прочитал книгу, благодаря которой пришел ко Христу. Бог, не задумываясь, позволит вам сломать ногу (а может, и не только ногу!), если это поможет вам встретиться с Ним.

Я замечал Божье провидение много раз. В начале этой главы я рассказывал, как уже готов был оставить христианство. Бог забрал у меня работу, и я был просто в отчаянье. Сначала я думал только о том, где взять хлеба. Тридцать пять человек из маленького городка, где не было даже светофора, пригласили меня стать их пастором. Мы с Терезой сидели в китайском ресторане и рассуждали о воле Божьей в этом приглашении. «Пожалуйста, не вези меня туда», — умоляла она сквозь слезы.

«Дорогая, я верю, что это Божья воля», — ответил я. Она кивнула, и мы оба заплакали. В тот момент мы не ощущали Божьего провидения, но мы узнали о нем позже. Теперь я знаю, что одни из самых лучших людей на земле живут в Кауфмане, в штате Техас. Бог благословил этих людей тем, в чем очень нуждалась моя семья, и, в какой-то мере, Он благословил нас тем, что нужно было им. В то время мы могли запросто сказать, что с нашей стороны совсем не мудро ехать туда, и были бы неправы. Бог в Своей мудрости определил для нас лучший план.

• В искуплении


Еще Бог открывает Свою мудрость в плане искупления. Слово «искупить» буквально означает «купить обратно». Оно также означает процесс, который использовал Бог, чтобы восстановить взаимоотношения с той частью Своего творения, которая продала себя в рабство греху, то есть со мной и с вами.

Еще до основания мира Бог, в Своей мудрости, определил цель — искупить нас для Себя. Из-за Его святости, наш грех подлежал осуждению. Но Его любовь стремилась к восстановлению отношений с нами. Его справедливость требовала возмещения. Его благодать обеспечила желание. И Его мудрость, учитывая все остальные Его качества, приготовила план. Наше искупление начинается с Божьей мудрости и заканчивается ею.

Грех и бунт против совершенного, святого Бога требуют абсолютного удовлетворения. Нужна была совершенная жертва. Иисус, Бог во плоти, умер на кресте и Своей кровью заплатил за нас выкуп. Он описал этот процесс следующим образом: «Ибо и Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мк. 10:45).

Вот продолжение этой истории. Мудрость Бога застала врасплох весь духовный мир. Сатана и падшие ангелы увидели Сына Божьего, пришедшего на землю, и подумали, что это было не очень умно с Его стороны и что у Него ничего не выйдет. Молодая девушка в хлеву? Сын плотника? Никаких шансов.

Они строили планы и посмеивались, пока Иисус рос, как обыкновенный ребенок. Он прошел испытание в пустыне, избрал Себе учеников и начал Свое служение.

Иисус выбирал Себе последователей не из интеллектуальной элиты. Среди них были рыбаки, обманщики, воры, зилот-фанатик и изгой.

Сатана, вероятно, думал: «Мы Его раздавим». К большому удовольствию всех злых сил, план работал безотказно. Они смеялись, когда Иисус висел на кресте. «У нас все козыри, мы убили Христа, и теперь победа за нами».

Это мудрость, присущая творению. Мудрость Бога мыслит иначе: пусть лучше один умрет, чтобы многие могли жить вечно. Поэтому Иисус добровольно пошел на это. С позиции тварной мудрости, Он потерпел сокрушительное поражение. Однако Его враги очень сильно просчитались, не поняв значения Его последних слов: «Свершилось!» Они думали, что Ему пришел конец. Они ошиблись.

Иисус на три дня сошел в преисподнюю земли. В это время Он объявил победу над Своими врагами: Он победил грех и смерть. В Послании к колоссянам (2:15) говорится, что Он обезоружил и посрамил дьявола. Христос обратил события против «оппозиции» и совершил искупление именно так, как было запланировано по мудрости Божьей.

• Во Христе — Его Сыне

Самая полная иллюстрация Божьей мудрости — это Сам Христос. В Первом послании к коринфянам (1:30) говорится: «От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, и освящением, и искуплением». Христос есть премудрость Божья. Если вы хотите знать, какой должна быть жизнь, соединитесь со Христом и следуйте за Ним, и вы окажетесь в самом сердце Божьей мудрости.

Христос не только будет оказывать влияние на вашу внутреннюю жизнь, но и через вас — на окружающий мир. «Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна» (Иак. 3:17). Если вы живете по Его мудрости, ваши отношения с людьми становятся прекрасными, вы приносите славу Богу и сами обретаете мир и благополучие. Как же нам открыть этот источник сверхъестественной мудрости? .

Что мы должны делать в ответ на проявление Божьей мудрости?


Когда Бог позволяет, посылает или устраивает какие-то обстоятельства в нашей жизни — при этом не имеет значения, какие факторы, взаимоотношения или решения задействованы, — Он знает все обо всех и обо всем, что происходит сейчас и что может произойти потом. Бог всегда следит за всеми последствиями того, что происходит с вами, через вас и вокруг вас и с каждым человеком.

Нам кажется это невозможным, но невозможное для нас — всего лишь детская игра для Бога.

К сожалению, можно все знать о Божьей мудрости, но не пользоваться ею. Я могу осознавать, что Его мудрость открывается в творении, в провидении; в искуплении и во Христе, но, все равно, передо мной стоит вопрос: «Как это отразится на моей жизни в ближайший понедельник?»

Какая мне от этого польза, если мы с женой не можем найти общий язык? Как мне это поможет во время финансового кризиса? Что мне от этого, если я перегружен, разочарован, устал и готов опустить руки? Как мы с вами должны реагировать на все, что Бог допускает в нашей жизни? Ответ на эти вопросы, на первый взгляд, прост: мы должны научиться жить мудро. Бог говорит нам: «Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. Итак, не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия» (Еф. 5:15-17).

Жить мудро — значит жить по воле Божьей. Если мы не в мире с Богом, не водимы Духом Святым, не наставляемы Словом Божьим и не пребываем в общении с верующими, — мы живем не мудро. Если вы не идете по Божьему мудрому пути, Он посылает вам сложные обстоятельства в качестве направляющих, чтобы вы вернулись к Нему. Эти направляющие причиняют нам боль! Но Бог говорит: «Возьми, пожалуйста, светильник, который Я тебе дал, чтобы ты увидел, как правильно поступать в отношении твоей семьи, или детей, или денег, или в принятии решений».

Светильник — это Слово Божье, — «светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105).

Когда вы возьмете светильник Божий (Его Слово), вы обнаружите в нем четыре необходимых условия для мудрой жизни:

1. Мудрая жизнь начинается с уважения к Богу.

«Начало мудрости — страх Господень, и познание Святого — разум» (Притч.9:10).

Страх Господень заключается в следующем: вы лично признаете, что Бог Творец, Властелин и Начальник вселенной, что Он свят и велик; и в ответ на это вы добровольно решаете жить по Его воле и подчиняетесь Его Слову. Этот процесс начинается с очень важного шага веры. Самое первое мудрое решение, которое вы можете принять, — даром получить предлагаемое Богом спасение. Как сказал Джим Элиот, это всегда разумно — поменять запачканную грехом жизнь на вечную, которую невозможно утратить. Вы должны попросить Христа стать вашим Спасителем, а такая просьба будет серьезной только в том случае, если вы готовы добавить: «Я очень сильно нуждаюсь в Тебе, и я хочу жить, подчиняясь Твоей воле».

Без страха Господня не может быть мудрости. Это начало. Если вы не с Христом — придите к Нему. Отвернитесь от греха и своих планов и попросите Его войти в вашу жизнь прямо сейчас. Если вы верующий, но не поступаете соответственно Божьей мудрости, а мы все так делали, — исповедуйте это и исправьтесь. Если вы понимаете, что ваше уважение к Богу не такое, как должно быть, остановитесь и проверьте свои приоритеты. Что послужило причиной ослабления вашей духовной жизни? Кто (или что) встал между вами и вашей любовью к Богу? Уделите момент и попросите Бога помочь вам заново увидеть Его величие и достоинство.

2. Возрастание в мудрости зависит от чтения Слова.

Мудрая жизнь начинается с уважения к Богу и растет от чтения Его Слова. В Псалме 118 (ст. 97-101) описан этот процесс:

Как люблю я закон Твой! Весь день размышляю о нем. Заповедью Твоею Ты соделал меня мудрее врагов моих, ибо она всегда со мною. Я стал разумнее всех учителей моих, ибо размышляю об откровениях Твоих. Я сведущ более старцев, ибо повеления Твои храню. От всякого злого пути удерживаю ноги мои, чтобы хранить слово Твое.

Божья мудрость приходит через Его Слово. Павел напоминал Тимофею: «Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса. Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:15-17). Апостол говорил: «Тимофей, ты хочешь иметь свет, чтобы следовать за Богом во всех сферах жизни? Божье Слово — светильник».

Инструкции вызывают у меня отвращение. Горький опыт научил меня проверять, не написано ли: «Необходима сборка». Искореженные подставки для барбекю и кривые велосипеды — наглядные примеры моих «инженерных талантов» и моей нелюбви к инструкциям.

Но что касается жизни, я не могу сказать: «У меня нет времени читать инструкцию». От этого слишком много зависит, чтобы не обращать внимания на Божье руководство.

Регулярно внимательно читать Писание гораздо важнее видео и телевизора, газет и журналов. Оно важнее регулярного питания и физических упражнений. Оно почти так же необходимо для мудрой жизни, как и само дыхание.

Развить некоторую дисциплину в этой области мне помогло решение, которое я принял более двадцати пяти лет назад. Как и многим верующим, в первые годы христианской жизни мне не удавалось читать Божье Слово регулярно.

Поэтому я решил: не читаю Библию — не ем хлеба. Каждый день я не позволял себе приступать к завтраку, не почитав перед этим Слово. Это было мое личное решение, и оно не является обязательным для всех. Так как я люблю покушать и обычно просыпаюсь голодным, я решил включить в свой «рацион» чтение Слова Божьего. Это самая лучшая привычка из всех, мною приобретенных. Пока я не начал регулярно питаться Божьей мудростью, я не мог сделать следующий шаг: спросить у Бога, что Он думает по некоторым вопросам.

3. Чтобы жить мудро, мы должны просить об этом.

Одно дело — знать о Божьей мудрости из Слова Божьего, и совсем другое — применять ее на практике. Чтобы жить мудро, нужно просить об этом Бога. «Если же у кого из вас недостает мудрости, — говорит Иаков, — да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему. Но да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой» (Иак. 1:5-6). Пока мы живем на этой земле, у нас будут моменты, когда нам будет недоставать мудрости. Если мы попросим у Бога, мы обратимся к источнику всей мудрости. Но мы должны просить с уверенностью. Иаков говорит о сомневающихся: «Да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа» (Иак. 1:7). Слово «сомневающийся» в этих стихах буквально означает «раздвоенный», то есть человек с двоящимися мыслями, с раздвоенной верностью. Мы не можем просить у Бога мудрости, чтобы сверить ее с тем, что нам хочется. Именно это имел в виду Иаков, когда говорил о людях с двоящимися мыслями. Если мы будем просто спрашивать у Бога Его мнение, мы не получим ответа.

Жить мудро — значит стать зависимым от источника мудрости. В каждом решении мы должны видеть возможность просить у Бога мудрости. Бог совсем не против, если мы говорим: «Боже, я не знаю, что делать с моей супружеской жизнью; я не знаю, как поступить в этой сложной ситуации; я не знаю, как воспитывать своего ребенка; я не знаю, что делать с деньгами; я не знаю, должен ли я переезжать и принимать ли мне эту должность».

Но мы не должны на этом останавливаться. Вот просьба человека, мысли которого не двоятся: «Я прошу Тебя, покажи мне, как поступать, и я последую Твоему руководству. Я подписываю чистый лист бумаги. Ты можешь написать на нем какие хочешь указания, и я выполню их. Я сделаю все, что Ты скажешь».

В таких случаях Бог говорит: «Я дам тебе мудрости во всем, о чем ты попросишь». Он пошлет мудрость через Свое Слово, через чей-то мудрый совет, а иногда — через обстоятельства. Просто помните о том, что мудрость от Бога никогда не противоречит Его Слову. Самый лучший в мире совет бесполезен, если он идет вразрез с тем, что Бог уже сказал.

Я не раз замечал, как Бог использует мудрый совет или обстоятельства. Однажды у меня возникли трудности во взаимоотношениях с одним человеком, и я не мог это просто так оставить. Я придумывал, что бы такое сказать, дабы он осознал свою неправоту. Я составил список веских аргументов. Ежедневно читая Писание, я понял, что мне нужно посоветоваться с двумя людьми, которым я доверял. Оба они, независимо друг от друга, дали мне один и тот же совет. Они сказали, что мне нужно быть милосерднее к человеку, с которым я собирался поговорить. Они помогли мне понять, что эти трудные взаимоотношения, прежде всего, указывали на пробелы в моей собственной жизни. С помощью Библии и двух богоугодных людей, Бог не позволил мне окончательно разрушить эти взаимоотношения. Почему? Потому что я пребывал в Слове, я попросил у Бога мудрости и увидел, как Бог показал Свою мудрость через обстоятельства и мудрый совет.

Первые десять лет христианской жизни мне было очень трудно понимать волю Божью и принимать важные решения. У меня было такое чувство, будто на меня обрушивается весь мир, и я не знал, что делать. Поворотный момент настал, когда я научился полагаться на Божье Слово (Иак. 1:5) и молиться о мудрости в конкретных ситуациях. Тяжелее всего оказалось выполнять то, что Он говорит, но, по мере роста моего доверия к Нему, Божья воля становилась мне все яснее и понятнее.

А как насчет вас? Получается ли у вас жить мудро? Просите ли вы у Бога мудрости в принятии малых и больших решений? Когда Бог посылает вам мудрость, поступаете ли вы соответственно? Если вы всем сердцем желаете следовать Божьей мудрости, но вам пока еще сложно, следующее условие поможет вам научиться слышать Его голос. Все зависит от доверия.

4. Жить мудро означает научиться полностью доверять Богу.

Это, последнее, условие на самом деле следует за каждым из предыдущих. Уважение к Богу — это также и доверие к Нему. Регулярное чтение Слова Божьего принесет мало пользы, если мы не будем доверять истинам и источнику этого Слова. Бесполезно просить у Бога мудрости, если у нас раздвоенные мысли и мы сомневаемся в Его намерениях и желании помочь нам. Чтобы жить мудро, нужно ежедневно упражняться в доверии и повторять в сердце своем: «Все происходящее в моей жизни посылает благой и любящий Бог, который, зная все, что есть, и все, что может быть, Своей неограниченной силой и властью дает мне все самое лучшее, наилучшим способом, для исполнения наилучшего плана для меня».

Разговоры о Божьей мудрости не должны быть всего лишь интересными богословскими беседами. Эта истина способна изменить наше мышление и отношение к происходящему даже в самой сложной жизненной ситуации.

Другими словами, какую проблему вы сейчас переживаете? Подумайте о самом наболевшем: испорченные взаимоотношения, сложный вопрос или важное решение. Как изменится эта ситуация, если вы действительно поверите, что Бог премудрый и специально позволил вам пережить эти обстоятельства для какой-то Своей цели? Позвольте вам сказать, что правильное понимание Божьей мудрости избавляет нас от жалости к себе, от «сознания жертвы», от обвинений и негативных эмоций, связанных с неправильным отношением к неблагоприятным обстоятельствам.

Вот что Д. И. Пакер пишет о влиянии понимания Божьей мудрости на нашу жизнь:

«Божья великая мудрость всегда действует и никогда не подводит. Все Его дела провидения и благодати демонстрируют этот факт, и пока мы не увидим его, мы — слепы. Но мы не сможем узнать Божью мудрость, пока не узнаем конечной цели, к которой Он стремится... Божья мудрость никогда не предназначалась для того, чтобы осчастливить падший мир или сделать нечестие приемлемым. Даже христианам Он не обещал безоблачной жизни, скорее наоборот. Помимо облегчения нашей жизни, у Него есть и другие цели, в том числе и для нас.

К чему же Он тогда стремится? Какая у Него цель? Чего Он хочет? Он хочет, чтобы огромная часть человечества любила и почитала Его. Его конечная цель — привести людей к такому состоянию, чтобы они были полностью угодны Ему и соответственно славили Его; к состоянию, когда бы Он стал для них всем, и они могли бы вместе с Ним непрестанно радоваться, зная о взаимной любви; чтобы люди радовались спасительной любви Бога, снизошедшей на них от вечности, а Бог радовался бы ответной любви людей, вызванной у них благодатью через Евангелие».4


Мы никогда не сможем доверять Богу и Его действиям, пока не поймем и не примем Его окончательной цели. Его главная задача заключается не в том, чтобы сделать нас счастливыми, здоровыми, богатыми и благополучными. Он не обещает избавить нас от всех проблем и не гарантирует, что все в жизни будет гладко. Хотя Он и склонен к тому, чтобы дать Своим детям самое лучше, это «лучшее» может не совпадать с нашими представлениями. Бог благой. Он суверенный. Даже живя в падшем мире, мы можем быть уверены, что Он действует, чтобы дать нам самое лучшее, наилучшим способом и, в конце концов, сделать нас с вами больше похожими на Его Сына Иисуса.

!!! Инструмент преобразования !!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть Божья мудрость нежно наполняет вашу душу.

«Студенты, мудрость Бога говорит нам о том, что в жизни большинства людей Бог достигает наилучших результатов наилучшим способом и на максимально длительный период времени».
Доктор Чарльз Райри

•    А на другой стороне этой карточки напишите стих — Римлянам 11:33 и поразмышляйте над этим. Всякий раз, начиная читать, задавайте себе вопрос: «А что если бы я действительно верил, что Бог премудрый и специально и с благой целью позволил мне пройти через эти обстоятельства? Что если все в моей жизни является частью Его мудрого плана?»

«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь.»

Римлянам 11:33-36

•    Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:

Господь Бог, бесконечный в знании и мудрости, когда я думаю о Твоих целях и планах, дай мне жить в полном благоговении и почтении к Тебе, ежедневно питаться Твоим Словом, просить у Тебя мудрости во всех ситуациях и полностью доверять Тебе, даже когда я не понимаю, что происходит в моей жизни.

Помоги мне узнать Твою волю и всем сердцем следовать ей, помня, что Ты уже знаешь последствия всех поступков и событий, которые могут произойти в истории. Благодаря Своей мудрости, Ты во всех обстоятельствах предлагаешь нам самое лучшее; и даешь это тем, кто просит. Я прошу Тебя во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о мудрости Божьей

Это было в 2002 году. Я должен был принять одно из важнейших решений в жизни. Я молился, постился, искал совета, размышлял о последствиях и даже получил обетование от Бога. Я должен был оставить Калифорнию, церковь, взрослого сына, обжитой дом, паству, увезти свою дочь от друзей и школы и переехать в Атланту, чтобы возглавить христианскую организацию, которой на протяжении двадцати шести лет руководил ее основатель.

Я знал, что такое послушание, но данные действия не казались мне мудрыми. Я осознавал огромный потенциал для духовного служения, но было такое впечатление, что все это происходило в неподходящее время.

После того как решение было принято, матери моей жены сделали очень сложную операцию. Она провела девяносто дней в реанимации и отошла к Господу. В нашем доме в Калифорнии завелись термиты, машина во время перевозки была повреждена из-за сильного урагана, мебель прибыла раньше времени, когда дом еще не был готов, холодильник уронили, и нам пришлось покупать новый, деньга закончились, а пожертвования на служение упали до тридцати восьми процентов.

Моя жена скорбела о нескольких понесенных утратах, и, плюс ко всему, в первые же месяцы по прибытии в Атланту она перенесла две операции в ротовой полости.

Где же был Бог? Как такое могло произойти? Господь, Ты так вознаграждаешь послушание? А может, хуже — Ты все знал заранее и ничего не сделал? Может быть, я принял самое ужасное решение в жизни? Может быть, я сделал какой-то страшный, неизвестный мне грех, за который теперь расплачиваюсь?

Такие мысли одолевали меня, когда я в ранние утренние часы встречался с Богом, чтобы услышать Его голос, понять и обрести благодать, чтобы прожить еще один день. Это был самый тяжелый год. Я взывал к Богу и просто плакал. Я чувствовал себя таким разочарованным и беспомощным. Но меня поддерживали две вещи: обещание Бога и знание Его мудрости.

Я хотел научиться больше и глубже молиться, и многочисленные кризисы заставляли меня часто опускаться на колени. Нет ничего хорошего в том, чтобы принять на себя руководство организацией, после того как ею руководил ее основатель. Но финансовые трудности сплотили команду лидеров, которые научились поститься, экономить, жертвовать и хранить единство. Я очень переживал, что дочери пришлось сменить школу, но так оказалось намного лучше. Новые трудности укрепили ее веру, а ее дары и лидерский потенциал до сих пор удивляют меня. Взрослый сын, которого мы оставили в Калифорнии, женился и принял служение в другом городе. У моей жены, после скорбей, наступил период восстановления. Новая церковь стала для нас подарком: в ней мы смогли применить все, чему научились за двадцать лет служения, и мы стали мечтать о таких вещах, которые раньше нам и в голову не приходили.

Жизнь не всегда легкая, но Бог в Своей мудрости дает большинству людей самое лучшее, наилучшим способом, на максимально длительный период времени. Эта истина и обещание помогли мне не опустить руки, когда жизнь казалась невыносимой.


«Не может быть, чтобы Ты поступил так, чтобы Ты погубил праведного с нечестивым, чтобы то же было с праведником, что с нечестивым; не может быть от Тебя! Судия всей земли поступит ли неправосудно?»
Бытие 18:25

В один прекрасный сентябрьский день Джим, как обычно, сел в электричку, чтобы ехать в город. Когда он выходил из дому, дети собирались в школу — за летние каникулы они отвыкли от учебы. С каждым из них он обращался особо: он похлопал по плечу свою дочь-подростка, погладил по голове сына и крепко обнял свою маленькую принцессу, которая до сих пор думала, что папа может одним прыжком перемахнуть через любой дом, даже такой высокий, как тот, в котором он работал. Он поцеловал жену и, жуя на ходу сэндвич, сказал: «Я люблю тебя».

Метро было забито людьми. Он еще раз порадовался, что станция, на которой ему нужно выходить, находилась как раз под зданием его офиса. Он прошел по перрону, поднялся по ступенькам в вестибюль Торгового центра и сел в лифт, чтобы подняться на свой этаж. Этими лифтами пользовалось огромное количество людей. Джим зашел в свой офис и поставил на стол чашку с кофе. Он снял пальто и, по привычке, перед тем как сесть за рабочий стол выглянул в окно — посмотреть с высоты в сторону своего дома. Он заметил какую-то тень и повернулся как раз в тот момент, когда самолет врезался в здание. Это было последнее, что он видел.

Мы все слышали эти истории. Чтобы не будоражить чью-то личную трагедию, в рассказе о Джиме я соединил судьбы всех жертв той трагедии. В тот день погибло около трех тысяч невинных людей, которые занимались своими обычными делами. Тысячи выжили. Много разных людей погибло и много разных людей осталось в живых. Кто позволил этим безумцам направить самолеты в здания? Кто решил, кому жить, а кому погибнуть? Те из нас, кто наблюдал эту ужасную трагедию, не могли не задаться такими вопросами, одновременно испытывая страх, гнев и замешательство. 1де же был Бог, когда произошла эта бойня? Почему Он позволил, чтобы такое несчастье случилось с таким количеством хороших людей?

Трагедии меньшего масштаба тоже вызывают этот вопрос. Однажды я собирался проповедовать на эту тему, и, прохаживаясь по церкви перед служением, заметил одного мужчину. Я подошел к нему, чтобы поздороваться, а он указал на церковный бюллетень и сказал: «Я рад, что вы будете об этом говорить».

«Почему?» — поинтересовался я.

«Два с половиной года назад я потерял жену, — вздохнул он. — У нее было образцовое здоровье. Наша супружеская жизнь достигла расцвета. Потом жена заболела раком, и ее не стало. Я до сих пор не могу понять почему». Этот вопрос не давал, ему покоя. Как такое опустошающее несчастье могло произойти с ним?

Кажется, этот вопрос звучит ежедневно, так же как и его двойник: почему хорошее случается с плохими людьми? Иногда второй вопрос беспокоит меня больше, чем первый.

Я хорошо помню о несправедливости, связанной с одним большим скандалом. Заместитель президента компании «Энрон» уволился, получив при этом миллионы долларов, а компания обанкротилась. Потом репортеры брали интервью у пожилых людей, которые все свои сбережения вложили в эту компанию и остались ни с чем. Подождите минутку! Боже, как это может быть?! У одного и того же события два разных финала. С одной стороны, будущее женщины вылетело в трубу. А, с другой, кто-то получил информацию, что компания разваливается, и забрал из нее свои деньги. Более того, в его контракте было указано, что в случае развала компании он сможет получить еще несколько миллионов в качестве компенсации. Как нечестность может так щедро вознаграждаться?

Даже люди, которым нет дела до Бога, качают головами. Думая о таких случаях, мы все приходим к одинаковому выводу: жизнь несправедлива! Что-то внутри нас говорит, что она должна быть справедливой, и мы глубоко разочаровываемся, когда видим обратное. Особенно, когда мы сами от этого страдаем.

Те, кто не верит в Бога, не знают, что делать со своими чувствами. Они не могут ни к кому обратиться, и им ничего не остается, как справляться с ними самостоятельно, что обычно не удается. Им хочется кого-то обвинить в этой несправедливости, однако они уже решили для себя, что виноватых нет. Невозможно обвинять в несправедливости мира того, кто не существует.

А те из нас, кто верит в Бога, сталкиваются с двумя трудностями. Во-первых, нам нужно дать объяснение своим собственным чувствам — гневу и разочарованию, а во-вторых, мы должны суметь ответить на вопросы окружающих:

•    Как вы можете верить в благого и справедливого Бога, если в мире нет справедливости?
•    Если жизнь несправедлива, а Бог — Тот, Кто ее сотворил, то откуда нам знать, что Он справедливый?
•    Откуда вы знаете, что Бог справедливый и что Он не оставит вас у разбитого корыта?
•    Как вы можете верить в справедливость Бога, если Он допускает плохое в жизни хороших людей и хорошее — в жизни плохих?
•    Как вы можете доверять Богу, если мир, которым Он управляет, такой несправедливый?

Эти вопросы находят отклик и в нас. Даже имея за плечами большой опыт хождения с Богом и огромное количество свидетельств Его верности, стоит случиться какой-то беде, как мы начинаем задавать те же вопросы. Чтобы ответить на них, нам нужно понять некоторые основы, в число которых входит и Божья справедливость.

Определение Божьей справедливости

В словарях для пояснения понятия «справедливость» используются такие слова как «праведность», «законность», «честность», «безупречность», «беспристрастность». Справедливость бескомпромиссно и неизменно верна стандарту. В нашем понимании идея справедливости заключается во внешнем своде правил и законов, которые нужно соблюдать. Но к Божьей справедливости такой подход не годится. Справедливость — это не закон, которому подчиняется Бог, потому что Он и есть закон. Бог не подотчетен никакой справедливости, потому что Сам является ее источником. Это часть Его природы.

Обратите внимание, что о справедливости Бога сказал Тозер:

Справедливость несет в себе идею моральной беспристрастности, а беззаконие — это прямая противоположность; это отсутствие равновесия в мышлении и поступках людей. Суд — это применение справедливости в моральном отношении; он может быть благоприятным и неблагоприятным в зависимости от того, был ли тот, кого судят, беспристрастным в своих мотивах и поведении или наоборот.1

Другими словами, люди получат то, что заслужили на основании Божьего четкого и полного понимания их поступков и мотивов. Мы привыкли к разным уловкам, техническим неточностям и смягчающим обстоятельствам в человеческих судах, но перед Богом этого не будет. Он знает все дела до мельчайших подробностей.

Чтобы осознать Божью справедливость, нам нужно обрести библейское мировоззрение и глубокое понимание библейского откровения. Одним из бесценных плодов познания справедливости будет глубокое понимание значения поклонения справедливому Богу в падшем мире.

История и справедливость Бога

Давайте вернемся к сути библейского мировоззрения. Представьте бесконечную линию, символизирующую прошлое и будущее; у линии нет ни начала, ни конца. История человечества, насколько нам известно, занимает всего лишь маленький отрезок на этой линии. Где-то в бесконечной вечности Бог решил создать землю и людей: историю, подчиняющуюся времени и пространству. Она занимает примерно два сантиметра этой бесконечной линии.

В первых двух главах книги Бытия говорится о начале времени и вселенной. В те ранние дни творения праведный Бог справедливо управлял совершенным миром. У первых людей был прямой доступ к Богу. Мир был раем.

Но в третьей главе Бытия рассказывается о том, как под влиянием падшего ангела Люцифера Адам и Ева попытались совершить переворот. Они не набросились на Бога с яростью, а просто не послушались Его прямого указания. Они бросили вызов Его власти над творением. Они съели запретный плод и стали причиной падения всего творения. Грех вошел в мир и в каждого человека, рожденного после, и все человечество обрело искаженный характер. Это был первый суд, которым Бог судил наш бунт. Теперь у Бога особые отношения с падшим человечеством, и они будут продолжаться до двадцатой главы Откровения, пока не будет произведен последний суд. Бытие, гл. 3 и Откровение, гл. 20 — начало и конец длинной истории о справедливом и любящем Боге, который совершает искупление падшего мира. За пределами этой истории существуют только совершенство, святость и справедливое правление. Внутри этой истории есть много неразрешенных вещей, то есть несправедливостей. Когда закончится история греха, начнется новая, вечная история на новой земле с новым небом.



Мы живем на этом маленьком отрезке времени, на протяжении которого святой, благой, справедливый, милостивый и суверенный Бог общается с падшим миром. Наш мир уже осужден. В этой жизни нет ничего не тронутого грехом. И хотя Бог хочет, чтобы мы увидели Его правильно, с момента первого греха и до последнего суда, наше восприятие Его всегда будет искаженным. Мы будем ощущать последствия греха, разложение и смерть, пока не войдем в вечность. Поэтому очень важно понять, как совершенный и справедливый Бог действует в испорченном непослушанием мире. Для этого мы вернемся к Писанию, к истории внутри скобок.

Справедливость Бога в истории


В первых главах Библии хорошо видно проявление Божьей справедливости: Бог судит Каина за убийство Авеля; Он судит мир за грех и посылает потоп; Он судит высокомерие Вавилона. Но в ключевом стихе этой главы, в Быт. 18:25, мы замечаем в Божьей справедливости нечто уникальное.

Вы, вероятно, знаете эту историю. Бог увидел зло, творившееся в Содоме и Гоморре, и решил произвести над ними суд. Когда Бог говорит: «Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать!» — Он открывает нам о Себе нечто удивительное (Быт. 18:17). Он решил рассказать Аврааму о том, что собирался сделать с этими двумя городами. У Авраама же возникают некоторые проблемы. Он считал, что вполне заслуженный суд над Содомом и Гоморрой подвергнет семью его племянника Лота незаслуженному наказанию.

Давайте вернемся к разговору, изложенному в Бытие 18:25: Бог рассказывает Аврааму о надвигающемся суде. Авраам отвечает: «Не может быть, чтобы Ты поступил так, чтобы Ты погубил праведного с нечестивым, чтобы то же было с праведником, что с нечестивым; не может быть от Тебя! Судия всей земли поступит ли неправосудно?»

Не забывайте, что это происходило задолго до получения Десяти Заповедей. Отец нашей веры, живший в политеистическом мире и не имевший письменного откровения, инстинктивно кое-что знал о характере Бога.

«Будет ли судья всей земли судить несправедливо?» — спрашивает он. По вере Авраам знал Бога достаточно, чтобы предположить, что есть определенные правила, по которым надлежит судить добро и зло. Он разговаривал с Богом на основании этого знания, благодаря чему Лот и его семья были спасены. Бог согласился отложить исполнение суда над городами до тех пор, пока там оставалось зерно праведности — горстка праведных людей. В этом случае из разговора Авраама с Богом мы знаем, что если бы в тех городах нашлось хотя бы десять праведников, Бог бы их пощадил. Авраам понимал, что значит поклоняться справедливому Богу в несправедливом мире.

Писание постоянно напоминает нам, что мы можем рассчитывать на проявление Божьей справедливости. «Облако и мрак окрест Его; правда и суд — основание престола Его» (Пс. 96:2). В Новом и Ветхом Заветах есть множество стихов о Божьей справедливости, но этот стих мне особенно нравится, потому что слова «облако и мрак» передают идею тайны. Мы не можем понять о Боге все, но есть вещи, на непреложность которых мы можем полагаться: Его праведность (истина и благость) и Его справедливость — основание Его престола. Чем занимается царь на престоле? Он провозглашает свои царственные законы и вершит суд. Бога нельзя воспринимать отдельно от Его справедливости.

Жизнь в коротком отрезке человеческой истории может быть весьма несправедливой. Но если принимать во внимание жизнь за пределами этого отрезка, Божья справедливость становится совершенной. На фоне общей картины Он все делает правильно. Мы можем полагаться на Его мудрость в свершении суда: происходит он мгновенно или откладывается.

Д. И. Пакер помогает нам принять тот факт, что основная суть справедливости заключается в возмещении. Бог создал реальность таким образом, что поступки влекут за собой последствия, и мы это понимаем. Хорошие поступки приносят хорошие плоды, а плохие поступки чреваты плохими плодами. Эта элементарная жизненная истина указывает на характер Бога. Пакер заметил:

«Становится ясно: когда Библия провозглашает Бога Судьей, она свидетельствует о Его характере... Она также показывает нам, что в сердце Божьей справедливости (что является выражением Божьей природы) лежит возмездие, то есть выдача людям того, что они заслужили; потому что в этом заключается суть работы судьи. Для Бога естественно вознаграждать добро — добром, а зло — злом. Поэтому, когда в Новом Завете речь идет о последнем суде, имеется в виду возмездие. Там говорится, что Бог будет судить всех людей по делам их».2

Суть идеи суда заключается в следующем: каждый получит то, что заслужил. Несмотря на то что мир несправедлив, Бог — Судья праведный. Мы с вами можем быть уверены, что и в этой жизни, и в следующей с каждым когда-либо жившим на земле человеком обойдутся справедливо, даже если иногда так не кажется. Бог уже доказал и еще докажет, что Он Судья праведный.

Как Бог открывает нам Свою справедливость?

С помощью Писания мы можем найти в мировой истории несколько примеров, как Бог напоминает нам о Своей справедливой природе. Сам факт, что Бог постоянно откладывает свершение справедливости ради того, чтобы люди обратились к Нему, должен повергать нас в смирение. Всякий, кто захочет потом сказать Богу, что у него не было возможности обратиться к Нему, будет выведен на чистую воду неумолимым светом истины.

• В естественном порядке

Бог оставил множество свидетельств о справедливости в естественном порядке вещей. В Послании к римлянам (1:18) Павел говорит о Евангелии как о единственной надежде для мира, ожидающего суда праведного Судьи. «Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою». Когда в Библии говорится о Божьем гневе, имеется в виду праведный, страстный гнев, обращенный против зла. Человеческая раса сознательно игнорирует истину, поэтому Бог обращает Свой гнев на тех, кто делает неправду.

В следующих стихах приводятся доказательства в пользу Божьего суда: «Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны» (Рим. 1:19-20). Невежество не оправдывает тех, кто пренебрегает Божьей природой.

В детстве я много играл в баскетбол. Существует несколько не очень честных приемов, которые игрок может применить, чтобы компенсировать недостаток в росте. Будучи маленьким и худеньким, я быстро их усвоил. Когда высокий игрок хотел забрать у меня мяч, я поворачивался в его сторону и выставлял локоть так, что он натыкался на него носом. Я помню, как однажды, после того как я применил этот прием, у очень рослого игрока пошла из носа кровь. Покидая площадку, он меня предупредил: «Запомни, что посеешь, то пожнешь». Судья не заметил, что я сделал, но игрок говорил о высшем законе.

Этот инстинкт есть у всех. В восточных религиях он называется кармой, и так как в этой жизни она явно не действует, есть много других жизней, где нас может настигнуть эта кара. В западных религиях ссылаются на жизнь после смерти. В любом случае, в нас заложено понятие о высшем законе справедливости.

Понимание причины и следствия было запечатлено в нашем разуме при сотворении. Мы часто вспоминаем об этом, когда жизнь несправедлива к нам. Даже сторонний наблюдатель, независимо от культуры, заметит, что во всем мире действует один и тот же принцип: когда поступаешь с людьми хорошо, с тобой тоже поступают хорошо; когда поступаешь с людьми плохо, с тобой тоже поступают плохо. Хотя все мы можем привести примеры нарушения этого принципа, никто не может отрицать, что, в основном, все происходит именно так; и никто не может отрицать, что испытывает ярость, когда этот жизненный принцип не действует.

• В человеческом сердце

Божья справедливость открывается также в том, как Он создал человеческое сердце. В Послании к римлянам содержится намек на то, что интуитивное осознание Бога встроено во все творение. Павел очень серьезно говорит о том, что люди, независимо от их религии и представлений о морали, знают, что они неправы перед Богом. В Послании к римлянам (2:14-16) также говорится о людях, которые не имеют другого знания, кроме их внутреннего чувства правильного и неправильного:

«Ибо когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую, — в день, когда, по благовествованию моему, Бог будет судить тайные дела человеков через Иисуса Христа».

Везде, у всех людей есть внутренний закон, говорящий им о том, что правильно, а что неправильно; даже у тех, кто никогда не слышал о Божьих заповедях. Когда они нарушают этот закон, их осуждает совесть. Они ощущают вину.

В Деяниях апостолов (28:3-6) есть хороший пример этого принципа. Это произошло во время последнего путешествия Павла в Рим. Корабль, на котором плыл Павел, потерпел крушение у острова, населенного язычниками. Замерзшие и промокшие путешественники развели костер. Лука рассказывает, что произошло дальше:

«Когда же Павел набрал множество хвороста и клал на огонь, тогда ехидна, выйдя от жара, повисла на руке его. Иноплеменники, когда увидели висящую на руке его змею, говорили друг другу: верно, этот человек — убийца, когда его, спасшегося от моря, суд Божий не оставляет жить. Но он, стряхнув змею в огонь, не потерпел никакого вреда. Они ожидали было, что у него будет воспаление, или он внезапно упадет мертвым; но, ожидая долго и видя, что не случилось с ним никакой беды, переменили мысли и говорили, что он Бог».

Увидев произошедшее с Павлом, местные жители тут же сделали естественный вывод. Если справедливость и здесь настигла его, должно быть, он, в самом деле, очень плохой человек. А когда Павел остался невредим, они пришли ко второму заключению, логичному для их мировоззрения: должно быть, он — бог! Даже непросвещенные люди понимают, что исключение из правила «причина-следствие» может быть только сверхъестественного характера.

Клайв Льюис был, наверное, величайшим христианским апологетом прошлого столетия. Он часто признавался, что чувство должного оказалось трещиной в броне его атеизма. Ему не давал покоя тот факт, что он не мог объяснить моральную природу человека естественными причинами. Бог использовал эту трещину, чтобы привести его к Себе. В своей книге «Просто христианство» Льюис пишет:

«Итак, я хочу обратить ваше внимание на два пункта. Первое: человеческие существа во всех частях земного шара разделяют любопытную идею о том, что они должны вести себя определенным образом. Они не могут отделаться от этой идеи. Второе: в действительности они не ведут себя таким образом. Они знают естественный закон, и они нарушают его. На этих двух фактах основано наше понимание самих себя и той вселенной, в которой мы живем».3

То, что мы видим в естественном порядке вещей, приобретает более личный характер в человеческом сердце. Во вселенной не просто действует исполняющий справедливость закон причины и следствия — у этой справедливости есть личностный аспект. Люди, нарушающие правила, столкнутся с негативными последствиями, а следующие правилам — будут вознаграждены. Мы можем вспомнить много примеров, когда кто-либо говорил: «Наверное, я сделал что-то хорошее!» или «Она это заслужила!» Такая личная сторона закона причины и следствия предполагает существование некой Личности, стоящей за этим законом. И это приводит нас к пониманию истины, что Бог является источником справедливости.

• В Его роли Судьи

Широко известна статуя Фемиды — женщины с завязанными глазами, — олицетворяющая беспристрастность и справедливость. Но если мы обращаемся к судье, мы хотим, чтобы он видел, слышал и ясно мыслил.

Неудивительно, что Создатель всего, включая наше внутреннее чувство справедливости, заявляет, что Он — Судья всей земли. Писание не только открывает Его как Судью в истории, но и уверенно заявляет, что Бог совершит последний суд над людьми.

Библия не допускает никаких сомнений по поводу Его статуса Судьи: «Вы приступили... к Судии всех — Богу» (Евр. 12:22-23). Осознание того, что Бог Судья, — отрезвляет. Но мы сможем спокойно ожидать Суда, если будем знать, что Бог на нашей стороне и что Он ходатайствует за нас. Слова утешения адресует Тимофею апостол Павел в своем письме к нему. Несмотря на то что Павел готовился умереть, его последние слова к сыну по вере исполнены оптимизма: «А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:8). Мы знаем, что Бог нашел способ одновременно удовлетворить Свою справедливость и Свою любящую, щедрую, изливающуюся на нас благость. Вся полнота этого решения открывается только крестом, на котором был распят Христос.

• На кресте

Писание объясняет нам, что основной причиной распятия было желание Бога явить всему миру Свою справедливость. «Которого Бог предложил в жертву умилостивления (в английской Библии «в жертву искупления». — Добавлено переводчиком), в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделан-ных прежде» (Рим. 3:25. — Курсив автора). Бог предложил Своего Сына в качестве жертвы. Слово «искупление» буквально означает «покрытие». Когда Христос положил Свою жизнь на кресте, Он совершил для нас то, что нельзя было совершить никаким другим образом. Распятие «покрыло» наш грех; не спрятало и не замаскировало, а заменило оскорбление, нанесенное нами святому Богу, жертвой. Бог послал Иисуса вместо нас, чтобы нам не нужно было нести Его возмездие за грех. «Вера в Его кровь» позволяет нам стать под искупительное покрывало Христа. Мы верим, что Иисус страдал, истекал кровью и умер вместо нас.

Предугадывая вопрос о том, что будет с людьми, жившими до Христа, Павел говорит о «терпении» Бога относительно прошлых грехов. Крест Христа находится в центре истории, и прощение, исходящее от Него, покрывает грехи и прошлого, и будущего. Смерть Христа обеспечивает искупление для тех, кто верил в Божий план и милость до того, как они исполнились, точно так же, как и для тех, кто родился на много столетий позже.

В 26-м стихе Павел заканчивает свою мысль: «Во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса». У Бога не было внутренней борьбы между справедливостью, требующей возмездия, и благостью, стремящейся спасти нас. Богу не пришлось выбирать. Он удовлетворил все требования, когда взошел на крест. На кресте все Божьи качества сошлись в одной точке: Он явился, вынося высший приговор всем человеческим грехам, и, в то же время, оказывая высшую милость и оправдывая всех, кто верит в Него.

Возможно, вы опасались, что никогда не сможете до конца понять, что же произошло на кресте. Этот центральный момент истории всегда будет окружен тайной. Тем не менее, вы можете осознать его важность в достаточной мере, чтобы жизнь ваша навсегда изменилась. Подумайте, что произошло, когда Иисус, распятый на кресте, воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой, почему Ты оставил Меня?»

В тот момент Бог Отец, находящийся в неразрывной связи с Богом Сыном и Богом Духом Святым, возложил все грехи человечества на Христа и отвернулся от Него. Праведный гнев Отца излился на Сына. Иисус, живший чистой и совершенной жизнью, понес наши с вами грехи именно тогда, когда Бог произвел над ними суд.

Позвольте мне привести пример из современной жизни, чтобы вы лучше поняли, чему учит Писание. Предположим, меня осудили за преступление и приговорили к смерти на электрическом стуле. Представьте, что как раз когда палач был готов нажать на кнопку, Иисус сказал: «Стоп! Ингрэм заслужил смерть, но Я займу его место».

Они отвязали меня и позволили Иисусу занять мое место на стуле. Палач подключил электричество, и Иисус умер. Судья сказал: «Ингрэм может быть свободен; наказание за его преступление понесено». Так как Бог — праведный Судья, именно это сделал для нас Иисус. Он принял на Себя наказание за грех и освободил нас от его ужасных последствий.

Великая, бескомпромиссная, безжалостная справедливость Бога была полностью удовлетворена на кресте. Если мы думаем, что можно примириться с Богом каким-то другим образом, мы обманываем себя и преступно недооцениваем природу нашего противления Богу.

Суть христианской жизни не в том, чтобы ходить в церковь, молиться, читать Библию, иметь хорошую семью, отдавать десятину, жертвовать временем, поддерживать миссионеров и делать этот мир немного лучше. Такая «религия» называется морализмом! Само по себе это все неплохо. Но если мы думаем, что так можно примириться с Богом, мы совершенно не знаем смысла нашей веры.

Божья любовь дала то, чего требовала Его справедливость. Он обеспечил это для нас с вами на кресте. Иисус умер вместо нас. Вы можете принять дар Его поступка, совершенного на кресте, где Иисус понес ваше заслуженное наказание, и поверить, что вся Его праведность теперь доступна и вам. Но есть и другая возможность — вы можете сказать: «Я хочу жить по-своему, и я не хочу, чтобы Бог говорил мне, что делать».

Настаивать на своем можно и активно, и пассивно. Лень — это пассивное противление. Многие люди говорят: «Когда-нибудь я приду к Христу. Я знаю, что Бог есть, но пока что я поживу для себя». Такой ответ, такое пассивное противление и есть отвержение Христа, Его прощения и новой жизни. Активное противление имеет более грубую форму. Это твердая позиция относительно веры в Бога: «Я не верю в Бога, и мне нет до Него дела. Я не верю в сотворение, я не вижу его свидетельства в своей душе, я верю только в самого себя!» В глазах Бога обе формы противления заслуживают осуждения.

Если мы хотим видеть Бога так, как Он хочет, чтобы мы Его видели, мы не сможем обойти крест. Если мы не укроемся под покровом жертвы Иисуса, мы попадем под осуждение Божьей справедливостью. Никакой другой путь, кроме веры в искупление Христа, не поможет нам избежать Божьего окончательного суда. Любое неподчинение Богу неизбежно приведет человека к трагическому концу — к исполнению Божьей справедливости в виде вечного возмездия.

• В обещании вечного возмездия

Последнее и самое отрезвляющее проявление Божьей справедливости заключается в обещании вечного возмездия. Из последней цитаты Д. И. Пакера мы узнали, что понимание справедливости в значительной мере зависит от понимания принципа возмездия. Возмездие означает, что вы получаете что-то за свой поступок. Часто это понятие имеет негативный смысл и используется как синоним слова «месть». Если ваши долги и оскорбления относятся к вечному Богу, возмездие тоже имеет последствия в вечности. Библия учит, что возмездие настигает как верующих, так и неверующих.

Возмездие, относящееся к верующим, имеет важное ограничение. Когда мы приходим к Христу и принимаем дар Его искупления, в нас поселяется Святой Дух, и мы становимся новым творением — мы спасены. В момент, когда начинается ваша новая жизнь, Бог говорит:

«У Меня есть для тебя план. Я даю тебе определенное количество времени, энергии, денег, духовных даров, даю тебе определенное положение и характер. И так как ты пришел к Иисусу, ты встретишься с Ним как с Судьей в конце своей жизни. Я не буду судить тебя за твой грех, потому что он уже был осужден на кресте. Ты — верующий, и ты принадлежишь небу. Но Я буду оценивать твою жизнь. Я спрошу тебя: “Дитя, что ты сделал с тем, что Я тебе дал?"»

Тот, кто знает секреты наших сердец, будет оценивать нас. За этим последует воздаяние. Либо мы услышим: «Хорошо, добрый и верный раб», либо увидим, как плоды всех наших усилий сгорят. Христианам не нравится думать об этом, но так учит Библия. Павел говорит об этом в Первом послании к коринфянам (3:10-15):

«Я, по данной мне от Бога благодати, как мудрый строитель, положил основание, а другой строит на нем; но каждый смотри, как строит. Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос. Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, — каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду. А у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем, сам спасется, но так, как бы из огня».

Если вы хотите понять весь глубокий смысл этого отрывка, прочитайте его внимательно, по крайней мере, дважды. Апостол явно обращается к верующим. День, о котором он говорит, — это день суда. Когда золото, серебро или драгоценные камни бросают в огонь, они очищаются. А дерево, сено и солома в огне исчезают. В день суда будет огонь, который испытает все. Каждый верующий предстанет на суде перед Христом и будет либо очищен и вознагражден, либо увидит обгоревшие головешки неправильно использованных даров. Пусть богословы спорят о деталях, но в Писании ясно видно одно: факт нашего пребывания на небесах от этого не изменится, но качество нашего времяпровождения там будет всецело зависеть от того, как мы управляли своей жизнью на земле. Так или иначе, принцип возмездия повлияет на нас и в вечности.

Как было сказало выше, возмездие имеет отношение и к неверующим: «И как человекам положено однажды умереть, а потом суд» (Евр. 9:27). Возможно, говорить о смерти и аде не так уж приятно, но это не должно останавливать нас. Они неизбежны. Если правильно понимать смерть и ад, то не такие уж это плохие темы. Ад является свидетельством того, что Бог серьезно относится к достоинству человека и намерен считаться с ним. Так как Он уважает нашу свободную волю, Он приготовил место для тех, кто говорит: «Я капитан своего корабля, я буду жить по-своему, и никто не будет указывать, что мне делать».

Мы не можем любить кого-то, если у нас нет выбора — принять его или отвергнуть. Бог относится к нам как к свободным существам, и Он уважит нашу волю, если мы отвергнем Его. Клайв Льюис был прав, когда сказал, что есть только две жизненные позиции: первая — когда человек говорит: «Да будет воля моя!», и вторая — когда человек говорит: «Да будет воля Твоя».4 Одной из этих позиций придерживаетесь вы. В аду сохранится свобода тех людей, которые пошли наперекор Богу. Божья справедливость говорит: «Я сотворю место возмездия, чтобы те, кто не хочет быть со Мной, могли оставаться вдали от Меня». Ад — серьезная вещь, он так же реален, как небеса.

Оказавшиеся в аду, смогут ответить на часто задаваемый вопрос: «Как благой Бог мог послать кого-то в ад?» Благой Бог никого не посылает в ад. Благой Бог послал Своего Сына, чтобы никому не пришлось идти в ад. Всякий, вето попадает в ад, говорил при жизни: «Бог, мне не нужна Твоя воля и мне не нужен Твой Сын. Мне нужна моя воля». Бог уважает это желание. Находящиеся в аду попадают туда по своей воле.

Бог продолжает проявлять Свою справедливость во многих вещах. Эти проявления нельзя не заметить, и к ним нельзя оставаться равнодушными. Мы увидели общую картину, а теперь нужно подумать о том, что делать в ответ на Божью справедливость. Возможно, когда вы читали о причинах возмездия для верующих и неверующих, истина проникла в ваше сердце и душу. Эта истина требует от вас ответа.

Что мы должны делать в ответ на Божью справедливость?


Если вы хотите оставаться неверующим или вас устраивает христианство, в котором можно делать что хочешь, это и есть ваш ответ на Божью справедливость. Просто хочу вам напомнить, что если вы останетесь в таком состоянии, вас ожидают последствия — вечное возмездие. Но если вы все же хотите увидеть Бога так, как Он этого хочет, ваш ответ на Божью справедливость в значительной мере повлияет на эту перемену в вашей жизни. Далее речь пойдет о том, как нужно жить по Божьей воле.

• Выберите Иисуса

Всякий значительный шаг духовного роста начинается с креста. Не имеет значения, приходите вы к нему в первый раз или возвращаетесь, чтобы обрести более глубокое понимание. Чтобы правильно ответить на Божью справедливость, лучше принять Иисуса как своего Спасителя сейчас, чтобы не встретиться с Ним как с Судьей потом. Вы можете сделать сейчас то, что всем людям на земле придется сделать, так или иначе, даже против их воли. В Писании говорится, что все, в том числе и мы с вами, однажды поклонимся и признаем Иисуса Господом (Флп. 2:1-11). Для одних это будет самый великий и прекрасный момент в жизни. Наконец они увидят Того, Кому годами верили, лицом к лицу. Для других это будет ужасный момент осознания истины и сожаления: «Почему я не понял этого раньше?!»

Исторически этот момент может наступить еще не скоро, но для каждого из нас он может настать в следующее мгновение. Как только вы умрете, вы перенесетесь к этому моменту суда. Если вы живете в послушании Иисусу, вам не о чем беспокоиться. А если вы живете вдали от Христа и игнорируете Его, вас ожидает неприятное возмездие.

Я приглашаю вас принять Иисуса не для того, чтобы вы стали лучше других или очень религиозными. Не поддавайтесь этому обману. Я приглашаю вас переосмыслить жизнь, чтобы вы могли честно сказать Богу: «Я понимаю, что Иисус умер за мой грех, чтобы удовлетворить Твою справедливость, и я сегодня отворачиваюсь от греха. Я каюсь и прошу Тебя войти в мою жизнь. Прости меня на основании того, что сделал Иисус. Я хочу следовать за Тобой всем сердцем во все дни моей жизни».

Сам Иисус подтвердил то, что происходит в момент, когда вы молитесь такой молитвой.

«Ибо Отец и не судит никого, но весь суд отдал Сыну, дабы все чтили Сына, как чтут Отца. Кто не чтит Сына, тот не чтит и Отца, пославшего Его. Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Ин. 5:22-24).

Пусть продолжают звучать в вашей душе слова: «имеет жизнь вечную» и «перешел от смерти в жизнь». Если кто-нибудь спросит у вас: «Что будет, когда ты умрешь?» — вы сможете ответить: «Я начну наслаждаться вечной жизнью, которая у меня уже есть».

• Откажитесь от мести

Божья справедливость имеет значение не только на кресте — у нее есть практическое применение в этом несправедливом мире. Второе, что мы должны сделать в ответ на осознание того, что Бог — единый Судья, это отказаться от мести.

Есть христиане, которые живут с горечью и обидой на своих бывших начальников, бывших супругов, непослушных детей, плохих родителей и людей, оскорбивших их. Хотя эти чувства кажутся вполне естественными, но возникают они, лишь когда мы становимся судьями вместо Бога. Это бесполезное занятие, и это — грех. Божье Слово говорит:

«Никому не воздавайте злом за зло, но пекитесь о добром перед всеми человеками. Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми. Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию. Ибо написано: Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь. Итак, если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его: ибо, делая сие, ты соберешь ему на голову горящие уголья. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром» (Рим. 12:17-21).

Возможно, христиане не придают особого значения этим указаниям. Многие оказываются в рабстве у своих обид и желания мести. Жажда мести заставляет нас изображать Бога, а это очень опасно. Это своего рода идолопоклонство.

Почему? Потому что таким образом мы отвергаем предложение Бога позаботиться обо всем в надлежащее время. Он пообещал уравнять счет. Если кому-то нужно побывать в духовной пустыне, Бог его туда приведет. Вместо того чтобы мстить, мы должны сказать: «Господь, позаботься обо всем Сам».

Если вы думаете, как большинство людей, основной вашей заботой будет не сама месть, а мысли о ней. Если кто-то поступил с вами очень плохо, то горечь и злость, возможно, не заставят вас перейти к действиям, но они заставят вас лелеять нехорошие мысли. Многие любят помечтать, как что-то ужасное происходит с теми, кто это заслужил, или втайне радуются, если обидчик сам попал в беду. Если вам пришлось пережить несправедливый развод, нарушение контракта, осложнение во взаимоотношениях или оскорбление, вы, скорее всего, испытывали желание отомстить, даже если никогда бы не исполнили его. Это самый незаметный способ быть «побежденным злом», и Божье Слово очень четко высказывается по этому поводу.

Когда мы таим в душе горечь, мы вредим себе, а не человеку, который нам ненавистен. Бог хочет, чтобы внутри у нас был мир. Что бы это ни было — отпустите. Вам не обязательно ни с кем квитаться, даже мысленно. Настойчиво напоминайте себе о том, что Бог, в свое время, может исправить ситуацию справедливо и радикально. Ему можно верить.

Конечно, бывают ситуации, когда необходимо что-либо предпринять. В такой ситуации мудрый верующий будет искать совета, исследовать Писание и интересоваться волей Божьей. Но есть большая разница между мщением и здравыми действиями в нужное время. Право мести принадлежит Богу, откажитесь от него и психологически, и физически. Доверять Богу такие дела, значит, поклоняться Ему в этом падшем мире.

• Утешайтесь справедливостью Бога

Третий ответ идет рука об руку со вторым. Вместо того чтобы мстить, христиане, сталкиваясь с несправедливостью, могут находить утешение в мысли, что Бог, в конце концов, восстановит справедливость. Это знание утешает, когда:

•    люди сплетничают за вашей спиной;
•    кто-то помял вашу машину и не может заплатить;
•    вас обкрадывают;
•    вам отказывают в повышении;
•    вас бросает супруг (или супруга), и вы узнаете, что он (или она) вам изменял;
•    пьяный водитель сбивает близкого вам человека, и ваша жизнь переворачивается; у/с вами поступают нечестно;
•    вас нагло обманывают;
•    вас предает лучший друг.

Когда с вами случается несправедливость, утешайтесь Божьей справедливостью.

За практическим ободрением вы можете обратиться к Псалму 72. Асаф говорит, что он преткнулся, когда увидел «благоденствие нечестивых». Хорошее происходило с плохими людьми, и это сильно его задело. Потом, стих 17, он пишет, как зашел в святилище Божье и увидел всё с другой стороны. Он взглянул на общую картину, а не только на то, что происходило в рамках земной жизни. В конце псалма он уже доволен «своей частью» в Боге. Бог его сила и прибежище, и он знает, что все закончится по Божьей справедливости.

Вы можете сказать, как Асаф: «Утешь меня, Боже, я найду покой в Твоей справедливости». Если кто-то и пострадал на этой земле от несправедливости, так это Иисус. Он понимает, поэтому можете все Ему рассказать. Он поплачет вместе с вами, утешит вас и обнимет Своей любовью.

• Размышляйте о последствиях Божьего окончательного суда.

И последний ответ на осознание Божьей справедливости — это глубокое размышление о роли Христа как Судьи — об обещании духовной награды или потери. «Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое» (2 Кор. 5:10).

Если вы веруете в Христа, я хочу, чтобы вы проверили свое сердце. Спросите себя: «Услышу ли я от Бога “хорошо, добрый и верный раб”, если проживу еще десять, тридцать или пятьдесят лет с такими же приоритетами, так же буду распоряжаться деньгами, временем, своими дарами и энергией?» Или Он скажет мне: «И что ты только делал с тем, что Я тебе дал? Как же ты мог, зная о вечности и о том, что произошло на кресте, жить так эгоистично, тратить время на поиски удовольствий и называться Моим чадом? Ты спасен и прощен и в вечности будешь со Мной, но ты был позором для Царства Божьего».

Другими словами, какой будет ваша жизнь в глазах Иисуса: похожей на прекрасный дворец, принесший Ему славу, или как дом, сгоревший дотла, потому что ничего вечного в нем не было?

Если вы думаете, что, продолжая жить так, как вы живете сейчас, вы получите другой результат, — вы заблуждаетесь. Наступило время пересмотреть приоритеты, взаимоотношения, деньги, цели и то, на что вы тратите свои усилия. Пора все исправить таким образом, чтобы, когда вы предстанете перед Христовым судом, Он встал и обнял вас, потому что вы были славой для Него. Чтобы вы услышали, как Он скажет: «Рад видеть тебя! Я горжусь тобой!»

Означает ли это, что вы станете совершенным? Конечно, нет. У вас будут и взлеты, и падения, и множество разочарований. Божья справедливость поможет вам выработать правильное отношение: смиренно каяться, а не оправдываться. Его справедливость не позволит вам быть упрямым и гордым. Она сделает вас более похожим на Иисуса.

!!! Иструмент преобразования !!!


•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей справедливости наполняет вашу душу.

"Бог справедлив. Это значит, что Он Сам и всё, что Он делает, всегда совершенно честно, праведно и беспристрастно. Справедливость – это не стандарт, которого придерживается Бог. Он Сам и есть этот стандарт. Несмотря на то что Он полон благости, бесконечен в любви и милостив к кающимся, Его справедливость требует морального равновесия и вечного возмедия за дела, совершенные человеком, когда он находился в теле. Божья справедливость означает, что, в конечном итоге, все получат то, что заслужили. Я могу верить, что однажды справедливость будет востановлена во всём."

•    На другой стороне этой карточки напишите стихи — Римлянам 12:17-21 и поразмышляйте об этом. Каждый раз, когда будете читать написанное на этой карточке, задавайте себе вопрос: «А что если бы я действительно верил, что Бог справедливый и, в конце концов, все исправит? Как бы это повлияло на мое отношение к людям?»

«Никому не воздавайте злом за зло, но пекитесь о добром перед всеми человеками. Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми. Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию. Ибо написано: Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь. Итак, если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его: ибо, делая сие, ты соберешь ему на голову горящие уголья. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром.»
Римлянам 12:17-21
•    Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:

Господь Бог, святой и справедливый, когда я думаю о Твоих праведных судах, дай мне научиться ценить жертву и искупление Иисуса; отдать Тебе все отмщение и не искать попыток самому отплатить; утешаться Тобой, когда жизнь несправедлива, и помнить о том, что однажды я предстану пред Тобой на суде.

Помоги мне находить покой в Твоей праведности и довериться Твоей справедливости. Ты — Судья всей земли, и я склоняюсь перед Тобой в терпении, в вере и с благодарностью. Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о справедливости Бога

Удивительно, какое влияние Божья спрведливость может оказывать на нашу повседневную жизнь. Пока я писал эту главу, Бог предоставил мне практическую возможность найти утешение в Его справедливости, когда два местных типа «меня надули».

В Атланте землю вокруг кустов, деревьев и цветов покрывают пальмовой соломой. Я никогда раньше не слышал о пальмовой соломе, но, благодаря жене, быстро узнал, что нам нужно обложить деревья у себя во дворе.

Около месяца назад мы несколько часов потратили на это занятие. К сожалению, скоро у нас закончились и солома, и время. Следующие две недели я был в отъезде, и мы решили отложить это дело до моего возвращения.

Когда я вернулся, мы с Терезой пошли позавтракать в кафе. По дороге домой мы увидели припаркованный у дороги побитый грузовичок, полный пальмовой соломы, и в нем двух человек. Я подумал: «Какая прекрасная возможность показать жене, что я помню о ее желаниях и нуждах». Я остановился и спросил о соломе. Несмотря на то что оба мужчины выглядели неряшливо и вели себя странно, я позволил им проехать к моему дому и купил у них тридцать тюков соломы. Я чувствовал такое к ним расположение, что дал им хорошие чаевые, подарил свою книгу, которая, я верил, с Божьей помощью, сможет повлиять на их жизнь, и пожелал им всего доброго.

Спустя время, когда мы попытались разложить солому, стало ясно, что она совсем не такая, как та, которую мы раскладывали раньше. Она была совсем сухая, в ней было полно мусора, ее тяжело было раскладывать, и она была выжжена. Нас надули. Попытка сделать что-то хорошее для двух угрюмых типов, на которую ушла сотня долларов и пара книг, закончилась тем, что нам подложили огромную свинью.

Раньше я бы очень разозлился, начал жаловаться и думать, как найти этих типов и вернуть свои деньги. Но когда я подумал о Божьей справедливости, я сразу успокоился, вспомнив, что Бог знает, как восстановить справедливость, и в жизни есть вещи поважнее пальмовой соломы. У меня появилась возможность хорошо обойтись с двумя людьми и отплатить добром за зло. Я узнал, чем отличается хорошая пальмовая солома от плохой. У меня хватило сил отпустить обиду и не переживать из-за ста долларов. Почему? Потому что мой Бог благой, суверенный и, я верю, — справедливый.


«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его». 1 Иоанна 3:1

Когда вам часто приходится преподавать Слово Божье, как мне, например, в конце концов, вы заходите в тупик. Вам нужно хорошее вступление, чтобы заинтересовать слушателей, потом вы должны изложить главный материал и увлечь аудиторию.

Я готовился проповедовать на тему этой главы в библейской церкви в Санта-Круз и зашел в тупик. Я исписал не один лист бумаги, тщетно пытался придумать вступление, когда почувствовал, что Бог подсказывает мне идею. Честно сказать, она представлялась рискованной, даже немного ненормальной. Однако то, что пришло мне в голову, могло или послужить сильным началом к проповеди о любви, или — взорваться, как бомба. Но так как идея эта появилась у меня во время молитвы о проповеди, и ничего лучшего у меня не было, я решил попробовать.

Итак, без всякого аккомпанемента, я, как мог, начал петь очень популярную песню: «Что сейчас нужно этому миру». И почти сразу сотни людей присоединились ко мне. Я думал, они начнут раскачиваться из стороны в сторону! Такая спонтанная реакция молодежи и пожилых людей застала меня врасплох. Мне даже пришлось останавливать их.

Почему? Что такого было в этой песне? Что так глубоко затронуло каждого человека в зале? Что заставило людей разных возрастов, без предупреждения, сделать нечто необычное — запеть о любви? Может быть, мир сегодня действительно нуждается в любви? Вы можете представить, что бы произошло в вашей семье и с вашими друзьями, если бы вы сильнее полюбили их, а они — друг друга? Я не имею в виду совершенную любовь. Полюбили хотя бы на пятьдесят процентов больше, чем сейчас. Разве это не было бы замечательно?

А что если бы это произошло на работе: все — и верующие, и неверующие — стали бы любить друг друга на пятьдесят процентов больше? Но зачем на этом останавливаться? Что если бы все на Ближнем Востоке, в Центральной Африке, на Балканах, в Лос-Анджелесе или Нью-Йорке начали любить друг друга больше? Что если бы ассамблеи ООН собирались для решения важных вопросов, а не для личных нападок? Что если бы предвыборные кампании проводились со взаимным уважением, а не взаимным обливанием грязью? Что если бы на семейных встречах все родственники наслаждались бы обществом друг друга, потому что между ними стало немного больше любви?

Разве кто-то может не согласиться с тем, что мир стал бы добрее, щедрее и благожелательнее? Так в чем же дело? Почему больше нет любви? Люди твердят: «Я люблю тебя». Почему же мир не изменился? Есть одна проблема. Мы все чувствуем любовь, но мы не понимаем ее. Мы тщательно выбираем, кому ее дарить, и очень непостоянны в ее проявлении. Мы пытаемся описать ее, но не можем найти подходящих слов. И когда встает вопрос о Божьей любви — бесконечной, безусловной любви Небесного Отца, — нам не с чем ее сравнить. Мы пытаемся объяснить ее человеческими терминами, а они очень далеки от истины.

Когда я начал изучать качества Бога, я думал, что о любви писать будет легче всего. Я ошибался. Думая о Божьей любви, я все больше чувствовал свою неспособность выразить ее словами. Мы заходим на святую и таинственную территорию, пытаясь понять, что Бог хочет, чтобы мы узнали о Его любви. Мысль о Божьей любви кажется такой понятной, пока мы не начинаем думать о ней всерьез.

Я уверен, что Божья любовь — это одно из самых тяжелых для понимания качеств Бога. Как и большинство из нас, я не понимаю ее до конца. Я изучал Библию, я знаю, что там говорится, но нахожу, что мне гораздо труднее подобрать слова для объяснения Божьей любви, чем даже когда я пытаюсь объяснить своей жене, как я ее люблю. Мне всегда казалось, что я не мог толком объяснить это своей жене. Точно так же, начиная говорить о Божьей любви, мы понимаем, что пытаемся рассказать о том, что намного лучше, глубже и шире, чем можно выразить словами. Мне было очень полезно послушать, как другие говорили мне о Божьей любви, и я верю, что эти слова будут полезными для вас и помогут вам ощутить Божью любовь. Океан Его любви открыт для всех, но я убежден, что средний верующий, включая и меня, даже и близко к нему еще не подходил, по крайней мере, так, как этого хочет Бог. Если мы не попытаемся лучше понять Божью любовь, мы не станем людьми, способными повлиять на этот мир.

Имеются три обстоятельства, которые вынуждают меня говорить о любви Бога.

1. Все ищут любви.

Мы можем видеть эти поиски каждый день — в музыке, в фильмах. Жажда любви — неотъемлемая составляющая нашей сущности. С момента появления на свет мы ищем, кто бы нас кормил, обнимал, заботился о нас, поддерживал, прощал и говорил нам, что нас любят такими, какие мы есть. Все человеческие существа нуждаются в любви независимо от страны, расы, культуры и религии. Почти все, что мы делаем, можно объяснить как попытку сохранить, усилить или найти любовь. Браки распадаются, потому что люди неправильно и не там ищут любовь. Но это очевидно — все ищут любви.

2.    На общую потребность любви есть и общий ответ.

Если у всех одна и та же проблема, должно быть какое-то общее решение. Если все мы нуждаемся в одной и той же любви, то источник этой любви должен быть огромный и способный всех вместить. Очевидно, что только Бог может нас всех любить. Мы можем попытаться удовлетворить свою жажду любовью других творений, таких же, как мы, но никто не может любить нас так, как Творец. Бог любит людей везде и стремится ответить на наши глубочайшие нужды. Бог, который сотворил планету и поддерживает ее, который соткал в утробе наше ДНК — тот же Бог, который безусловно любит нас, независимо от наших дел.

3.    Между общей нуждой и общим ответом лежит пропасть.

С одной стороны, в мире наличествует более шести миллиардов человек, отчаянно нуждающихся в любви, а с другой стороны, есть Бог, который может бесконечно всех любить. Но эти две стороны часто очень далеки друг от друга. Обычный человек не испытывает любви Божьей.

Представьте себе огромную толпу, в которую сбилось все население земного шара — Северной и Южной Америки, Африки, Азии, Австралии и Европы. Все основные нужды — в воздухе, в пище и в воде — удовлетворены. А теперь представьте, что в океанах и озерах не вода, а жидкая любовь. В каждом ручье, озерце и реке течет любовь, а люди не обращают на нее никакого внимания. Огромные количества любви открыты и доступны всем. Но каким-то образом между нуждой и ее удовлетворением не оказалось связи. Так живут люди в этом мире.

Есть много людей, не испытавших Божьей любви, потому что они не знают о ее существовании. Они не знают, что Бог любит их, потому что никто им этой любви не показал. Они бы приняли ее, если бы знали о ней, но, к сожалению, они не знают. Представьте себе человека, который никогда не видел океана. Он слышал о нем, но слова не все могут передать. Что бы он подумал, если бы увидел настоящий океан? Увиденное превзошло бы все его ожидания. В такой же ситуации находятся миллиарды людей: они никогда не видели Божьей любви, а если бы увидели, эта любовь превзошла бы все их ожидания.

Много людей знают о Божьей любви — они были возле океана, — но они не приняли ее. Возможно, они стояли на берегу и слышали: «Вот Божья любовь». Может быть, они даже верили, что Бог их любит, но в их понимании это ничем не отличалось от любви кого-то другого. Они не попытались зайти в воду. Они не знают, что вода Божьей любви сладкая и удовлетворяет жажду как ничто другое.

Есть третья группа людей, которые знают о Божьей любви и даже заходили в океан. Они ныряли в нем и пили Божью любовь, но, выйдя из него, продолжают жить так, будто ничего не было. Кажется, они думают, что им нельзя больше приходить на этот берег. Они несут в себе груз воспоминаний, который мешает им поверить, что Божья любовь — безусловная, жертвенная, щедрая и совсем не зависит от их дел. Они путают любовь Бога с тем, как их любили их родители или кто-то еще, и они не могут понять, как можно испытывать сверхъестественную любовь Бога ежедневно.

Один известный христианский автор отмечал, что некоторые христиане не умеют принимать Божью любовь:

«С годами я осознал, что самая опасная ловушка для людей — это не успех, не популярность и не власть, а самонепринятие. Хотя успех, популярность и власть сами по себе большое искушение, их обольстительное качество часто имеет прямое отношение к еще большему искушению — непринятию себя.

Когда мы привыкаем верить в то, что мы ничего не стоим и нас нельзя любить, нам кажется, что успех, популярность и власть могут решить эту проблему. Но настоящая ловушка — это самонепри-нятие... Самонепринятие — злейший враг духовной жизни, потому что оно заглушает голос, говорящий, что мы — «возлюбленные». Быть возлюбленными — значит осознавать основную причину нашего существования».1

Эту главу можно назвать путешествием длиной в сорок пять сантиметров — таково расстояние от головы до сердца у большинства из нас. Сорок пять сантиметров отделяют нас от воды — от океана любви. Вы можете стоять на одном месте, надеясь, что прилив Божьей любви заденет вас, или можете сами нырнуть в воду. Вы можете пройти это расстояние прямо сейчас, где бы вы ни были. Я молюсь, чтобы Дух Божий Сам провел вас по этому пути, чтобы, читая эту главу, вы увидели, как сильно Бог любит вас, и убедились, что Божья любовь надежна и ею можно жить и руководствоваться. Путешествие начнется с разума — мы выясним, что мы подразумеваем, когда говорим о любви Бога, и исследуем, как Он проявляет Свою любовь в мире. А потом мы бросим вызов своему сердцу, чтобы оно забилось в унисон с Божьим и мы почувствовали, как сильно Бог хочет, чтобы мы окунулись в Его любовь.

Определение Божьей любви

Что касается Божьей любви — словари нам не помогут. Существует столько разновидностей любви, причем, по большей части искаженных человеческим восприятием, что их определения не подходят, когда речь заходит о любви Божьей. Словари описывают любовь не лучше меня, когда я пытаюсь объясниться со своей женой. Поэтому, отложив в сторону словари, собрав места из Писания и любимые цитаты — из А. У. Тозера, Д. И. Пакера и других авторов, — я вывел определение.

Святое расположение Бога ко всему, что Он сотворил, заставляющее Его проявлять абсолютную доброжелательность, а также принимать меры для исправления, чтобы обеспечить наилучшее существование для объекта Его любви, как сейчас, так и в вечности.

В этом длинном предложении кратко пересказано то, что я выучил о Божьей любви. Давайте рассмотрим все это детальнее, подчеркивая ключевые моменты.

Мы уже рассмотрели значение слова святой — одного из Божьих качеств. Оно означает «другой» и «отделенный». Бог не любит вас так, как могут любить другие люди — жена, муж, мать, отец или дети. Он любит вас сильнее. Он любит лично вас, конкретно, индивидуально. Его святое расположение, отношение и выбор заключаются в том, чтобы знать вас по имени и склоняться к вам.

Если любовь, на которую мы способны, едва может наполнить маленький флакон, то Его любовь способна наполнить все океаны на миллионах планет. Она совсем другая — и качественно, и количественно. Божье святое расположение обращено не только к хорошим и послушным, но ко всему, что Он сотворил.

Источник этой любви не в объекте Его расположения, а в Самом Боге. Мы не можем вызвать, заслужить, выиграть Божью любовь или заставить Его любить нас. Он любит нас не потому, что мы такие, а потому что Он такой. Его природа и характер заставляют Его проявлять безусловную любовь к нам.

Бог относится к нам с любовью и щедростью, когда мы хорошие, и Он так же относится к нам, когда мы плохие. Его любовь сильная и совершенная, и это означает, что Он в Своей любви иногда исправляет нас. Он настолько сильно печется о нас, что когда мы начинаем делать что-то себе во вред, Он дисциплинирует нас и возвращает в правильное русло, потому что желает нам самого лучшего. Он очень расположен к нам. Он желает для нас наивысшего блага.

Вы понимаете, что это означает лично для вас? Это означает, что Бог хочет, чтобы вы были наполнены благодатью и жизнью до краев, сейчас, в этой жизни и в вечности. Когда блага помогают нам приближаться к такой жизни — это от Бога; когда страдания ведут нас в этом направлении — это тоже от Бога. Бог готов дать Своим детям все, что обеспечит им жизнь с избытком.

В Библии есть конкретное слово, которое означает такую любовь Бога: агапе. В русском языке во всех случаях используется только одно слово — «любовь», а в греческом есть несколько слов, которые переводятся как «любовь». Божья любовь-ягяле характеризуется щедростью, жертвенностью, безусловностью и безграничностью.

Даже те из нас, кто вырос, не зная Писания, сразу узнают классический библейский стих о Божьей любви из Евангелия от Иоанна (3:16): «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную». В этом стихе указаны все вышеперечисленные характеристики. Бог жертвенно отдал («Сына Своего Единородного»), чтобы каждый верующий («всякий») имел безграничное изобилие («жизнь вечную»).

Один из моих любимых отрывков помогает задуматься об измерениях Божьей любви. В Послании к ефесянам (3:17-19) Павел пишет: «...верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею». Нет такого инструмента, которым можно было бы измерить безграничную заботу Бога о нас.

Тяжело вместить это, не правда ли? Мы с трудом понимаем Божью любовь. Мы привыкли измерять любовь тем, что мы делаем и насколько хорошо мы это делаем. В нашей любви всегда присутствуют «если», «может быть» и «потому что». Я буду тебя любить, если ты сделаешь это, или я люблю тебя, потому что ты сделал это. Мы не можем представить себе любви без условий.

Богослов Чарльз Райри утверждает, что в Ветхом и Новом Заветах насчитывается, по крайней мере, четыре слова, относящихся к категории Божьей любви: Его благость, Его милость, Его долготерпение и Его благодать:

«Хотя между этими словами есть различия в смысле, эти различия несущественны. Благость можно определить как Божью благожелательную заботу о Своих творениях (Деян. 14:17). Милость — это часть благости, которая заставляет Бога проявлять жалость и сострадание (Еф. 2:4; Иак. 5:11). Долготерпение говорит о сдержанности перед лицом провокации (1 Пет. 3:20; 2 Пет. 3:15). Благодать — это незаслуженная благосклонность Бога к людям, проявляющаяся, в основном, в личности и делах Иисуса Христа».2

Так как Божья любовь наполнена благостью, Бог находит способ посылать вам блага, постоянно заботясь о вас. Так как Божья любовь милостива, всякий раз, когда вы страдаете, разочарованы или просто грустите, Божья любовь хочет прийти к вам на помощь. Богу жаль вас, Он страдает вместе с вами и помогает вам пережить неприятности. И так как Божья любовь долготерпелива и щедра, когда вы поступаете плохо, не слушаетесь Бога и причиняете боль другим людям, благодаря Своей любви Он дисциплинирует вас сдержанно и относится к вам терпеливо.

Честно говоря, гораздо легче игнорировать Божью любовь, чем окунуться в нее. Но если мы не позволяем Ему любить нас, мы очень много теряем. Бог совершил нечто необычайное ради того, чтобы мы узнали о Его расположении к нам.

Божья всепоглощающая любовь имеет пять конкретных проявлений, которые помогают мне замечать ее в повседневной жизни. Прочитайте следующие фразы медленно, прося Бога послать в ваше сердце свидетельство, что Он именно так к вам относится.

Прочитав одну фразу, спрашивайте себя: «Какой была бы моя жизнь, если бы я действительно верил, что Бог так относится ко мне?» Поймите, Бог так думает не о Билли Грэме, и не о Матери Терезе, и не о вашем соседе. Он так относится к вам.

1.    Божьи мысли, намерения, желания и таны о вас всегда для вашего блага и никогда для вреда — Иер. 29:11; Иак. 1:17.

Вы можете доверять Его намерениям. Когда Бог думает о вас, Он думает только о вашем благе; Он думает о том, как вас благословить, а не как вам навредить. Не имеет значения, как выглядит жизненная ситуация сейчас, Бог видит общую картину и составляет планы для вашей пользы.

2.    Бог добрый, открытый, доступный, искренний, и Он готов быть вашим другом
— Ин. 13:12-15.

Он хочет быть вашим другом. Он хочет слушать вас и знать все, что происходит в вашей жизни, и все, о чем вы переживаете. Он самый внимательный и верный друг, которого только можно найти. Иногда Он хочет, чтобы вы просто поговорили с Ним. Он хочет делиться с вами всем, что у Него есть.

3.    Бог сопереживает вашей боли, радости, надеждам и мечтам, и Он намеренно позволяет вашему счастью влиять на Его собственное — Ин. 11:33-36.

Несмотря на то что Он — бесконечный Бог вселенной, Он чувствует вашу боль, ваша радость радует и Его, ваши надежды наполняют Его восторгом, и когда вы переживаете трагедию, Он плачет вместе с вами, как Он плакал со Своими друзьями о смерти Лазаря. Это удивительно, что абсолютно самодостаточный Бог, которому, по сути, никто не нужен, хочет переживать ваши взлеты и падения, ваши мечты и надежды, и позволяет Своему счастью зависеть от вашего. Писание говорит, что мы можем скорбеть вместе с Ним. Мы можем приносить Ему радость или печаль, потому что мы так много для Него значим.

4.    Бог находит радость в вашем существовании независимо от ваших дел и (или) достижений — Пс. 138; Соф. 3; Рим. 5:8.

Даже если бы вы ничего не делали с самого рождения, Бог радовался бы тому, что вы есть. Подумайте о человеке, который приносит вам радость, в чьи глаза вы любите смотреть, с кем вам нравится разговаривать, чье общество делает вас счастливым. Такие же чувства Бог испытывает по отношению к вам. Он относится к вам так, когда вы послушны, дисциплинированны и праведны, и Он так же относится к вам, когда вы раздражительны, эгоистичны и злы. В книге пророка Софонии (3:17) Бог говорит непослушным людям, что Он веселится о них с радостью. В следующий раз, когда вы почувствуете себя неудачником, прочитайте этот стих и порадуйтесь, что Бог веселится о вас независимо от того, что вы сделали.

5.    Бог активно и творчески руководит людьми, создает обстоятельства и события, чтобы проявить Свои чувства и принять дисциплинарные меры — все для вашего наивысшего блага.

Бог не где-то там, далеко от вашей жизни, неподозревающий о том, что происходит, и надеющийся, что все будет хорошо. Он не часовщик, который завел мир, как часы, и со стороны наблюдает, когда кончится завод. Он осторожно и суверенно следит за каждым событием, от сигналов светофора и телефонных звонков — до продвижения по службе и взаимоотношений. Все детали вашей жизни были продуманы так, чтобы в них проявлялась Его любовь, привязанность и дисциплина, чтобы вы мог ли иметь в жизни все самое лучшее.

Когда вы думаете о Божьей любви, насколько близки эти пять утверждений к тому, что вы испытываете? Вы действительно думаете, что Бог так относится к вам? Если вы похожи на большинство людей — вы не спешите принимать Его любовь. Возможно, вы думаете: «Я бы хотел, чтобы Бог был таким, я надеюсь на это, но как я могу быть абсолютно уверен, что Он любит меня?» Бог открыл Свои любящие намерения в нескольких вещах, которые можно наблюдать и исследовать.

Как Бог открывает нам Свою любовь?

Прежде чем приступать к рассмотрению свидетельств Божьей любви, я хотел бы задать вопрос: «Что еще должен сделать Бог, чтобы показать вам Свою любовь?» Другими словами, хотите ли вы, чтобы вас убедили в Божьей любви? Или вы уже решили, что никакие доказательства не помогут? По крайней мере, постарайтесь рассмотреть следующие шесть свидетельств Божьей любви непредвзято и с открытым сердцем.

• В творении

Бог открыл Свою любовь в творении. Книга Бытие (1:26-27) описывает этот момент:

«И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле. И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их».

Бог сотворил мужчину и женщину, чтобы они «владычествовали» над всем остальным творением. Так как люди — назначенные правители, можно предположить, что настоящий Владыка создал их похожими на Себя Самого, или «по Своему образу». Мы похожи на Бога, потому что мы Его представители для творения. Но это еще не все. В Послании к колоссянам (1:16) говорится: «...ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано». Мы не только созданы Им, чтобы представлять Его, но мы созданы для Него, чтобы Он мог любить нас.

Вы когда-нибудь наблюдали, как художник рисует картину или как музыкант пишет мелодию песни? А как группа людей разрабатывает идею, а потом составляет план ее осуществления? Или как мать смотрит на новорожденного малыша, созданного ею и ее мужем? Наши «творения» говорят о нас так же, как все творение буквально кричит, провозглашая определенные вещи о Боге, — оно возвещает о Его силе, творчестве и других качествах. В Бытие сказано, что мы — человеческие существа — венец Божьего творения; создание нас является свидетельством Его любви.

• В провидении

Божья любовь открывается в провидении — в Его доброте ко всем. Каждый день Бог посылает нам бесчисленные благословения независимо от того, признаем мы Его или нет. Подумайте, например, о том, сколько сокращений за день сделало ваше сердце без каких-либо сознательных усилий с вашей стороны. Божье провидение настолько постоянно, что мы принимаем его как должное.

Божье беспристрастное провидение смущает многих христиан. Мы иногда сомневаемся в том, что Бог любит нас, но мы точно знаем, кого Он не должен любить. Тот факт, что Бог любит даже тех, кто явно предан злу, вызывает у нас вопросы, заставляющие нас сомневаться в Божьей справедливости. Разве мы не лучше бы узнали о Божьей любви, если бы наши враги ссохлись и ушли в небытие? Нам нелегко смириться с мыслью, что Бог испытывает сострадание к тем, кто его явно не заслужил, включая, кстати, и нас. Означает ли это, что Бог любит Саддама Хусейна? Совершенно верно. И Гитлера, и Сталина... А также Он любит вас и меня.

Откуда такая мысль? Прочитайте Евангелие от Матфея — 5:44-45: «А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных». Он говорит нам, чтобы мы любили своих врагов, потому что Он Сам так делает! В Деяниях апостолов (17:24-27) Павел говорит о том же. Он начинает свою речь, отдавая должное Богу как Творцу. Он упоминает провидение Бога, который «дает всему жизнь, и дыхание, и все». «Все» включает очень многое: рождения, свадьбы, солнечный свет, радость и все, что может пережить человек.

Павел также говорит об общем наследии всех людей: «От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию» (ст. 26). Провидение Божье является как бы приглашением, требующим ответа: «...дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас» (ст. 27). Еще задолго до того как мы поверили, Бог совершал в мире прекрасные дела, посылая дождь, чтобы колосились урожаи, и даруя радость даже плохим и злым людям. Очень многие могут вспомнить немало удивительных примеров Божьей любви, проявившейся в их жизни еще до того, как они стали верующими. Божье провидение влечет нас к Нему.

• В воплощении

Бог явно открывает Свою любовь в воплощении. Тот факт, что Он принял человеческую плоть, чтобы посетить нас в нашем мире, очень много говорит о Его сострадании. Немного позже мы конкретно рассмотрим, как Сын открыл любовь Отца, но сам факт воплощения Бога является сильным доказательством Его любви.

В Евангелии от Луки (19:10) Иисус объясняет цель воплощения: «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее». В этой же книге, четырьмя главами раньше, рассказывается, как Иисус использовал три притчи для иллюстрации Божьей любви. Эти притчи были ответом на высокомерные упреки в адрес Иисуса, за то что Он ел с грешниками (Лк. 15:2). Иисус напомнил Своим обвинителям о том, что происходит, когда теряется любимая овца, или ценная монета, или когда любимый сын уходит из дома. Бог — как пастух, который идет искать пропавшую овцу в любую погоду, а когда находит, празднует с друзьями это событие. Он — как женщина, которая заглядывает во все щели и уголки дома, чтобы найти потерянную монету, а когда находит, зовет подруг, чтобы рассказать им, как она нашлась. Он — как отец, который так сильно радуется возвращению блудного сына, что забывает все прошлые обиды и раны и бежит ему навстречу, а потом закатывает пир в честь его возвращения.

В этих историях показано огромное желание Бога восстановить разрушенные отношения. Когда мы каемся и возвращаемся к Нему — Бог радуется, и не просто радуется — Он ликует.

Вы можете вспомнить, когда лично вами кто-либо интересовался? Может быть, еще в школе вы понравились кому-то и поползли слухи: Боб сказал Мери, которая сказала Джейн, которая сказала Филиппу, что вы нравитесь ей (или ему). Может быть, тренер пытался привлечь вас в свою команду, или вам предложили работу, потому что два или три человека охарактеризовали вас как компетентного специалиста. Вы можете вспомнить это приятное чувство, что вы кому-то нужны? В этом смысл воплощения — вы нужны Богу. Оно говорит о чувствах, которые великий Бог испытывает по отношению к вам. Поэтому Он так много сделал, чтобы получить вас.

• В наказаниях

Бог также проявляет Свою любовь, когда наказывает нас, чтобы защитить от действий, губительных для нас: «Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр. 12:6). Если мы видим, что родитель игнорирует плохое поведение своего ребенка, мы начинаем сомневаться в его любви. Если ребенок подвергает опасности свою жизнь, мы ожидаем, что любящие родители не только вмешаются, но накажут его и объяснят, почему нельзя так поступать.

Одно из величайших свидетельств любви — когда вы готовы обличать и исправлять тех, кого любите, чтобы уберечь их. Бог любит нас именно так! Конечно, вы можете упорствовать, подобно мне, и продолжать поступать по-своему. Тогда Бог ударит вас немного больнее. Но Он всегда делает это с любовью. В выражении Своей заботы Бог отмеривает столько наказания, сколько нужно и когда нужно. Трудности, которые мы испытываем, являются доказательством Его любви.

• В Духе Святом

Пятое свидетельство Божьей любви заключается в Духе Святом. Мы можем осознать Божью любовь только с помощью действия Духа Святого. В Послании к римлянам (5:5) описывается часть этого процесса: «...а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам». В момент, когда мы доверились Христу как своему Господу и Спасителю, произошло, одновременно, несколько событий: мы родились свыше, были запечатлены Духом Святым, были приняты в Божью семью и получили духовное наследство. Потом в нас поселился Дух Божий. Слово «излилась» в этом стихе буквально означает «вылилась бурным потоком». Дух Святой излился, как жидкость, наполняя и переполняя нас, а вкус у этой жидкости — как у любви.

Дух Святой выполняет в нашей жизни несколько задач:

«Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии. Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, Которым взываем: “Авва, Отче!” Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы — дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться» (Рим. 8:14-17).

Когда вы читаете Слово Божье и чувствуете, что оно говорит с вами, — это действие Духа Святого. Когда вас постигает разочарование, и кто-то из членов Тела Христова неожиданно звонит вам и поддерживает вас — это тоже действие Духа Святого. Через Духа Святого Бог изливает Свою любовь в ваше сердце таким образом, чтобы вы могли ощутить ее. Когда вы отдыхаете в присутствии Божьем и, обращаясь к Нему, говорите «Отец», — это тоже происходит с помощью Духа Святого.

• В Его Сыне

Как и другие качества Бога, Божья любовь самое сильное свое проявление находит не в словах, а в личности Иисуса. Это очень важный момент, потому что есть большая разница между тем, как Бог хочет, чтобы Его видели, и как Его на самом деле видят. Немало людей верят в Бога, но отвергают Иисуса. Делая это, они подменяют представление о Боге и поклоняются вымышленному образу. Откуда мы это знаем? Мы знаем это, потому что в Библии сказано, что в Иисусе заключена вся полнота Бога (Евр. 1:3; Кол. 1:19). Иисус дает определение Богу. Никто не может принимать Бога, отвергая Иисуса. Если мы хотим видеть Бога на сто процентов, то есть так, как Он этого хочет, мы должны принять Его воплощение. Бог невидим, и люди все время размышляют о том, какой же Он. Но Иисуса можно увидеть. И в Нем мы можем увидеть все качества Бога, и Его любовь тоже. Придя в этот мир, Иисус явил Божью любовь, а Своей жизнью Он показал природу этой любви.

Иисус был примером Божьей любви. Иисус разговаривал с отверженными людьми и прикасался к тем, к кому никто не хотел прикасаться. Позже ученики вспоминали, что Иисус любил каждого, и они были этому свидетелями. Но, находясь в Его присутствии и общаясь с Ним, они были слишком поглощены Его любовью, чтобы понять ее значение. Один из самых печальных моментов Иисус пережил во время Последней Вечери. После того как Он омыл ноги ученикам и «явйл делом, что, возлюбив Своих, сущих в мире, до конца возлюбил их» (Ин. 13:1), ученики Его не поняли. Сначала Фома заявил, что он в этом смысла не видит (Ин. 14:5-7), а потом Филипп сказал: «Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас» (ст. 8). Мне кажется, Иисус должен был почувствовать сильнейшее раздражение. Это ощущается в Его словах, когда Он отвечал Филиппу: «Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел Отца; как же ты говоришь, покажи нам Отца?» (Ин. 14:9). Другими словами, Он сказал им: «Чего еще вы не понимаете?! Вы же видели, как Я обращался с блудницами, с прокаженными, с больными и голодными — вы видели Отца.*»

Если мы хотим знать, какой Бог, нам нужно посмотреть на Иисуса. В Нем были проявлены благодать, истина и чувства Самого Отца.

Божья любовь открылась в учении Иисуса
. Несколько ранее мы рассматривали Евангелие от Луки, пятнадцатую главу, и три притчи о Божьей любви. В этих историях показана настойчивость Божьей любви. В них также показана ее безусловность. Особенно ярко эта безусловность проиллюстрирована историей о блудном сыне: отец отпускает сына, позволяя ему идти своей дорогой, ждет, пока сын блуждает в чужых краях, а потом радуется его возвращению. Любит ли нас Бог, когда мы чистые и приятные, хорошо себя ведем, отдаем десятину, молимся, не допускаем плохих мыслей и умудряемся жить так довольно долго? Конечно, любит! Но не поэтому. В притчах говорится, что Он любит нас, когда мы заблуждаемся, пускаем на ветер все, что Он нам дал, отвергаем Его, бежим от Него, совершаем аморальные поступки, обижаем людей и становимся законченными эгоистами. Не то чтобы Он, в Своей любви, не замечал всего этого — замечал, и нам, чтобы ощутить Его любовь, необходимо покаяться. Но при этом любовь все время присутствует — она безусловна.

Отец ищет нас каждый день и ждет, когда мы вернемся домой. Не наше покаяние вызывает в Нем любовь, но оно дает нам возможность узнать ее. Иисус учил, что Отец не перестает испытывать сострадание к нам. Его объятия раскрыты, и Он даст вам обувь на ноги, наденет перстень на палец и заколет откормленно-

го тельца, чтобы показать вам, что вы — Его возлюбленный сын (или дочь). Когда вы придете, застывший и замерзший, Он набросит на ваши плечи теплую накидку благословений. Он хочет показать вам, как сильно Он все это время вас любил.

На кресте Иисус открыл глубину Божьей любви. В Первом послании Иоанна (3:16) написано: «Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев». Если кто-либо спросит, откуда вы знаете, что Бог любит вас, нет лучшего ответа, чем этот: «Я знаю, потому что Иисус умер за меня». В Послании к римлянам (5:8) говорится даже так: «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками». Именно потому, что мы были грешниками, нам нужен был пример. Несмотря на нашу греховность, Бог дал нам этот пример, послав Христа умереть за нас. Бог любит нас не потому, что мы хорошие. Когда мы еще были Его врагами, Иисус умер на кресте, чтобы заплатить за наши грехи и показать всю глубину и широту Его любви.

Ценность вещи всегда определяется заплаченной за нее ценой. Скрипка, выставленная на аукционе, для одних может быть ничего не стоящей деревяшкой, для других — настенным украшением, для начинающего скрипача — непомерно дорогим инструментом. Но тот, кто знает, что эта скрипка сделана руками Страдивари, заплатит за нее огромные деньги. Почему? Потому что для него ценность этой скрипки огромна. Ее ценность соответствует тому, что этот человек готов за нее заплатить. Цена, которую Бог заплатил за нас, говорит о том, как ценны мы для Него. Мы стоим жизни Его Сына.

В 2002 году была обнаружена одна картина. Она находилась в Смитсоновском музее, в бывшей комнате прислуги. В 1940 году за 60 долларов музей купил пять картин, и на одной из них был подсвечник, нарисованный мелом. Много лет эта картина пролежала в кладовой, пока, случайно, ее не увидел специалист и не опознал в ней оригинал работы Микеланджело. Сегодня эта картина стоит более 12 миллионов долларов.

Что изменилось в картине за эти годы? Ничего. Картина такая же, какой была всегда. Разница в том, что теперь известен ее автор, и цена ее возросла. Ее высоко ценят, потому что найдется немало коллекционеров, готовых отдать за нее миллионы.

Может быть, вы уподобляете себя этому никому не ведомому наброску, пылящемуся в кладовке? Крест должен убедить вас в обратном. Своей жертвой Иисус всем объявил, что теперь вы принадлежите Ему. Теперь автор известен, и цена вашего искупления велика. Распятие — это свидетельство любви. Есть коллекционер, в нашем случае это сам Автор, который был готов заплатить невообразимую цену за Свое любимое «произведение искусства».

Вопрос

Я обещал, что вернусь к этому вопросу: "Что еще должен сделать Бог, чтобы показать вам, что Он вас любит?" Я постоянно встречаю людей, никогда серьезно не думавших о свидетельствах Божьей любви, но убежденных в том, что Бог их не любит. Они сделали такой неправильный вывод, потому что думают, будто Божья любовь такая же, как наша с вами, — условная.

Даже те, кто познал Божью любовь по-настоящему, возвращаются к попыткам доказать, что они ее заслужили. В этом случае наше отношение к Богу такое же, как и наше отношение к другим людям: мы не брезгуем манипуляциями и создаем себе имидж — пытаемся казаться лучше, чем мы есть на самом деле. Я знаю, потому что так было и со мной.

Люди, пытающиеся показать Богу, что они достойны Его любви, в конце концов, не испытают ничего, кроме стресса. Я знаю это, потому что такова человеческая природа, и мы все так поступали. Но человек, позволяющий Божьей благодати внутренне преобразовать его, может спокойно наслаждаться Божьей любовью. Если мы по-настоящему верим, что нас любят и принимают, нам не нужно стремиться быть лучше всех, сравнивать себя с кем-то, добиваться внимания и требовать любви. Если честно, то все эти уловки не приносят ничего, кроме беспокойства и головной боли.

В моей душе произошла революция, когда я понял, что вечный Бог вселенной испытывает святую радость от моего существования, что Он желает мне только добра, и что Его отношение ко мне не зависит от моих дел. Каждому из нас Он обещает безусловную любовь, которую Он дает нам даром. И все, что от нас требуется, — это принять ее и радоваться ей. Эта истина сделает вас свободными, и тогда вы сможете свободно любить людей, а не пытаться разными способами заставить их любить вас. Пора отказаться от попыток заслужить Божью любовь и научиться просто принимать ее.

Что мы должны делать в ответ на Божью любовь?

Бог сделал более чем достаточно, чтобы показать Свою любовь, поэтому следующий шаг за нами. Бог много раз и по-разному говорил: «Я люблю тебя». Как же Ему ответить? Что мы должны делать в ответ на Божью любовь?

• Мы должны принять

Прежде всего, мы должны верой принять Его любовь. Очень часто мы читаем такие стихи, как Иоанна 3:16, с таким же отношением, с каким мы читаем открытки в магазине на День Валентина. Мы должны осознать, что открытку нам уже прислали и на ней наше имя. Если вы подставите в этот стих свое имя и будете читать не «Бог так возлюбил мир», а «Бог так возлюбил меня», вы поймете, что это относится лично к вам. Вы поймете, что Бог отдал Своего Сына за вас, и что вы теперь можете иметь вечную жизнь.

Послание о Божьей любви было доставлено, но часто открытка остается запечатанной, а если ее и открывают — то не читают, а если и читают — то не очень внимательно. Иисус — это живое выражение Божьей любви. Он готов идти с нами по жизни и постоянно говорить нам о Божьей любви. Если Божья любовь всегда воспринималась вами как открытка, адресованная кому-то другому, возьмите ее немедленно, потому что на ней — ваше имя.

• Мы должны верить

Следующее, что мы должны сделать, — это не просто принять Божью любовь, а поверить в нее. Верой мы можем принять Его любовь в свое сердце. Мы принимаем ее мгновенно, а верить в нее можем всю жизнь. В своем Первом послании (4:13-16) апостол Иоанн обращается к тем, кто уже принял Христа:

«Что мы пребываем в Нем и Он в нас, узнаем из того, что Он дал нам от Духа Своего. И мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру. Кто исповедует, что Иисус есть Сын Божий, в том пребывает Бог, и он в Боге. И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее. Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем».

Иоанн утверждает, что «мы познали любовь, которую имеет к нам Бог». Мы ощущаем ее, понимаем ее, полагаемся на нее, доверяем ей, находим в ней покой и живем ею. Божья любовь все время путешествует вверх-вниз, от разума к сердцу и обратно. При этом случаются моменты, когда мы любим Бога всей душой.

Полагаться на Божью любовь — это не означает достигать чего-либо или отрабатывать свое содержание. В христианской жизни должно присутствовать понимание Его любви, превращающее нас в любящих людей. Это не религия, и ее суть не в правилах и поступках. Все дело в отношениях с вечным Богом через Духа Святого, который посредством искупления, совершенного Иисусом Христом, рождает в нас новую жизнь. Благодаря этим отношениям происходит преобразование, оказывающее влияние абсолютно на все! Но эти изменения являются результатом, а не условием Его любви.

Как же нам переправить это знание из разума в сердце и обратно? Есть, по крайней мере, три практических способа, как можно «знать» и «полагаться».

1.    Наполняйте свой разум истиной о Божьей любви.

Обратите внимание на удивительный характер Божьей любви, о чем сказано в Писании, в Послании к римлянам (8:38-39):

«Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем».

Бог хочет, чтобы мы знали, что ничто не может отделить нас от Его любви, даже наши собственные недостатки.

Пусть ваши мысли будут пропитаны этой истиной и другими подобными ей. Позвольте Иоанну напомнить вам: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его» (1 Ин. 3:1). Наполняйтесь осознанием того, что вы любимы.

2.    Попросите Бога помочь вам осознать Его любовь.

Выучите наизусть молитву Павла о ефесянах и молитесь этой молитвой о других людях, а также о себе:

«Для сего преклоняю колени мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиего» (Еф. 3:14-19).

Попросите Бога исполнить эту молитву. Это молитва, на которую Бог любви не может не ответить.

3. Не ищите дешевых заменителей любви.

Одна из наиболее часто совершаемых ошибок — это поиск любви там, где ее нет. Жажда любви часто приводит нас к фальшивым и жалким подделкам. В Первом послании Иоанна (2:15-16) Божье Слово предупреждает нас об этом:

«Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего».

Бог знает, почему нас так тянет к вещам, к большим домам и дорогим игрушкам. Он понимает, почему нас привлекает порнография. Для Него не секрет, почему мы хотим, чтобы все считали нас крутыми, сильными и умными. Мы думаем, что нас будут любить, уважать и ценить, если мы будем обладать нужными вещами, навыками и соответствующим имиджем.

Но «мир и все, что в мире» — лишь дешевые подделки, и поэтому Бог предупреждает нас, чтобы мы не любили их. Мы можем наслаждаться ими, как дарами, но мы не должны любить их. Они могут напоминать нам о Том, Кто их дал, но они не должны стать Ему заменой. Они никогда не восполнят нашу нужду в любви. Только Творец может нас любить.

Мы должны делиться любовью

Единственный способ удостовериться, что мы получили и поверили в Божью любовь, — это начать делиться ею с окружающими. Если мы пытаемся держать ее в себе — значит, мы все еще не понимаем ее; к тому же это бесполезное усилие. Чем больше Божьей любви мы отдаем, тем больше Он наполняет нас ею. Это неиссякающий дар.

В Божьем Слове говорится, что мы можем делиться Божьей любовью только по доброй воле и по вере. Когда мы делаем все возможное, чтобы отдать ее, мы верим, что она не кончится. Если мы действительно верим, что ее хватит на всех, мы не станем запасать для себя. Нам было велено отдавать. Это одно из последних поручений Иисуса ученикам: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга» (Ин. 13:34).

Иоанн специально напоминает нам, что любить — это не только повеление, это еще и призыв:

«Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев. А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, — как пребывает в том любовь Божия? Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною» (1 Ин. 3:16-18).

Это не просто слезливый сентиментализм. Иоанн говорит о любви, которая чего-то стоит. Такая любовь замечает нужды и жертвует ради их удовлетворения. Эта любовь видит боль и пытается помочь. Если нужны деньги, эта любовь дает деньги. Если нужно время, она уделяет столько, сколько нужно. Если кому-то нужно рассказать о Христе, любовь делится своей верой.

Когда мы слышим такие слова как «повеление» или «призыв», нам кажется, что это действие одностороннее. Но Бог обещает, что любовь стоит того, чтобы ею делиться. Одно из моих любимых обетова-ний приведено у Луки (6:38), где Иисус говорит: «...давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отме-рится и вам». Как мы уже увидели, любовью нельзя запастись впрок. Божья любовь динамична и пребывает в постоянном движении. Ее невозможно исчерпать. Отдавая, мы получаем столько же снова. Если мы изливаем на кого-то любви чайную ложку, обратно получим такое же количество. А если мы наполняем цистерны из океана

Божьей любви и раздаем ее окружающим, то любовь, которую Бог изольет в нашу жизнь, переполнит ее до краев.

Все остальное в жизни не станет легче оттого, что мы будем наслаждаться и делиться Божьей любовью. Бог никогда нам этого не обещал. Но мы получим глубокое удовлетворение. Мы испытаем глубокое ощущение значимости, осознавая, что мы приняты и имеем непреходящую ценность. Даже во время страданий мы будем ощущать Божью любовь.

!!! Интрумент преобразования !!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей любви нежно наполняет вашу душу.

«Любовь Бога – это Его святое расположение ко вему, что Он сотворил, заставляющее Его проявлять абсолютную доброжелательность, а также принимать меры для исправления, чтобы обеспечить наилучшее существование для объекта Его любви как сейчас, так и в вечности.»

•    На другой стороне этой карточки напишите стихи - Римлянам 8:38-39 и поразмышляйте об этом. Всякий раз, когда будете читать написанное на этой карточке, задавайте себе вопрос: «Что если бы я действительно верил, что Бог любит меня независимо от того, что я сделал или не еде-лал? Как бы это изменило мое отношение к самому себе и окружающим?»

 «Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем.»
Римлянам 8:38-39
•   Молитесь вместе со мной в течении следущих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей: Господь Бог, который есть любовь, когда я думаю о Твоей бесконечной природе и о Твоем сострадании, милости и благосклонности, дай мне осознать и принять реальность Твоей любви, оставить все, чем я пытался ее заменить, и помоги мне стать примером Твоей любви для окружающих.

Дай мне находить покой в Твоей безусловной любви и всегда полагаться на нее, даже когда я не ощущаю ее. Помоги мне видеть ее, когда мне трудно, и знать, что ее постоянство не зависит от моих успехов; дай мне всегда благодарить Тебя за это. Пусть эта истина наполнит мое сердце как никогда прежде. Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о Божьей любви

Для нашей семьи это был тяжелый месяц. Мыс Терезой до такой степени устали, что уже не было сил поддерживать такой темп жизни. Мы с нетерпением ожидали Дня Благодарения, когда бы все члены нашей семьи могли собраться вместе и несколько дней отдохнуть. Но в четверг утром нам позвонил врач матери Терезы и сказал, что у нее случился обширный инфаркт и состояние ее крайне тяжелое. Нам нужно было немедленно ехать, чтобы успеть увидеться с ней.

Наши надежды на отдых рухнули. Такое чувство, будто вы добегаете последний километр длинного забега, а вам говорят, что вам надо бежать еще один. Вместо того чтобы наслаждаться праздником, мы провели День Благодарения, покупая билеты на самолет для Терезы и ее сестры и решая всевозможные вопросы. Я совсем пал духом.

В субботу утром, как обычно, я пошел в свое любимое кафе, чтобы повторить воскресную проповедь. Но у меня не было настроения молиться и читать Библию, и я не хотел готовиться к проповеди. Это было не очень хорошо, потому что была уже суббота, но я ничего не мог с собой поделать.

Послушание — это не чувства, говорил я себе. Я набросал несколько мыслей в дневнике, немного помолился и сказал Богу, что мне необходимо увидеть Его любовь. Потом я прочитал несколько глав из Библии. Ничего особенного в этом не было, но когда я читал книгу духовного чтения, подаренную Терезой, я натолкнулся на выражение, которое засело у меня в голове: «Бог всякого утешения». Я снова достал свой дневник и написал: «Если Ты действительно Бог всякого утешения, не утешишь ли Ты меня сегодня?»

Я перечитывал свои заметки к проповеди, когда в кафе зашел мой близкий друг. Сорок пять минут я изливал ему душу, а он просто внимательно и с любовью слушал меня. Мне и в голову не пришло, что моя молитва была как-то связана с тем, что мой друг случайно зашел в это кафе.

Немного позже позвонил еще один друг. Мы не долго с ним разговаривали, но он достаточно хорошо меня знал, чтобы услышать разочарование в моем голосе. «Что случилось?» — спросил он.

Я рассказал ему о том, что происходило в моей жизни. Мы проговорили полчаса, а я так и не понял, что все это делал Бог.

Я пришел домой, и сын спросил, как у меня дела. «Не очень хорошо, Райан, — сказал я. — Я пал духом и никак не могу выбраться из этой ямы».

«Давай помолимся», — предложил он.

Честно сказать, мне совсем не хотелось молиться, но что ответить сыну, который был научен со всеми проблемами обращаться к Богу? Конечно, я согласился, и мой двадцатиоднолетний сын очень усердно и искренне помолился за меня.

Потом я обнаружил записку на столе, в которой говорилось, что еще один друг звонил, пока меня не было. Я перезвонил ему, но долго говорить мы не могли, потому что мне нужно было отвезти кое-куда мою дочь Анни. Он захотел поехать с нами. На обратном пути мы заехали в кофейню и провели там целый час. Все это время он с любовью слушал меня.

Когда я вернулся домой, мы с Райаном побросали немного мяч в корзину, а потом поговорили по душам. Это был такой разговор, о котором мечтает каждый отец.

Вы усмотрели во всем этом закономерность? В конце концов, и я ее заметил. Любовь Бога реальна, и Дух Божий будет изливать ее в ваше сердце и побуждать вас обращаться к Небесному Отцу. Именно тогда, когда вам труднее всего, когда вы чувствуете себя недостойным любви, слабым и беспомощным, явится Божья благодать.

Бог любил меня, даже когда я этого не ощущал. Он показал мне Свою любовь через Свое Слово, через духовное чтение и людей, которые искренне переживали за меня.

Он желает проявлять Свою любовь к нам, даже когда нам очень тяжело. Именно тогда, когда нам труднее всего. Все, что от нас требуется, это открыть глаза и увидеть, а потом жить в осознании реальности Его бесконечной любви.


«По милости Господа, мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!»  Плач Иеремии 3:22-23

Город был до такой степени разрушен, что видевшие это не могли поверить, что подобное могли совершить люди. Такой хаос скорее можно было бы объяснить землетрясением. Было очевидно, что Божий гнев обрушился на это место. Огромные здания и массивные стены были разбросаны, как детские игрушки. Повсюду были видны следы поспешного, но, увы, запоздалого бегства: мостовые устилали тела, разлагавшиеся на солнце. Мародеры уже побывали здесь.

Шагая в полумраке по пыльной комнате, человек, дух которого надломлен, диктует свои слова другому, сидящему с пером в руке. В его голосе слышны горечь и скорбь. Он стонет и плачет, изливая свою боль. Его слушают немногие уцелевшие. Он говорит о Боге. Замолчав на мгновение, он начинает горевать о себе:

«Я человек, испытавший горе от жезла гнева Его. Он повел меня и ввел во тьму, а не во свет. Так, Он обратился на меня и весь день обращает руку Свою; иэмождил плоть мою и кожу мою, сокрушил кости мои; огородил меня и обложил горечью и тяготою; посадил меня в темное место, как давно умерших; окружил меня стеною, чтобы я не вышел, отяготил оковы мои, и когда я взывал и вопиял, задерживал молитву мою; каменьями преградил дороги мои, извратил стези мои. Он стал для меня как бы медведь в засаде, как бы лев в скрытном месте; извратил пути мои и растерзал меня, привел меня в ничто; натянул лук Свой и поставил меня как бы целью для стрел; послал в почки мои стрелы из колчана Своего. Я стал посмешищем для всего народа моего, вседневною песнью их. Он пресытил меня горечью, напоил меня полынью. Сокрушил камнями зубы мои, покрыл меня пеплом. И удалился мир от души моей; я забыл о благоденствии, и сказал я: погибла сила моя и надежда моя на Господа. Помысли о моем страдании и бедствии моем, о полыни и желчи. Твердо помнит это душа моя и падает во мне» (Плач Иер. 3:1-20).

Какая удручающая картина! Вы когда-нибудь чувствовали себя настолько плохо? Возможно, некоторые слова этого выразительного плача находят отклик в вашей душе? Может быть, вы подумали: «Я понимаю. Мне тоже казалось, что Бог был против меня. Жизнь так навалилась на меня, что я был сыт по горло. Я знаю, что такое горечь. Я тоже сомневался в Боге».

Может быть, вы удивитесь, когда узнаете, что приведенная выше цитата взята из Библии. Эти слова были написаны Иеремией, одним из Божьих пророков. Когда нужно было говорить с Богом или о Боге, Иеремия ничего не скрывал. Если что-то тревожило его, он говорил все начистоту. Он мог излить Богу все свои мысли, как никто другой, и прожил долгую жизнь.

Может создаться впечатление, что эти слова были написаны человеком, которого уже не волновало мнение Бога или который готовился испытать на себе божественный гнев. Несмотря на то что Иеремия, «плачущий пророк», прожил долгую жизнь, исполненную горестей и печали, он никогда не забывал о Божьей верности. Его уверенность в Боге была непоколебимой независимо от обстоятельств. В приведенном выше отрывке он просто изливает Богу не только свою печаль й свое разочарование, но и свою надежду:

«Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа, мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!» Плач Иер. 3:21-23

Что помогает нам продолжать надеяться? Поступаем ли мы подобно Иеремии, открывая Богу все свои чувства, выясняя наши с Ним отношения, чтобы ничто не мешало нам сосредоточиться на Его воле посреди наших проблем? Или мы делаем вывод, что разочарование и печаль являются закономерным следствием жизненных реалий? Все зависит от того, на что или на кого мы надеемся. И хотя мы всячески стараемся избежать серьезных трудностей и проблем, они оказывают нам большую услугу. В трудностях мы познаем, какую надежду имеем.

Кислород для души

Прежде чем обратиться к теме Божьей верности, давайте рассмотрим, какую роль в нашей жизни играет надежда.

•    Наше внутреннее состояние зависит от кого-то (или от чего-то).

Чтобы чувствовать себя значимыми и продолжать жить, все люди полагаются на кого-то или на что-то, даже если такую опору они находят в себе самих. Независимо от того, верующий вы или неверующий, вы рассчитываете на кого-то или на что-то, чтобы ощущать собственную ценность и знать, что кто-то позаботится о вас. Этот кто-то (или что-то) олицетворяет вашу надежду.

•    Когда этот кто-то (или что-то) помогает нам, мы преисполнены миром, удовлетворением и оптимизмом.

Удивительно, насколько разной может быть надежда. Люди надеются на спорт, успех, деньги, семью, красоту, способности и на множество других вещей. Когда все получается и ваши надежды осуществляются, вы ощущаете мир и смотрите на жизнь с оптимизмом. Вы говорите: «Жизнь хороша!» Но очень часто удовлетворение превращается в разочарование, потому что предмет наших надежд оказывается ненадежным.

•    Если этот кто-то (или что-то) не помогает нам, мы испытываем беспокойство, неудовлетворение и полное разочарование.

Надежда может исчезнуть в одно мгновение. Когда карьера спортсмена заканчивается из-за травмы, надежда, возложенная на способности, рушится. Или когда приходит положительный результат биопсии и через три недели вы хороните близкого человека, надежда на здоровье тоже оказывается неоправданной. Если вы надеетесь на работу и теряете ее из-за перепадов в экономике, ваша надежда умирает. Если то, что помогает вам жить, будь то человек, вещь или планы на будущее, подводит — ощущение мира и удовлетворения исчезает. И вы испытываете беспокойство, волнение и отчаянье.

Кто-то сказал, что надежда — это кислород для души. Мы можем прожить несколько недель без еды и несколько дней без воды. Но без кислорода жизнь от смерти отделяют всего несколько минут. Если надежда — это кислород для души, долго без нее нам не прожить. Если то, на что мы сильно надеялись, пропадает, мы умираем.

Обычно мы не думаем о том, на что возлагаем надежды. Если мы задумаемся об этом, нам придется признать, что объект наших надежд весьма шаткий и очень ненадежный. Нестабильность окружающего мира заставляет нас беспокоиться. Разве не разумно было бы в такой ситуации найти кого-то или что-то более надежное и долговечное?

Это было бы прекрасно. Вопрос в том, где найти такого человека или такую опору? Что вы делаете, когда жизнь вдруг становится бессмысленной, и у вас забирают то, на что вы надеялись?

Иеремия знал ответ. Он оставил нам письменное свидетельство о том, как надежда продолжает жить, когда все вокруг рушится. Если мы хотим относиться к жизни с такой же честностью и надеждой, как Иеремия, нам необходимо узнать кое-что о верности Бога.

Божья верность предлагает надежду каждому человеку независимо от тяжести жизненных обстоятельств. Может быть, вы переживаете стресс, проблемы со здоровьем, финансовые или семейные трудности, проблемы с детьми, одиночество, отчаянно желаете вступить в брак или, наоборот, сожалеете о том, что вы в браке. Где бы вы ни были и что бы вы ни переживали, Божья любовь к вам и сострадание никогда не закончатся.

Если вы чувствуете себя беспомощным и потерянным, ответ для вас — Божья верность. И если вы на вершине успеха не благодаря Богу, а благодаря чему-то другому, ваше счастье временно.

Секрет бесконечной радости и мира заключается в том, чтобы найти того, на кого можно рассчитывать всегда и во всем на сто процентов. Давайте вместе найдем этого «кого-то», на кого можно положиться всегда и во всем — вечного, неизменного, верного Бога вселенной.

Определение Божьей верности

В словарях слово верность определяется как стойкость в привязанности или посвящении. Другими словами, «верный» — значит, преданный и надежный в исполнении обещаний или обязанностей.

Если человек, доказавший свою верность, говорит что-то, мы знаем, что это соответствует фактам и истине. Верность постоянна. Можно представить, что какой-то человек верен годами и даже десятилетиями, но, все равно, могут случаться промахи. Однако необходимо помнить, что Бог не такой, как мы. Когда в Библии говорится о Его верности, учитываются Его вечная сущность и совершенство. Если Божью верность определять человеческими терминами, можно сказать, что Он надежный, заслуживающий доверия, преданный, твердый, постоянный, на Него можно положиться и Он верен Своему слову всегда. Если Он в Писании обращается к вам, вы можете не сомневаться в Его словах.

Даже если кажется, что обстоятельства свидетельствуют об обратном, Божье Слово остается истинным. Он исполняет Свои обещания, Он постоянный в Своем характере и на Него можно положиться всегда и во всем на все сто процентов.

Более того, Божья верность проявляется и во всех других Его качествах. Тозер пишет:

Все действия Бога соответствуют всем Его качествам. Никакие из Его характеристик не противоречат друг другу, но гармонично сочетаются в бесконечной глубине Бога... Бог, будучи таким, какой Он есть, не может перестать быть Самим Собой... Он одновременно верный и неизменный, поэтому все Его слова и действия должны оставаться верными.1

В конечном итоге мы должны увидеть, как все качества Бога дополняют друг друга. Если мы не понимаем и не доверяем Божьей верности, мы не сможем верить и в другие Его качества.

Когда нам больно, нам необходимо знать, что Бог верный. Нам нужно рассчитывать на Его верность, когда дела идут хорошо или плохо. Мы должны быть твердо укоренены в познании Его верности. Его природа не зависит от нашего эмоционального состояния, мыслей или быстро меняющихся событий. Все, кроме Бога, преходяще, переменчиво и не может служить основанием для нашей надежды. Бог не такой. Он непоколебим и заслуживает нашего доверия.

Бог верен Своему Слову, Своим обетованиям, Своему народу и Своей природе, потому что другим Он быть не может. На Него можно положиться целиком и полностью. Он никогда не подведет вас. Возможно, Бог не сделает то, чего вы хотите, так, как вы этого хотите и когда хотите. Возможно, вы не поймете Его действий ни сейчас, ни потом. Но Он никогда не подведет вас.

Как Бог проявляет Свою верность?


Точно также, как все качества Бога соответствуют Его постоянной природе, они постоянны в своем проявлении. То, что Бог использовал для проявления Своей благости, суверенности, святости, мудрости и других качеств, может рассказать нам и о Его верности.

• В Творении

Бог открывается в творении. В Слове Божьем содержится много истин — таких, например, как в Псалме 118 (ст. 90): «...истина (в английской Библии «верность». — Примеч. пер.) Твоя в род и род. Ты поставил землю, и она стоит». Или в Псалме 144 (ст. 13-16):

«Царство Твое — царство всех веков, и владычество Твое во все роды. Верен Господь во всех словах Своих и свят во всех делах Своих. Господь поддерживает всех падающих и восставляет всех низверженных. Очи всех уповают на Тебя, и Ты даешь им пищу их в свое время; открываешь руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению».

Творение свидетельствует о том, что Бог верен. Он создал планеты и устроил Солнечную систему. Мы открываем новые далекие галактики и даем им имена, но это Небесный Отец поместил их в космосе с самого начала.

Посредством Своего творения Бог показывает нам, что только в очень редких случаях Он нарушает «законы» природы, Им установленные. Наука существует не потому, что физические законы существуют сами по себе, а благодаря тому что Личность, создавшая их, поддерживает их существование с удивительным постоянством и точностью. Это и есть верность.

Мы можем наблюдать постоянство в природе, потому что Бог вселенной неизменен. Поэтому творение подчиняется законам гравитации, термодинамики и т. д. Причина (Бог) произвела следствие (творение), в котором отражается природа Творца. Он хочет, чтобы Его увидели как Творца!

• В Его людях

Во-вторых, Бог проявляет Свою верность в отношениях с людьми. Библейская история об избранных потомках избранного человека по имени Авраам является прекрасным свидетельством Божьей верности. Но это также и печальный пример того, как люди оскорбляли Бога несмотря на Его благость к ним. Бог сдержал Свои обещания, осуществил Свои предупреждения и исполнил Свой план, в котором Он использовал один народ, чтобы благословить весь мир. Обетование, данное Богом Аврааму (Бытие 12:1-3), остается нерушимым по сей день.

Многочисленные примеры из Ветхого Завета рассказывают о Божьей верности по отношению к Его людям. «Ты явишь верность Иакову, милость Аврааму, которую с клятвою обещал отцам нашим от дней первых» — утверждает пророк Михей (7:20). «Клялся Господь Давиду в истине, и не отречется ее: “от плода чрева твоего посажу на престоле твоем ”», — заявляет псалмопевец (131:11). Божья верность явно видна в Израиле, и она также видна в Церкви. Когда

Иисус сказал: «...и Я говорю тебе: ты — Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф. 16:18), Он дал два обетования, основанные на Его верности: Он обязался создать Церковь и сохранить ее. Бог неуклонно исполнял эти обетования, пренебрегая неблагоприятными условиями.

Мне нравится слушать рассказы верующих о том, как Бог проявил Свою верность в их жизни. Эти истории всегда удивительны и трогательны. Бог преодолевает препятствия, совершает чудеса, открывает двери и действует так, что Его действия выходят за пределы наших самых смелых ожиданий. Иногда Бог настолько очевидно проявляет Свою верность обетованиям, что я смущаюсь. Будучи пастором, я иногда призывал собрание взывать к Богу, чтобы Он помог нам выжить, а потом обнаруживал, что Бог изначально хотел нас обильно благословить процветанием!

Один из самых ранних и ярких примеров этого я увидел, когда нам нужно было собрать 360 тысяч долларов менее чем за сорок дней. Без этих денег наше уже начавшееся строительство было бы остановлено и закрыто. Мы наталкивались на препятствия со стороны городских властей, у нас были проблемы с проектом. Создавалось впечатление, что Божья воля на это строительство, как мы все верили, так и не исполнится.

Наши старейшины встретились с финансовыми консультантами, и нам посоветовали обратиться к десяти основным спонсорам этого проекта и попросить у них помощи. Когда мы молились, мы поняли, что Бог этого не хотел. Мы чувствовали, что вместо этого мы должны были объединиться как церковь и, всецело доверяя Богу, объявить пост и усиленные молитвы. Каждую неделю мы собирались вместе и просили Бога показать нам Его верность ради Имени Его. Как в кино, к концу сорокового дня мы получили 360 тысяч долларов. Хотя я и не любитель кризисных ситуаций, я понял, что часто они служат окнами, через которые мы видим Божью верность.

•    Через Его Духа

Бог не только выполняет Свои обетования в истории, Он является верным Сам по Себе. Его надежность видна в Его Духе, когда Он держит обещания не столь очевидно, но благодаря им изменяется жизнь. Иисус обещал:

«Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам» (Ин. 14:15-18).

Наша способность подчиняться повелениям Христа зависит от нашей готовности полагаться на Духа Святого. Присутствие и действие Духа Святого в нашей жизни приносят плоды, перечисленные апостолом Павлом в его Послании к галатам (5:22-23): «Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона». Бог проявляет Свою верность в служении Духа Святого, Который производит в нас эти качества.

•    В Его характере

Божья верность открывается в Его природе. Когда речь идет о Его верности, Бог ясно дает нам понять, что от этого зависит честь Его Имени. Бог хочет, чтобы мы были полностью уверены в Его неизменности и надежности, несмотря на наши разочарования в людях. «Бог не человек, чтоб Ему лгать, и не сын человеческий, чтоб Ему изменяться. Он ли скажет и не сделает? Будет говорить и не исполнит?» (Чис. 23:19). Вот что сказал Исаия: «Господи! Ты Бог мой; превознесу Тебя, восхвалю имя Твое, ибо Ты совершил дивное; предопределения древние истинны, аминь» (Ис. 25:1). В двадцать втором псалме подчеркивается мотив, которым руководствуется Бог: «Подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего» (ст. 3. — Курсив автора). Всякий раз, когда, читая Писание, мы встречаем Божье Имя, мы должны вспоминать о Его совершенном характере. Бог абсолютно надежный и постоянный в Своей неизменности. Его Имя говорит о Его совершенстве.

• В Его Слове

Благодаря тому что Бог верный, все, что Он говорит, всегда истинно. Это касается не только Его слов, но и Его действий. Библия — это письменное свидетельство Божьей непреложной надежности. Божье Слово не просто говорит, что Бог не может лгать (Тит. 1:2; Евр. 6:18), но и доказывает это. Библия является своего рода Божьим послужным списком.

Одно из самых четких утверждений о верности Его Слова изложено в книге Исаии:

«Как дождь и снег нисходит с неба и туда не возвращается, но напояет землю и делает ее способною рождать и произращать, чтобы она давала семя тому, кто сеет, и хлеб тому, кто ест, — так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, — оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:10-11).

Где падает семя Божьего Слова, там вырастает урожай. Бог говорит, что если мы впитываем Его слова, как земля впитывает дождь, мы можем рассчитывать на хороший результат. В Своей молитве о нас (Ин. 17) Иисус подчеркнул важность Слова Божьего для нашей жизни. «Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина» (Ин. 17:17). Иисус просил Отца, чтобы Он «освятил их» — сделал (нас) святыми. «Сделай тех, кто следует за Мной, Своими последователями словом Своим. Твое слово есть истина» — молился Он. Когда Слово Божье начинает действовать в нашей жизни, мы становимся наглядным примером Его верности.

Божья верность открывается в истинности Его заветов (Втор. 7:9), Его обещаний (Евр. 10:23) и Его пророчеств. Он никогда не нарушает Своих обетований и заветов. Они являются твердой гарантией, они надежнее любого банка. И все Его предсказания, без исключения, сбываются.

Одна из отличительных черт христианства — это предсказание будущего. Божьи пророчества всегда точные, потому что Он все знает.

«Я Господь, это — Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам. Вот, предсказанное прежде сбылось, и новое Я возвещу; прежде нежели оно произойдет, Я возвещу вам» (Ис. 42:8-9).

Бог возвестил нам сотни пророчеств о Мессии, о конкретных исторических событиях, об Израиле и о будущем. Некоторые из них были написаны за сотни лет до своего исполнения, и все они сбылись до мельчайших деталей. Ни одно из Божьих пророчеств не оказалось ложным. Те, что еще не исполнились, обязательно совершатся. Мы можем рассчитывать на это, потому что Бог верный.

• В Его Сыне

Самое полное проявление Божьей верности, как и других Его качеств, открывается в Его Сыне. В книге пророка Исаии (11:5) дано описание Мессии: «И будет препоясанием чресл Его правда, и пре-поясанием бедр Его — истина». Другими словами, глядя на Иисуса, сразу же можно увидеть праведность и верность, потому что они бросаются в глаза так же, как пояс на одежде. Престарелый апостол Иоанн, получив видение о конце времен, описал приход Мессии в славе: «И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует» (Откр. 19:11). В конце истории Иисус мог бы выбрать Себе любое звание, но в этот критический момент Он предпочел называться Верным и Истинным. Вечное празднование нашей победы начнется с напоминания о том, что Он всегда был верен нам.

• В нашей жизни

Последний способ, каким Бог проявляет Свою верность, может быть, не самый яркий, зато самый личный. Бог открывает Свою верность в том, как Он действует в нашей жизни.

Именно здесь колеса нашего жизненного опыта становятся на дорогу Божьей истины. Предыдущие свидетельства Божьей верности носили объективный характер, но Его действия, относящиеся лично к нам, совершенно иного свойства: ежедневное взаимодействие с Богом позволяет нам увидеть Его верность изнутри. Все другие проявления Божьей верности помогают нам утверждать свою уверенность в Нем, но эта уверенность должна совершить путешествие из нашего разума к сердцу. Именно здесь начинаются личные взаимоотношения с Богом.

В жизни нам постоянно сопутствуют четыре разных состояния, в которых Бог проявляет Свою верность.

1. Бог проявляет Свою верность в нашей слабости.

Апостол Павел признает эту истину так ясно и неожиданно, как никто другой. Один из величайших умов и духовных воинов первого столетия смиренно признается в своей слабости:

«И чтобы я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтобы я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня. Но Господь сказал мне: “Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи”. И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова» (2 Кор. 12:7-9).

Павел учился у известного иудейского раввина Гамалиила и был «фарисеем из фарисеев», лучшим примером праведности и познаний в Писании. Позже он написал тринадцать книг Нового Завета. Но у этого духовного супергероя тоже были неудачные дни. Слабость терзала его, и он взывал к Богу, прося избавления. Павел называл свою слабость «жалом во плоти». Мы не знаем точно, что это было, но очевидно, что эта немощь причиняла ему постоянные физические страдания — такие же, какие испытывают многие из нас. Между тем Павел знал, что делать. Он обратился к Богу в молитве. И Бог ответил: «Павел, привыкай. Ты не получишь избавления от этого жала — ты получишь освобождение благодаря этому жалу».

В слабости Павла Бог проявил Свою верность. Мы боимся неудобств, как чумы, и нам тяжело принять эту сторону наших отношений с Богом. Но наше нежелание нисколько не смущает Бога. От этого зависят гораздо более важные вещи, чем наш комфорт. Бог говорит нам то же, что Он сказал Павлу: «Довольно для тебя Моей благодати — Моей любви, присутствия, сострадания, проявления Духа Вечного Бога в твоей жизни, — потому что Моя сила становится совершенной в твоей слабости. Когда мир увидит, как Я поддерживаю тебя несмотря на твою слабость, люди узнают, что все дело во Мне, а не в тебе».

Павел дает удивительный ответ: «Но Господь сказал мне: “Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи”. И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова. Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа, ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор. 12:9-10). Какой замечательный способ справляться с неизбежными жизненными проблемами! «Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа».

Вы можете так сказать? Обычно мы говорим следующее: «Я держусь, я пытаюсь справиться с этим, я буду сохранять хорошие отношения, сколько смогу, но вы должны меня понять». Павел не был похож на тех, кто едва держится в трудной ситуации. Павел выходил победителем из таких ситуаций, в которых большинство из нас утонули бы. Почему он может так говорить? Вот почему: «Когда я немощен, тогда силен». Он не говорит: «Когда я немощен, я стараюсь быть сильным». Он ясно определяет источник слабости и источник силы. Мы признаем слабость не для того, чтобы потерпеть поражение, но чтобы Божья сила была явлена в нас.

Когда Бог допускает в нашей жизни трудности, затрагивающие здоровье, взаимоотношения, деньги, работу, семью — очень легко опустить руки и сказать: «Господи, я больше не могу!» Но если вы обратитесь к Нему, Он проявит Свою силу и благодать. Тогда окружающие посмотрят на вашу жизнь и скажут: «Это невозможно объяснить. Как это у тебя получается?» Они узнают, что ты превозмогаешь все не своей силой, но силой Бога, который является нашей славной надеждой. Это совершает Бог, который хочет показать нам, что Он верен.

2. Бог проявляет Свою верность, когда мы переживаем искушение.

Существует различие между искушением и грехом. Когда вы переживаете искушение, вы отвлекаетесь и испытываете желание.

Вы понимаете, что вас влечет что-то — желание украсть, покритиковать, посплетничать или позволить себе сделать то, что не нравится Богу. Искушение приходит, когда обстоятельства складываются в привлекательную возможность. В момент искушения вы — как рыба, разглядывающая приманку. Предмет вашего желания такой блестящий и так манит к себе! Кто-то нашептывает вам: «Тебе будет хорошо, это решит все твои проблемы, это то, что тебе нужно». Как будто вы сидите на диете, а перед вами поставили шоколадный торт, который как бы сам приглашает вас отведать его. Вы можете ходить вокруг него, разглядывая со всех сторон, и если вы так делаете, вы позволяете искушению проникнуть глубоко в ваши мысли. Но пока вы не откусите кусочек, вы все еще будете лишь переживать искушение.

Когда люди поддаются искушению, они используют одно из самых обычных оправданий, утверждающее уникальность этого искушения: «У меня особая слабость к этому греху» или «Никто еще не переживал такого искушения». Слово Божье дает на это обезоруживающий ответ: «Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так, чтобы вы могли перенести» (1 Кор. 10:13). Вы можете побеждать искушения всегда, но не потому, что вы сильны, а потому что Бог верен. Из каждого искушения есть выход, если только вы захотите принять его. Как и все, вы будете переживать искушения еще миллион раз. Во время искушения вы можете полагаться на себя, а можете положиться на Бога, который и покажет вам «выход». Его «выход» не зависит от вашей силы воли. Признайтесь, что вам трудно преодолеть это искушение, и попросите Его показать вам путь — и Он сделает это. Гарантия — сто процентов. Бог проявит Свою верность, помогая вам преодолевать все искушения, встающие на вашем пути.

3. Бог желает проявлять Свою верность, когда мы грешим.

Даже если мы не принимаем Божий путь, когда нас постигло искушение, Бог не отворачивается от нас. Он ищет другие возможности показать нам Свою верность. В Первом послании Иоанна (1:9) написано: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды». Принимая наше исповедание, Бог не изменяет ни Своей верности, ни Своей справедливости, но при этом Он прощает нас.

Когда вы поверили в Иисуса, в Его смерть на кресте и воскресение, вы стали верующим. В какой-то момент вы поняли, что вам нужен Спаситель, — и вы покаялись, изменили свое отношение к греху и обратились к Богу. Христос вошел в вашу жизнь, и Его Дух поселился в вас. Теперь у вас с Ним новые взаимоотношения.

Но, несмотря на эти взаимоотношения, происходит нечто странное — вы продолжаете грешить. Плоть борется с духом. Хотите верьте, хотите нет, но Бога это нисколько не удивляет. Он учел такую возможность. Когда вы осознаете, что согрешили, вы останавливаетесь и приходите к Нему, исповедуете свой неправильный поступок и принимаете Его прощение, а также последствия этого поступка. Бог верен.

Многим из нас знаком этот процесс, но мы думаем, что это относится только к «маленьким грехам». Мы умеем быстро просить прощения у Бога за нечистую мысль или взгляд, брошенный куда не следует. Но я знаю христиан, погрязших во лжи, находящихся в сетях измены или в рабстве у порнографии. Люди живут с глубокими сердечными ранами и хранят страшные секреты, ибо убеждены, что Бог не желает иметь дело с такой грязью.

Может быть, вас посещали мысли, такие как эта: «Я знаю, что Бог прощает меня, но я не могу простить себя» или «Я не знаю, как Бог может простить мне то, что я совершил. Я знал, что этого нельзя делать. Мне так стыдно, я такой грязный и грешный». Если эти слова отражают ваши чувства, есть очень важный урок в богословии, который поможет вам освободиться: ваши прошлые грехи и их прощение ничего общего не имеют с вашей способностью прощать себя! Если вы относитесь к греху так же, как Бог, — Он, будучи верен и праведен, простит вас. Он покрыл ваши грехи раз и навсегда. Вопрос в том, примете ли вы Божий способ решения проблемы греха. Если Бог верен и праведен, то кровь Христа искупила ваш грех, и вы можете получить прощение. Дело не в том, чтобы вы могли простить себя, а в том, чтобы вы приняли то, что сделал для вас Бог.

Не принять — значит, не оценить кровь Христа, пролитую за вас. Когда христиане заявляют, что Бог простил их грехи в общем, но не может простить какой-то конкретный грех, они тем самым утверждают, что Его жертвы на кресте было недостаточно.

Если Писание говорит, что Бог отложил наши грехи так далеко, как восток отстоит от запада, мы не можем вернуть их обратно. Мы можем освободиться, если попросим Духа Божьего помочь нам осознать то, что в нас уже совершилось. Нам не обязательно прощать себя. Мы должны верить в то, что уже произошло.

Бог верен, и Он хочет, чтобы вы знали, что Он верен не только когда вы хорошо себя ведете. Он верен все время, потому что Он такой, и Он хочет, чтобы вы Его таким увидели.

4. Бог желает проявлять Свою верность, даже когда мы терпим полную неудачу.

Говоря о наших взаимоотношениях с Богом, трудно переоценить важность того обстоятельства, что одна из сторон в этих отношениях является абсолютно верной. В Библии Божьи качества часто называются неизменными, например, неизменная любовь или неизменная благость. В противоположность этому мы, люди, изменяемся. Каждый раз, когда мы не можем достигнуть Божьего стандарта, Он в Своей верности предлагает нам помощь. В своем последнем письме Тимофею Павел подчеркивает, что нужно укрепляться в благодати Христом Иисусом (2 Тим. 2:1). Другими словами, полагайтесь на Бога, когда сами не можете сделать то, что нужно. Показывая, как Бог осуществляет взаимоотношения с нами, апостол называет четыре способа (2 Тим. 2:11-13):

«Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас; если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может».

Первые три утверждения написаны по принципу условия и следствия: если умерли — оживем; если терпим — будем царствовать; отречемся — и Он отречется. Четвертое утверждение нужно прочитать четыре раза, чтобы понять, потому что, прочитав первые три, мы ожидаем вовсе не того, что написал Павел: на нашу неверность Бог отвечает верностью. Последствия, о которых говорится в первых трех предложениях, имеют нечто общее с последним: Бог верен в исполнении их всех. Если мы умрем с Ним, то, полагаясь на Его верность, можем рассчитывать, что с Ним и оживем; если вытерпим, Он позволит нам царствовать с Ним; если отречемся от Него, и Он отречется от нас. В третьем утверждении Павел говорит о благословении, а не о спасении. Но вот мы видим нечто совершенно неожиданное: несмотря на нашу неверность, Бог остается верен, потому что такова Его сущность. Об этом же Павел говорит и в Первом послании к коринфянам (3:12-15), убеждая верующих в их спасении и, в то же время, ясно давая понять, что дерево, сено и солома (отречение от Христа) влекут за собой негативные последствия, потому что отражают поступки и мотивы, неугодные Христу.

Об этом же Павел говорит и в Первом послании к коринфянам (3:12-15), убеждая верующих в их спасении и, в то же время, ясно давая понять, что дерево, сено и солома (отречение от Христа) влекут за собой негативные последствия, потому что отражают поступки и мотивы, неугодные Христу.

Я отчетливо помню, как Христос «постучал в дверь» моего сердца. Он просил разрешения войти, и я открыл дверь.

Сначала я почувствовал облегчение и эйфорию оттого, что Бог забрал мои грехи. Но через два года христианской жизни земля начала уходить у меня из-под ног. Я постоянно грешил и боролся с ненужными вещами, и я так устал, что, наконец, сказал: «Если я не могу постоянно жить правильно, я вообще брошу эту затею».

И я бросил. Я засунул Библию и плакат, на котором было написано «Воздам Богу ела ну», в самый нижний ящик шкафа. Я сделал заявление, которого, в общем-то, никто не слышал: «С меня хватит. Я оставляю христианскую жизнь».

Я решил оставить христианство, но я не мог перестать думать о Боге. Он не давал мне покоя. Я долго не читал Библию, а Он продолжал обличать меня в грехе и напоминать мне фрагменты из Своего Слова. И в голову мне постоянно приходили хорошие мысли о Его любви.

«Ты не понимаешь, — говорил я Ему. — Я вышел из игры. Я сдал весь инвентарь. Я не могу так жить».

И Бог ответил. Его ответ напомнил мне отрывок из Второго послания к Тимофею: «Знаешь, Чип, наши взаимоотношения могут развиваться только в одном направлении. Если ты умер вместе со Мной и понимаешь это, то вместе со Мной будешь жить и узнаешь Меня. Если выдержишь испытания, ты получишь награду — будешь со Мной царствовать. А если отречешься от Меня и решишь оставить христианскую жизнь, то и Я отрекусь от тебя. Ты испытаешь наказание Моей любви, узнаешь последствия собственных поступков и упустишь благословение праведной жизни. Но, Чип, если ты просто решишь сбежать... Ты знаешь, что мы с тобой заключили договор? Даже если ты, со своей стороны, нарушишь его, Я никогда не нарушу. Я — Бог, и Я не меняюсь».

Он положил меня на лопатки. Я не мог сопротивляться Ему, и поэтому стал на Его сторону. Теперь, вспоминая об этом, я благодарен Ему за Его присутствие. Со временем я понял, что Бог не просто так допустил в моей жизни такой кризис веры. Он не хотел, чтобы я оставался пассивным верующим, поэтому довел меня до отчаяния, а потом показал истину, от которой защемило сердце: я мог оставить Его, но Он не собирался оставлять меня. Я решил, что лучше стать на Его сторону и жить по Его воле.

Мы не можем оставаться равнодушными. Если Его верность не зависит от нас, возникает вопрос, а какова же наша роль в этих взаимоотношениях? Например, зная, что Бог все равно останется верным, как нам избежать легкомысленного отношения к своей неверности? И что делать, если мы оказываемся неверными?

Что мы должны делать в ответ на Божью верность?

Как бы мы ни были шокированы своей собственной неверностью, Бог не удивляется и не отступает от достижения Своей цели в нашей жизни. Он хочет, чтобы мы в глубине сердца знали, что Он верный. Он хочет, чтобы мы увидели, как сильно Он любит нас — не потому что мы это заслужили, а потому что такова Его сущность.

Влечет ли непослушание определенные последствия? Конечно! Но Бог в Своей верности нежно и с любовью пытается вернуть нас к послушанию, используя для этого даже тяжелые последствия. Он просто не желает оставлять нас. Он хочет, чтобы мы знали это, когда сворачиваем с пути, — знали, что Он верен. Если нам будет недоставать сил, Он проявит Свою верность. Даже если мы отречемся от Него, Он останется верным.

Помните Петра, который за одну ночь умудрился трижды отречься от Христа? Он находился под давлением, действовал импульсивно и высказал поспешные заявления. Конечно, мы пытаемся не повторять его ошибку, но он все же служит хорошим напоминанием, как сильно мы можем оступиться. Он также служит ярким примером того, как Бог решает подобные проблемы. Петру стало так стыдно, что он, все оставив, вернулся к своей лодке и сетям. Он не пытался найти Иисуса, чтобы поправить взаимоотношения; наоборот, Иисус пошел искать его. Иисус помог ему избавиться от чувства вины и сделал его свободным. Это же Он хочет сделать и для каждого из нас. Он первый приходит к нам после того, как мы совершаем что-то неправильное, и восстанавливает нас.

В Божьем Слове содержатся указания, как поступать в случае нашей неверности.

1. Оставьте прошлое в прошлом.

Если в вашей жизни есть какой-то секрет, грех или вы еще не верите в Бога — исповедуйте это. Поверьте в то, что написано в Первом послании Иоанна (1:9): «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды». Начните относиться к греху так же, как Бог; и позвольте Ему помочь вам справиться с этой проблемой. Скажите Ему: «Я оступился. Да, у меня был роман на стороне; да, я работо-голик; да, мои дети стали для меня идолами; да, я слишком был занят собой и своей внешностью; да, я обижал своих детей; да, я развелся с женой. Да, да, да, Господь. Я сильно оступился».

Но не останавливайтесь на этом. Бог предлагает покаяние не для того, чтобы вы истязали себя чувством вины и раскаяния, но чтобы вы могли освободиться. Молитесь так: «Я признаю, что Иисус должен был умереть на кресте за то, что я только что исповедал. Иисус, я принимаю Твою пролитую кровь, которая очищает меня раз и навсегда. Спасибо Тебе, Господь!»

Оставьте прошлое в прошлом. Бог позаботился о нем. Единственный, кто еще держится за него, — это вы. Во Христе Бог больше не помнит ваших грехов.

2. Принесите все свои проблемы и неудачи к Иисусу.

Именно это сделал Павел (2 Кор. 12), когда обратился к Богу со своей проблемой. Он пришел к Богу, полностью доверяя Ему. Реакция Павла на ответ Божий доказывает это. В итоге, благодаря трудностям, Павел заслужил похвалу.

Иисус предлагает вам утешение (Мф. 11:28-30): «Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Такому Богу вы поклоняетесь? Если вы поклоняетесь другому богу, остановитесь и присмотритесь внимательнее. Бог — это тот Бог, который, когда вы устали и измучились от чувства вины, говорит: «Приди ко Мне, и Я успокою тебя».

Еще Он говорит: «Возьми на себя Мое иго». Эти слова рисуют картину двух волов, идущих под одним ярмом. Это совсем неплохо, если учесть, что один из них — Всемогущий Бог. Если вы чувствуете, что как христианин потерпели неудачу, Иисус говорит: «Давай вместе понесем эту ношу, и ты научишься у Меня. Я кроткий и смиренный. Я не буду тебя ругать. Ты найдешь покой для своей души. Почему бы тебе не перестать бежать без оглядки, не зная куда?»

Для сельских жителей это очень сильная иллюстрация, но горожанам это труднее осмыслить. Они не совсем понимают, что Бог подразумевает под игом, и не уверены, где можно найти «покой».

Однажды утром я чувствовал себя совсем разбитым от усталости. Даже сон не принес облегчения. Я закрыл глаза и начал молиться, как Петр: «Помоги мне, Господи, я тону!»

«Господи, помоги мне, — начал я. — Помоги мне бороться и молиться, помоги мне быть благодарным, доверять Тебе и перестать думать о себе, о своих проблемах и требованиях и о том, что давит на меня. Помоги мне думать о Тебе, о том, какой Ты верный, сильный, могучий и любящий, и о том, что Ты желаешь исполнить в моей жизни Свой самый лучший план». Пока я говорил с Богом, тьма начинала рассеиваться. Но как только я замолкал, чтобы перевести дух, накатилась новая волна мрака, и мне казалось, что я задыхаюсь. «О Отец, — взывал я. — Я не помню, чтобы я когда-нибудь так плохо себя чувствовал. Я расстраиваюсь по мелочам, я сомневаюсь в своих решениях, и я очень устал. Пожалуйста, помоги мне смотреть на все Твоими глазами и обнови меня. Пожалуйста, дай мне увидеть Твою верность, благость и милость».

Моя молитва не была красивой и звучной. Это была молитва отчаянья, и я был честен как никогда. Именно это нравится Богу. Именно так мы должны обращаться к Нему. Впечатляющие молитвы впечатляют только людей. Бог хочет слышать ваше сердце. Он понимает то, что часто нельзя выразить словами.

Мне легче, когда я записываю то, что говорю. Часто я пишу свои молитвы в дневнике, что помогает мне не отвлекаться и сохранять ясность мысли. Это особенно важно, когда я о чем-то прошу Бога или обещаю Ему что-то.

В то утро я написал: «Пожалуйста, прости меня, Всемогущий Бог, за то что я не доверял Тебе. Прости меня за недостаток терпения и за то, что я думаю о себе больше, чем о нуждах других. Прости меня за недовольство и жалобы и за мою неблагодарность несмотря на то, что меня окружают Твои благословения. Прости за мои поверхностные молитвы и за недостаток дисциплины. Пожалуйста, помоги мне доверять Тебе и радоваться Тебе и окружающим, а не стремиться избавиться от всего неприятного и думать только о хорошем. Отец, я хочу доверить Тебе все, что давит на меня сейчас. Я пришел, чтобы возложить на Тебя все мои проблемы, потому что я верю, что Ты заботишься обо мне».

Я все записал: свое настроение, трудности, внутреннее обличение и эгоистичные мысли. Потом я представил этот список Богу и сказал: «Я принимаю Твое прощение и очищение».

После этого я удивительным образом начал вспоминать окружающих меня людей и их нужды. Я смог доверить Богу Терезу и ее благополучие в то время, когда она переживала большие трудности. Когда мое внимание переключилось на нужды других людей, Божья верность начала разгонять тьму, окружавшую меня. Я исписал несколько страниц, перечисляя молитвы и благодарности за то, что Бог делал для меня и для моих знакомых, а также свидетельства Его невероятной верности. Закрыв дневник, я уже не чувствовал себя погруженным в трясину своих проблем. Ничего в моей жизни не изменилось, но, придя к Богу со своими вопросами и исповедав грех, я смог увидеть Его нежную и кроткую любовь. Я убежден, что вы тоже сможете познать Его верность.

3. Возложите свою надежду на Того, Кто никогда вас не подведет.

В начале этой главы мы заглянули в жизнь Иеремии и увидели мрачные обстоятельства, окружавшие его, и охватившее его отчаяние. Но пророк принес все свои проблемы, неудачи и боль к Богу и положил перед Ним. Он был полон горечи и гнева. Но чем выше становилась гора его проблем, тем яснее он понимал, что какими бы темными и ужасными ни были обстоятельства, они не могут преодолеть Божью верность.

«Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа, мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя! Господь часть моя, говорит душа моя, итак, буду надеяться на Него» (Плач Иер. 3:21-24).

Мы можем ощутить Божью верность, если доверим Ему свое будущее и будем просто ожидать, что же Он сделает. Каждое утро нам предоставляется возможность заново наслаждаться творением, переживать неповторимость наступившего дня, не похожего ни на какие другие дни. Иеремия научился встречать каждый день с уверенностью в том, что Господь — «часть» его, и что Бог, единственный, остается неизменным каждый день. Никто так не щедр, как Бог. Мы должны научиться надеяться на Христа, а не на вещи, здоровье, будущее и радости или горести семейной жизни.

Любая другая надежда подведет нас. Только во Христе можно найти секрет бесконечной радости и мира, потому что только Он придет на помощь всегда и во всем. Чем больше мы будем позволять Богу делать то, что Он хочет, а именно — проявлять Себя верным и могущественным, — тем больше нам захочется сделать что-либо в ответ.

4. Каждый день рассказывайте кому-либо о Божьей верности.

Есть два способа ответить на Божью верность: мы можем сказать Ему, как ценим Его милостивое постоянство к нам, и можем рассказать другим о том, что Бог сделал для нас. Псалмы содержат множество примеров, которые можно использовать, чтобы научиться и тому, и другому: псалмопевцы постоянно говорили Богу о том, как они ценят Его верность, и призывали других людей признать Его неповторимую сущность. Иеремия понял, что можно каждое утро узнавать что-то новое о Божьей верности, поэтому, если мы захотим ежедневно рассказывать кому-то о Боге, йам всегда будет что рассказать.

Вот некоторые из моих любимых примеров из Псалтири:

«А я всегда буду уповать на Тебя и умножать всякую хвалу Тебе. Уста мои будут возвещать правду Твою, всякий день благодеяния Твои; ибо я не знаю им числа. Войду в размышление о силах Господа Бога; воспомяну правду Твою — единственно Твою» (Пс. 70:14-16).

«Милости Твои, Господи, буду петь вечно, в род и род возвещать истину Твою устами моими. Ибо говорю: навек основана милость, на небесах утвердил Ты истину Твою» (Пс. 88:2-3).

«Воспойте Господу песнь новую; воспойте Господу, вся земля; пойте Господу, благословляйте имя Его, благовествуйте со дня на день спасение Его; возвещайте в народах славу Его, во всех племенах чудеса Его» (Пс. 95:1-3).

Каждый день рассказывайте кому-нибудь о том, как Бог приходил к вам на помощь и что вы видели Его верность. Позвольте окружающим задавать вам вопросы о Божьей верности. Занимаясь этим постоянно, вы научитесь лучше распознавать ее проявления. Помните, что всегда найдется то, что может заставить вас сомневаться. И знайте, что временные обстоятельства могут овладеть вашим вниманием и чувствами, как это случилось с Иеремией, когда он переживал большие трудности. Но, подобно Иеремии, немедленно рассказывайте Богу о том, что вы переживаете, и всегда оставляйте последнее слово за Его верностью. Когда все закончится, у вас все еще будет причина, чтобы петь: «Верность Твоя велика, о мой Боже».

!!! Инструмент преобразования !!!

•    Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей верности наполняет вашу душу.

«Вся наша надежда на благословения в будущем покоится на Божьей верности… Только имея абсолютную уверенность в Его верности, мы можем жить в мире и с уверенностью смотреть в будущее».
A.    У. Тозер

•    На другой стороне этой карточки напишите стихи из Плача Иеремии (3:21-24) и поразмышляйте над этими стихами. Всякий раз, когда будете читать эту карточку, задавайте себе вопрос: «А что если бы я действительно верил, что Бог любит меня независимо от того, что я совершил или не совершил? Как бы это повлияло на мое отношение к себе и к окружающим?»

«Вот что я отвечаю сердцу моему и потому уповаю: по милости Господа мы не исчезли, ибо милосердие Его не истощилось. Оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя! Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него.»
Плач Иеремии 3:21-24

•    Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:

О Господь, мой верный и неизменный Бог, когда я думаю о Твоей верности и вспоминаю о том, что она обновляется каждое утро, дай мне: оставить в прошлом все грехи, которые Ты, в Своей верности, простил; приносить к Тебе все проблемы — до мелочей; оставить все ложные надежды, надеяться только на Тебя и неустанно свидетельствовать о Твоей верности.

Пусть мое сердце наполнится уверенностью в Твоей верности. Помоги мне верить, что Ты придешь на помощь всегда и во всем. Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о верности Бога

Жизнь в библейской церкви в Санта-Круз шла своим чередом. Бог благословлял прихожан и их служение. Вместе с десятью другими пасторами мне довелось служить в этой церкви в течение неимоверных десяти лет Божьих благословений, когда Он действовал так, как мы и представить себе не могли. Двое из этих пасторов работали непосредственно под моим руководством. Мы были не только лучшими друзьями, но и отвечали за девяносто процентов церковного служения. Однажды Стив, который был моим другом и соратником на протяжении восемнадцати лет, сказал, что Бог призвал его стать старшим пастором.

Мы оба плакали и молились, и я сказал ему, что мне будет очень жаль, если он покинет нашу церковь, но я знаю, что он будет хорошим старшим пастором, и хочу сделать все, что в моих силах, чтобы помочь ему.

Вскоре после этого еще одного пастора, работавшего тогда со мной, пригласили проповедовать в другой церкви. Когда он вернулся, он сообщил мне, что Бог говорил с ним. «Чип, я тоже призван быть старшим пастором». Он вручил мне свое заявление об уходе и попросил передать его другим служителям церкви.

Я был поражен. «Фред, иногда такая новость может быть очень хорошей, а иногда — плохой. Так вот сейчас она плохая».

Но как можно спорить с тем, что Бог совершает в чьей-то жизни? У Фреда была безупречная репутация. Он хотел оставить хорошую и стабильную должность в большой церкви, чтобы перейти в маленькую, едва выживающую общину. Несмотря на свое особое мнение, я благословил его.

Два ключевых лидера ушли почти одновременно. Хотя это и случилось по велению Бога, проблема казалась неразрешимой. Как мы сможем удержаться на плаву после того, как два очень важных члена нашей команды оставили нас?

Они ушли, и нам пришлось перестраиваться. Кто-то унаследовал служение взрослым — ив следующем году мы провели больше занятий и привлекли к участию больше людей, чем когда-либо прежде. Еще одному брату пришлось заняться лидерским служением. А потом, словно из ниоткуда, появился уже вышедший на пенсию пастор, который начал помогать лично мне, и каким-то образом мы продолжали расти. И мы не просто выживали — мы процветали.

Через восемнадцать месяцев мы получили письмо от Фреда. «Вы разрешили нам приглашать на служение лидеров и членов своей команды, вы ободряли нас с кафедры, вы поддерживали нас финансами, и это было замечательное начало. За восемнадцать месяцев из шестидесяти человек мы выросли до четырехсот; мы решили проводить третье служение по воскресеньям; и когда мы увидели, что Бог одобряет наши действия, наш бюджет значительно увеличился. У нас есть новый офис и небольшое помещение, где мы можем временно принимать людей, пострадавших на улицах. Но самое важное — за последнее время сорок один человек пришел ко Христу, и мы видим, как Бог изменяет жизни людей.

Что касается меня, — продолжал он, — я убежден, что нахожусь в центре воли Божьей, в правильном месте и в правильное время. Это служение полностью соответствует моим способностям, дарам, образованию и желанию моего сердца. Я не перестаю удивляться Божьей верности. Спасибо за поддержку. Мы всегда будем вспоминать о вас, рассказывая следующим поколениям, как все начиналось».

Еще был Стив. Вскоре после того как мы получили письмо от Фреда, мы услышали, что церковь Стива выросла до тысячи человек; они стали проводить три служения по воскресеньям и начали строительную программу.

Мой лучший друг превзошел мои наилучшие ожидания. Бог использовал его, чтобы за два года достичь того, на что обычно требуется десять лет. Он не только построил церковь, но и сыграл значительную роль в объединении пасторов для служения целому району.

Как же Богу удалось сохранить верность нашей церкви без Стива и Фреда? Беспокоясь о некоторых вопросах, мы не учитывали Божью верность. У Него был план не только для нашей церкви, но и для Стива и Фреда персонально, а также для каждого из нас. Мы до сих пор не знаем, как Бог все это совершил, но не это важно. Главное — результат. Почему? Потому что Бог остается верным всегда и во всем.

Заключение

Она шла в обход по узким улочкам, осторожно выглядывая из-за угла, прежде чем свернуть, дабы убедиться, что там никого нет. В полдень даже на таких улицах негде было укрыться от солнца, но она не обращала на это внимания. Тень — это роскошь, которую могли себе позволить другие. Пока они сидели в тени, она тайком ходила к колодцу. Только так можно было избежать их злых упреков.

Большой кувшин врезался в плечо, а на обратном пути, наполненный водой, он будет давить еще сильнее. Но, по сравнению с ее проблемами, это была мелочь. Нет ничего хуже, чем ходить к колодцу утром, когда вокруг полно народу. Она с радостью носила свою ношу сама, потому что так она могла не видеть их обвиняющих взглядов. Тяжелый кувшин с водой ничего не весил по сравнению с грузом ее вины.

Она испугалась, увидев, что у колодца сидит мужчина, с виду похожий на иудея. Она поставила кувшин на землю и спрятала лицо под покрывалом. Она не думала, что незнакомец узнает ее, но лучше не рисковать. Кроме того, если он человек воспитанный, он вряд ли заметит ее присутствие. Она быстро наполнит кувшин и с миром отправится домой.

Но он заговорил. Она была поражена, услышав его голос, и ей понадобилось несколько мгновений, чтобы понять, о чем он говорит.

- Дай мне воды, — попросил он. Женщина обернулась, чтобы посмотреть, не обращается ли он к кому-то другому. Но поблизости никого не было. Только она и этот человек, чей акцент выдавал в нем галилеянина.

В его голосе не было презрения. Это было необычно; и очень хорошо, что этот странник не знал, кто она такая. Но чтобы мужчина в общественном месте заговорил с женщиной, да еще с таким уважением! Не говоря уже о том, что он был иудеем, а она — сама-рянкой! Любопытство взяло верх.

- Ты — иудей, а я — самарянка, — сказала она. — Почему ты просишь у меня пить?

Он улыбнулся. Она приготовилась услышать упрек или, по крайней мере, резкий ответ.

- Если бы ты знала, кто я, ты бы сама просила у меня пить. И я дал бы тебе живой воды.

Его непонятный ответ только раздразнил ее любопытство: как бы он напоил ее, если у него нет даже кувшина, чтобы зачерпнуть воды! Может, он хотел подшутить над ней? Она решила подыграть ему.

- Чем бы ты набрал воды? Где бы ты взял эту живую воду? Кроме того, — сказала она гордо, — это источник Иакова. Лучшей воды, чем эта, нигде нет.

- Тот, кто пьет эту воду, захочет пить снова, — таинственно сказал иудей. — Но у меня есть вода, которая может утолить жажду навсегда, и сама станет источником — источником вечной жизни.

Ей никогда еще не доводилось слышать таких странных речей. Она забыла, в какой неудобной ситуации оказалась. Если бы она могла получить то, что предлагал этот человек, она была бы счастлива. Это стоило того, чтобы рискнуть быть замеченной у колодца с мужчиной-иудеем. Поэтому она решилась и попросила у него этой необычной воды.

Но он снова направил разговор в другую сторону:

- Позови своего мужа.

Его слова смутили ее: у нее было несколько мужей — и ни одного, смотря как подойти к этому вопросу.

- У меня нет мужа, — она решила ответить так, чтобы не вдаваться в объяснения. Может, теперь этот незнакомец, наконец, расскажет о живой воде, которая у него якобы есть!

- Ты права, — сказал он. В его словах не было ни обличения, ни намека на ее вину — только правда. — У тебя было пять мужей, и тот мужчина, с которым ты живешь сейчас, не муж тебе.

Как стыдно! Откуда он узнал? Он видит ее насквозь. Она так старалась прийти к колодцу незамеченной, а какой-то совершенно незнакомый человек раскрыл все ее секреты. Может быть, это было устроено провидением свыше, чтобы постыдить ее? Но в его голосе не было ни капли обвинения. Наверное, он пророк от Бога. И, конечно же, у пророков есть более важные дела, чем обличать ее. Может, перевести разговор с ее проблем на более важные темы, например, упомянуть о вражде между самарянами и иудеями?

- Самаряне поклоняются на горе Гаризим, а иудеи — на горе Сион. Не могут быть правы и те, и другие. Кто же неправ? — спросила она.

Ответить на такой вопрос было очень непросто. Этот иудей придерживался иудейского поклонения, но не в его настоящей форме. Он сказал, что суть поклонения не в том, на какой горе люди это делают, а в том, что происходит в их сердцах. Более того, суть поклонения — в Боге.

Это заинтересовало ее. Как и все, она хотела знать своего Творца. И так как ей не удалось отвлечь внимание пророка, она поняла, что ее Творец хочет того же.

Иисус, а это был Он, сказал самарянке:

- Поверь Мне, наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу. Вы не знаете, чему кланяетесь, а мы знаем, чему кланяемся, ибо спасение от иудеев. Но настанет время и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе. Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине (Ин. 4:21-24).

В разговоре с самарянкой Иисус использовал слова «поклоняться» и «поклонник» семь раз. Он ясно дал понять, что суть поклонения не в месте. Поклонение не становится настоящим только потому, что мы знаем что-то о Боге. Поклонение происходит в духе и истине — в результате познания Самого Бога.

За несколько минут у колодца Иисус полностью изменил представление этой женщины о Боге. Она начала думать о Нем шире, глубже и правильнее. Она также начала по-другому думать о себе. В начале разговора она чувствовала себя грешницей, отчаянно пытавшейся убежать от своего греха, а в конце — радостной поклонницей, готовой всем рассказать о Том, с Кем стоит познакомиться. Встреча с Иисусом превратила ее в смелого свидетеля. Она узнала Бога и стала поклоняться Ему в духе и истине.

Мы начали свое рассуждение о Божьих качествах с утверждения, что наше представление о Боге является самым важным аспектом нашей жизни. Иисус показал самарянке, что знать Бога можно намного лучше, чем принято было считать. Он открыл ей, как можно удовлетворить тоску, скрытую в глубине ее души.

Он также позволил ей немного увидеть Самого Бога. Иисус, будучи образом Бога (Евр. 1:3) и воплощением Его полноты (Кол. 1:19), открыл Божий характер женщине, которая просто пришла набрать воды. Он искренне переживал о ее благополучии и проявил к ней доброту. В Своей суверенности Он знал все детали ее прошлого, а также божественное назначение, которое привело ее к этой беседе. В Своей святости Он разоблачил ее греховность. В Своей мудрости Он смог привлечь ее к Себе, не оттолкнув, как это делали все остальные. В Своей справедливости Он не позволил мнению окру-жакяцих повлиять на проявление милости к этой грешнице, и, с позиции вечности, Он обращался с ней честно и справедливо. В Своей любви Он терпеливо отвечал на все ее вопросы и, прежде всего, стремился привести ее к спасению. В Своей верности, с помощью одного искупленного грешника, Он исполнил Свою волю для всех людей, живших в той местности.

Эта история — одна из многих, где Иисус ярко отражает качества Бога. Если вы когда-нибудь сомневались в том, что Бог желает, чтобы вы Его увидели, — посмотрите на Иисуса. Бог не только обращался к нам через Свое Слово, но Слово стало плотью и обитало среди нас. Какое еще нам нужно доказательство?

Это никогда бы не случилось, если бы Богу было безразлично, узнаем мы Его или нет. Бог облекся в человека, чтобы показать нам Себя. Он хочет, чтобы мы Его увидели таким, какой Он есть на самом деле.

Книга, которую вы только что закончили, была написана с молитвой о том, чтобы вы почувствовали это желание Бога. Надеюсь, что, читая ее, вы почерпнули нечто большее, чем просто знание-о Боге. Возможно, вы теперь знаете наизусть все семь качеств Бога, описанные мною в этой книге; и это хорошее начало. Но я хочу, чтобы вы не останавливались, пока не увидите эти качества во всей их захватывающей славе. Я молюсь о том, чтобы это знание совершило путешествие от вашего разума к сердцу: чтобы вы лично, близко и глубоко познали Бога, который любит вас так, как может любить только Творец. Я верю, что у вас появилось непреодолимое желание поклоняться Отцу в духе и истине. Когда, читая написанное на этих страницах, вы приблизитесь к колодцу, наполненному Божьими качествами, надеясь утолить жажду более глубокого понимания, я молюсь, чтобы Бог неожиданно подошел к вам и предложил испить из Его удовлетворяющего душу источника. Если вы знаете Христа как своего Спасителя и Господа, этот источник уже течет в вас. Благодаря ему, вы ближе узнаете Бога, который хочет, чтобы вы Его увидели.

Приложение. Проверка зрения

«Я знаю, что такое футбол!»
«Я знаю, что такое вязание».
«Я знаю, что такое искусственное дыхание».
«Я знаю тебя».


Чтобы говорить и думать о знании Бога, нам нужно преодолеть языковой барьер. Мы используем слово «знать» так же широко, как и слово «любовь». Употребляя это слово, мы можем иметь в виду один из трех основных видов знания: по факту, по опыту и лично. Знание по факту основано на фактах, цифрах и измеряемых величинах. Например, знать таблицу умножения или периодическую таблицу Менделеева. Такое знание ничего общего не имеет с тем, как я знаю свою жену или детей, хотя мой мозг может функционировать в обоих направлениях.

Знание по опыту приобретается в результате различных пережитых обстоятельств, в так называемой «школе жизни». Читая руководства по вождению и наблюдая за родителями, мы можем выучить много разных фактов о том, как водить машину, но опыт этого знания мы приобретем только тогда, когда сами сядем за руль. Мы можем теоретически выучить много различных техник плаванья, но не научимся плавать, пока не зайдем в бассейн.

Точно так же можно изучить все о молитве, читая Библию и наблюдая за другими, но только когда мы сами начнем обращаться к Небесному Отцу, это знание приобретет опытный аспект.

Личное знание касается людей, и оно никогда не бывает полным. Мы знаем людей, но мы не можем знать о них все. Когда люди считают, что они до конца узнали друг друга, взаимоотношения перестают расти. Когда речь идет о Боге, этот принцип увеличивается во много раз. Если мы не можем полностью узнать другого человека, мы, тем более, не можем полностью узнать Бога, но мы можем знать Его «в духе и истине» (см. Ин. 4:21-24). Мы можем знать Бога глубоко и лично, потому что Он позволяет нам знать Себя. Он хочет, чтобы мы Его так узнали.

Следующий тест, или «инструмент измерения», поможет вам оценить уровень вашего знания Бога по факту, по опыту и лично. Все эти сферы очень важны в наших взаимоотношениях с Богом. Если вы читаете этот тест перед прочтением книги, как я советовал в третьей главе, я надеюсь, что вы вернетесь к нему после, чтобы узнать, как изменились ваши представления о Боге. Проверка духовного состояния по этим четырем шкалам может быть полезной на любой стадии духовного роста.1

Энергия

У того, кто действительно знает Бога, имеется много энергии для Него. Если у вас правильное представление о Боге, у вас есть энергия, чтобы вникать в Его Слово. Когда вы видите что-то неправильное в церкви, у вас есть энергия, чтобы с любовью исправлять это. Когда вы видите нуждающихся людей, у вас есть энергия, чтобы помочь; у вас есть энергия, чтобы молиться, и Бог становится главным в вашей жизни. Если у вас есть энергия для Бога, значит, у вас довольно правильное представление о Нем. Какую оценку вы можете себе поставить? Мысленно обведите эту цифру на шкале, представленной ниже.


Мысли

У тех, кто действительно знает Бога, мысли о Нем величественные.

Если вы знаете Бога, то иногда, в молитве, вы будете говорить о Его величии, славе, праведности, святости и чистоте. В тишине вы будете созерцать Его великолепие. Вы увидите, что Бога можно любить разумом. Как вы оцените свои мысли? Что приходит вам на ум, когда вы склоняете голову для молитвы? Приходите ли вы в восторг оттого, что собираетесь думать о Боге? Мысленно обведите соответствующую цифру на шкале, представленной ниже.


Смелость


Те, кто действительно знает Бога, демонстрируют смелость в Его деле. Если, несмотря на грех в мире, у вас правильное представление о Боге, вам все время приходится выбирать между тем, что говорит Бог и что предлагает мир. Люди, по-настоящему знающие Бога, смело делают выбор в Его пользу. Во времена апостолов величайшим свидетельством исполнения Духом Святым были не языки, а смелость. В одиннадцатой главе Послания к евреям говорится о великих мужах и женах веры, и почти в каждом примере идет речь об их уверенности в Боге. Зная Бога, они были мужественными.

Если вы смело защищаете свои убеждения и на вас не влияет мнение других людей, значит, у вас правильное представление о Боге. Страх разоблачения указывает на низкий уровень знания Бога. На шкале, представленной ниже, мысленно обведите цифру, соответствующую вашему уровню смелости в Боге.



Удовлетворенность

Те, кто действительно знает Бога, находят в Нем глубокое удовлетворение. Если у вас правильное представление о Боге, вы понимаете, что Он всезнающий, всевидящий, всемогущий и благой. Он на вашей стороне. Переживая трудности, вы не беспокоитесь и не суетитесь, потому что ваша жизнь в Его руках.

Вы говорите: «Это тяжелая ситуация, но Царь вселенной, Который отдал Своего Сына за меня и пребывает во мне, и Который владеет всем на земле, решит ее. Может быть, мне и трудно, и я переживаю то взлеты, то падения, но я имею мир, превосходящий всякое разумение». Те, кто находит глубокое удовлетворение в Боге, демонстрируют правильное представление о Нем. Как вы оцените степень своей удовлетворенности в Боге? Мысленно обведите соответствующую цифру на шкале, представленной ниже.


Если вы думаете, что я, пройдя этот тест, получил одни десятки, вы глубоко ошибаетесь. Посмотрев на этот список, я сразу же понял, что мне еще расти и расти. Вам тоже. Смысл этой проверки заключается не столько в том, чтобы увидеть свое состояние на данный момент, сколько в том, чтобы увидеть, чего можно достичь.

Итак, каков результат? Насколько хорошо вы видите Бога в данный момент вашей жизни на основании проверочного теста Д. И. Пакера? Уделите минуту и еще раз посмотрите на эти четыре шкалы духовного зрения: энергию, мысли, смелость и удовлетворенность. Если вы поставили точку на месте своей оценки, добавьте стрелочку, указывающую, в каком направлении вы сейчас движетесь. Пожалуйста, не расстраивайтесь. Не имеет значения, где будет ваша отправная точка, уверяю вас: Бог хочет, чтобы вы увидели Его яснее и узнали Его лучше.

Примечания

Вступление
1. А. У. Тозер. Познание Святого (New York: HarperCollins, 1961), 1.

Глава 2. Видеть Бога «стопроцентным зрением»
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 1.
2.    Там же.
3.    Там же.

Глава 3. Бог желает, чтобы вы увидели Его
1. Тест, о котором здесь говорится и который включен в приложение, составлен по аналогичному тесту, представленному Д. И. Пакером в его за мечательной книге «Познать Бога» (Downers Grove: InterVarsity, 1993).

Глава 4. Благость Бога
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 82.
2.    Д. И. Пакер. Познать Бога, 162, выделение согласно оригиналу.
3.    Там же.
4.    Там же.
5.    А. У. Тозер. Познание Святого, 82-83.
6.    Там же.

Глава 5. Суверенность Бога
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 108, выделение добавлено.
2.    Если вы хотите лучше изучить Божье откровение во Христе, проведите время в размышлении над следующими местами из Писания: Его рождение — Галатам 4:4, Матфея 2:3-6; исполнение пророчеств — Матфея 4:14, 12:15-21; власть над природой — Матфея 8:23-27,9:1-26,14:15-21; учение — Иоанна 8:48-58; Его смерть и воскресение — Иоанна 10:17-18; Его вознесение и царствование — Деяния 1:9-11, Откровение 19:11-21.

Глава 6. Святость Бога

1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 104.
2.    Там же.

Глава 7. Мудрость Бога
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 63.
2.    Там же, 60.
3.    Там же, 60-61.
4.    Д. И. Пакер. Познать Бога, 91-92.
5.    Dr. Charles Ryrie (class notes, Dallas Theological Seminary, Dallas, TX, 1982).

Глава 8. Справедливость Бога
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 87.
2.    Д. И. Пакер. Познать Бога, 142.
3.    К. С. Льюис. Просто христианство (New York: Macmillan, 1952), 7.
4.    К. С. Льюис. Великий развод (New York: Macmillan, 1946), 72-73.

Глава 9. Любовь Бога
1. Henri J. М. Nouwen, Life of the Beloved: Spiritual Living in a Secular World (New York: Crossroad, 1992), 27-28; quoted in Brennan Manning, Abba's Child: The Cry of the Heart for Intimate Belonging {Colorado Springs: NavPress, 1994).

Глава 10. Верность Бога
1.    А. У. Тозер. Познание Святого, 79.
2.    Там же, 81.

Приложение. Проверка зрения
1. Этот тест составлен по аналогичному тесту, представленному Д. И. Пакером в его замечательной книге «Познать Бога» (Downers Grove: InterVarsity, 1993).

Чип Ингрэммагистр богословия (Далласская богословская семинария). Его популярная радиопрограмма «Жизнь на краю» транслируется сотнями радиостанций Соединенных Штатов; Чип служит в качестве пастора-учителя в церкви «Мост» в Атланте. Он также является автором книг «Чудесная измененная жизнь», «Любовь, секс и супружеские отношения» и «Невидимая война». У Чипа и его жены Терезы четверо детей и двое внуков.